Επιπροσθέτως

Προκλήσεις στην Βασιλική Υπεροχή

Προκλήσεις στην Βασιλική Υπεροχή

Οι θρησκευτικές αλλαγές που έγιναν στις αρχές της δεκαετίας του 1530 ήταν αναμφισβήτητα σημαντικές, αλλά δεν ήταν αλήθεια ότι όλοι τους αποδέχτηκαν. Οι ομάδες των αντιπάλων σε αυτές τις αλλαγές αναπτύχθηκαν και μία από αυτές περιστρέφεται γύρω από την Elizabeth Barton - την Ιερή Παναγία του Kent. Ο Barton, μια μοναχή στο μοναστήρι του Αγίου Σεπτέστρου στο Καντέρμπουρυ, ισχυρίστηκε ότι είχε μια σειρά οραμάτων της Παναγίας και ότι είχε μιλήσει. Η «Παναγία του Κεντ», όπως ο Barton ήταν γνωστή ως, ήταν ευρέως σεβαστή στα νοτιοανατολικά του Κεντ από τους πλούσιους και τους φτωχούς. Πολλοί φοβήθηκαν τις δυνάμεις της καθώς θα πήγαινε σε θρησκευτικές δόσεις για μέρες κάθε φορά. Από την αρχή ο Barton απέρριψε το αίτημα του Henry για ακύρωση και του είπε αυτό το πρόσωπο το 1532 ισχυριζόμενος ότι θα τιμωρηθεί από τον Θεό και θα πεθάνει ένας θάνατος «κακοποιού» αν προχώρησε με το προγραμματισμένο διαζύγιό του από την Αικατερίνη της Αραγονίας.

Όταν το διαζύγιο ανακοινώθηκε τον Μάιο του 1533, ο Barton δημοσιοποίησε τις απόψεις του. Αυτοί ήταν ότι ο Χένρι θα ανατραπεί σε ένα μήνα, είτε από τον Θεό είτε από τους ανθρώπους που ενεργούν για λογαριασμό του Θεού. Ο πραγματικός φόβος μεταξύ των συμβούλων του Χένρι ήταν ότι θα προκαλούσε κάποια μορφή δημόσιας δυσαρέσκειας στο Κεντ και ότι η κυβέρνηση θα δυσκολευόταν να περιοριστεί καθώς είχε το επικίνδυνο στοιχείο της θρησκείας «συνδεδεμένο» με αυτό. Η κυβέρνηση ενήργησε για να αμαυρώσει το όνομά της και ο Barton κατηγορήθηκε ότι είχε σεξουαλικές σχέσεις με ιερείς και μοναχούς με έδρα το Canterbury.

Η ιερά κοπέλα του Κέντ συνελήφθη γρήγορα μαζί με μερικούς από τους υποστηρικτές της. Ήρθαν στο Λονδίνο και ο Barton αναγκάστηκε να δηλώσει ότι τα οράματά του ήταν μια φάρσα και οι διακηρύξεις της ήταν ψευδείς. Ο Barton και πέντε από τους συνεργάτες του τοποθετήθηκαν στον Πύργο του Λονδίνου. Το Κοινοβούλιο της Μεταρρύθμισης, υποστηριζόμενο από τον Χένρι, που δεν ήταν έτοιμος να δείξει έλεος, πέρασε μια πράξη επιβολής εναντίον όλων αυτών το 1534 και εκτελέστηκαν τον Απρίλιο εκείνου του έτους στο Tyburn μπροστά σε ένα πολύ μεγάλο πλήθος. Η γρήγορη δράση της κυβέρνησης τελείωσε αυτό που θα μπορούσε να εξελιχθεί σε μια δύσκολη κατάσταση.

Η ιερά κοπέλα του Κεντ δεν ήταν η μόνη πρόκληση που αντιμετώπισε ο Henry από θρησκευτικές ομάδες στο προγραμματισμένο διαζύγιό του. Ο Χένρι αντιμετώπισε επίσης κριτική από, μεταξύ άλλων, τους Φραγκισκανάτες και τους Καρθούσιους μοναχούς. Το πιο ενοχλητικό από την άποψη του Henry ήταν ότι και οι δύο θρησκευτικές τάξεις θεωρούνταν σχεδόν στην κορυφή της πνευματικότητας και της καλοσύνης μέσα στη χώρα. Η ανησυχία του Χένρι ήταν ότι εάν οι δύο αυτές διαταγές ήταν διατεθειμένες να τον επικρίνουν, θα μπορούσε να παρακινήσει άλλους να πράξουν το ίδιο και αυτό θα μεταφερθεί στη λαϊκή κοινότητα ως αποτέλεσμα του παραδείγματος που δίνουν οι διάφορες μοναστικές εντολές. Τόσο οι Φραγκισκάνοι του Παρατηρητηρίου όσο και οι Καρθισιανοί είχαν συνοικίες είτε στο Λονδίνο είτε πολύ κοντά του. Οι παρατηρητές των Φραγκισκανών είχαν ένα ναό δίπλα στο βασιλικό παλάτι στο Γκρίνουϊτς, ενώ οι Καρτούσιοι είχαν ένα κέντρο στο Charterhouse στο Λονδίνο. Τουλάχιστον ο Henry θα ήθελε να αντιμετωπίσει διαταραχή στο Λονδίνο εάν οι άνθρωποι ανέβαιναν για να υποστηρίξουν αυτές τις δύο μοναστικές παραγγελίες. Σε μια κοινωνία όπου η θρησκεία έπαιξε σημαντικό ρόλο στην καθημερινή ζωή, υπήρχε πάντα η πιθανότητα οι λαϊκοί να μπλοκάρουν στο προβάδισμα που έδιναν οι άνδρες που είχαν αφιερώσει τη ζωή τους στον Θεό.

Ο Χένρι και η κυβέρνησή του έπρεπε να ενεργήσουν γρήγορα και αποφασιστικά. Και τα επτά κτίρια Φραγκισκανών των Παρατηρητηρίων έκλεισαν το 1534. Οι μοναχοί διατάχτηκαν να παραμείνουν εκτός δημόσιας προβολής ή να κρατούνται. Υπάρχουν λίγα στοιχεία για να διαπιστωθεί τι ακριβώς συνέβη, αλλά πιστεύεται ότι περίπου τριάντα συνελήφθησαν και έχασαν τη ζωή τους στη φυλακή, ενώ τα υπόλοιπα - περίπου 170 - ξεθωριάστηκαν, όπως ζήτησε ο Χένρι.

Ωστόσο, μια διαφορετική προσέγγιση δοκιμάστηκε με τους Καρτούσιους. Κάποιοι στο Charterhouse του Λονδίνου ήταν ανοιχτά επικριτικοί απέναντι σε εκείνους που υιοθέτησαν μια πιο σκληρή προσέγγιση κατά του βασιλιά. Το ίδιο ισχύει και για τα σπίτια των Καρθίων στην επαρχία. Ο Θωμάς Κρόμπελ ελπίζει να συγκρατήσει αυτήν την έλλειψη υποστήριξης ως απόδειξη ότι η πλειοψηφία των Καρθισιανών υποστήριξε τη στάση που υιοθέτησε ο Χένρι. Ωστόσο, με τη σύλληψη εκείνων που ήταν φωνητικοί στις επιθέσεις τους στον βασιλιά, ο Cromwell κατάφερε μόνο να ενώσει τα υπόλοιπα για να στηρίξει τους συλληφθέντες - ορισμένοι εκ των οποίων εκτελέστηκαν. Οι Καρτούσιοι πήραν θέση και πάνω από τρία χρόνια δεκαοκτώ συνελήφθησαν και είτε εκτελέστηκαν είτε πεθαίνουν από το θάνατο. Τελικά αναγκάστηκαν να ορκιστούν τον όρκο του Henry και τους επιτράπηκε να συνεχίσουν ως εντολή για λίγο. Ωστόσο, η μεταχείρισή τους αποδείχθηκε πολύτιμη προπαγάνδα στους Καθολικούς στο εξωτερικό και πολλοί θεωρούσαν τη μεταχείρισή τους ως βασιλιά και η κυβέρνησή του απλώς ενεργούσε ως φοβερίζει εναντίον μιας ομάδας που θα μπορούσε να κάνει πολύ λίγα πράγματα για να υπερασπιστεί τον εαυτό της έναντι του κράτους. Ο ιστορικός Keith Randall περιγράφει ολόκληρο το επεισόδιο ως "λιγότερο ευνοϊκή δράση" του Henry.