Ιστορικό

Μεσαιωνικό Δίκαιο και Τάξη

Μεσαιωνικό Δίκαιο και Τάξη

Ο νόμος και η τάξη ήταν πολύ σκληρός στην Μεσαιωνική Αγγλία. Οι υπεύθυνοι για το νόμο και την τάξη πίστευαν ότι οι άνθρωποι θα μάθαιναν μόνο πώς να συμπεριφέρονται σωστά εάν φοβούνταν τι θα συνέβαινε σε αυτούς εάν έσπασαν το νόμο. Ακόμη και τα «μικρότερα» αδικήματα είχαν σοβαρές τιμωρίες. Οι αρχές φοβήθηκαν τους φτωχούς απλώς και μόνο επειδή υπήρχαν πολύ πιο φτωχοί από πλούσιοι και οποιαδήποτε εξέγερση θα μπορούσε να είναι δυνητικά καταστροφική - όπως απέδειξε η εξέγερση των αγροτών του 1381.

Μέχρι τον Χένρι Β, το νομικό σύστημα στην Αγγλία είχε βελτιωθεί επειδή ο Χένρι έστειλε τους δικούς του δικαστές από το Λονδίνο για να ακούσει περιπτώσεις σε όλες τις κομητείες της Αγγλίας. Κάθε κατηγορούμενος έπρεπε να περάσει από ένα δοκιμασία. Υπήρχαν τρεις δοκιμασίες:

Μάχη από τη φωτιά. Ένας κατηγορούμενος κρατούσε ένα κόκκινο ζεστό σιδερένιο μπαρ και περπάτησε τρεις βήματα. Στη συνέχεια, το χέρι του ήταν επίδεσμο και έμεινε για τρεις ημέρες. Εάν η πληγή βελτιωθεί μετά από τρεις ημέρες, ήσασταν αθώοι. Εάν η πληγή σαφώς δεν είχε καλύτερη, είσαστε ένοχοι. Δοκιμάστε με νερό. Ένας κατηγορούμενος ήταν δεμένος και ρίχτηκε στο νερό. Αν έπεφτε, είσαστε ένοχοι για το έγκλημα για το οποίο κατηγορήσατε. Μάχη με μάχη. Αυτό χρησιμοποιήθηκε από τους ευγενείς που είχαν κατηγορηθεί για κάτι. Θα πολεμούσαν στον αγώνα με τον κατηγορούμενο. Όποιος κέρδισε είχε δίκιο. Όποιος χάθηκε ήταν συνήθως νεκρός στο τέλος του αγώνα.

Το 1215, ο Πάπας αποφάσισε ότι οι ιερείς στην Αγγλία δεν πρέπει να βοηθούν με τις δοκιμασίες. Ως αποτέλεσμα, οι δοκιμασίες αντικαταστάθηκαν από δοκιμές από τις επιτροπές. Αρχικά, αυτά δεν ήταν δημοφιλή με τους ανθρώπους, καθώς θεώρησαν ότι οι γείτονές τους μπορεί να έχουν μνησικακία εναντίον τους και να χρησιμοποιήσουν την ευκαιρία μιας δίκης για να πάρουν την εκδίκησή τους. Μετά το 1275, εισήχθη ένας νόμος που επέτρεπε στους ανθρώπους να βασανίζονται εάν αρνήθηκαν να δικαστούν ενώπιον κριτικής επιτροπής.

Αν βρεθεί ένοχος για ένα έγκλημα, θα περίμενε κανείς να αντιμετωπίσει μια σοβαρή τιμωρία. Οι κλέφτες σταμάτησαν τα χέρια τους. Οι γυναίκες που διαπράττουν δολοφονία στραγγαλίζονται και έπειτα καίγονται. Οι άνθρωποι που κυνηγούσαν παράνομα στα βασιλικά πάρκα είχαν κόψει τα αυτιά τους και η υψηλή προδοσία τιμωρήθηκε με το να κρέμονται, να τραβιούνται και να τεμαχίζονται. Υπήρχαν πολύ λίγες φυλακές, καθώς κοστίζουν χρήματα και οι τοπικές κοινότητες δεν ήταν διατεθειμένες να πληρώσουν για τη συντήρηση τους. Ήταν φθηνότερο να εκτελέσετε κάποιον για κακά εγκλήματα ή να τον ακρωτηριάσετε και στη συνέχεια να τον αφήσετε να φύγει.

Οι περισσότερες πόλεις είχαν αγχόνη λίγο έξω από αυτό. Οι άνθρωποι ήταν κρεμασμένοι σε αυτά και το σώμα τους άφησε να σαπίσουν τις εβδομάδες ως προειδοποίηση σε άλλους. Ωστόσο, τέτοιες βίαιες τιμωρίες σαφώς δεν έδιωξαν τους ανθρώπους. Το 1202, η πόλη Lincoln είχε 114 δολοφονίες, 89 βίαιες ληστείες και 65 τραυματίες σε μάχες. Μόνο 2 άτομα εκτελέστηκαν για αυτά τα εγκλήματα και μπορεί να εξαχθεί το συμπέρασμα ότι πολλοί στο Λίνκολν έχουν απομακρυνθεί από το έγκλημά τους.