Podcasts ιστορίας

Οι Σοβιετικοί εξαπολύουν αντεπίθεση στο Στάλινγκραντ

Οι Σοβιετικοί εξαπολύουν αντεπίθεση στο Στάλινγκραντ



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ο Σοβιετικός Κόκκινος Στρατός υπό τον Στρατηγό Γκεόργκι Ζούκοφ ξεκινά την Επιχείρηση Ουρανός, τη μεγάλη σοβιετική αντεπίθεση που ανέτρεψε την μάχη στο Στάλινγκραντ.

Στις 22 Ιουνίου 1941, παρά τους όρους του ναζιστικο-σοβιετικού συμφώνου του 1939, η ναζιστική Γερμανία εξαπέλυσε μαζική εισβολή κατά της ΕΣΣΔ. Με τη βοήθεια της πολύ ανώτερης αεροπορίας του, ο γερμανικός στρατός έτρεξε κατά μήκος των ρωσικών πεδιάδων, προκαλώντας τρομερά θύματα στον Κόκκινο Στρατό και τον σοβιετικό πληθυσμό. Με τη βοήθεια στρατευμάτων από τους συμμάχους του Άξονα, οι Γερμανοί κατέκτησαν τεράστιο έδαφος και μέχρι τα μέσα Οκτωβρίου οι μεγάλες ρωσικές πόλεις Λένινγκραντ και Μόσχα ήταν υπό πολιορκία. Ωστόσο, οι Σοβιετικοί κράτησαν και ο ερχόμενος χειμώνας ανάγκασε τη γερμανική επίθεση να σταματήσει.

Για την καλοκαιρινή επίθεση του 1942, ο Αδόλφος Χίτλερ διέταξε τον Έκτο Στρατό, υπό τον στρατηγό Φρίντριχ φον Πάουλου, να πάρει το Στάλινγκραντ στο νότο, ένα βιομηχανικό κέντρο και εμπόδιο στον έλεγχο των ναζί των πολύτιμων πετρελαιοπηγών του Καυκάσου. Τον Αύγουστο, ο γερμανικός έκτος στρατός προχώρησε στον ποταμό Βόλγα, ενώ ο γερμανικός τέταρτος αεροπορικός στόλος ανέβασε το Στάλινγκραντ στα μπάζα, σκοτώνοντας περισσότερους από 40.000 πολίτες. Στις αρχές Σεπτεμβρίου, ο στρατηγός Paulus διέταξε τις πρώτες επιθέσεις στο Στάλινγκραντ, εκτιμώντας ότι θα χρειαστούν περίπου 10 ημέρες για να καταλάβουν την πόλη. Έτσι ξεκίνησε μια από τις πιο φρικτές μάχες του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου και αναμφισβήτητα η πιο σημαντική γιατί ήταν το σημείο καμπής στον πόλεμο μεταξύ Γερμανίας και ΕΣΣΔ.

Στην προσπάθειά τους να καταλάβουν το Στάλινγκραντ, ο Γερμανικός Έκτος Στρατός αντιμετώπισε τον Στρατηγό Βασίλι Ζούκοφ που οδήγησε έναν πικρό Κόκκινο Στρατό που χρησιμοποιούσε την κατεστραμμένη πόλη προς όφελός τους, μετατρέποντας κατεστραμμένα κτίρια και μπάζα σε φυσικά αμυντικά οχυρώματα. Σε μια μέθοδο μάχης οι Γερμανοί άρχισαν να αποκαλούν το Rattenkrieg, ή «Πόλεμος των αρουραίων», οι αντίπαλες δυνάμεις διέρρηξαν διμοιρίες οκτώ ή δέκα δυνατών και πολέμησαν μεταξύ τους για κάθε σπίτι και αυλή της επικράτειας. Η μάχη σημείωσε ταχεία πρόοδο στην τεχνολογία μάχης δρόμου, όπως ένα γερμανικό πολυβόλο που πυροβόλησε στις γωνίες και ένα ελαφρύ ρωσικό αεροπλάνο που γλιστρούσε σιωπηλά πάνω από τις γερμανικές θέσεις τη νύχτα, ρίχνοντας βόμβες χωρίς προειδοποίηση. Ωστόσο, και οι δύο πλευρές δεν είχαν την απαραίτητη τροφή, νερό ή ιατρικά εφόδια και δεκάδες χιλιάδες χάνονταν κάθε εβδομάδα.

Ο σοβιετικός ηγέτης Ιωσήφ Στάλιν ήταν αποφασισμένος να απελευθερώσει την πόλη που πήρε το όνομά του και τον Νοέμβριο διέταξε μαζικές ενισχύσεις στην περιοχή. Στις 19 Νοεμβρίου, ο στρατηγός Ζούκοφ εξαπέλυσε μια μεγάλη σοβιετική αντεπίθεση από τα ερείπια του Στάλινγκραντ. Η γερμανική διοίκηση υποτίμησε την κλίμακα της αντεπίθεσης και ο έκτος στρατός γρήγορα κατακλύστηκε από την επίθεση, στην οποία συμμετείχαν 500.000 σοβιετικά στρατεύματα, 900 άρματα μάχης και 1.400 αεροσκάφη. Μέσα σε τρεις ημέρες, ολόκληρη η γερμανική δύναμη άνω των 200.000 ανδρών περικυκλώθηκε.

Τα ιταλικά και τα ρουμανικά στρατεύματα στο Στάλινγκραντ παραδόθηκαν, αλλά οι Γερμανοί παρέμειναν, έλαβαν περιορισμένες προμήθειες αεροπορικώς και περίμεναν ενισχύσεις. Ο Χίτλερ διέταξε τον Φον Πάουλου να παραμείνει στη θέση του και τον προήγαγε σε στρατάρχη, καθώς κανένας ναζιστής στρατάρχης δεν είχε παραδοθεί ποτέ. Η πείνα και ο πικρός ρωσικός χειμώνας πήραν τόσες ζωές όσο τα ανελέητα σοβιετικά στρατεύματα και στις 21 Ιανουαρίου 1943, το τελευταίο από τα αεροδρόμια που κατείχαν οι Γερμανοί έπεσε στους Σοβιετικούς, αποκόπτοντας εντελώς τους Γερμανούς από τις προμήθειες. Στις 31 Ιανουαρίου, ο Von Paulus παρέδωσε τις γερμανικές δυνάμεις στο νότιο τμήμα και στις 2 Φεβρουαρίου τα υπόλοιπα γερμανικά στρατεύματα παραδόθηκαν. Μόνο 90.000 Γερμανοί στρατιώτες ήταν ακόμα ζωντανοί και από αυτούς μόνο 5.000 στρατιώτες θα επέζησαν από τα σοβιετικά στρατόπεδα αιχμαλώτων πολέμου και θα επέστρεφαν στη Γερμανία.

Η μάχη του Στάλινγκραντ άλλαξε την πορεία στον πόλεμο μεταξύ Γερμανίας και Σοβιετικής Ένωσης. Ο στρατηγός Ζούκοφ, ο οποίος έπαιξε τόσο σημαντικό ρόλο στη νίκη, οδήγησε αργότερα τη σοβιετική κίνηση στο Βερολίνο. Την 1η Μαΐου 1945, δέχτηκε προσωπικά τη γερμανική παράδοση του Βερολίνου. Ο Φον Πάουλου, εν τω μεταξύ, αναστάτωσε εναντίον του Αδόλφου Χίτλερ μεταξύ των Γερμανών αιχμαλώτων πολέμου στη Σοβιετική Ένωση και το 1946 έδωσε μαρτυρία στο Διεθνές Στρατιωτικό Δικαστήριο της Νυρεμβέργης. Μετά την απελευθέρωσή του από τους Σοβιετικούς το 1953, εγκαταστάθηκε στην Ανατολική Γερμανία.


Οι Σοβιετικοί ξεκινούν την επιχείρηση Ουρανός

Η επιχείρηση Ουρανός ήταν ένα από τα βασικά σημεία καμπής του πολέμου. Δεν ήταν μόνο η στιγμή που οι στρατιώτες του Κόκκινου Στρατού έδειξαν ότι μπορούσαν να προχωρήσουν σε μια εκλεπτυσμένη επίθεση και να νικήσουν τους Γερμανούς, αλλά και το πρώτο σημαντικό σημάδι ότι ο Στάλιν ήταν έτοιμος, επιτέλους, να εμπιστευτεί τους στρατηγούς του.

Ο στόχος της επιχείρησης Ουρανός ήταν να καταστρέψει τον γερμανικό έκτο στρατό στο Στάλινγκραντ. Και παρόλο που η επίθεση ξεκίνησε στα μέσα Νοεμβρίου 1942, η προέλευσή της ανάγεται στον Σεπτέμβριο και ο στρατάρχης Zhukov & rsquos επισκέπτεται το μέτωπο του Στάλινγκραντ. Όταν επέστρεψε στο Κρεμλίνο ανέφερε στον Στάλιν ότι η κατάσταση στην πόλη ήταν τρομερή και χρειάζονταν επειγόντως ενισχύσεις. Αλλά ο Ζούκοφ ανέφερε στον στρατάρχη Βασιλέφσκι, ο οποίος ήταν επίσης παρών στη συνάντηση με τον σοβιετικό ηγέτη, ότι έπρεπε να βρεθεί μια νέα λύση στην κατάσταση στο Στάλινγκραντ.

Ο Στάλιν άκουσε την παρατήρηση και είπε στους Ζούκοφ και Βασιλέφσκι να επεξεργαστούν ένα σχέδιο που θα ανακούφιζε το Στάλινγκραντ. Με αυτόν τον τρόπο, ο Στάλιν ήταν & ndash όσο αφορούσε & ndash έδειξε σημαντική αυτοσυγκράτηση. Μέχρι τώρα είχε δημιουργήσει ο ίδιος πολλές από τις ιδέες για μεγάλες στρατιωτικές ενέργειες και είχε συμμετάσχει στενά στο σχεδιασμό τους. Αυτή η & lsquohands on & rsquo ηγεσία δεν είχε αποδειχθεί επιτυχής. Νωρίτερα μέσα στο έτος η παρέμβασή του στα σχέδια για τη σοβιετική επίθεση στο Χάρκοβο είχε συμβάλει σε μεγάλο βαθμό στη στρατιωτική καταστροφή για τον Κόκκινο Στρατό.

Ο Ζούκοφ και ο Βασιλέφσκι εργάστηκαν τώρα για το σχέδιο που θα γινόταν η Επιχείρηση Ουρανός. Και με αυτόν τον τρόπο έδειξαν ότι οι σοβιετικές τακτικές γινόταν πιο εξελιγμένες και σχεδόν γερμανικές. Έμαθαν από τους Γερμανούς, & rsquo λέει ο στρατάρχης Μαχμούτ Γκάρεεφ, ο οποίος συνεργάστηκε με τον Ζούκοφ κατά τη διάρκεια του πολέμου. & lsquoΌχι μόνο έμαθαν από τους Γερμανούς, αλλά έμαθαν από τα δικά τους λάθη. & rsquo

Το τελικό σχέδιο για την επιχείρηση Ουρανός θύμιζε τόσο τη γερμανική στρατηγική όσο και τη σοβιετική θεωρία για τις «γρήγορες επιχειρήσεις» που είχε προωθηθεί τη δεκαετία του 1930 και στη συνέχεια απορρίφθηκε τη στιγμή της εκκαθάρισης του Στάλιν και των σοβιετικών αξιωματικών. Η ιδέα δεν ήταν να επιτεθεί στον Έκτο Στρατό απευθείας στο Στάλινγκραντ, αλλά μάλλον να πραγματοποιήσει δύο κινήσεις τσιμπήματος, η μία από τα βόρεια και η άλλη από τα ανατολικά. Αυτές οι ξεχωριστές ώσεις θα συναντηθούν στη συνέχεια δυτικά του Στάλινγκραντ και θα παγιδεύσουν τους Γερμανούς σε έναν γιγαντιαίο περίβολο. Ένα από τα πλεονεκτήματα του σχεδίου ήταν ότι σήμαινε ότι ο Κόκκινος Στρατός αρχικά τουλάχιστον θα έπαιρνε μάχη με πιο αδύναμες μονάδες Ρουμάνων, Ούγγρων και Ιταλών που είχαν αναλάβει οι Γερμανοί να προστατεύσουν τις πλευρές τους.

Ο Στάλιν ενέκρινε το σχέδιο και ο Ζούκοφ προχώρησε τώρα στην οργανωτική φάση αυτής της γιγαντιαίας επιχείρησης, με περισσότερους από ένα εκατομμύριο στρατιώτες του Κόκκινου Στρατού να συμμετέχουν στην επίθεση. Αλλά η καταστροφή στο Χάρκοβο, την άνοιξη του 1942, είχε δείξει ότι η απλή υπεροχή σε αριθμούς δεν εγγυόταν επιτυχία για τους Σοβιετικούς. Theyξεραν ότι έπρεπε να αποδείξουν ότι ταίριαζαν περισσότερο από τους Γερμανούς όχι μόνο σε αριθμούς, αλλά σε τακτική και ευφυΐα στο πεδίο της μάχης.

Ο Ζούκοφ συνέβαλε στην υποκίνηση μιας πολιτικής εξαπάτησης και εξαπάτησης των Γερμανών για τις πραγματικές σοβιετικές φιλοδοξίες. Οι αμυντικές οχυρώσεις χτίστηκαν ανοιχτά σε μια προσπάθεια να δείξουν στους Γερμανούς ότι ο Κόκκινος Στρατός δεν είχε σκοπό να επιτεθεί και ενώ οι γέφυρες στη διαδρομή επίθεσης χτίστηκαν αρκετά πόδια κάτω από το νερό, έτσι ώστε να αποφευχθεί η ανίχνευση από τον αέρα.

Ο Στάλιν σφράγισε τελικά το σχέδιο για την επιχείρηση Ουρανός στις 13 Νοεμβρίου. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που άφησε μια μεγάλη στρατιωτική επίθεση να προχωρήσει χωρίς καμία σημαντική παρέμβαση. Άφησε ακόμη και στον Ζούκοφ να αποφασίσει την ακριβή ημερομηνία της επίθεσης.

Η επιχείρηση Ουρανός ξεκίνησε τελικά το πρωί της 19ης Νοεμβρίου 1943. Ο Ιβάν Γκολοκολένκο, στρατιώτης του Κόκκινου Στρατού που έλαβε μέρος, θυμάται τη στιγμή που διαβάστηκε μια ομιλία του Στάλιν στα στρατεύματα που ετοιμάζονταν να επιτεθούν: & lsquoΥπήρχε κάτι πατρικό, κάτι πατρικό σχετικά με αυτό. Έλεγε: & lsquoΑγαπητοί στρατηγοί και στρατιώτες, απευθύνομαι σε σας αδέρφια μου. Σήμερα ξεκινάς μια επίθεση και οι ενέργειές σου αποφασίζουν για τη μοίρα της χώρας και αν θα παραμείνει ανεξάρτητη χώρα ή θα χαθεί. Ένιωσα μια πραγματική έξαρση, μια πνευματική έξαρση. & Rsquo

Ο Κόκκινος Στρατός προχώρησε και αιφνιδίασε εντελώς τους Γερμανούς και τους συμμάχους τους. Στις 23 Οκτωβρίου, λιγότερο από ένα μήνα πριν από την έναρξη της επιχείρησης Ουρανός, ο στρατηγός Zeitzler, ο νέος αρχηγός του Γενικού Επιτελείου Στρατού, είπε στον Χίτλερ ότι οι Σοβιετικοί δεν είχαν καμία θέση να προχωρήσουν σε επίθεση με οποιονδήποτε μακρινό στόχο ». Εγώ

Με μεγάλο μέρος των μαχών να γίνονται δυτικά του ποταμού Ντον, σχεδόν εκατό μίλια μακριά από το Στάλινγκραντ, θα ήταν δύσκολο για τους Γερμανούς να κινηθούν για να βοηθήσουν τους συμμάχους τους, ακόμη και αν είχαν κινηθεί γρήγορα. Αλλά, ακόμα κι έτσι, η γερμανική απάντηση στην επιχείρηση Ουρανός ήταν ελάχιστα επείγουσα. Ο Χίτλερ είχε πάρει άδεια από το στρατιωτικό αρχηγείο πολέμου στο Wolf & rsquos Lair στην Ανατολική Πρωσία και επέστρεψε στο σπίτι του, στο Berghof, στη νότια Βαυαρία. Πήγε μόνο πίσω στο Wolf & rsquos Lair στις 20 Νοεμβρίου.

Εν τω μεταξύ, μόλις δέκα ημέρες στην επίθεση, οι μονάδες του Κόκκινου Στρατού συναντήθηκαν στο Καλάχ, δυτικά του Στάλινγκραντ και ο Έκτος Στρατός εγκλωβίστηκε. Νιώσαμε έμπνευση και ο rsquo λέει ο Ivan Golokolenko. Νιώσαμε εμπιστοσύνη ότι ήμασταν ικανοί να νικήσουμε τον εχθρό με επιτυχία, και αυτή η επιχείρηση παρέμεινε το πιο αξέχαστο & ndash το φωτεινότερο & ndash γεγονός. Θυμάμαι ένιωθα σαν να είχα φτερά, ένιωθα σαν να πετούσα. Πριν από αυτό ένιωθα κατάθλιψη, αλλά τώρα ήταν σαν να είχα ανοίξει τα φτερά μου και ήμουν ικανός να πετάξω στον ουρανό. & Rsquo

Ο Χίτλερ διέταξε τον στρατάρχη φον Μάνσταϊν να πραγματοποιήσει την επιχείρηση Winter Tempest, μια προσπάθεια διάσωσης του Έκτου Στρατού, και έδωσε εντολή στον στρατηγό Paulus, διοικητή της Έκτης Στρατιάς στο Στάλινγκραντ, να κρατηθεί σταθερά και να μην επιχειρήσει ο ίδιος να ξεσπάσει. Αλλά η δύναμη των Manstein & rsquos σταμάτησε σύντομα, χτυπημένη από μερικές από τις εξήντα μεραρχίες που είχαν τοποθετήσει οι Σοβιετικοί στο ρινγκ γύρω από το Στάλινγκραντ. Ομοίως, ο Goering & rsquos υποσχέθηκαν ότι η Luftwaffe του θα μπορούσε να προμηθεύσει τον εγκλωβισμένο Έκτο Στρατό από τον αέρα.

Αλλά, όπως εξηγεί ο Antony Beevor, η επιχείρηση Uranus ήταν κάτι περισσότερο από μια εξαιρετικά επιτυχημένη στρατιωτική επιχείρηση: & lsquoΝομίζω ότι το θέμα ήταν ότι ο Στάλιν είχε συνειδητοποιήσει τι λάθη έκανε. Ο Χίτλερ αρνήθηκε να αναγνωρίσει τυχόν λάθη, αλλά ο Στάλιν συνειδητοποίησε τα λάθη που έκανε και ότι και όταν άρχισε να ακούει τους στρατηγούς του και αυτός είναι ο λόγος που το Στάλινγκραντ δεν ήταν απλώς ένα σημείο καμπής ψυχολογικά στον πόλεμο, ήταν μια πραγματική καμπή στη διαχείριση Σοβιετικοί στρατοί. Alsoταν επίσης ένα σημείο καμπής στην εμπιστοσύνη των στρατηγών που θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν τον Στάλιν λίγο περισσότερο, και επίσης να έχουν λιγότερο φόβο για το NKVD, και νομίζω ότι αυτό είναι ένα πολύ σημαντικό πράγμα. Ο Μπέρια [ο επικεφαλής της NKVD & ndash της σοβιετικής μυστικής αστυνομίας] συνήθιζε να απειλεί στρατηγούς με τον ωμότερο δυνατό τρόπο, αλλά οι στρατηγοί τώρα συνειδητοποιούσαν ότι στην πραγματικότητα είχαν αρχίσει να παίρνουν περισσότερο μαστίγιο. & Rsquo

Μέχρι την παραμονή των Χριστουγέννων του 1942, με την απόσυρση της προσπάθειας ανακούφισης Manstein & rsquos, ήταν σαφές ότι η Έκτη Στρατιά ήταν καταδικασμένη. Και το σκηνικό δημιουργήθηκε για μια από τις μεγαλύτερες στρατιωτικές καταστροφές στη γερμανική ιστορία.

i Παραθέτω στο John Keegan (επιμ.), The Times Atlas του Δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου, Times Books, 1989, σελ. 104


Βίλχελμ Χόφμαν

Βίλχελμ Χόφμαν ήταν στρατιώτης στο 267ο Σύνταγμα Πεζικού, 94η Μεραρχία Πεζικού της Γερμανικής 6ης Στρατιάς που έγραψε τη μάχη του Στάλινγκραντ στο περιοδικό του και αναφέρεται σε πολλά ντοκιμαντέρ και βιβλία που αφορούν αυτό το θέμα. [1] [2] Το περιοδικό του παρέχει μια προσωπική περιγραφή του τι βίωσε ο Γερμανικός 6ος Στρατός και πώς αντιμετώπιζαν την κατάσταση, χωρίς την εξωτερική ερμηνευτική επιρροή της προπαγάνδας και της λογοκρισίας. Αν και είναι περιορισμένη σε πληροφορίες επειδή δίνει μόνο τον λογαριασμό ενός ατόμου, εξακολουθεί να είναι ένας από τους λίγους αναλλοίωτους γερμανικούς λογαριασμούς που επέζησαν του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου.

Καθώς η μάχη ξεκινά τον Αύγουστο του 1942, ο Βίλχελμ και οι σύντροφοί του είναι σε υψηλή διάθεση. Ο διοικητής του πιστεύει ότι εάν ολοκληρώσουν τους στόχους τους γρήγορα, θα είναι σπίτι για τα Χριστούγεννα. Ο Βίλχελμ έχει επίσης πίστη ότι «ο Φύρερ θα φέρει αυτό το πράγμα σε ένα επιτυχημένο τέλος». Καθώς ξεκινά η μάχη, συγκλονίζεται όταν βλέπει πόσο σκληρά παλεύουν οι Ρώσοι στρατιώτες για να υπερασπιστούν την πόλη. Ένας αιχμάλωτος Σοβιετικός αξιωματικός ενημερώνει τον διοικητή του ότι οι Ρώσοι θα υπερασπιστούν το Στάλινγκραντ στον τελευταίο γύρο. Αρχικά αναφέρει την αντίσταση ως βάρβαρη και φανατική, αλλά καθώς η μάχη συνεχίζεται, οι Ρώσοι αρχίζουν να κερδίζουν με σεβασμό τον σεβασμό του, σε ένα σημείο λέγοντας «Οι Ρώσοι δεν είναι άνδρες, αλλά κάποιου είδους πλάσματα από χυτοσίδηρο».

Ένας από τους πιο αξιοσημείωτους λογαριασμούς από το περιοδικό είναι η βάναυση μάχη έξι ημερών μεταξύ 16 και 22 Σεπτεμβρίου 1942 για έναν ανελκυστήρα σιτηρών όπου, σύμφωνα με τον ίδιο, μόνο 40 Ρώσοι στρατιώτες (τους αναφέρει ως "διαβολοι") βρέθηκαν νεκροί στο ασανσέρ στο τέλος της εμπλοκής, ενώ το τάγμα του σε σύγκριση, υπέστη καταστροφικά μεγάλες απώλειες.

Μέχρι τις 28 Σεπτεμβρίου το σύνταγμα του φτάνει στο Βόλγα και γιορτάζουν, πιστεύοντας ότι η μάχη έχει σχεδόν τελειώσει. Το σύνταγμα του όμως στέλνεται για να συλλάβει τα εργοστάσια κατά μήκος του ποταμού, και αυτό έχει ως αποτέλεσμα πολύ μεγάλες απώλειες. Το ηθικό καταρρέει, καθώς οι άνδρες πιστεύουν τώρα ότι είναι καταδικασμένοι και πολλοί ελπίζουν να τραυματιστούν και να αποσταλούν από το μέτωπο.

Μέχρι τα τέλη Νοεμβρίου οι Σοβιετικοί εξαπολύουν μια μεγάλη αντεπίθεση και ο 6ος στρατός περικυκλώνεται. Καθώς οι μερίδες μειώνονται, οι Γερμανοί αρχίζουν να λιμοκτονούν. Οι δυνάμεις του Erich von Manstein προσπαθούν να σπάσουν την περικύκλωση, φέρνοντας ελπίδα στους πολιορκημένους στρατιώτες, αλλά αυτός ηττάται. Η τελευταία καταχώρηση του Χόφμαν στο περιοδικό είναι στις 26 Δεκεμβρίου, με την τελευταία φράση «Κατάρα σε αυτόν τον πόλεμο!» Ενώ η ακριβής τύχη του Χόφμαν είναι άγνωστη, πιστεύεται ότι πέθανε πολύ καιρό μετά στη σκληρή μάχη. [3]


Ναυάγια: Πώς οι Σοβιετικοί συνέτριψαν τους Ναζί μετά το Στάλινγκραντ

Γνωρίστε το Operation Gallop: η ώθηση μετά το Στάλινγκραντ που βοήθησε να αλλάξει περαιτέρω η πορεία στο Ανατολικό μέτωπο.

Για τις επόμενες ημέρες, ο Βατούτιν συνέχισε να λαμβάνει καλά νέα από το μέτωπο. Ο σχεδιασμός του για τον Γκάλοπ φάνηκε να επικυρώνεται καθώς οι αναφορές από τον Στρατό της Πρώτης Φρουράς προέρχονταν από το ότι η Κρεμενάγια είχε πέσει, η 19η Μεραρχία Πάντσερ υποχωρούσε προς το Λισιτσάνσκ στα νότια και ότι ο Κράσνι Λίμαν είχε επίσης ληφθεί.

Στον έκτο στρατό, ο Χαριτόνοφ πέρασε τελικά τον ποταμό Κράσναγια, αφού η 298η Μεραρχία Πεζικού, φοβούμενη την περικύκλωση των μονάδων του Έκτου Στρατού και του Τρίτου Στρατού Τανκ του Μετώπου Βορόνεζ, εγκατέλειψε τις θέσεις του στην ανατολική όχθη. Από τις 2-5 Φεβρουαρίου, το 298 πολεμούσε με σοβιετικές μονάδες που βρίσκονταν στο πίσω μέρος του, πριν φτάσει τελικά σε μια νέα αμυντική γραμμή γύρω από τον Τσουγκούγιεφ στον ποταμό Βόρειο Ντόνετς.

Οι μονάδες του έκτου στρατού ανάγκασαν επίσης την 320 Μεραρχία Πεζικού του στρατηγού Γκέοργκ Ποστέλ να υποχωρήσει από την Κρασνάγια. Ενώ η Έκτη Μεραρχία Τουφεκιού προσπάθησε να περικυκλώσει τη μεραρχία του Postel, η 267η Μεραρχία Τουφεκιών και η 106η Ταξιαρχία τουφέκι προχώρησαν προς το Izyum, το οποίο θα έπεφτε στις 5 Φεβρουαρίου.

Αισθανόμενος τη νίκη, ο Βατούτιν έστειλε τον Όμιλο Πόποφ να ενεργήσει ως πρωτοπόρος της σοβιετικής επίθεσης. Η αντεπίθεση ορισμένων από το Σώμα XL Panzer του Πρώτου Στρατού, με διοικητή τον στρατηγό Σίγκριντ Χένρικι, σταμάτησε την πρόοδο του Πόποφ σε αρκετές περιοχές. Άλλα στοιχεία του σώματος του Ερρίκι χτύπησαν τον Στρατό των Πρώτων Φρουρών γύρω από το Σλάβιανσκ, αναγκάζοντας τον Κουζνέτσοφ να σταματήσει την επίθεσή του. Πιο νότια, ο Τρίτος Στρατός Φρουράς του Lelyushenko διέσχισε τον ποταμό Donets κοντά στο Voroshilovgrad και ασχολήθηκε με το να διασπάσει τις άμυνες του στρατού Abteilung Hollidt.

Αποτροπή σοβιετικής ανακάλυψης

Η μάχη γύρω από το Σλάβιανσκ ήταν κομβική για τους Γερμανούς που προσπαθούσαν να σταματήσουν την ώθηση του Βατουτίν προς τα δυτικά. Όσο η πόλη ήταν στα χέρια του von Manstein, ο Vatutin θα έπρεπε να επεκτείνει τις δυνάμεις του για να την παρακάμψει, επιμηκύνοντας τις γραμμές ανεφοδιασμού του και προσφέροντας τα πλάγια του στις γερμανικές αντεπιθέσεις.

Μέχρι τις 4 Φεβρουαρίου, ο Βατούτιν βρέθηκε αντιμέτωπος με έναν όλο και πιο επίμονο αντίπαλο. Στοιχεία του Σώματος XL Panzer του Henrici προσκολλήθηκαν στο Slavyansk, αποκρούοντας τον Στρατό της Πρώτης Φρουράς με βίαιες αντεπιθέσεις. Ο Kuznetzov έριξε περισσότερες μονάδες στη μάχη για την πόλη, αλλά οι άνδρες του Henrici κρατήθηκαν σταθεροί.

Περίπου 55 χιλιόμετρα ανατολικά του Σλάβιανσκ, το Σώμα του Στρατού του Πρώτου Φρουρού, με διοικητή τον στρατηγό Ιβάν Προκόφεβιτς Αλφέροφ, μπλέχτηκε σε έναν άγριο αγώνα για τον έλεγχο του Λισιτσάνσκ. Το Σώμα Στρατού XXX του Στρατηγού Μαξιμιλιανού Φρέτερ-Πίκο είχε αναλάβει την άμυνα των τομέων βόρεια και νότια της πόλης.

Η 335η Μεραρχία Πεζικού του στρατηγού Karl Casper, που έφτασε πρόσφατα από τη Γαλλία, ήταν ένα από τα τμήματα που είχαν ως αποστολή να υπερασπιστούν την περιοχή νότια του Lisichansk κοντά στην πόλη Krymskoye. Η 44η Μεραρχία Πυροβόλων Φρουρών του Αλφέροφ απέκτησε ένα μικρό προγεφύρωμα στη δυτική όχθη του Ντονέτς και αντιμετώπισε επανειλημμένες αντεπιθέσεις μέχρι το 335ο. Βλέποντας ότι οι περαιτέρω επιθέσεις ήταν χάσιμο ανθρώπινου δυναμικού, ο Κάσπερ διέταξε τους άνδρες του να εγκλωβίσουν το προγεφύρωμα, ελπίζοντας ότι θα σταλούν ενισχύσεις για να σπάσουν τη σοβιετική γραμμή.

Στο Λισιτσάνσκ, η 78η Μεραρχία Τυφεκίων του Αλφέροφ προσπάθησε να τερματίσει. Ο 78ος διέσχισε το Βόρειο Ντονέτς σε αρκετά σημεία, αλλά για άλλη μια φορά οι γερμανικές δυνάμεις μπήκαν για να τους κλείσουν. Προς το παρόν, ήταν αδιέξοδο.

Απογοητευμένος, ο Βατούτιν έριξε την 41η Μεραρχία τουφεκιών Φρουρών στη μάχη του Λισιτσάνσκ. Υπερασπισμένοι από το 19ο Πάντσερ του Σμιτ, οι Σοβιετικοί έπρεπε να καθαρίσουν τον δρόμο της πόλης με αιματηρό δρόμο. Με τη βοήθεια των στοιχείων της 78ης Φρουράς και της 44ης Μεραρχίας Τουφεκιών, οι Ρώσοι τελικά ανάγκασαν τους άντρες του Σμιτ να φύγουν από την πόλη σε θέσεις στα νοτιοδυτικά. Το Σώμα Τουφέκι του Έκτου Φρουρού ακολούθησε γρήγορα, αλλά ο Schmidt μπόρεσε να δουλέψει τις μονάδες του σαν πυγμάχος, να μπομπάρει, να υφαίνει και να μετατοπίζεται συνεχώς για να αποτρέψει κάθε περαιτέρω ανακάλυψη.

Διαπραγματεύεται μια υποχώρηση με τον Χίτλερ

Στις 6 Φεβρουαρίου, ο Χίτλερ κάλεσε τον von Manstein στην έδρα του στο Zaporozhye. Ο Γερμανός ηγέτης ήταν εκπληκτικά υπάκουος, σχεδόν απολογητικός, καθώς άνοιξε τη συζήτηση αναλαμβάνοντας την πλήρη ευθύνη για την καταστροφή του Στάλινγκραντ. Ο Φον Μάνσταϊν αιφνιδιάστηκε από τη δήλωση επειδή ο Χίτλερ δεν κατηγόρησε ποτέ τον εαυτό του για καμία από τις κακοτυχίες που υπέστη ο γερμανικός στρατός.

Με την εκπληκτική παραδοχή εκτός δρόμου, οι δύο άνδρες στράφηκαν στην κατάσταση. Ο Φον Μάνσταϊν ήταν ανοιχτός καθώς άρχισε να εξηγεί τη θέση της Ομάδας Στρατού του. Είπε στον Χίτλερ ότι σε καμία περίπτωση η περιοχή μεταξύ του Ντον και του Ντονέτς δεν θα μπορούσε να συγκρατηθεί με τις υπάρχουσες δυνάμεις.

«Το μόνο ερώτημα είναι αν, προσπαθώντας να παραμείνουμε σε ολόκληρη τη λεκάνη, θέλουμε όχι μόνο να χάσουμε την περιοχή αλλά και τον Heeresgruppe Don», είπε. «Θα χάσουμε επίσης τον Heeresgruppe A. Η εναλλακτική λύση είναι να εγκαταλείψουμε μέρος του Λεκανοπεδίου την κατάλληλη στιγμή για να αποτρέψουμε την καταστροφή που απειλεί να μας προσπεράσει».

Σύμφωνα με τον φον Μάνσταϊν, ο Χίτλερ παρέμεινε «εντελώς συγκρατημένος» κατά τη διάρκεια της συνομιλίας που ακολούθησε. Συνεχίζοντας, είπε στον Χίτλερ ότι η προσπάθεια συγκράτησης ολόκληρης της λεκάνης θα επέτρεπε στους Σοβιετικούς να στείλουν αρκετά ισχυρές δυνάμεις για να διασχίσουν τη λεπτή γερμανική γραμμή και να καλύψουν ολόκληρη τη νότια πτέρυγα του Ανατολικού Μετώπου. Ως εκ τούτου, πρότεινε τη χρήση του Πρώτου Στρατού Πάντσερ και του Τέταρτου Στρατού Πάντσερ, που αντιμετώπιζαν το νότιο μέτωπο του στρατηγού Αντρέι Ιβάνοβιτς Ερεμένκο, για να σχηματίσουν μια δύναμη κρούσης για να αναχαιτίσουν τις δυνάμεις που ο Βατούτιν είχε αναμφίβολα ήδη κατά νου για τη συνεχιζόμενη προέλασή του.

Η μετακίνηση του Τέταρτου Στρατού Πάντσερ από το Κάτω Ντον θα σήμαινε την παραχώρηση της περιοχής μεταξύ του Κάτω Ντον και του ποταμού Μίους στους στρατούς του Νότιου Μετώπου του Γιερεμένκο, αλλά θα συντόμευε επίσης τη γερμανική γραμμή. Για να προστατέψει τη νότια πλευρά, ο στρατός Abteilung Hollidt θα έπρεπε επίσης να αποσυρθεί στο Mius. Planταν ένα επικίνδυνο σχέδιο, αλλά η εναλλακτική λύση σήμαινε σχεδόν σίγουρη καταστροφή.

Όταν τελείωσε ο φον Μάνσταϊν, ήταν η σειρά του Χίτλερ. Ο Φύρερ δεν βρήκε κανένα ελάττωμα στο σχέδιο, αλλά η απέχθειά του να παραχωρήσει το έδαφος στον εχθρό ήταν ακόμα πρωταρχική. Υποστήριξε ότι κάθε πόδι γης στοίχισε στους Ρώσους άνδρες και υλικά - πολύ περισσότερο από ό, τι στοίχισε στους Γερμανούς. Υπήρχαν επίσης πολιτικές εκτιμήσεις, όπως η επίδραση μιας τέτοιας απόσυρσης στην Τουρκία, η οποία παρακολουθούσε τις εξελίξεις στη Νότια Ρωσία με μεγάλη προσοχή.

Ο Χίτλερ υποσχέθηκε ενισχύσεις, έκανε χαμόγελα και χρησιμοποίησε τη διάσημη γοητεία και την ευγλωττία του για να πείσει τον φον Μάνσταϊν να παραμείνει στο Ντον, αλλά ο φον Μάνσταϊν δεν θα υποχωρήσει. Το αδιέξοδο συνεχίστηκε το μεγαλύτερο μέρος του απογεύματος, αλλά στη συνέχεια ο Χίτλερ ενέδωσε ξαφνικά. Τελικά έχοντας την ευλογία του Φύρερ, ο φον Μάνσταϊν πέταξε βιαστικά πίσω στην έδρα του στο Σταλίνο για να αρχίσει να εκδίδει εντολές για την υποχώρηση.

Μια αγωνιστική απόσυρση

Αν δεν ξεπεραστεί ξαφνικά η περιοχή, οι τεθωρακισμένες και μηχανοποιημένες μονάδες που προγραμματίζονται να αποσυρθούν θα είχαν μικρό πρόβλημα να φτάσουν στο Mius μπροστά από τους Σοβιετικούς. Οι μονάδες πεζικού του Fourth Panzer Army and Army Abteilung Hollidt ήταν ένα διαφορετικό θέμα. Ευάλωτο στις ρωσικές τεθωρακισμένες και μηχανοποιημένες δυνάμεις, το πεζικό που υποχωρούσε θα έπρεπε να αφήσει έναν οπισθοφύλακα για να πραγματοποιήσει μια μαχητική απόσυρση, ενώ τα κύρια στοιχεία του τμήματος παρέμεναν σε επιφυλακή από τις σοβιετικές ενέδρες και τις τεθωρακισμένες επιδρομές.

Οι Σοβιετικοί δεν ήταν καθόλου αδρανείς καθώς οι Γερμανοί προετοιμάστηκαν να αποσυρθούν στη μικρότερη γραμμή Mius. Ο 44ος Στρατός του Νότιου Μετώπου κατέλαβε την πόλη Αζόφ του Ντον. Γύρω από το Salvyansk, όπου οι μάχες εξακολουθούσαν να μαίνονται, οι μονάδες του Κόκκινου Στρατού κατέλαβαν επίσης την πόλη Kramatorsk, περίπου 15 χιλιόμετρα νότια της πόλης.

Την επόμενη ημέρα, 8 Φεβρουαρίου, η Έκτη Στρατιά του Χαριτόνοφ απελευθέρωσε την Αντρέγιεβκα στην ανατολική όχθη του Βόρειου Ντόνετς, περίπου 50 μίλια νοτιοανατολικά του Χάρκοβο. Ο Σοβιετικός διοικητής έστρεψε τότε τις δυνάμεις του στα βορειοανατολικά για να χτυπήσει το Ζμιγιέφ, το οποίο βρισκόταν στη δυτική όχθη του ποταμού. Εάν ο Kharitonov μπορούσε να πάρει την πόλη και να την κρατήσει, ο δρόμος θα ήταν ανοιχτός για μια επίθεση στο Χάρκοβο από το νότο.

Η αιχμή του δόρατος του Χαριτόνοφ έπεσε κατακόρυφα στο 2ο Σύνταγμα της Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH) Panzergrenadier Division με διοικητή τον SS Standartenführer (Συνταγματάρχη) Theodore Wisch. Το 1ο τάγμα του Wisch, υπό τον SS Sturmbannführer (ταγματάρχη) Hugo Kraas, έδωσε στους Ρώσους που προχωρούσαν μια αιματηρή μύτη σε ένα μικρό χωριό βορειοανατολικά του Zmiyev. Υποστηριζόμενοι από πυροβόλα όπλα, οι άνδρες του Κράας αντεπιτέθηκαν, οδηγώντας τους Σοβιετικούς πίσω.

Αργά το πρωί βρέθηκαν οι Ρώσοι να εξαπολύουν κύμα μετά από κύμα πεζικού εναντίον του χωριού, αλλά τα SS κράτησαν σταθερά. Στη συνέχεια, οι Σοβιετικοί προχώρησαν σε επίθεση πάνω και κάτω στη γραμμή του συντάγματος Wisch. Υποστηριζόμενος από πυροβόλα όπλων, ορισμένες εταιρείες πανζέρ, μηχανικούς και μια μονάδα, ο Wisch κράτησε με επιτυχία τις θέσεις του ενώ προκάλεσε μεγάλες απώλειες στη Σοβιετική 111η Μεραρχία Τυφεκίων.

Κρατώντας το Slavyansk

Εν τω μεταξύ, η μάχη για το Σλάβιανσκ συνεχίστηκε αμείωτη. Η 7η Μεραρχία Panzer του στρατηγού Hans Freiherr von Funck κατηγορήθηκε για την κατοχή της πόλης. Η μεραρχία έπεσε σε μόλις 35 άρματα μάχης που πολεμούσαν για να υπερασπιστούν το Σλάβιανσκ ενάντια στις μονάδες του 4ου Σώματος Τουφεκιών Φρουρών του Στρατηγού Νικολάι Αλεξάντροβιτς Γκάγκεν.

Γεννημένος το 1895, ο Gagen ήταν ένας σκληρός μη-ανοησία διοικητής που είχε πολεμήσει στις βάναυσες μάχες το χειμώνα 1941-1942 κατά μήκος του ποταμού Volkhov. Ταν αποφασισμένος να διώξει τους Γερμανούς από την πόλη με όποιο κόστος. Η 195η Μεραρχία Τυφεκίων του Gagen είχε χειριστεί κατά προσέγγιση από το 7ο Panzer καθώς προσπαθούσε να πολεμήσει στο ανατολικό τμήμα της πόλης. Ο Σοβιετικός στρατηγός έριξε την 57η Μεραρχία Τουφεκιών Φρουρών σε μια προσπάθεια να πάρει την πόλη από τα βόρεια και τα δυτικά, αλλά οι Γερμανοί συνέχισαν να αντέχουν, αντεπιτίθεται όταν η κατάσταση το απαιτούσε.


Ναυάγια: Πώς οι Σοβιετικοί συνέτριψαν τους Ναζί μετά το Στάλινγκραντ

Γνωρίστε το Operation Gallop: η ώθηση μετά το Στάλινγκραντ που βοήθησε να αλλάξει περαιτέρω η πορεία στο Ανατολικό μέτωπο.

Επάνω, βομβαρδιστικά της Κόκκινης Πολεμικής Αεροπορίας και αεροσκάφη επίθεσης έπεσαν στον ουρανό πάνω από την ταραγμένη πόλη. Οι γερμανικές μπαταρίες νιφάδων προσπάθησαν να τους απομακρύνουν, αλλά οι Σοβιετικοί πιλότοι πίεσαν, ρίχνοντας το θανατηφόρο φορτίο τους στη θέση του φον Φανκ. Το πυροβολικό του Κόκκινου Στρατού συνέχισε επίσης ένα θανατηφόρο πυρ, αλλά οι Γερμανοί πανζενγκρεάδες και οι μηχανικοί του τμήματος ήταν ακόμα σε θέση να κρατήσουν τους Ρώσους στον κόλπο.

Το κράτημα του Slavyansk βοήθησε να δοθεί μια ευκαιρία σε άλλες μονάδες του Στρατού του Πάντσερ στην κίνηση τους προς τα δυτικά. Περισσότερα από τα XL Panzer Corps του Henrici έφταναν ήδη στην περιοχή για να ενισχύσουν το 7ο Panzer. Παρόλο που η 11η Μεραρχία Panzer του στρατηγού Hermann Balck είχε λίγο περισσότερο από δώδεκα άρματα μάχης, ήταν ένα ευπρόσδεκτο θέαμα για τους άνδρες της διοίκησης του von Funck. Η 333 Μεραρχία Πεζικού του Συνταγματάρχη Γκέρχαρντ Γκράσμαν ήταν σε παρόμοιο σχήμα, αφού είχε αγριέψει σε προηγούμενες ενέργειες.

Και οι δύο πλευρές αντιλήφθηκαν την αξία της περιοχής μεταξύ Slavyansk και Kramatorsk, όπου οι γερμανικές άμυνες έτρεχαν κατά μήκος του ποταμού Krivoy Torets. Εάν οι Σοβιετικοί μπορούσαν να εξαναγκάσουν τους Γερμανούς από τις αδύναμες θέσεις τους, ο Βατούτιν θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει τις δυνάμεις του Group Popov για να κάνει μια βαθιά ώθηση προς τα νοτιοδυτικά, κάτι που ουσιαστικά θα αποκόψει τον Πρώτο και Τέταρτο Στρατό Panzer από τον υπόλοιπο Heeresgruppe του von Manstein. Κατά συνέπεια, ο Βατούτιν έσπρωξε περισσότερες μονάδες πυροβολικού στην περιοχή για να δώσει στα στρατεύματά του μια πρόσθετη γροθιά.

Το XL Panzer Corps του Henrici, αδύναμο όπως ήταν, υπερασπίστηκε την περιοχή με μεγάλη επιδεξιότητα. Συντονισμένες επιθέσεις από το 4ο Σώμα Δεξαμενών Φρουράς, το 3ο Σώμα Τανκ και το 4ο Σώμα Τυφεκιοφρουράς αποκρούστηκαν ξανά και ξανά. Το 11ο Πάντσερ του Μπαλκ αντέδρασε θρασύτατα τη σοβιετική πανοπλία με τα λίγα εναπομείναντα άρματα μάχης του, αφήνοντας αρκετά Τ-34 να πυροδοτούν μανιασμένα στο πεδίο της μάχης, ενώ το 7ο Πάντσερ απέκρουσε τις συνδυασμένες θωρακισμένες επιθέσεις πεζικού, αφήνοντας εκατοντάδες στρατιώτες του Κόκκινου Στρατού νεκρούς στο χιόνι.

Ο αντισυνταγματάρχης Friedrich-Carl von Steinkeller, διοικητής του 7ου συντάγματος Panzergrenadier του 7ου Panzer, βρισκόταν στο πυκνό των μαχών. Συνεχίζοντας την κίνηση, ο von Steinkeller πήγε από εταιρεία σε εταιρεία παροτρύνοντας τους άνδρες του να κρατηθούν σταθεροί. Τον ακολούθησε παρατηρητής πυροβολικού, έτοιμος να πυροβολήσει όπως απαιτούσε η κατάσταση. Αργότερα θα λάβει τον Σταυρό του Ιππότη, εν μέρει για τις ενέργειές του κατά τη διάρκεια της μάχης.

Το τέταρτο σώμα φρουρών του Ποπόφ, με διοικητή τον Πάβελ Παβλόβιτς Πολουμπόιαροφ, κατάφερε να διασχίσει το Κρίβοϊ Τορέτς, απειλώντας το πίσω μέρος της 7ης Μεραρχίας Πάντσερ. Ο Henrici διέταξε αμέσως την 11η Μεραρχία Panzer του Balck, υποστηριζόμενη από ένα σύνταγμα από την 333η Μεραρχία Πεζικού, για αντεπίθεση. Οι Γερμανοί συναντήθηκαν με τα φλογερά πυροβόλα των τανκς του Poluboyarov μπροστά και από σκαμμένα αντιαρματικά όπλα που πυροβολούσαν από την ανατολική όχθη του Krivoy Torets.

Παρά τη σοβιετική πυρκαγιά, ο Μπαλκ και η υποστήριξη του πεζικού του κατάφεραν να σπρώξουν τους 4ους Φρουρούς πίσω κατά μήκος της κοιλάδας του ποταμού. Το ρωσικό πεζικό που συνόδευε τα άρματα του Poluboyarov πανικοβλήθηκε και τράπηκε σε φυγή, αναγκάζοντας την πανοπλία να τα βγάλει πέρα. Γερμανικές πηγές αναφέρουν ότι 45 ρωσικά άρματα μάχης καταστράφηκαν κατά τη διάρκεια των συγκρούσεων - σημαντική απώλεια που θα μπορούσε να καλυφθεί μόνο εν μέρει από τις ενισχύσεις που έπεσαν μετά από ένα εξαντλητικό ταξίδι σε εκτεταμένους δρόμους ανεφοδιασμού.

Ο Βατούτιν, χορτασμένος από την αδυναμία των δυνάμεών του να καταλάβουν το Σλάβιανσκ και τις θέσεις κατά μήκος του Κριβόι Τορέτς, ανασχηματίζει τις μονάδες του για μια ολοκληρωτική επίθεση. Ο Πρώτος Στρατός Φρουράς του Κουζνέτσοφ διατάχθηκε να συντονίσει με τον Πόποφ για την επίθεση, ενώ οι μονάδες της Ερυθράς Αεροπορίας έλαβαν εντολή να υποστηρίξουν την επιχείρηση με κάθε κόστος.

Υποτίμηση της Γερμανικής Θέσης

Η κίνηση προς τα δυτικά των γερμανικών μονάδων, σύμφωνα με το σχέδιο του von Manstein, είχε δώσει στους Βατούτιν, Γκόλικοφ και ΣΤΑΥΚΑ μια ψευδή αίσθηση αισιοδοξίας. Ο Χίτλερ δεν παραχώρησε ποτέ έδαφος - αυτό το γνώριζε κάθε Ρώσος διοικητής. Το είχε δείξει αφήνοντας τον στρατό του να παγώσει στις πύλες της Μόσχας και η πεισματική άρνηση να αποσυρθεί από το Στάλινγκραντ ενίσχυσε μόνο αυτή την άποψη.

Για το ρωσικό μυαλό, η υποχώρηση του Heeresgruppe Don από την ανατολική λεκάνη του Don δεν θα μπορούσε παρά να θεωρηθεί ως κάπως πανικό. Η επίμονη αντίσταση γύρω από το Slavyansk θεωρήθηκε ως μια απελπισμένη προσπάθεια να σωθούν τα γερμανικά τμήματα που διαφεύγουν από το να κατακλύσουν τα στρατεύματα του Νοτιοδυτικού Μετώπου και του Νότιου Μετώπου, και θεωρήθηκε ότι μόλις ληφθεί η γραμμή Krivoy Torets, ο εχθρός θα κατέρρεε.

Για να σπάσει τις γερμανικές άμυνες, ο Βατούτιν διέταξε τον Στρατό της Πρώτης Φρουράς να στραφεί νότια προς τον τομέα Κρασνοαρμέσκογια, περίπου 60 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Σλάβιανσκ, για να απειλήσει το πίσω μέρος του εχθρού. Ενώ πραγματοποιούνταν αυτή η κίνηση, η 35η Μεραρχία Τυφεκιοφυλάκων του 4ου Σώματος Τουφεκιών Φρουράς του Gagen ανάγκασε μονάδες της 333ης Μεραρχίας Πεζικού από τη Lozovaya, ένα βασικό σιδηροδρομικό κέντρο και χωματερή ανεφοδιασμού που βρίσκεται περίπου 120 χιλιόμετρα δυτικά του Slavyansk. Παρόλο που οι 35ο Φρουροί δεν πίεσαν περαιτέρω την επίθεσή τους, η κατάληψη της πόλης δημιούργησε μια επικίνδυνη νέα διόγκωση στις ήδη εκτεταμένες και όλο και πιο μπερδεμένες γραμμές μάχης.

Μέρος του σχεδίου του Βατούτιν ήταν να χρησιμοποιήσει την 4η δεξαμενή φρουράς του Πόποφ και το 3ο σώμα δεξαμενών για να διασπάσει το Σλάβιανσκ, ανοίγοντας το δρόμο για το 18ο και το 10ο Σώμα Τανκ να χτυπήσουν νοτιοδυτικά προς το Αρτέμοφσκ. Με εξασφαλισμένο το Slavyansk, το 4ο Tank Tards και το 3rd Tank Corps επρόκειτο να προχωρήσουν για να συνδεθούν με τον Στρατό των Πρώτων Φρουρών στο Krasnoarmeiskoye. Μαζί, τα δύο σώματα άρματος μάχης και οι μονάδες του Στρατού της Πρώτης Φρουράς θα κινηθούν στη συνέχεια νοτιοανατολικά προς το Σταλίνο για να παγιδεύσουν τις γερμανικές μονάδες που υποχωρούν από την ανατολική λεκάνη του Ντον.

Καθώς ο Βατούτιν ετοίμαζε τη λειτουργία του, έλαβε νέες παραγγελίες από τη STAVKA. Οι δυνάμεις του Γκόλικοφ έκαναν καλή πρόοδο προς το Χάρκοβο και, παρασυρόμενοι από την πεποίθηση ότι οι Γερμανοί ήταν πράγματι εν μέσω μαζικής ανοργάνωτης απόσυρσης προς το Δνείπριο, η Μόσχα είδε μια νέα ευκαιρία να τοποθετήσει πολλά εχθρικά τμήματα σε μια ακόμη μεγαλύτερη τσέπη από ό, τι είχε προγραμματίσει ο Βατούτιν. Το

Ως εκ τούτου, ο Βατουτίν ανέλαβε το καθήκον να δημιουργήσει δυνάμεις αποκλεισμού για να αποτρέψει την αποχώρηση του εχθρού στο Ζαπορόζιε και στο Ντνιπροπετρόβσκ. Ταυτόχρονα, του δόθηκε εντολή να προχωρήσει νοτιοδυτικά για να αποκόψει τις δυνάμεις των Γερμανών και του Άξονα στην Κριμαία. Το σχέδιο STAVKA ήταν υπερβολικά φιλόδοξο με μεγάλη διαφορά, λαμβάνοντας υπόψη ότι το Νοτιοδυτικό Μέτωπο ήταν ήδη σε μάχη για περισσότερες από δύο εβδομάδες και είχε λάβει ελάχιστα εφόδια ή ενισχύσεις.

Με τον Έκτο Στρατό Φρουράς του Χαριτόνοφ να υποστηρίζει ήδη την κίνηση του Γκόλικοφ στο Χάρκοβο, θα έπεφτε ξανά στον Κουζνέτσοφ και τον Πόποφ, μαζί με τον Τρίτο Στρατό Φρουράς του Λελιούσενκο, για να ολοκληρώσουν αυτή τη νέα αποστολή. Ο Στρατός της Πρώτης Φρουράς θα είχε τα διπλά καθήκοντα να πάρει το Σλάβιανσκ με το Έκτο Σώμα Τυφεκιοφυλάκων του Αλφέροφ, ενώ άλλες μονάδες συνέχισαν μια πορεία προς τα δυτικά προς το Ζαπορόζιε. Ενώ αυτό συνέβαινε, ο Group Popov έκανε μια αστραπή στο Krasnoarmeiskoye, παίρνοντας το σιδηροδρομικό κέντρο της πόλης και απειλώντας το γερμανικό μετόπισθεν.

Τόσο ο Κουζνέτσοφ όσο και ο Πόποφ είχαν εκφράσει αμφιβολίες για την προηγούμενη πρόταση του Βατούτιν. Their units had been manhandled by the Germans, and losses in men and equipment had still not been made good. The two Soviet generals had even graver doubts about the new plan. Supplying their forces as they moved south and west would be a nightmare with the existing supply line, which was already stretched to the limit.

Popov, in making his dash to the south, would have a total of about 180 tanks spread between his four tank corps. He had enough fuel for one refueling and ammunition for two resupplies. The infantry units in his command were in even worse shape. Despite STAVKA’s assertions that the Germans were on the run, the field commanders had a more cautious view of the situation.

Vatutin brushed aside his commanders’ doubts. These were orders from Moscow and had to be obeyed. The consequences of disobedience were well known, and no Soviet general in his right mind would think about going against the Kremlin at this stage of the war.

A Bold Penetration

Poluboyarov’s 4th Guards Tank Corps was chosen to spearhead the new attack. In the early hours of February 11, the Soviet armor began its 85 kilometer charge to Krasnoarmeiskoye. Led by the 14th Guards Tank Brigade, Polubarov’s forces cut through the German defenses and moved quickly down the one good road in the area. Following fast on the heels of the 14th were the 3rd Guards Mechanized Brigade, the 7th Ski Brigade, the 9th Guards Tank Brigade, and other corps units.

The deep thrust caught the Germans off guard, and by mid-morning the 14th Guards Tank Brigade had taken Krasnoarmeiskoye. With the town secured, the victorious Soviet troops helped themselves to the supplies left in a supply dump by the retreating enemy. The loot, especially the fuel and rations, was a welcome sight to the exhausted Russians.

Another important benefit, not readily apparent to the troops at the scene, was the severing of a vital German supply and communications line. With the capture of Krasnoarmeiskoye, the important Dnepropetrovsk-Mariupol rail line was rendered useless, leaving units of the First Panzer Army and Army Abteilung Hollidt in dire straits.

Group Popov’s dramatic march to Krasnoarmeiskoye threw German plans for defending the western Don Basin into disorder. The defense of Slavyansk was now in jeopardy due to the Soviet units to the south and west of the position. Von Mackensen was also in the midst of planning an attack to recapture Kramatorsk, but that too had to be put on hold in light of Popov’s success.


What if the Germans in 1942 only seized Stalingrad in 1942 and did not go south.

The Volga was. If the Germans control a long stretch of the Volga, it is much harder for the USSR to move oil from the South and Lend-Lease from Persian ports. It is also the final eastern border of the Greater Reich.

Stalingrad was a sound objective. The Volga is wide and makes a good defensive line. By cutting off the oil to the south, they can deny the USSR strategic mobility in the 1943. So if the Volga line can be held over the counterattack over the winter by the additional reserves the Germans hold, then the Germans will be the only one with major tank offensives after 1943. Simply the benefit of after Kursk-type battle the Russians not being able to launch an armor counter attack is huge. Same for the 1944 offensive. Success here will extend the war by at least a year. And there is a possibility that with fewer oil resources available, the German summer offensive in 1943 could work.

While the fighting spirit and reserves of the Soviets is legendary, it is not unlimited. And with the right butterflies, we have to talk about will Russia be in the war by the time D-Day occurs.

Snake Featherston

Snake Featherston

The Volga was. If the Germans control a long stretch of the Volga, it is much harder for the USSR to move oil from the South and Lend-Lease from Persian ports. It is also the final eastern border of the Greater Reich.

Stalingrad was a sound objective. The Volga is wide and makes a good defensive line. By cutting off the oil to the south, they can deny the USSR strategic mobility in the 1943. So if the Volga line can be held over the counterattack over the winter by the additional reserves the Germans hold, then the Germans will be the only one with major tank offensives after 1943. Simply the benefit of after Kursk-type battle the Russians not being able to launch an armor counter attack is huge. Same for the 1944 offensive. Success here will extend the war by at least a year. And there is a possibility that with fewer oil resources available, the German summer offensive in 1943 could work.

While the fighting spirit and reserves of the Soviets is legendary, it is not unlimited. And with the right butterflies, we have to talk about will Russia be in the war by the time D-Day occurs.

The Volga, yes. Stalingrad and its particular portion of it, not necessarily. That is a rather small region to cram in the entire striking force of the drive to the south, and if the Germans just go there and stop, the Soviets will begin a series of counterattacks above and more slowly below Stalingrad. This is the 1942 version of the drive only to Moscow. The claim that the Soviets need the Volga region to produce tanks is somewhat belied by Stalingrad's gutting in the OTL battles and this not imairing the USSR, as well as this view relying on a rather certain neglect of a difference between Russian geography and industrial power and Soviet.

The overwhelming majority of Lend-Lease came in through the Pacific, not Persia. Nor is it exactly clear how a narrow, hammering attack focused purely on the Stalingrad region cuts off Soviet access to the south, as per the requirements of the OP. The Germans had troops as far south as Ordzikhondize IOTL, and were able to cut their way straight through the Volga twice in the course of the Stalingrad battles of OTL to no effect. All this also ignores that even focusing purely on Stalingrad Germany's means were far too underwhelming for the scale of the task set to them in the usual pattern. Of course I get that the idea that the Nazis can somehow win the War in the East has no regard for logistical or strategic realities of this sort, relying instead on vague statements involving butterflies and total handwaving of certain all too vital realities of this particular war.


Wrecked: How the Soviets Crushed the Nazis After Stalingrad

Meet Operation Gallop: the post-Stalingrad push that helped further turn the tide on the Eastern front.

A Quartermaster’s Nightmare

Logistically, both sides were facing a quartermaster’s nightmare and both the German and Soviet commanders were in dire straits. With Kharkov gone and the Russians occupying Grischino and Krasnoarmeiskoye, the only supply line open to the First Panzer Army and Army Abteilung Hollidt was the railway that ran through Zaporozhye. The task of supplying German units by this route was hampered by the fact that a main bridge spanning the Dniepr River, destroyed during the 1941 Soviet retreat, had not yet reopened. Supplies had to be unloaded from trains and reloaded to trucks and wagons before making their way farther eastward.

Group Popov was in a similar situation. Reinforcements were trickling in to the 4th Guards Tank Corps but supplies were a different matter. Von Mackensen’s orders to Henrici were being carried out by ad hoc units and units taken away from their parent regiments. Although the Soviet armored columns came under some fire as they strove to reach Krasnoarmeiskoye, the supply formations continued to bear the brunt of the German attacks.

Some good news came to Vatutin on February 16 when the rest of the 7th Panzer Division, finally ordered to give up its defense of Slavyansk, pulled out and headed toward Krasnoarmeiskoye. Units of the First Guards Army finally were able to occupy the entire town, but the victorious Soviets were in no condition to pursue the 7th. The 3rd Panzer Division quickly lengthened its lines to cover the 7th as it raced southwest to join elements of the division already engaging Gagen’s 4th Tank Corps.

Von Manstein’s Plan to Take Kharkov

On February 17, Hitler flew to meet von Manstein at Zaporozhye. Not one to mince words, von Manstein laid out the situation as follows: “Army Abteilung Hollidt had just occupied the Mius River Line, followed closely by the South Front. For the time being, the line could be effectively defended.”

The First Panzer Army had halted the Soviets at Grischino and Krasmoarmeiskoye, but the issue there had still not been decided. Von Mackensen’s panzer army was also still involved in heavy fighting at Kramotorsk, Lisichansk, and the Slavyansk area, with the issue in all three sectors still in doubt. The forces retreating from Kharkov, now gathered under Army Abteilung Kempf, were withdrawing southwest toward Poltava and the Mozh River.

At first, Hitler refused to believe the seriousness of the situation. Already furious at the loss of Stalingrad, and then Kharkov, he could not believe that the Soviets still had the men and equipment to carry out another operation that could threaten the entire southern wing of his eastern armies. Von Manstein let him rant for a while before submitting a plan to save his threatened Heeresgruppe.

Von Manstein played his hand masterfully, laying out his formula to retake Kharkov. At the mention of recapturing the city, Hitler immediately calmed down and began to listen intently.

Kharkov could only be taken if the southern flank of the Heeresgruppe was secure, so von Manstein proposed consolidating Hausser’s SS Panzer Corps into one striking force, taking it away from the Kharkov sector and sending it southeast toward Pavlograd. This action would prevent any further Russian advance on Dnepropetrovsk.

At the same time, Col. Gen. Hermann Hoth’s Fourth Panzer Army, which had made the bitter retreat from the Caucasus, would concentrate its units west of Zaporozhye. Together, the two forces would strike the elements of the First Guards Army and the Sixth Army that were advancing toward the vital Dniepr crossings while the First Panzer Army would once again take on Group Popov.

Throughout his briefing, von Manstein continuously played on the premise that the one condition necessary to retake Kharkov was the survival of the First Panzer Army and Army Abteilung Hollidt. When the Soviet threat in the southern Don Basin was eliminated, the Kharkov operation could begin.

Hitler Concedes Operational Control to Von Manstein

Although Hitler was swayed by von Manstein’s argument, he was not totally convinced of the plan. The following day, February 18, he again met with von Manstein to discuss the operation. Von Manstein was essentially calling for freedom to maneuver without micromanagement from Hitler or Berlin.

In another heated exchange, Hitler once again voiced his opinion that, although the number of Soviet units facing von Manstein looked impressive on paper, they were really burned-out shells of what were once divisions and brigades. Although he was partially correct, the armies that had taken Stalingrad were already on the move and the threat of the South Front bursting through Army Abteilung Hollidt’s Mius River line would more than overpower the existing German forces in the southern Don Basin.

In the midst of the meeting, von Manstein received reports that units of the First Guards Army had taken Pavlograd and Novomosskovsk, bringing the Soviets to within 20 kilometers of Dnepropetrovsk. Army Abteilung Hollidt also reported several small enemy penetrations along its Mius River defenses. The report also indicated that the Russians were consolidating around Kharkov while sending spearheads farther westward.

A report from Krasnoarmeiskoye indicated that the newly arrived elements of the 7th Panzer Division were trying to break the 4th Guards Tank Corps. Overcoming fierce resistance from the 14th Guards Tank Brigade, units of the 7th succeeded in taking the town center before being stopped by a Russian counterattack. On the western side of the town the Wiking Division ran headlong into defenses set up by the 12th Guards Tank Brigade and was immediately stalled by heavy defensive fire.

Von Manstein used these developments to hammer home his ideas for destroying the Soviet incursion in the Don Basin. He pointed out that once the muddy season arrived operations at the front would grind to a halt and the Russians could use their rail lines to resupply and reinforce their divisions holding positions deep inside the German lines.

With their men and materiél built up once more, the southern German forces would be in even greater danger of being pinned against the Sea of Azov, and Kharkov would be virtually untouchable. The next day, Hitler suddenly gave von Manstein what amounted to a carte blanche for operations in southern Russia and then climbed aboard his transport plane and left.

Krasnoarmeiskoye Falls to the Germans

The German field marshal wasted no time in implementing his plan. Krasnoarmeiskoye was hit hard by the 333rd Infantry Division and the Wiking Division, while the 7th Panzer Division swung north of the town. Poluboyarov’s units in the town were now caught in a vise that could only be loosened by attacks from the outside. Popov had already ordered his 3rd Tank Corps to relieve the embattled forces in the town as quickly as possible, but that attempt was soon thwarted.

While the 3rd Tank Corps was racing south, Balck’s 11th Panzer Division moved into blocking positions south of Kramatorsk near the village of Gavrilovka. As the 3rd Tank Corps sped toward Krasnoarmeiskoye its flank was shattered by a full-scale attack from Balck’s division. Burning Soviet tanks littered the landscape as the Russians desperately tried to regroup to meet the attack, but Balck’s men had already achieved their objective of halting the rescue attempt.

By the end of the day, Krasmoarmeiskoye was all but in German hands, Grischino had fallen, and Poluboyarov’s 4th Guards Tank Corps was nothing more than a skeleton of a unit with almost all of its tanks destroyed. Leaving the 333rd to mop up Poluboyarov’s corps, von Manstein ordered the Wiking to join the 7th Panzer and head north toward the leading elements of Group Popov’s 10th Tank Corps, which had moved into defensive positions around the town of Dobropolye.

February 20 was the final day for the Russian forces inside Krasnoarmeiskoye. Down to only 12 tanks, the Soviets could do little against the pressure brought to bear by the 333rd. In small groups, some of the Red Army soldiers were able to break through gaps in the German line and head north toward the 13th Guards Tank Brigade, which was guarding the area around Barvenkovo.

STAVKA’s Strategic Stubbornness

STAVKA’s plan was falling apart, but no one seemed to want to face that reality. Krasnoarmeiskoye was once again in German hands, and the First Panzer Army was hammering away at the Soviet units stretched out on the road south of Kramatorsk. In the north, von Manstein had sent Hausser’s SS Panzer Corps to link up with General Otto von Knobelsdorff’s XLVIII Panzer Corps, which was part of the Fourth Panzer Army. Together, the two corps struck the Sixth Army near Krasnograd.

In the air, Field Marshal Wolfram Freiherr von Richthofen’s Luftflotte 4 hit the Soviets with about 1,000 sorties that precluded any attempt by the Russians to form a coherent defense. The increasingly frantic calls from his commanders prompted Popov to ask Vatutin for permission to withdraw his forces. The request was forcefully denied.

Despite the troubling news coming from the Don Basin, Stalin and his general staff still believed they were on the verge of a great victory. New intelligence reports concerning German concentrations were ignored by STAVKA, which was still in a state of euphoria after the victory at Stalingrad. The unrealistic goals set for the Don Basin offensive were part of that euphoria, and it was now costing the Red Army dearly.


Millions Dead: The Soviets Gave Everything (and More) to Beat the Nazis

Σημείο κλειδί: Berlin struck first and hard. It caused more damage than Stalin ever dreamed, and yet they blundered enough that they could not win.

“War is mainly a catalogue of blunders.” —Winston Churchill (1950)

On Sunday, June 22, 1941, as the sun slumbered, 3.6 million soldiers, 2,000 warplane pilots, and 3,350 tank commanders under skilled German command crouched at the border of Soviet-occupied Poland ready to invade the Communist nation Joseph Stalin had ruled with steel-fisted brutality for years.

Shortly after 3 am, in an operation Adolf Hitler called “Barbarossa,” a three-million-man Axis force struck Soviet positions along a 900-mile-long front. German aircraft bombed military bases, supply depots and cities, including Sevastopol on the Black Sea, Brest in Belarus, and others up and down the frontier. The night before, German commandos had snuck into Soviet territory and destroyed Red Army communications networks in the West, making it difficult for those under attack to obtain direction from Moscow.

By the end of the first day of combat, some 1,200 Soviet aircraft had been destroyed, two-thirds while parked on the ground. The poorly led Soviet troops who were not killed or captured buckled under the German onslaught.

Stalin was staggered by the German ambush. Germany’s unannounced act of war violated the nonaggression pact that Hitler and Stalin had signed less than two years earlier and placed at risk the very survival of the Soviet Union.

At first, Stalin insisted that it was just a provocation triggered by some rogue German generals and refused to order a counterattack until he heard officially from Berlin. The German declaration of war finally arrived four hours later.

Hitler justified Barbarossa on the basis that the Soviet Union was “about to attack Germany from the rear.” Eventually, after much dithering, Stalin ordered the Red Army to “use all their strength and means to come down on the enemy’s forces and destroy them where they have violated the Soviet border,” but oddly directed that until further orders “ground troops were not to cross the border.”

The Soviet dictator lacked the heart to inform the Russian people that the Germans had invaded. That bitter task fell to Minister of Foreign Affairs Vyacheslav Molotov, who reported the assault in a radio broadcast more than eight hours after the conflict began. Sadly, Axis bombs and bullets had already alerted millions to the disaster.

Despite the urging of his military officers, Stalin, fearing he would be blamed for the losses, declined to take on the title of commander in chief of the Red Army. He did not even meet with the Politburo until 2 pm on that traumatic day.

Lacking sufficient skilled military leadership, the shocked Red Army reacted slowly and fearfully. As the Germans stormed east and mauled the Soviet troops, Stalin’s generals asked for permission to retreat to reduce casualties, move to defensive positions, and prepare for a counterattack. Stalin refused. His poorly equipped, trained, and led soldiers were ordered to stand their ground regardless of the consequences.

In the first 10 days of combat, the Germans thrust some 300 miles into Soviet territory and captured Minsk and more than 400,000 Red Army troops. At least 40,000 Russian soldiers died each day. Axis forces gained almost total air control and destroyed 90 percent of Stalin’s mechanized forces. Twenty million people who had been living under Soviet control were suddenly living in Axis territory. Many of those in areas previously invaded by Stalin (e.g., Estonia, Latvia, Lithuania, and Poland) initially welcomed the Germans as liberators.

Stalin seemed close to a nervous breakdown. The losses were so humiliating that, despite being the head of government, he retreated to his summer home and, during several gloomy June days of heavy drinking, refused to answer his phone or play any role in his nation’s affairs, leaving the ship of state to flounder helplessly. On June 28, he muttered, “Lenin left us a great legacy, but we, his heirs, have ****ed it up.”

Senior Soviet leaders mustered the courage to visit Stalin’s dacha on June 30. Upon arrival, they found him despondent and disheveled. He nervously asked, “Why have you come?” Stalin apparently thought that his underlings were there to arrest him. But they, long cowed by the dictator’s brutal intimidation, simply beseeched him to return to work at the Kremlin. He eventually did so.

Certainly, Operation Barbarossa was spawned by Hitler’s hatred of communism and dream of world domination. But Stalin’s many missteps in the previous two years enticed Hitler to attack and contributed significantly to Barbarossa’s early successes. Stalin’s blunders included purging the Soviet military of its leaders, entering into a treaty with Hitler that triggered a world war that subsequently ravaged Russia, launching a bumbling attack on Finland in late 1939, misreading Hitler, adopting a flawed plan of attack on Germany, and ignoring warnings of Hitler’s forthcoming Axis invasion of the Soviet Union.

In furtherance of Lenin’s goal of provoking a worldwide communist revolution, Stalin sought to undermine capitalist governments across Europe. He sought to destroy anyone abroad or at home who might stand in the way of his brand of communism. According to Stalin, “As long as the capitalist encirclement exists there will continue to be present among us wreckers, spies, saboteurs and murderers.”

In a 1937 speech, the “man of steel” (which is what “Stalin” means in Russian) made his brutal stance clear: “Anyone who tries to destroy the unity of the socialist state, who aims to separate any of its parts or nationalities from it, is an enemy, a sworn enemy of the state and of the peoples of the USSR. And we will exterminate each and every one of these enemies, whether they are old Bolsheviks or not. We will exterminate their kin and entire family. We will mercilessly exterminate anyone, who with deeds or thoughts threatens the unity of the socialist state.”

This thinking gave rise to the Great Terror in which Stalin had millions of Soviet citizens arrested for “counterrevolutionary crimes” or “anti-Soviet agitation.” In 1937 and 1938, at least 1.3 million people were convicted of being “anti-Soviet elements.” More than half were executed—on average 1,500 people shot dead each day.

Stalin used the Great Terror to eliminate potential threats within the Soviet military. He removed some 34,000 Red Army officers from service. Of those, 22,705 were shot or went “missing.” Out of 101 members of the Red Army’s supreme leadership, Stalin had 91 arrested and 80 shot. Eight of nine senior admirals in the Soviet navy were put to death. By 1939, he had essentially decapitated the military forces responsible for protecting the Soviet Union from invasion.

In Hitler’s 1925 autobiography, Mein Kampf,he declared both his fierce opposition to Marxism and Germany’s need to acquire more territory to provide “living space” for its people. Hitler made clear that one source of such lands would be “Russia and her vassal border states.”

Following Hitler’s 1933 rise to power in Germany, the fascist policies he implemented were directly targeted against Stalin’s communism. Over the next half-dozen years, in contravention of the Versailles Treaty that basically forbade Germany from rearming, Germany’s military might and expansionist aspirations grew at a fearsome rate. Hitler added to Germany’s territory by absorbing Austria in 1938 and large parts of Czechoslovakia in early 1939. His gaze then fell upon neighboring Poland.

Stalin was right to fret about Hitler’s goal of seizing fertile lands to the east of Germany, including Ukraine. Stalin recognized that the Soviet Union and its Red Army in the late 1930s were not ready for war. He could buy time and seek to retard Hitler’s appetite either by forming an alliance with Germany’s traditional foes, Great Britain and France, or by pursuing a nonaggression treaty with Hitler.

In early 1939, Stalin began negotiations with France and Great Britain aimed at a treaty that would leave Hitler facing opponents to the east and west of Germany. These efforts, however, were impeded by the reluctance of both France and Great Britain to enter into a treaty with a communist nation bent on undermining capitalist democracies and especially one led by an unpredictable and ruthless dictator like Stalin. The negotiations proceeded fitfully.

Several months later, seeking to thwart a treaty among Great Britain, France, and the Soviet Union, Hitler secretly invited Stalin to discuss a nonaggression pact (the so-called Molotov-Ribbentrop Pact, named after the two countries’ foreign ministers). Hitler’s covert plan for a late summer attack on Poland, which both France and Great Britain had promised to defend, motivated him to strike a deal with Stalin so that Germany would not face a hostile military to the east.

In late August 1939, Hitler and Stalin stunned the world by announcing that their two nations had agreed to a trade and nonaggression pact. This came about only after Stalin obtained Hitler’s secret promise that the two nations would invade and carve up Poland between them, and Germany would facilitate Stalin’s desire to take over Latvia, Estonia, Bessarabia, and parts of Finland.

On August 19, Stalin justified his unlikely deal with Hitler to the Politburo: “The question of war and peace has entered a critical phase for us. Its solution depends entirely on the position which will be taken by the Soviet Union. We are absolutely convinced that if we conclude a mutual assistance pact with France and Great Britain, Germany will back off from Poland and seek a modus vivendi with the Western Powers. War would be avoided, but further events could prove dangerous for the USSR.


Wrecked: How the Soviets Crushed the Nazis After Stalingrad

Meet Operation Gallop: the post-Stalingrad push that helped further turn the tide on the Eastern front.

“Contain the Popov Tank Group”

Realizing the precarious position of the German troops holding the river lines to the east of Krasnoarmeiskoye, von Mackensen called upon the 5th SS Panzergrenadier Division Wiking. Commanded by SS Gruppenführer (Major General) Felix Steiner, the Wiking was a multinational division made up of Germans, Norwegians, Danes, Swiss, Finns, Walloons, and Estonians. It had just arrived in the Don Basin after an arduous retreat from the Caucasus, and its troops were exhausted.

As elements of the division were just passing through Stalino, Steiner received the following message: “PanzerArmy H.Q. to Division Wiking Urgent! Powerful enemy forces, Popov Tank Group, across the Donets near Izyum advancing southward toward Krasnoarmeiskoye. Wiking Division to immediately turn to the west. Attack toward Krasnoarmeiskoye. Contain the Popov Tank Group. (signed) von Mackensen”

Steiner immediately ordered his division to halt. His original orders were to head north from Stalino to the Konstantinovka area, and the advance units of his Germania Regiment were already headed in that direction. With his chief of staff, Steiner hastily issued new orders. Artillery was regrouped, and the Nordland Regiment was ordered to take the lead in the new westward advance while Germania turned its units around. The division’s Westland Regiment was also readied to join in the mad race to stop the Soviets.

With Nordland’s reconnaissance platoon leading the way, the regiment hastened toward Krasnoarmeiskoye. By the end of the day, the advance guard under SS Obersturmbannführer (Lieutenant Colonel) Wolfgang Joerchel had overpowered weak Russian forward positions and taken Hill 180, which overlooked the entire Krasnoarmeiskoye sector. Joerchel quickly sent for other battalions of the regiment, which deployed south and west of the town to contain any further Soviet expansion in those directions.

Much of Group Popov was spread out along the road from Kramatorsk to Krasnoarmeiskoye in defensive positions. Von Mackensen realized that Wiking did not have the capability to contain and destroy the Red Army units along the entire length of the road, so he issued new orders to other divisions of his command.

The occupation of Slavyansk was still of utmost importance. Shuffling his forces, von Mackensen ordered two regiments of the 333rd Infantry Division to make a forced march toward Krasnoarmeiskoye. As the weary infantry slogged toward its new goal, the 7th Panzer and 11th Panzer, which were fighting in the areas around Slavyansk and east of the Krivoy Torets River, were ordered to turn their units westward. The 3rd Panzer Division was ordered to extend its line to take over the defensive positions of the two departing divisions. Von Mackensen planned to use the two divisions to strike at Group Popov’s extended supply line while Wiking and the two regiments of the 333rd kept up the pressure at Krasnoarmeiskoye.

The movements of the German divisions to their assembly areas were surprisingly fast, and the attack on the supply line began in the early hours of February 12. Soviet defense positions had been set up in each village along the supply road from Kramatorsk, and several strong antitank companies had been brought forward to reinforce the village bastions.

“Assistance urgently required. Long live Stalin!”

At Krasnoarmeiskoye Steiner planned to use the Germania to flank the town from the west. Supported by the two regiments of the 333rd, Germania was ordered to take the village of Grischino, northwest of the town. While the other Wiking regiments assaulted Krasnoarmeiskoye from the south, elements of von Funck’s 7th Panzer would attack from the east and secure the town’s northern flank.

Polubayarov, knowing his precarious position, had kept the units of his 4th Guards Tank Corps on high alert. Each subordinate commander was told to be ready for a German counterattack, and orders were given down to company level to fortify lines of approach that could be used by the enemy. Each soldier was to make the Germans pay for every meter of land, every house, and every hill that the Red Army had recently liberated on its valiant march to Krasmoarmeiskoye.

SS Standartenführer (Colonel) Jürgen Wagner commanded the Germania Regiment. His men stormed forward into a withering fire from the Soviet positions as they began the assault. Rifle and machine gun bullets slapped around them like angry bees, while tank and antitank shells tore into their ranks. Grenadiers fell, their blood turning the churned up snow a bright crimson, but Wagner continued to urge his men to attack.

The artillery commander of the Wiking, SS Oberführer (Senior Colonel) Herbert-Otto Gille, deftly moved his artillery battalions closer to support the attacks on Krasnoarmeiskoye and Grischino. Supported by flak units, Gille’s artillery smashed one Soviet position after another, giving the Germans a chance to rush forward.

Wagner swung his regiment around Grischino and finally broke into the northern edge of the town. At the South West Front headquarters a frantic radio message, which must have been garbled in transmission, was received from the Russian commander defending Grischino. “Have been attacked by 5 SS Panzer Divisions, can only hold out with difficulty. Assistance urgently required. Long live Stalin!”

Once inside the town, Wagner’s men found themselves bogged down in house-to-house fighting. It was the same for the other Wiking regiments at Krasnoarmeiskoye. In the close fighting, Gille’s artillery was of little use. The lines were too close, and the Soviets used every house as a strongpoint. For the time being the battle for both towns was a stalemate.

The 88s of Rovny

North of Krasnoaremiskoye elements of the 7th and 11th Panzer Divisions drove westward in a forced march. The Germans ran headlong into the 10th Tank Corps and the 41st Guards Rifle Division. Heavy defensive fire from the Russians forced the panzers to slow and finally stop their attack. Seeing that the Soviets could not be broken, the divisions turned toward Kramatorsk to prepare for a new attack on that town.

At Grischino and Krasnoarmeiskoye the battle continued unabated. Wiking had now been joined by the two regiments of the 333rd, and Gille’s artillery was hammering the Russian rear areas. In addition, the Soviets were now running short of supplies.

Although Henrici’s XL Panzer Corps had its various units involved in several actions stretching from Kramatorsk to Krasnoarmeiskoye, he still had the opportunity to disrupt the supply line to the 4th Guards Tank Corps. Armored reconnaissance companies fought running battles with Soviet supply columns trying to make their way south, and the roads were soon littered with flaming trucks. The hit-and-run tactics of the Germans struck as the Russians were spread out in single file and usually ended with the destruction of most of the supplies.

Poluboyarov, growing desperate, ordered the 9th Independent Guards Tank Brigade to try and breach the closing ring around Krasnoarmeiskoye. The 9th hit the Westland Regiment north of Krasnoarmeiskoye near the village of Rovny. More than a dozen tanks with mounted infantry pierced the German line and made a push toward the center of the village.

The regimental commander, SS Sturmbannführer Erwin Reichel, had just taken over after SS Sturmbannführer Harry Polewacz was killed in combat. Reichel ordered a battery of 88mm guns supported by Panzergrenadiers into the center of Rovny as the Soviets approached. When the Russians reached the interior of the village, the 88s destroyed almost all of the tanks. The stunned Russian survivors fled, leaving 12 blazing hulks and dozens of dead behind.

“Throw Everything in”

Vatutin was not about to give up on Group Popov. Gathering all available reserves, the Soviet general sent them to reinforce the spearhead at Krasnoarmeiskoye. When word was received that Russian reinforcements were headed south, new orders were sent to the scattered German forces of the First Panzer Army. The Wiking and the 11th Panzer Division were told to halt their attacks on February 14 and attempt to pin down the Russian forces at Krasnoarmeiskoye and Kramatorsk. Meanwhile, the battle to hold the Slavyansk area would continue. Von Mackensen also ordered Henrici to use whatever resources necessary to keep pressure on the supply columns following the reinforcements heading toward Poluboyarov’s 4th Guards Tank Corps.

Henrici angrily replied to the order, “What am I supposed to use? My men are stretched to the limit already.”

“Just do it,” von Mackensen replied. “Throw everything in. I don’t care how you do it—just get it done!”

While things were strained in the First Panzer Army, the situation around Kharkov was at a critical stage. By February 10, Golikov’s 40th and 69th Armies were battling on the outskirts of the city, with the recently arrived II SS Panzer Corps putting up fierce resistance. Bitter fighting raged for the next five days, and Hitler personally intervened, ordering the corps commander, SS Obergruppenführer (Lieutenant General) Paul Hausser, to hold the city at all costs.

Infuriated at what amounted to a death sentence for his men, Hausser disregarded the order and pulled his SS divisions out of Kharkov, forcing other defending German units to disengage as well. On February 16, Golikov reported to Moscow that Kharkov was once again in Soviet hands.


The Aftermath Of The Battle Of Stalingrad

The Battle of Stalingrad marked the turning point of World War II. In the end, it was the fight against the Soviets, not against western Europe, that led to the Nazis' defeat. After the Battle of Stalingrad, even the tone of the Nazi propaganda changed. The loss had been so devastating that it could not be denied, and it was the first time that Hitler publicly acknowledged defeat.

Joseph Goebbels, Hitler's propaganda specialist, gave a speech after the battle stressing the mortal danger that Germany faced, and calling for total warfare on the Eastern front. Thereafter, they launched Operation Citadel, attempting to destroy the Red Army at the Battle of Kursk, but they would fail yet again.

This time, the Nazis would not recover.

Next, take a look at 54 photos of the Battle of the Bulge that capture the Nazis' last-ditch counteroffensive. Then learn about the Battle of Verdun, the longest battle of World War I.


Δες το βίντεο: Η Γερμανική εισβολή στην Πολωνία Fall Weiss - Μέρος B Η Πτώση (Αύγουστος 2022).