John Whitgift

Ο John Whitgift διορίστηκε Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρυ το 1583 από την Ελισάβετ Ι. Ήξερε ότι ο Whitgift ήταν αντι-Πουριτάνοι και ότι θα κατέχει την βασιλική επιθυμία για θρησκευτική συμμόρφωση στην Αγγλία και την Ουαλία. Σε αυτό το καθήκον, John Whitgift δεν ήταν να απογοητεύσει.

Το Whitgift γεννήθηκε γύρω στο 1530. Ήταν γιος ενός πλούσιου εμπόρου. Ο πατέρας του είχε τη δυνατότητα να εκπαιδεύσει το Whitgift και παρακολούθησε το σχολείο του Αγίου Αντωνίου στο Λονδίνο. Μετά από αυτό, πήγε να σπουδάσει στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ. Το 1555, ο Whitgift εξελέγη μέλος του Peterhouse. Κατά τις επιθέσεις κατά των Προτεσταντών κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Μαρίας, παρέμεινε στην Αγγλία.

Τα επόμενα χρόνια, η Whitgift απέκτησε διάφορες θέσεις - η Lady Margaret καθηγητής θεότητας (1563), ο πλοίαρχος της Pembroke (1567) και ο πλοίαρχος της Trinity (1563). Επαγγελματικά στον ακαδημαϊκό κόσμο, πήρε σχεδόν όσο το δυνατόν, όταν ήταν διορισμένος Regius καθηγητής θεότητας και vice-καγκελάριος του Πανεπιστημίου του Cambridge.

Το Whitgift έγινε ο παρεκκλησιαστής της Ελισάβετ το 1563. Μια τέτοια θέση ήταν πολύ διάσημος, αλλά σήμαινε επίσης ότι η Whitgift είχε πρόσβαση στη βασίλισσα. Με τα χρόνια της έγινε σαφές ότι η Whitgift μοιράστηκε τις απόψεις της για τη συμμόρφωση, αν και για τη Βασίλισσα ήταν τόσο πολιτικό θέμα όσο και θρησκευτική. Είναι πιθανό ότι ο Whitgift πήρε την στάση του μόνο από θρησκευτική άποψη. Όταν ο Edmund Grindal, Αρχιεπίσκοπος του Canterbury, αρνήθηκε να καταδικάσει την προφητεία, αντικαταστάθηκε από τον Whitgift (1583). Ήταν ο προφανής άνθρωπος για να υποστηρίξει την Ελισάβετ και να τον τοποθετήσει στην πιο σημαντική θρησκευτική θέση στη χώρα, που έδωσε στην Elizabeth πολλά πλεονεκτήματα. Το 1586, η Whitgift έλαβε θέση στο Συμβούλιο Ιδιωτικού.

Το Whitgift ακολούθησε τους μη συμμορφούμενους με εκδίκηση. Ωστόσο, η πραγματική αστυνόμευση τους σε μια πόλη με το μέγεθος του Λονδίνου ήταν πολύ δύσκολη. Παρά τις καλύτερες προσπάθειές του, ομάδες όπως οι «Barrowists» μεγάλωσαν στο Islington. Ο Whitgift δημιούργησε τα «Τρία Άρθρα» του, τα οποία σχεδιάστηκαν για να παγιδεύουν αποτελεσματικά εκείνους που ονομάζονταν μη-διαμορφωτές. Εάν κάποιος ορκίστηκε να υποστηρίξει τα «Τρία Άρθρα», έπρεπε να εγκαταλείψουν οποιαδήποτε μη-συμμορφωτική ομάδα στην οποία βρισκόταν. Όσοι αρνούνταν να ορκιστούν για να τους υποστηρίξουν, ήταν, στην περίπτωση των υπουργών που ασκούν το επάγγελμα, στερημένοι από το υπουργείο τους. Όσοι δεν κατείχαν θέσεις εκκλησίας απλώς προσδιόρισαν τους εαυτούς τους ως μη συμμορφωμένους με την Whitgift. Τα «Τρία Άρθρα» θεωρήθηκαν από τους ομοφυλόφιλους Λόρδο Burghley ως υπερβολικά δρακόντειες και τους ζητούσε να αποδυναμωθούν. Οι βαθμοί ήταν, αλλά ο αντίκτυπος των «αναθεωρημένων» άρθρων εξακολουθούσε να είναι τόσο έντονος.

Ο Whitgift επέμεινε ότι όλοι οι κληρικοί υποστηρίζουν τη βασιλική υπεροχή και το βιβλίο της κοινής προσευχής. Το Δικαστήριο της Υπάτης Επιτροπής έδωσε ό, τι έκανε η νομική επιρροή που χρειαζόταν. Ο επικεφαλής της Ύπατης Επιτροπής ήταν η Whitgift.

Οι ημικρατικοί ηγέτες θα μπορούσαν να πληρώσουν πολύ μεγάλη τιμή για τις πεποιθήσεις τους. Ο Henry Barrow και ο John Greenwood, και οι δύο ηγέτες των Congregationalists (αν και οι οπαδοί του Barrow τείνουν να είναι γνωστοί ως "Barrowists") εκτελέστηκαν για εκνευρισμό.

Ωστόσο, η Whitgift έκανε ένα λάθος. Συγκεντρώθηκε όλοι οι πόροι του για την επιβολή της συμμόρφωσης και την εξάλειψη της μη συμμόρφωσης. Ως αποτέλεσμα, δεν κατάφερε να αντιμετωπίσει πλήρως τα ζητήματα μέσα στην ίδια την Εκκλησία και ελάχιστοι αμφισβητούσαν ότι εξακολουθούν να υπάρχουν προβλήματα. Ως αποτέλεσμα, όταν ο Ιάκωβος Ι ήρθε στο θρόνο το 1603, οι υπόλοιποι Πουριτάνοι κέρδισαν νέα ελπίδα και ανανεωμένη ενέργεια. Ήταν Whitgift που στέφθηκε ο βασιλιάς James.

Ο John Whitgift πέθανε στις 29 Φεβρουαρίου 1604.