Επιπροσθέτως

Η μάχη της Βρετάνης

Η μάχη της Βρετάνης

Η μάχη για τη Βρετάνη πραγματοποιήθηκε από τον Αύγουστο έως τον Οκτώβριο του 1944. Μετά την έξοδο από το κεφάλι της παραλίας της Νορμανδίας τον Ιούνιο του 1944, η Βρετάνη ήταν στοχευμένη λόγω των ναυτικών βάσεων της στο Lorient, το St. Nazaire και το Brest. Τα U-boats και οι επιδρομείς των επιφανειών είχαν χρησιμοποιήσει αυτές τις βάσεις παρά την εκστρατεία βομβιστικής επίθεσης της RAF και οι Γερμανοί είχαν ξεκινήσει την επιχείρηση «Cerberus» από τη Brest το 1942. Έτσι, η σύλληψή τους θα είχε τερματίσει τις ανησυχίες που ενδεχομένως είχαν οι Σύμμαχοι για τις δυνατότητές τους περαιτέρω χρήση. Θα αποδείκνυαν επίσης πολύ χρήσιμο στους Συμμάχους, καθώς χρειάζονταν όσο το δυνατόν περισσότερους λιμένες για να προσγειώσουν το τεράστιο αριθμό προμηθειών που χρειάζονταν οι άντρες τους.


Με τους Γερμανούς σε αταξία μετά από την Ημέρα D, η κίνηση στη Βρετάνη θα έπρεπε να ήταν σχετικά εύκολη μόλις είχε ληφθεί η χερσόνησος του Cotentin. Η σύλληψη της γέφυρας στο Pontaubault που διασχίζει τον ποταμό Sélune, νότια του Avranches, ήταν ένα μεγάλο επίδομα. Ωστόσο, τα επιχειρήματα μεταξύ του Bradley και του Patton ως προς το πώς πρέπει να ληφθεί η Βρετάνη δεν βοήθησαν τους Αμερικανούς. Για παράδειγμα, όπως πρότεινε το 8ο Σώμα των ΗΠΑ, ο Middleton έκρινε ότι πρέπει να συμβαδίσει με τους άντρες του για να διευκολύνει την επικοινωνία. Ωστόσο, ο Patton διέταξε να παραμείνει ο Middleton κοντά στο αρχηγείο του στρατού, με αποτέλεσμα να χάσει την επαφή του με τα τμήματα του πολύ νωρίς στην εκστρατεία. Έγραψε ότι η ικανότητά του να έρχεται σε επαφή με τους άντρες του ήταν «πρακτικά μηδενική». Οι Αμερικανοί έλαβαν το καθήκον να απελευθερώσουν τη Βρετάνη. Το 8ο Σώμα των Ηνωμένων Πολιτειών, με επικεφαλής τον στρατηγό Middleton, μετακινήθηκε ανατολικά προς τα δυτικά κατά μήκος του βόρειου τμήματος της Βρετάνης με κύριο στόχο τη Brest. Το 20ο Σώμα των ΗΠΑ, με επικεφαλής τον στρατηγό Walker, μετακόμισε νότια στη Νάντη. Το σχέδιο ήταν και για τις δύο μονάδες να συνδεθούν στο Lorient. Μόλις απελευθερωθεί η Βρετάνη, οι Σύμμαχοι αποφάσισαν να χτίσουν ένα νέο λιμάνι στο Quiberon, νοτιοδυτικά του Lorient. Είχαν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι οι Γερμανοί θα καταστρέψουν όλα τα λιμάνια της Βρετάνης πριν οι Αμερικανοί μπορέσουν να τους απελευθερώσουν και ότι ο Quiberon, προστατευμένος όπως από τον Ατλαντικό Ωκεανό, θα ήταν τέλειος χώρος για να φτιάξει ένα νέο λιμάνι.

Το 8ο Σώμα προχώρησε γρήγορα στη βόρεια Βρετάνη. Ωστόσο, αυτή η επιτυχία έφερε προβλήματα. Το θέμα της επικοινωνίας αναφέρεται παραπάνω. Ένα άλλο πρόβλημα ήταν η δυσκολία παροχής ενός στρατού που ήταν σε κίνηση. Δεν υπήρχε αρκετός χρόνος για τη δημιουργία βάσεων εφοδιασμού και το όλο θέμα της εφοδιαστικής έγινε ad hoc.

"Μέσα σε μερικές μέρες περνούσαμε σιτηρέσια όπως ο Άγιος Βασίλης στο έλκημά του, με ταυτόχρονη δόση και λήψη εν κινήσει. Τα φορτηγά ήταν σαν ένα συγκρότημα λεωφορείων σκηνής που διέρρευσαν από την ινδική επικράτεια. Συνηθίσαμε να κρατάμε τους τροχούς να πηγαίνουν, αγνοώντας τους ελεύθερους σκοπευτές, και ελπίζοντας ότι δεν θα χαθεί ούτε χτυπήσει ".Μέλος μιας μονάδας εφοδιαστικής

Η πρόοδος του 8ου Σώματος προκάλεσε επίσης μαζί του ένα πρόβλημα που αφορούσε τη Γαλλική Αντίσταση. Ενώ η αντίσταση είχε διαδραματίσει σημαντικό αλλά αόρατο ρόλο κατά την Ημέρα Δ, η εκστρατεία στη Βρετάνη ήταν εκείνη όπου η Γαλλική Αντίσταση έπρεπε να αγωνιστεί ανοιχτά στους Γερμανούς. Ένας Γάλλος αξιωματικός με έδρα το Λονδίνο, Άλμπερτ Έον, είχε πετάξει για να οδηγήσει τους 20.000 άνδρες και γυναίκες της αντίστασης με έδρα τη Βρετάνη. Ωστόσο, χρειάζονταν σύγχρονο εξοπλισμό. Αυτό ήταν αλεξίπτωτο. Το πρόβλημα ήταν ότι οι Αμερικανοί προχώρησαν τόσο γρήγορα που ο εξοπλισμός έπεσε συχνά σε περιοχές που είχαν ήδη τραβήξει οι Αμερικανοί, έτσι ώστε οι αγωνιστές της αντίστασης έπρεπε να περιμένουν να κινηθεί προς τα πάνω. Ανεξαρτήτως τέτοιων δυσλειτουργιών, οι γαλλικές δυνάμεις του εσωτερικού (FFI) είχαν τους θριάμβους τους. Τα στρατεύματα της FFI επιτέθηκαν και κατέλαβαν το αεροδρόμιο του Vannes χρησιμοποιώντας θωρακισμένα τζιπ που έφεραν τα ανεμόπτερα. 150 Γάλλοι πήραν σημαντικές σιδηροδρομικές γέφυρες κοντά και κοντά στο Morlaix. Ομάδες της FFI συνόδευαν ανοιχτά τους Αμερικανούς - οι τοπικές γνώσεις τους για τη διάταξη της γης ήταν πολύ σημαντικές για τους Αμερικανούς.

Ένας λόγος για την πρόοδο των Αμερικανών ήταν η γερμανική αταξία μετά την Ημέρα D. Ένας άλλος λόγος ήταν ότι ο Γερμανός διοικητής στη Βρετάνη, ο στρατηγός Fahrmbacher, είχε παραγγείλει όλα τα στρατεύματά του στους βαριά υπερασπισμένους λιμένες - συνεπώς, υπήρχαν λιγότεροι Γερμανοί στο εσωτερικό της Βρετάνης από ό, τι οι Αμερικανοί είχαν σκεφτεί. Ο Χίτλερ είχε ορίσει τα λιμάνια ως φρούρια "που πρέπει να υπερασπιστούν στον τελευταίο άνθρωπο, στο τελευταίο φυσίγγιο".

Όταν το 20ο Σώμα εισήλθε στη Νάντη στις 6 Αυγούστου, βρήκαν τις λιμενικές εγκαταστάσεις του σε ερείπια. Την ίδια ημέρα, οι Αμερικανοί μπήκαν στα περίχωρα της Βρέστης. Η ανασκόπηση έδειξε ότι οποιαδήποτε επίθεση στην καρδιά της πόλης θα ήταν σημαντική. Το Brest ήταν, όπως είχε διατάξει ο Χίτλερ, ένα φρούριο. Η πόλη δεν έπεσε μέχρι την 18η Σεπτεμβρίου - περίπου 5 εβδομάδες μετά την είσοδο της αμερικανικής 6ης θωρακισμένης διαίρεσης στα προάστια της πόλης.

Οι Αμερικανοί αντιμετώπισαν παρόμοια προβλήματα στο St. Malo στη βόρεια ακτή της Βρετάνης. Η νοημοσύνη από την Αντίσταση ενημέρωσε τους Αμερικανούς ότι οι Γερμανοί είχαν 10.000 άνδρες στα λιμάνια. Ωστόσο, οι Αμερικανοί αποφάσισαν ότι υπήρχαν μόνο 5.000. Στην πραγματικότητα, ο Άγιος Μάο φυλάχθηκε από 12.000 γερμανικά στρατεύματα. Οι ντόπιοι αξιωματούχοι προσπάθησαν να πείσουν τον Γερμανό διοικητή του St. Malo, στρατηγό Αντρέα φον Αούλοκ, να παραδώσει την αρχαία πόλη. Αρνήθηκε.

"Ήμουν τοποθετημένος στην εντολή αυτού του φρουρίου, δεν το ζήτησα. Θα εκτελέσω τις εντολές που έλαβα και, κάνοντας το καθήκον μου ως στρατιώτης, θα αγωνιστώ στην τελευταία πέτρα. Θα υπερασπίσω τον Άγιο Μάλο στον τελευταίο άνδρα, ακόμη και αν ο τελευταίος πρέπει να είναι ο ίδιος. "von Aulock

Ο Άγιος Μάο ήταν επίσης υπερασπισμένος - όπως και η γύρω περιοχή. Οι Αμερικανοί αντιμετώπισαν έντονη αντιπολίτευση, αλλά σταδιακά προχώρησαν στην ακρόπολη της πόλης, όπου είχε το αρχηγείο του von Aulock. Η κατασκευή της ακρόπολης σήμαινε ότι οι βόμβες των 1000 λιβρών δεν χρησίμευαν ενάντια στους τοίχους της - όπως επίσης και οι βόμβες διάτρησης με θωράκιση των 1000 λιβρών. Ένας αιχμάλωτος γερμανός στρατιώτης του στρατού ζήτησε από τον von Aulock να παραδώσει τις δυνάμεις του εκεί. Αρνήθηκε με το σχόλιο "ένας γερμανός στρατιώτης δεν παραδίδει". Οι Αμερικανοί έφεραν δύο πυροβόλα όπλα 8 ιντσών που πυροβόλησαν από μόλις 1.500 μέτρα κατευθείαν στις τρύπες των λιμανιών και τα ανοίγματα. Οι Αμερικανοί ετοιμάζονταν να ρίξουν το ναπάλμ πάνω στην ακρόπολη όταν ο Aulock παραδόθηκε με 400 άνδρες. Οι Αμερικανοί τον βρήκαν "αφόρητα αλαζονικό". Ωστόσο, ο von Aulock κατάφερε να κρατήσει την αμερικανική πρόοδο δύο εβδομάδες - ακόμα και αν η αρχαία πόλη είχε καταστραφεί - βλέπε φωτογραφία παραπάνω.

Οι Αμερικανοί αντιμετώπισαν παρόμοια αποφασιστικότητα στη Βρέστη. Αυτοί, μαζί με το FFI, έπρεπε να επιτεθούν και να καταστρέψουν πάνω από 75 ισχυρά σημεία στην πόλη. Ήταν αργή και χρονοβόρα εργασία. Μέχρι τη στιγμή της παράδοσης της Γερμανίας στις 18 Σεπτεμβρίου, οι Αμερικανοί είχαν χάσει 10.000 νεκρούς και τραυματίες. Η Μπρεστ καταστράφηκε - συμπεριλαμβανομένου του λιμανιού της. Αντί να κινδυνεύουν οι ίδιοι στο Lorient και στο St. Nazaire, οι Αμερικανοί περνούσαν απλώς τα λιμάνια για τον υπόλοιπο πόλεμο και κράτησαν τους Γερμανούς εκεί που ήταν. Η παράδοσή τους ήρθε στο τέλος του πολέμου. Η ανάγκη για τις λιμενικές εγκαταστάσεις στη Βρετάνη ήταν περιττή όταν η Αμβέρσα κατακτήθηκε τον Νοέμβριο.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη για τη Βρετάνη

    Η μάχη για τη Βρετάνη πραγματοποιήθηκε από τον Αύγουστο έως τον Οκτώβριο του 1944. Μετά την έξοδο από το κεφάλι της Νορμανδίας τον Ιούνιο του 1944, η Βρετάνη ήταν στοχευμένη ...