Επιπροσθέτως

RAF Gravesend

RAF Gravesend

Η αεροπορική βάση Gravesend είχε αναπτυχθεί πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ως θυγατρικό αεροδρόμιο προς τον Croydon. Αγόρασε από το αεροδρόμιο Λονδίνο το αεροδρόμιο αποδείχθηκε ότι είναι μια οικονομική ευθύνη και φαίνεται ότι ήταν ο φόβος ενός πλησιέστερου πολέμου που έσωσε την αεροπορική βάση Gravesend καθώς το Υπουργείο Αέρας αγόρασε το αεροδρόμιο και το χρησιμοποίησε ως κέντρο εκπαίδευσης με την εκπαίδευση που παρείχαν τα αεροδρόμια Ε.Π.Ε. Στα τέλη Σεπτεμβρίου του 1937, ο Gravesend έγινε σχολή εκπαίδευσης τόσο για την RAF όσο και για το όπλο Air Fleet. Ωστόσο, δύο χρόνια στη βάση επιβλήθηκε από το στρατό και έγινε ένα δορυφορικό αεροδρόμιο προς τον Biggin Hill. Το Gravesend ήταν υπό τη διοίκηση της No 11 Commando Fighter Command.

Η πρώτη μοίρα που χρησιμοποίησε το RAF Gravesend ήταν το No 32 - μια μοίρα του τυφώνα που βασίστηκε στο Hill Biggin. Τα μεγάλα οικοδομικά έργα στο Biggin Hill σήμαιναν ότι το 32 χρειάστηκε μια προσωρινή βάση και ο Gravesend τοποθετούσε τέλεια το νομοσχέδιο. Κατά τη διάρκεια της εκκένωσης του Dunkirk, οι Spitfires της Μοίρας Νο 610 προσχώρησαν μαζί τους.

Τον Ιούλιο του 1940, ο Bristol Blenheims έφτασε στο Gravesend για το μήνα. Είχαν εξοπλιστεί να είναι νυχτοί μαχητές.

Κατά τη διάρκεια της μάχης της Βρετανίας, ήταν οι τυφώνοι από τη μοίρα 501 που χρησιμοποίησαν κυρίως το Gravesend. Το Hawkinge χρησιμοποιήθηκε ως μπροστινή βάση για αυτούς τους τυφώνες και πολλοί απογείωσαν την αυγή του Hawkinge για να περιμένουν την αναμενόμενη άφιξη του Luftwaffe από το Folkestone και το Dover. Αν και ο χρόνος που πετούσε από το Gravesend στο Hawkinge ήταν σχετικά μικρός, κάθε φορά που χάθηκε από το Luftwaffe θεωρήθηκε ζωτικής σημασίας - εξ ου και η προληπτική προωθητική βάση έξω από το Dover. Επίσης, οι συνομιλίες του Καναλιού και η ίδια η Dover ήταν κοινές στόχοι και οι δύο χρειάζονται όσο το δυνατόν περισσότερη βοήθεια που θα μπορούσε να τους δώσει η Command Fighter.

Ο αριθ. 501 έκανε πολλά σκοτώματα κατά τη διάρκεια της μάχης της Βρετανίας, αλλά υπέστη επίσης μεγάλο αριθμό ατυχημάτων. Το 501 μεταφέρθηκε στο Kenley και αντικαταστάθηκε από τους Spitfires της Μοίρας Νο 66.

Μέχρι το τέλος της Μάχης της Βρετανίας, ο Gravesend είχε αποδείξει την αξία του και θεωρήθηκε ότι είναι λιγότερο από ένα δορυφόρο για το λόφο Biggin και περισσότερο ως αεροπορική βάση για την Command Fighter από μόνη της. Η κατασκευή στην βάση επέκτεινε σημαντικά το μέγεθός της. Δεκατέσσερις πιλότοι που πετούσαν από το Gravesend είχαν σκοτωθεί κατά τη διάρκεια της μάχης.

Ο Boulton Paul Defiants από τη μοίρα 264 μεταφέρθηκαν στο Gravesend για να λειτουργήσουν ως μαχητές νύχτας κατά τη διάρκεια του Blitz.

Μετά τη Μάχη της Μεγάλης Βρετανίας, τόσο οι μονομαχίες των Τυφλών όσο και η Spitfire με έδρα το Gravesend έλαβαν μέρος σε επιθετικές επιδρομές σε γερμανικές θέσεις στη βόρεια Γαλλία. Χρησιμοποιήθηκαν επίσης για να συνοδεύσουν συμμαχικούς βομβαρδιστές σε επιδρομές στη Γερμανία.

Σύντομα το καλοκαίρι του 1942, δύο μοίρες αετών βασίζονταν στο Gravesend. Αυτές ήταν μοίρες της RAF με πιλότους από Αμερικανούς πιλότους.

Το 1943, ολοκληρώθηκε μια επέκταση στους διαδρόμους. Αυτό επέτρεψε πιο ισχυρά αεροπλάνα να χρησιμοποιούν το Gravesend συμπεριλαμβανομένου του Hawker Typhoon και του Mustang.

Στη συσσώρευση μέχρι την Ημέρα D, τα κουνούπια χρησιμοποίησαν επίσης το Gravesend.

Με την επιτυχία του D-Day, όλα τα σημάδια ήταν ότι το Gravesend θα υποβαθμιστεί. Ο διοικητής του ήταν ο πλοίαρχος του ομίλου, αλλά μετά την Ημέρα D ήταν ένας ηγέτης Μοίρας. Κατά ειρωνικό τρόπο, ήταν ένα γερμανικό όπλο που σήμανε το τέλος του Gravesend ως βάση RAF. Οι ρουκέτες V1, που στοχεύουν στο Λονδίνο, συχνά έπεσαν κάτω από την πρωτεύουσα. Σύντομα κατέστη σαφές ότι η αεροπορική βάση του Gravesend ήταν αρκετά κοντά στο μονοπάτι πτήσης του V1 και ότι οποιοδήποτε από αυτά έπεσε θα μπορούσε να πέσει στη βάση. Τα μπαλόνια χρησιμοποιήθηκαν για την προστασία της αεροπορικής βάσης, αλλά σύντομα τέθηκαν υπό τη Φροντίδα και Συντήρηση.

Η αεροπορική βάση Gravesend έκλεισε επισήμως τον Ιούνιο του 1956

Σχετικές αναρτήσεις

  • RAF Gravesend

    Η αεροπορική βάση Gravesend είχε αναπτυχθεί πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ως θυγατρικό αεροδρόμιο προς τον Croydon. Αγόρασε από το αεροδρόμιο Ltd, το αεροδρόμιο αποδείχθηκε ...