Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Τα στρατόπεδα θανάτου

Τα στρατόπεδα θανάτου

Τα ναζιστικά στρατόπεδα θανάτου που χτίστηκαν στην Πολωνία συμβολίζουν τα βάθη στα οποία θα έμενε ο ναζισμός για να εκπληρώσει το όνειρο του Χίτλερ για μια «κυρίαρχη φυλή». Τα στρατόπεδα του θανάτου ήταν πολύ διαφορετικά από τα στρατόπεδα συγκέντρωσης που βρέθηκαν κυρίως στη ναζιστική Γερμανία. Με την εξαίρεση ότι μερικά από τα στρατόπεδα είχαν «εργοστασιακά στοιχεία» σε αυτά, δεν ήταν λιγότερο από τα μέρη όπου σχεδιάστηκε η μαζική δολοφονία. Αυτή ήταν η κλίμακα αυτών των δολοφονιών, ότι δεν μπορεί να δοθεί πραγματικά ακριβής αριθός. Ένας αποδεκτός αριθμός είναι 6 εκατομμύρια δολοφονίες σε αυτούς τους καταυλισμούς. Ωστόσο, οι Ναζί έκαναν ό, τι μπορούσαν για να καταστρέψουν τα αρχεία που υπήρχαν ως προς τους αριθμούς που γνώριζαν ότι είχαν δολοφονήσει. Ο προχωρημένος ρωσικός στρατός διαπίστωσε ότι οι Ναζί είχαν το χρόνο να καταστρέψουν τα έγγραφα πριν φύγουν. Οι Ρώσοι βρήκαν πολλά έγγραφα, αλλά ο Ψυχρός Πόλεμος σήμαινε ότι δεν ήταν διαθέσιμα στους ιστορικούς γενικά.


Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι σύμμαχοι γνώριζαν για τα στρατόπεδα θανάτου πολύ πριν οι Ρώσοι απελευθέρωναν τον Majdanek. Κάποιοι φυλακισμένοι διέφυγαν από τα στρατόπεδα και είπαν στο πολωνικό κίνημα αντίστασης ακριβώς τι συνέβαινε στα στρατόπεδα και οι πληροφορίες αυτές στάλθηκαν στο Λονδίνο προς την εξόριστη πολωνική κυβέρνηση, η οποία πληροφόρησε τους συμμάχους. Οι πιο περίφημοι από τους καταυλισμούς ήταν ο Auschwitz- Birkenau, όπου μπορεί να έχουν δολοφονηθεί έως και 2 εκατομμύρια. Sobibor όπου περίπου 250.000 δολοφονήθηκαν. Treblinka, όπου μπορεί να έχουν δολοφονηθεί 725.000 άτομα. Chelmno όπου 600.000 δολοφονήθηκαν? Belzec, όπου 600.000 δολοφονήθηκαν και Majdanek όπου δολοφονήθηκαν 235.000. Ένα άλλο στρατόπεδο βρέθηκε στη βορειοδυτική Πολωνία στο Stutthof όπου 67.000 δολοφονήθηκαν. Όλα αυτά τα στρατόπεδα βρίσκονταν στην Πολωνία με τέσσερις από αυτούς κοντά στα ρωσικά σύνορα (Belzec, Majdanek, Sobibor και Treblinka) ενώ το Auschwitz-Birkenau ήταν στα νοτιοδυτικά της Πολωνίας ενώ το Chelmno ήταν στη δυτική Πολωνία.