Επιπροσθέτως

Canterbury Cathedral

Canterbury Cathedral

Ο καθεδρικός ναός του Canterbury ήταν ένα από τα σημαντικότερα κέντρα προσκυνήματος στη Μεσαιωνική Αγγλία. Υπήρξε ένας καθεδρικός ναός στο Καντέρμπουρυ από το 597 όταν ο Άγιος Αυγουστίνος βάφτισε τον Σαξόν βασιλιά Ethelbert. Ο Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρυ ήταν ο ανώτερος θρησκευτικός χαρακτήρας της γης και βασιζόταν στον καθεδρικό ναό. Ενώ ο καθεδρικός ναός είχε τεράστια σημασία τόσο σε θρησκευτικό όσο και σε πολιτικό επίπεδο κατά τους μεσαιωνικούς χρόνους, η σημασία του ως κέντρο προσκυνήματος αυξήθηκε σημαντικά μετά τη δολοφονία του Thomas Becket εκεί το 1170.

Λίγα πράγματα παραμένουν από τον αρχικό καθεδρικό ναό ή από τον Norman καθεδρικό ναό που χτίστηκε από Lanfranc που ορίστηκε Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρυ από τον William the Conqueror το 1070. Ωστόσο, οι γραπτές απολογισμοί από τους ομοφυλόφιλους Bede μας δίνουν μια ιδέα για το τι φαίνεται ο καθεδρικός ναός στην αρχική μορφή. Ο μοναχός Eadmer περιέγραψε πώς ο καθεδρικός ναός κοίταξε πριν από τη φωτιά του 1067 και πώς φρόντισε ότι η ανακατασκευή ολοκληρώθηκε υπό την επίβλεψη της Lanfranc. Ο Gervase έδωσε μια γραπτή αναφορά για το τι έμοιαζε το τμήμα της χορωδίας του καθεδρικού ναού κατά τη διάρκεια μιας περιόδου ανασυγκρότησης στα τέλη του 12ου αιώνα.

Το τεράστιο μέγεθος του Καθεδρικού Ναού του Καντέρμπουρυ σήμαινε ότι χρήματα χρειάστηκαν πάντα για να πληρώσουν για τη συντήρηση του. Υπήρχαν στιγμές που δεν υπήρχαν αρκετά χρήματα. Το ναό που χτίστηκε από το Lanfranc επέζησε από μια πυρκαγιά που έπληξε τον καθεδρικό ναό το 1174, αλλά έπεσε σε ερείπωση και φθορά. Στα τέλη της δεκαετίας του '70 η κατάσταση του ναού ήταν τέτοια που ο Αρχιεπίσκοπος Sudbury διέταξε την εργασία να ξεκινήσει σε ένα νέο ναό. Ο Henry Yeveley, ένας βασιλιάς για τον Edward III, ανατέθηκε σε αυτό. Το έργο χρειάστηκε είκοσι πέντε χρόνια για να ολοκληρωθεί και μπορεί να το δει σήμερα. Προηγούμενες εργασίες στο ναό περιόρισαν το μήκος και το πλάτος που μπορούσε να κάνει ο Yeveley. Αλλά δεν υπήρχε τέτοιος περιορισμός όσον αφορά το ύψος - εκτός από τους προφανείς μηχανικούς λόγους της εποχής - και από το δάπεδο μέχρι το καμάκι, ο ναός είναι σχεδόν 80 πόδια ψηλός. Στα τέλη του 16ου αιώνα τοποθετήθηκε πάνω από το βωμό μια πέτρινη δοκοί για να εξασφαλιστεί η σταθερότητα του τεράστιου κεντρικού πύργου του καθεδρικού ναού.

Τα εργαλεία με τα οποία έπρεπε να δουλέψει ένας κύριος τοίχος ήταν περιορισμένα - σφυριά, σμίλες, ακατέργαστες μετρήσεις, ξύλινα σκαλωσιά κλπ. Ωστόσο, για όλους αυτούς τους περιορισμούς, οι επαγγελματικές δεξιότητες που εμφανίζονται στο Canterbury φαίνονται καλύτερα στον κεντρικό πύργο, Harry Tower. Το ανώτατο όριο, όπου οι άνδρες θα είχαν δουλέψει στην πλάτη τους πάνω από λιγότερο από σταθερά ικριώματα, είναι τόσο εξαιρετικά διακοσμητικό αλλά και λειτουργικό. Ο πύργος έχει ύψος 235 πόδια και το βάρος του περιέχεται και διανέμεται μέσω του ανεμιστήρα σχήματος θόλου, το οποίο «μεταφέρει» το βάρος στα θεμέλια. Η άψογη γεωμετρική οροφή του Bell Χάρι είναι μια από τις μεγάλες δόξες της μεσαιωνικής αρχιτεκτονικής - γίνεται για την «μεγαλύτερη δόξα του Θεού».

Στο ανατολικό άκρο του καθεδρικού ναού βρίσκεται ένα μαζικό παράθυρο από βιτρό που δείχνει ιστορίες από τη Βίβλο. Κάτω από αυτό βρίσκεται η πατριαρχική καρέκλα (καθεδρικός ναός), από μάρμαρο Purbeck, από τον 12ο αιώνα όλοι οι αρχιεπίσκοποι είναι ενθουσιασμένοι. Αρχικά θεωρήθηκε ότι αυτή η καρέκλα ήταν αυτή που χρησιμοποίησε ο Άγιος Αυγουστίνος ως ο καθεδρικός ναός του, αλλά τώρα γίνεται δεκτό ότι η καρέκλα ήρθε κατά τη διάρκεια της ανακατασκευής της χορωδίας. Ήταν στην περιοχή του καθεδρικού ναού που εμφανίστηκε το τριχωτό της κεφαλής του Thomas Becket.

Η δολοφονία του Μπέκετ το 1170 οδήγησε σε σημαντική αύξηση των προσκυνητών που έρχονταν στο Καντέρμπουρυ. Ως αποτέλεσμα, το ίδιο το Καντέρμπερι έπρεπε να αλλάξει για να φιλοξενήσει τους πολλούς προσκυνητές που ήρθαν στο ιερό του Becket μέσα στον καθεδρικό ναό. Το 1220, τα ερείπια του Becket μετακινήθηκαν από την κρύπτη στο Παρεκκλήσι της Τριάδας. Καθώς οι προσκυνητές πλησίαζαν στο ιερό του, θα είχαν δει μια ξύλινη θήκη και στη συνέχεια:

"Το ιερό εμφανίστηκε, που λάμπει με κοσμήματα και χρυσάφι. οι ξύλινες πλευρές ήταν επιμεταλλωμένες με χρυσό, φτιαγμένες με χρυσό σύρμα και ανάγλυφες με αναρίθμητα μαργαριτάρια και κοσμήματα και δαχτυλίδια, σφιγμένα σε αυτό το χρυσό έδαφος ». (Σύγχρονος λογαριασμός)

Μεταξύ αυτών των κοσμημάτων ήταν το ρουμπίνι «Regale» το οποίο αργότερα έλαβε ο Henry VIII.

Ακριβή στοιχεία για τον αριθμό των προσκυνητών που πήγαν στο Καντέρμπουρυ δεν είναι εύκολο να κερδίσουν, αλλά λέγεται ότι το 1420, 100.000 προσκυνητές έκαναν το δρόμο τους στα γόνατά τους κατά μήκος του ναού μέχρι τα βήματα του Pilgrim.