Επιπροσθέτως

Το ανεμόπτερο Horsa

Το ανεμόπτερο Horsa

Το Horsa ήταν το πρώτο αλεξίπτωτο που χρησιμοποιήθηκε στις προσγείες των αλεξιπτωτιστών τόσο την ημέρα D όσο και τον Αύγουστο του 1944, και τον Σεπτέμβριο του 1944. Η εταιρεία Airspeed έλαβε προδιαγραφές για ανεμόπτερο τον Δεκέμβριο του 1940 από το υπουργείο αέρα. Το υπουργείο Αέρα είδε την επιτυχία των γερμανικών στρατευμάτων που μετακινούνταν από ανεμόπτερα κατά τα πρώτα στάδια του Blitzkrieg. Πέντε πρωτοπόρα ανεμόπτερα χτίστηκαν στο εργοστάσιο της Airspeed στο Portsmouth και χρησιμοποιήθηκαν από τον βρετανικό στρατό κατά τη διάρκεια των δοκιμών τους.

Το Horsa αποτελείται από τριάντα ξεχωριστά εξαρτήματα κατασκευασμένα κυρίως από ξύλο. Αυτό επέτρεψε στην Airspeed να αναθέσει με υπεργολαβία την εργασία με ορισμένα εξαρτήματα που κατασκευάζονται από κατασκευαστές επίπλων! Τα μέρη τέθηκαν μαζί στις μονάδες συντήρησης RAF. Συνολικά, έγιναν πάνω από 3.700 Horsa ανεμόπτερα με μόνο 700 να γίνονται συναρμολογημένα και δοκιμασμένα σε ένα μέρος. Το Horsa Ι σχεδιάστηκε για να μεταφέρει 25 στρατιώτες, ενώ ο Horsa II είχε μια αρθρωτή μύτη και έφερε οχήματα και όπλα.

Και οι δύο τύποι Horsas ήταν σχεδόν εξ ολοκλήρου κατασκευασμένοι από ξύλο. Αυτό έκανε τα ανεμόπτερα φως έτσι προφανώς βοήθησε την ικανότητά τους να κάνουν τη δουλειά τους.

Το πρώτο πρωτότυπο ρυμουλκήθηκε στις 12 Σεπτεμβρίου 1941 από τον Armstrong Whitworth Whitley. Πολύ σύντομα μετά από αυτή την ημερομηνία, πήγαν σε πλήρη υπηρεσία με την RAF. Κατά τη διάρκεια των στρατιωτικών επιχειρήσεων, χρησιμοποιήθηκαν κυρίως για την 1η και την 6η Airbourne Divisions και οι πιλότοι ήταν συνήθως από το Πιλοτικό Σύνταγμα Στρατιωτών του Στρατού. Ωστόσο, οι πιλότοι RAF χρησιμοποιήθηκαν επίσης όταν ήταν απαραίτητο.

Η πρώτη σημαντική χρήση του Horsa ήταν τον Ιούλιο του 1943 στην εισβολή της Σικελίας. Αυτά τα ανεμόπτερα διαδραμάτισαν πολύ σημαντικό ρόλο στις προσγειώσεις της ημέρας D, όταν χρησιμοποιήθηκαν τόσο από τους Βρετανούς όσο και από τους Αμερικανούς. Τον Αύγουστο του 1944, χρησιμοποιήθηκαν στην εισβολή της Νότιας Γαλλίας και στο Αρχέμη τον Σεπτέμβριο του 1944 και στη διάσχιση του Ρήνου τον Μάρτιο του 1945.

Γεγονότα:

Μέγιστη ταχύτητα ρυμούλκησης: 150 mph

Κανονική ταχύτητα ολίσθησης: 100 mph

Εξοπλισμός: Καμία.