Ιστορικό Podcasts

Thomas Cromwell και Κυβέρνηση

Thomas Cromwell και Κυβέρνηση

Ο Θωμάς Κρόμγουελ, επικεφαλής υπουργός για τον Ερρίκο του VIII από το 1533 έως το 1540, κέρδισε τη φήμη ότι ήταν ένας αδίστακτος πολιτικός που δεν σταμάτησε σε τίποτα για να πετύχει. Μερικοί ιστορικοί της παλιάς απεικόνισαν τον Thomas Cromwell ως έναν δυσάρεστο άνθρωπο ο οποίος το 1540 πήρε τη δίκαιη ανταμοιβή του - εκτέλεση.

Ωστόσο, τα τελευταία χρόνια, ως αποτέλεσμα της εκτεταμένης έρευνας που πραγματοποίησε ο Sir Geoffrey Elton, προέκυψε μια νέα άποψη - ότι ο Thomas Cromwell ήταν ένας πολύ ικανός πολιτικός που έφερε αυτό που ονομαζόταν «επανάσταση» στην κυβέρνηση. Ο Ελτον ισχυρίστηκε ότι ο Cromwell έφερε μια σειρά μεταρρυθμίσεων σε κυβερνητικό επίπεδο που μετέτρεψαν την κυβέρνηση Tudor από το να είναι γεμάτος μεσαιωνική πρακτική, την οποία ένας άνθρωπος σαν τον Καρντίνι Γουόλσι θα μπορούσε να εκμεταλλευτεί, σε μια σύγχρονη μορφή κυβέρνησης. Ο Elton πίστευε ότι το έργο του Thomas Cromwell όσον αφορά την κυβερνητική μεταρρύθμιση ήταν στις τρεις πρώτες σημαντικές καμπές της αγγλικής πολιτικής. Ο Έλτον ήταν πολύ σαφής όσον αφορά τις ιδιαιτερότητες της μεσαιωνικής κυβέρνησης - μια οικονομική διοίκηση που βασιζόταν στην αίθουσα του βασιλιά. η εκτεταμένη χρήση της σφραγίδας του βασιλιά. τη χρήση μεμονωμένων συμβούλων σε αντίθεση με ένα συμβούλιο. Μια σύγχρονη μορφή διακυβέρνησης βασιζόταν σε μια γραφειοκρατία που στελεχώνονταν από ικανά άτομα που εργάζονταν σε μια σειρά κανόνων και διαδικασιών. Δημιουργήθηκαν τμήματα που αφορούσαν τις ιδιαιτερότητες που σχετίζονται με το συγκεκριμένο τμήμα και μόνο εκείνες τις ιδιαιτερότητες. Ο Cromwell πίστευε ότι εάν το σύστημα αυτό έτρεξε καλά, θα τερματίσει την κυριαρχία ενός ατόμου, καθώς κανένα άτομο δεν θα ήταν σε θέση να ελέγξει μια σωστά διοικούμενη γραφειοκρατία που διέπεται από διαδικασίες και κανόνες. Ο Elton πίστευε ότι ο Thomas Cromwell εισήγαγε μια σύγχρονη μορφή κυβέρνησης με βάση τα παραπάνω.

Η Cromwell πιστώθηκε με δύο σημαντικές μεταρρυθμίσεις. Ενώ στο παρελθόν άτομα που ποτέ δεν ελέγχονταν συστηματικά και δεσμεύονταν από διαδικασίες είχαν λάβει το εισόδημα του βασιλιά, ο Cromwell εισήγαγε ένα γραφειοκρατικό μοντέλο. Στο μοντέλο Thomas Cromwell, τα τμήματα έλαβαν χρήματα από προκαθορισμένες πηγές - δεν επρόκειτο για αλληλεπικαλύψεις - και κατέβαλαν χρήματα για λόγους που έπρεπε πρώτα να επιβληθούν κυρώσεις. Κάθε τμήμα ελέγχθηκε αυστηρά. Έτρεχαν με τον ίδιο τρόπο όπως το Δουκάτο του Λάνκαστερ. Αυτό είχε δημιουργηθεί για να διαχειριστεί τα εδάφη και τα δικαιώματα που είχαν φτάσει στο στέμμα από το σπίτι του Λάνκαστερ. Τα δύο πιο διάσημα τμήματα (το δικαστήριο των αυξήσεων και το δικαστήριο των πρώτων φρούτων και δεκάτων) δημιουργήθηκαν για να φροντίσουν για το εισόδημα του Henry από την εκκλησία μετά τη διάλυση των μοναστηριών. Επειδή είχαν το νομικό καθεστώς να αποφανθούν για τις διαφορές, τους δόθηκε ο τίτλος «δικαστήριο».

Η δεύτερη σημαντική μεταρρύθμιση που εισήγαγε ο Cromwell ήταν το Συμβούλιο Privy. Πριν από αυτό, υπήρχε ένα συμβούλιο που αποτελείται από μέχρι και 100 άνδρες για να συμβουλεύει το βασιλιά. Ωστόσο, πολύ λίγοι από αυτούς παρακολούθησαν και το σύστημα κατέληξε συνήθως με έναν ισχυρό άνδρα που κυριαρχεί, όπως ο Wolsey. Το Privy Council απαρτίζεται από είκοσι άνδρες που επιλέχθηκαν ειδικά για να φέρουν την ευθύνη για την καθημερινή λειτουργία της κυβέρνησης. Η ικανότητα αυτών των ανδρών και η αποκλειστικότητα του Συμβουλίου του Privy σήμαιναν ότι, θεωρητικά, κανένα άτομο δεν θα μπορούσε να το κυριαρχήσει, καθώς οι άνδρες στο Συμβούλιο θα έπρεπε να ήταν σε θέση να «κρατήσουν τη δική τους».

Ο Έλτον πίστευε ότι αυτές οι μεταρρυθμίσεις σάρωσαν το παλιό μεσαιωνικό σύστημα διακυβέρνησης και εισήγαγαν ένα σύστημα που επιβίωσε με λίγες αλλαγές για άλλα 300 χρόνια. Εκείνοι στην κυβέρνηση μετά τον Cromwell είχαν σκοπό να είναι άνδρες οι οποίοι είχαν μόνο την πρόθεση να κάνουν το καλύτερό τους για την κυβέρνηση - σε αντίθεση με την αυτοπεποίθηση τους.