Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Το Μεγάλο Τόξο

Το Μεγάλο Τόξο

Ο μεσογειακός πόλεμος κυριάρχησε στον κύριο τόξο. Η Μεσαιωνική Αγγλία όχι μόνο είδε τη χρήση των αγκώνων στη μάχη αλλά και πολλών τύπων τόξων - το σύντομο τόξο, το σύνθετο τόξο και το μακρύ τόξο. Στον Εκατό Έτος του Πολέμου, το μακρύ τόξο χρησιμοποιήθηκε από τους Άγγλους σε ένα καταστροφικό αποτέλεσμα. Το μακρύ τόξο ήταν επίσης αποτελεσματικό στις ναυμαχίες. Στη μάχη των Sluys το 1340, οι αγγλικοί τοξότες έριχναν μια καταστροφική επίθεση σε μεγάλο τόξο στα γερά γεμάτα γαλλικά πλοία που υπέφεραν σοβαρές απώλειες. Στη χερσαία μάχη του Poitiers το 1356, το μακρύ τόξο ήταν υπεύθυνο για τους θανάτους 2.000 γαλλικών ιπποτών - την ελίτ του γαλλικού στρατού. Το 1346 στη μάχη της Crecy, οι αγγλικοί τοξογράφοι κατέστρεψαν τους Γάλλους που έχασαν 11 πρίγκιπες, 1.200 ιππότες και 30.000 κοινού στρατιώτες. Οι Άγγλοι έχασαν μόλις 100 άντρες. Στη συγκεκριμένη μάχη, 20.000 Άγγλοι στρατιώτες νίκησαν 60.000 Γάλλους στρατιώτες. Αυτή η μοναδική μάχη θεωρείται ως απόδειξη του πόσο αποτελεσματικό ήταν το όστρακο ως όπλο.

Οι βασιλείς της Αγγλίας ενθάρρυναν τη χρήση του μακριού τόξου με τη χορηγία τουρνουά με καλά βραβεία για τους επιτυχημένους τοξότες. Όλα τα άλλα αθλήματα απαγορεύτηκαν την Κυριακή εκτός από τοξοβολία. Αυτό σήμαινε ότι σε μια συγκεκριμένη χρονική στιγμή, η Αγγλία θα είχε μια μεγάλη δεξαμενή έμπειρων τοξότηρων έτοιμη να καλείται για πόλεμο. Κάθε αγγλικό λοφίσκο έπρεπε να παρέχει στον βασιλιά έναν ορισμένο αριθμό εκπαιδευμένων τοξότητρων ετησίως - αυτό επιβλήθηκε από το νόμο. Πολλοί άρχοντες κατέστησαν υποχρεωτική την τοξοβολία. Εκείνοι που παρέλειψαν να παρακολουθήσουν είχαν επιβληθεί πρόστιμο που ήταν αρκετά ενθαρρυντική για να παρακολουθήσουν.

Θεωρείται ότι το πρώτο μακρύ τόξο προήλθε από την Ουαλία και εξαπλώθηκε στην Αγγλία. Ο Έντουαρντ είχα παρακολουθήσει τη χρήση του όταν κατέκτησε την Ουαλία τη δεκαετία του 1280. Το μακρύ τόξο ήταν περίπου έξι πόδια μακριά και φτιαγμένο από ένα δέντρο χήνας. Ωστόσο, μια έλλειψη δέντρων yew σήμαινε ότι τέφρα, elm ή wych elm χρησιμοποιήθηκαν επίσης.

Τα βέλη για αυτό το όπλο ήταν τρία πόδια μακριά με μεγάλες άκρες όταν χρησιμοποιήθηκαν ενάντια στο πεζικό, όταν η θωράκιση τους χρειαζόταν να τρυπηθεί και οι στενές άκρες για να τρυπηθεί η πανοπλία που χρησιμοποιούσαν οι ιππότες. Τα βέλη ήταν κατασκευασμένα από τέφρα, βελανιδιά ή σημύδα.

Ένας έμπειρος τοξότης θα μπορούσε να βάλει ένα βέλος κάθε πέντε δευτερόλεπτα Πολλοί ειδικευμένοι τοξότες θα μπορούσαν να προκαλέσουν μια καταστροφική επίθεση, όπως διαπίστωσαν οι Γάλλοι στο 100ο Χρόνια Πόλεμο. Το σύντομο τόξο, όπως υποδηλώνει ο τίτλος του, ήταν μεταξύ τριών έως τεσσάρων ποδών με μέση απόσταση και λιγότερη δύναμη από το μακρύ τόξο.

Πόσο ισχυρό ήταν ένα μακρύ τόξο;

Μια ιστορία που είπε στους μεσαιωνικούς χρόνους ήταν ότι ένα βέλος που έπεσε από ένα μακρύ τόξο μπορούσε να διεισδύσει σε τέσσερις ίντσες σε δρυς. Πρόσφατες δοκιμές έδειξαν ότι αυτό το ανέκδοτο είναι αληθές όταν το βέλος εκτοξεύεται από κοντά. Από τα 200 μέτρα, ένα βέλος μακρύ τόξο διείσδυσε πάνω από μία ίντσα στερεάς βελανιδιάς - περισσότερο από επαρκή δύναμη για να διεισδύσει στη θωράκιση που φορούσαν οι στρατιώτες. Η θωράκιση πλάκας έδωσε περισσότερη προστασία, αλλά μπορούσε ακόμα να διεισδύσει από τα 100 μέτρα. Η μέγιστη εμβέλεια ενός μακριού τόξου ήταν 400 μέτρα, αλλά σε αυτή την απόσταση, ήταν πολύ λιγότερο αποτελεσματική.