Ιστορικό Podcasts

Βασιλική υπεροχή

Βασιλική υπεροχή

Μετά τη διακοπή με τη Ρώμη, ένα από τα ζητήματα που έπρεπε να αποφασιστούν ήταν ποιος θα είχε τον έλεγχο της Εκκλησίας στην Αγγλία και την Ουαλία. Πολλοί ανώτεροι κλήροι επιθυμούσαν μια λύση που διατήρησε έναν κληρικό στην κορυφή της Εκκλησίας. Δεν μπορούσαν να δουν κανένα λόγο για τον οποίο θα έπρεπε να είναι άλλος τρόπος. Ωστόσο, κατέστη σαφές ότι ο Ερρίκος VIII δεν θα δεχόταν τίποτα άλλο από την βασιλική κυριαρχία και είναι πιθανόν ο Thomas Cromwell να υποστηρίξει αυτό. Αλλά αυτό δεν είναι καθόλου σαφές. Έχει επίσης υποβληθεί ότι ο Cromwell δεν θέλησε τον Henry να έχει φαινομενικά πλήρη έλεγχο της Εκκλησίας και ότι ήθελε αυτό που ονομάστηκε «βασιλιάς σε κοινοβούλιο» να έχει τον πρώην έλεγχο του Πάπα. Εάν ο Κρόμγουελ ήθελε ένα συνδυασμό στέμματος και κοινοβουλίου να έχει τον έλεγχο της Εκκλησίας, τότε απέτυχε. Ο Χένρι δεν είχε κανένα συμφέρον να μοιραστεί την εξουσία και είδε το Στέμμα ως την μόνη αποδεκτή αντικατάσταση της παπικής εξουσίας.

Αυτό έγινε πολύ σαφές στην Πράξη της υπεροχής (1534). Αυτό έκανε τον βασιλιά τον ανώτατο επικεφαλής της Εκκλησίας. Η πράξη απλώς επιβεβαίωσε τον τρόπο με τον οποίο έγιναν τα πράγματα μέχρι το 1534. Ο πλήρης τίτλος της πράξης είναι ενδεικτικός του τρόπου με τον οποίο κινείται το Κοινοβούλιο της Μεταρρύθμισης: "Μια πράξη που αφορά την Υψηλότητα του Βασιλιά να είναι ανώτατος επικεφαλής της Εκκλησίας της Αγγλίας και να έχει εξουσία μεταρρύθμιση και αποκατάσταση όλων των λαθών, αιρέσεων και καταχρήσεων στο ίδιο ". Το όλο ζήτημα της βασιλικής υπεροχής και ο τίτλος« Ανώτατο κεφάλι »δεν ήταν τίμημα. Ο νόμος κατέστησε σαφές ότι η Εκκλησία υπόκειτο τώρα σε λαϊκό έλεγχο σε θέματα καθημερινής διαχείρισής της και ότι δεν είχε κανέναν έλεγχο στις δικές της υποθέσεις. Πολλοί κληρικοί πίστευαν ότι η εκκλησία θα διατηρούσε τον έλεγχο των δικών της υποθέσεων. Ωστόσο, μέχρι το τέλος του 1534, ο Χένρι διόρισε τον Τόμας Κρόμγουελ ως αντιπρόσωπό του σε πνευματικά θέματα. Αυτό έδωσε τεράστιες δυνάμεις στον Cromwell και ήταν γρήγορος στη χρήση τους. Ο Cromwell έδωσε στους επισκόπους και τα λοιπά πολύ αυστηρές οδηγίες σχετικά με το τι θα μπορούσαν να κάνουν και τι δεν μπορούσαν και πέρασε πολύ χρόνο εξετάζοντας το έργο που έκαναν. Ο Cromwell χρησιμοποίησε ουσιαστικά τις δυνάμεις που είχαν δοθεί στον Χένρι για λογαριασμό του βασιλιά.

Σε χαρτί, η μετάβαση στη βασιλική κυριαρχία ήταν μια σημαντική στιγμή στην αγγλική ιστορία. Ωστόσο, στην πραγματικότητα η απομάκρυνση της εξουσίας του Πάπα είχε ελάχιστη επίδραση. Πριν από τη μεταρρύθμιση, ο Πάπας είχε ελάχιστη ικανότητα να επιβάλει την εξουσία του στην Αγγλία, αν ο βασιλιάς δεν ήταν σύμφωνος. Ενώ ο Πάπας είχε την εξουσία να συμφωνήσει ή να διαφωνήσει με τα ανώτερα ραντεβού της Εκκλησίας που προώθησε ο μονάρχης, ήταν σχεδόν μια παράδοση που ανέκαθεν συμφώνησε με ραντεβού. Πολύ λίγοι άνθρωποι ήταν σε θέση να απευθύνουν έκκληση στον Πάπα για θέματα του κανόνα δικαίου απλώς και μόνο επειδή το οικονομικό κόστος ήταν υπερβολικά μεγάλο. Ενώ ο Wolsey κατείχε τη θέση του ως «leg a latere», κατέχει τεράστια δύναμη στην Αγγλία και την Ουαλία, αλλά δεν μπορεί να θεωρηθεί ως ξένος που είχε επιρροή στη θρησκευτική πολιτική. Οι πάπες θα βρήκαν πολύ δύσκολο να επιβάλουν την εξουσία τους σε έναν μονάρχη και ενώ είναι αλήθεια ότι ανέφεραν ότι και οι δύο πλευρές δούλεψαν μαζί, αυτή ήταν μια σύμβαση που μπορούσε εύκολα να σπάσει - όπως έδειξε ο Χένρι στη δεκαετία του '30. Ένα παράδειγμα για το πόσο περιορισμένη ήταν η παπική εξουσία στην Αγγλία και την Ουαλία ήταν το γεγονός ότι ο παπισμός εξήγαγε τόσο από ένα ελάχιστο χρηματικό ποσό παρά τον τεράστιο πλούτο της Εκκλησίας στην Αγγλία και την Ουαλία. Μια εισφορά γνωστή ως «Pence του Πέτρου» έθεσε όχι περισσότερο από μερικές εκατοντάδες λίρες ετησίως για όλη τη χώρα. Η καταγγελία από το Κοινοβούλιο της Μεταρρύθμισης ότι ο παπισμός πήρε τεράστια χρηματικά ποσά από τη χώρα δεν ήταν αλήθεια και έγινε για λόγους προπαγάνδας - για να πείσει το ευρύ κοινό ότι αυτό που έκανε ήταν γι 'αυτούς. Εάν κάποιος πάπας ήθελε να ασκήσει πίεση σε έναν αγγλικό μονάρχη όπως ο Χένρις VIII, θα χρειαζόταν την υποστήριξη των μεγάλων ευρωπαίων πρίγκιπες. Η Γαλλία, η Ισπανία και η Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία όλοι είχαν τα δικά τους ζητήματα για να αντιμετωπίσουν και πιθανώς δεν θα μπορούσαν να έχουν επιτεθεί στην Αγγλία, η οποία θα απαιτούσε να διασχίσει ένα θαλάσσιο πολεμικό πλοίο που είχε πολύ καλή φήμη στην Ευρώπη. Ο μόνος τρόπος με τον οποίο ο Πάπας θα μπορούσε να επιβάλει την εξουσία του στην Αγγλία ήταν σε πνευματικό επίπεδο και χρησιμοποιώντας το φόβο της απομόνωσης. Ωστόσο, από τη δεκαετία του 1530, το όλο ζήτημα είχε κινηθεί τόσο πολύ που πιθανότατα είχε ελάχιστες ανησυχίες είτε για τον Henry είτε για τον Cromwell.

Ένας τομέας που είδε σημαντικές αλλαγές ως αποτέλεσμα της βασιλικής υπεροχής ήταν ο νόμος. Για αιώνες οι άνδρες με ιερές εντολές μπορούσαν να διεκδικήσουν αυτό που ήταν γνωστό ως «όφελος του κλήρου». Αυτό ήταν ένα σύστημα με το οποίο όποιος ήταν με ιερή εντολή μπορούσε να ισχυριστεί ότι είναι άνοος από τη δίωξη. Καθώς η τεκμηρίωση ήταν παντού ανύπαρκτη τότε, ένας άνθρωπος έπρεπε μόνο να απαγγείλει ή να διαβάσει μια παράγραφο της Λατινικής για να «αποδείξει» ότι ήταν ιερά και διέφυγε από το νόμο. Η βασιλική υπεροχή σάρωσε αυτή τη νόμιμη ανωμαλία. Τα ιερά καταστράφηκαν επίσης. Αυτές ήταν περιοχές γης που ήταν εκτός του νόμου. Κάποιος που ζει σε ένα από αυτά τα ιερά θα μπορούσε να διαπράξει ένα έγκλημα έξω από αυτό, αλλά επειδή ζούσαν σε ένα, ήταν απαλλαγμένοι από το νόμο. Και τα οφέλη των κληρικών και των ιερών ήταν επιστροφή στην εποχή που ο Πάπας και η παπική εξουσία ήταν υπέρτατοι και κανείς δεν τόλμησε να αμφισβητήσει τις παπικές δυνάμεις. Αν και ο αριθμός των ατόμων που εμπλέκονται και στους δύο ήταν περιορισμένος, και οι δύο αντιπροσώπευαν μια κατάσταση όπου η εξουσία του βασιλιά μέσα στο βασίλειό του αραιώθηκε. Καταργώντας τη νομική εξουσία του Πάπα στην Αγγλία και την Ουαλία, ο Χένρι διεύρυνε τη δική του εξουσία μέσα στη δική του σφαίρα.

Αφαιρώντας αυτές τις ιδιόρρυθμες πτυχές στο αγγλικό νομικό σύστημα, θα μπορούσε να υποστηριχθεί ότι για πρώτη φορά το Κοινοβούλιο μεταρρύθμισης και η Cromwell ξεκίνησαν μια διαδικασία με την οποία η εξουσία της κυβέρνησης ήταν πιο συγκεντρωμένη - όσο θα μπορούσε να είναι και στην Tudor Αγγλία. Αυτό σήμαινε ότι το αγγλικό νομικό σύστημα ήταν πλέον εντελώς στα χέρια της κυβέρνησης ως «αντίπαλος» (αν και όχι υπερβολικά απειλητικό). Η βασιλική υπεροχή θέτει όλο και περισσότερη δύναμη στα χέρια της κυβέρνησης. Ένα σίγουρο σημάδι ήταν ότι η Νότια Σύνοδος δεν ήταν παρά μια «παράσταση». Ήταν κάλεσε να καθίσει ταυτόχρονα με το Κοινοβούλιο, αλλά η εξουσία του είχε καταστραφεί μετά το 1534. Το μέρος που έπαιξε η προ-αναμόρφωση του ανώτερου κληρικού δεν ήταν πλέον η μετα-μεταρρύθμιση. Με εξαίρεση τον Στέφανο Γκάρντνερ υπό τη βασιλεία της Μαρίας Α, κανένας ανώτερος κληρικός δεν διαδραμάτισε εξέχοντα ρόλο στην πολιτική. Μετά τη διάλυση των μοναστηριών, η Βουλή των Λόρδων είχε την πλειοψηφία των λαϊκών σε αυτήν. Παραδοσιακά, ο Λόρδος καγκελάριος ήταν συνήθως ανώτερος υπάλληλος του κληρικού. Ο Wolsey ήταν ο τελευταίος που κατέλαβε τον τίτλο ως ανώτερο μέλος της εκκλησίας.