Ιστορικό

Ο Τζέιμς Ι και η Μεγάλη Σύμβαση

Ο Τζέιμς Ι και η Μεγάλη Σύμβαση

Η Μεγάλη Σύμβαση του 1610 ήταν η ιδέα του Ρόμπερτ Σεσίλ, του κόμης του Σάλισμπερι. Η Μεγάλη Σύμβαση είχε σκοπό να βάλει τα χαοτικά οικονομικά του Ιάκωβου Α σε μια ζωντανή καρίνα. Σε αντάλλαγμα για ένα ετήσιο χρηματικό ποσό σε κάθε έτος της βασιλείας του βασιλιά, η Μεγάλη Σύμβαση δήλωσε ότι ο James θα εγκαταλείψει τα παραδοσιακά φεουδαρχικά του δικαιώματα ως βασιλιά της Αγγλίας.

Όταν ο Salisbury εισήγαγε την ιδέα της Μεγάλης Σύμβασης τον Φεβρουάριο του 1610, δήλωσε ότι το σχέδιο είχε δύο στόχους. Το πρώτο ήταν να επιτρέψει στον James να πληρώσει όλα τα βασικά χρέη. Το δεύτερο ήταν να επιτρέψει στον James να ζήσει με τον τρόπο που έμοιαζε βασιλιάς της Αγγλίας. Ο Salisbury ανέφερε αριθμούς που θα έπλητταν πολλούς - το βασιλικό χρέος ανερχόταν σε £ 300,000. Απαιτούνται £ 150.000 για το Βασιλικό Ναυτικό και άλλα £ 150.000 θα χρειαστούν για ένα ταμείο έκτακτης ανάγκης. Εκτός αυτού, ο James ζήτησε £ 200.000 ετησίως για να του επιτρέψει να ζήσει τον κατάλληλο τρόπο ζωής.

Σε αντάλλαγμα, η Μεγάλη Σύμβαση θα επέτρεπε στον Ιάκωβο να παραιτηθεί από δέκα φεουδαρχικά δικαιώματα που όλοι οι μοναρχοί είχαν απολαύσει μόλις έρθουν στο θρόνο. Δεν υπήρχαν ενδείξεις ότι το πρόγραμμα ενέπλεπε, καθώς πολλές σημαντικές οικογένειες είχαν συμφέρον να τις διατηρήσουν. Η Βουλή των Κοινοτήτων είχε αμφιβολίες για τον αποκλεισμό των στρατοπέδων, αλλά ο Cecil, ενδεχομένως επειδή ήταν κύριος του δικαστηρίου των τειχών, τους πληροφόρησε ότι έπρεπε να δεχθούν αυτά που προσφέρθηκαν "επειδή ποτέ δεν είχαν προσφερθεί από κανέναν βασιλιά αυτού του βασιλείου στο θέμα του. "

Ωστόσο, ο Cecil εγκατέλειψε τις επιλογές του ανοιχτά, ενώ είπε στα κοινοβούλια ότι εάν έδωσαν ένα λογικό τίμημα για την προσθήκη στρατοπέδων, θα μπορούσαν να συμπεριληφθούν στη μεγάλη σύμβαση. Στις 26 Μαρτίου 1610, τα Commons έδωσαν μια τιμή για τα wardships - £ 100.000 ετησίως. Πήρε τον James σχεδόν έναν μήνα για να απορρίψει αυτό το ποσοστό που ήταν πολύ χαμηλότερο από ό, τι είχε αρχικά τους είπε ο Cecil - £ 200.000. Τον Απρίλιο, ο Cecil πληροφόρησε τα κοινοβούλια ότι το ποσοστό τους ήταν απαράδεκτο, αλλά αν τους ανέβαζαν σε £ 200.000, όχι μόνο θα συμπεριληφθούν στο Μεγάλο Συμβόλαιο, αλλά και στην προσφορά. Τα Commons δεν υιοθέτησαν αυτή την ιδέα.

Το Κοινοβούλιο εξέδωσε ολόκληρο το ζήτημα τον Ιούνιο. Αυτή τη φορά ήθελαν μια ακριβή αποτίμηση όχι μόνο των φυλακών, αλλά και της αξίας των δέκα φεουδαρίνων δικαιωμάτων που συμφώνησε ο Cecil να μπορούν να πάνε σε αντάλλαγμα για έναν ετήσιο διακανονισμό για το Κορώνα. Όλοι οι βουλευτές δεν ήταν ευχαριστημένοι από τη νέα αυτή προσέγγιση, καθώς ορισμένοι, όπως ο Sir John Neville, ισχυρίστηκαν ότι εάν γίνει αποδεκτή η Μεγάλη Σύμβαση, θα γίνει κανόνας για τον μονάρχη να ζητήσει από κάθε Κοινοβούλιο αυξημένη επιδότηση για να διατηρήσει την υποστήριξή του. Ωστόσο, παρά τις επιφυλάξεις αυτές, το Commons όρισε μια επιτροπή για να εξετάσει το ζήτημα.

Στις 11 Ιουνίου 1610, ο Cecil απευθύνθηκε σε συνέδριο. Συνέπεσε με τον προγραμματισμό να γίνει ο πρίγκηπας Henry Prince της Ουαλίας. Ο Cecil το χρησιμοποίησε ως παράδειγμα για το πόσα χρήματα έπρεπε να δαπανήσει η μοναρχία για να διατηρήσει τα πρότυπα που θα απαιτούσε το κοινό. Επίσης γνωστοποίησε ότι ο ετήσιος αριθμός που θα χρειαζόταν για να στηρίξει τον βασιλιά θα ήταν £ 240.000 κάθε χρόνο. Ωστόσο, ο Cecil ήταν έξυπνος πολιτικός και είπε στους βουλευτές ότι ο καλύτερος τρόπος για να μπορέσουν να χρησιμοποιήσουν την καλοκαιρινή κοινοβουλευτική περίοδο είναι να επιστρέψουν στις εκλογικές τους περιφέρειες για να μάθουν τις απόψεις των εκλογέων. Με τον τρόπο αυτό, οποιαδήποτε απόφαση θα μπορούσε να θεωρηθεί ότι αντιπροσωπεύει όλους παρά τη μειονότητα. Ο Τσεκίλ τράβηξε την ελπίδα ότι ο λαός, σε αντίθεση με τους ακμάζοντες βουλευτές, θα έλεγε ενστικτωδώς προς τον μονάρχη τους και η γνώμη τους υπέρ της Μεγάλης Σύμβασης θα πιέζει τα κοινοβούλια να το δεχτούν.

Ωστόσο, παρά το έργο του Cecil, τα Commons ήταν λιγότερο από συμμορφωμένα μετά την ανακοίνωση του ποσού των £ 240.000 το χρόνο. Ο πρωταρχικός τους λόγος αυτή τη φορά ήταν η απροθυμία του βασιλιά να ακούσει τα παράπονά τους. Ως αποτέλεσμα του έργου που πραγματοποίησε ο υπουργός Οικονομικών, Sir Julius Caesar, το θέμα αυτό διευθετήθηκε επίσης και ο James συμφώνησε να ακούσει τις καταγγελίες του βουλευτή στις 7 Ιουλίου και ο James έδωσε μερική απάντηση στις 10 Ιουλίου. Στις 16 Ιουλίου, το Κοινοβούλιο προσέφερε τον James James £ 180,000. Την επόμενη μέρα ο Cecil δήλωσε στους Commons ότι ο James θα δεχόταν £ 200.000 ετησίως και αυτό έγινε ο συμφωνημένος αριθμός. Αυτό ήταν σε αντάλλαγμα για την κατάργηση των wardships, της κατοχής και των επτά άλλων προνομίων εσόδων, όπως δήλωσε ο Cecil. Δεν έγινε λόγος για το πώς έπρεπε να αυξηθούν οι £ 200.000, αν και έγινε δεκτό ότι δεν θα ήταν για μπύρα και ψωμί ή για «φτωχούς εργαζόμενους». Το Κοινοβούλιο έμεινε στη συνέχεια σε κατώφλι για το καλοκαίρι.

Όταν οι Κοινότητες επανασυναρμολογήθηκαν, έγινε φανερό ότι μια μεγάλη μειοψηφία στα κοινοβούλια δεν ήταν ευτυχής να στηρίξει τη Μεγάλη Σύμβαση - παρά την πλειοψηφία περίπου εξήντα υποστηρικτών τον Ιούλιο. Ο Cecil δεν ήταν σίγουρος ότι η στήριξη θα συνεχιζόταν και έπρεπε να χρησιμοποιήσει όλες τις κοινοβουλευτικές δεξιότητές του για να πείσει τα κοινοβούλια ότι ο δρόμος μπροστά ήταν να στηρίξουμε τη Μεγάλη Σύμβαση. Ο κ. Cecil δήλωσε στους βουλευτές στο Commons:

«Είσαι σοφός και ικανός να σκεφτείς τι είναι να αφήσεις ένα βασιλιά που θέλει, έναν εξαντλημένο θησαυρό, ένα φθαρμένο εισόδημα, τα λουλούδια του στέμματος ψιλοκομμένα». Ο Cecil συμφώνησε ότι η Μεγάλη Σύμβαση ήταν «ένα παιδί που γεννήθηκε μετά από μεγάλη δυσκολία, βασιλιάς γεμάτος πολλή ανησυχία, Κάτω Σπιτάκι γεμάτη πολλές αμφιβολίες. "

Τα κοινοβούλια αποφάσισαν να ζητήσουν από τον βασιλιά να εξετάσει τον κατάλογο των παραπόνων τους - ειδικά τις ανησυχίες τους σχετικά με τις επιθέσεις. Πολλοί βουλευτές επέστρεψαν στις Κοινότητες μετά την παραμονή με την ίδια ιστορία - ότι οι επιθέσεις ήταν το μοναδικό θέμα που αφορούσε περισσότερο τους ψηφοφόρους τους. Πριν οι βουλευτές των Κοινοτήτων να μπορέσουν να οργανωθούν σωστά, ο Ιάκωμ κάλεσε τους ηγέτες σε αυτόν. Παραπονέθηκε ότι ήταν πολύ αργά στη λήψη αποφάσεων και ότι έβαλε «α-αιμορραγία» και ότι η τιμή του έφερε «α-αιμορραγία». Ο Τζέιμς είπε επίσης στους κορυφαίους βουλευτές ότι αυτό που κάνουν - καθυστερώντας μια πολύ αναγκαία απόφαση - ήταν μια «ντροπή». Ο Τζέιμς δήλωσε στον βουλευτή ότι ήταν διατεθειμένος να τιμήσει τις δεσμεύσεις που είχε αναλάβει εφόσον το έκαναν το ίδιο. Το μόνο πράγμα που δεν ήταν διατεθειμένο να ανεχθεί ήταν περαιτέρω καθυστέρηση.

Αντί να κερδίσει την υποστήριξη τουλάχιστον ορισμένων από τους κορυφαίους βουλευτές, η προσέγγιση που υιοθετήθηκε από τον James απλώς προκάλεσε την οργή πολλών. Σίγουρα, η κατηγορία της σύρσης των ποδιών τους δεν έπεσε καλά μαζί τους.

Ο James προσπάθησε τελικά να πείσει τα κοινοβούλια στις 6 Νοεμβρίουth. Διευκρίνισε ότι εάν τα κοινοβούλια επιθυμούσαν τις επιβολές που έγιναν στη Μεγάλη Σύμβαση, θα έπρεπε να αποζημιωθούν κατάλληλα. Σε μια έκταση που ο James ήταν πρόθυμος να δώσει, εφ 'όσον οι Κοινότητες τον καταβάλλουν καταλλήλως για την απώλεια επιθέσεων και άλλων παραδοσιακών πηγών εισοδήματος. Τέτοια επιχειρήματα δεν κέρδισαν τα Commons και στις 9 Νοεμβρίουth, τα Commons ανακοίνωσαν ότι δεν θα προχωρήσουν στη Μεγάλη Σύμβαση. Ο Cecil ανακοίνωσε το σχέδιό του για μίνι συμβόλαιο, αλλά αυτό δεν έπεσε στο έδαφος, όπως ήταν η εχθρότητα που προκάλεσε η όλη ιδέα.

Ο James κατηγορούσε τον Cecil για την αποτυχία της Μεγάλης Σύμβασης. Αν ο Cecil ήταν ένοχος για τίποτα, ήταν η αποτυχία του να διαβάσει τη διάθεση του Κοινοβουλίου και να συνεχίσει να πιστεύει ότι θα μπορούσε να πάρει τα κοινοβούλια για να συμφωνήσουν στη σύμβαση. Η όλη διαδικασία δεν έκανε τίποτα για να προωθήσει τη σχέση μεταξύ James και Cecil, καθώς ο βασιλιάς κατηγόρησε τον επικεφαλής του υπουργό ότι δημοσίευσε την αδύναμη οικονομική θέση του βασιλιά. Ολόκληρη η διαδικασία δεν έκανε τίποτα για να εδραιώσει οποιαδήποτε θετική σχέση μεταξύ του James και των Commons - και η βασιλεία του είχε άλλα δεκαπέντε χρόνια να τρέξει. Σίγουρα προκάλεσε πολύ θυμό σε ορισμένους βουλευτές εναντίον του βασιλιά. Κατά ειρωνικό τρόπο, ακόμη και ο Καγκελάριος του Υπουργείου Οικονομικών, Sir Julius Caesar, παραδέχτηκε ότι η Μεγάλη Σύμβαση δεν θα είχε λύσει ποτέ τα οικονομικά δεινά του βασιλιά και ότι αν είχε εφαρμοστεί, η Μεγάλη Σύμβαση θα καθυστέρησε μόνο το αναπόφευκτο. Ο Caesar ήθελε τον James να εκμεταλλευτεί πλήρως τα προνόμια του και εξήρε ότι αυτά ανέρχονταν σε £ 85,000. Ωστόσο, ο Τζέιμς έπεσε μεταξύ των δύο σκαμνιών - η Μεγάλη Σύμβαση δεν δημιουργήθηκε ποτέ και τα προνόμια του δεν είχαν ποτέ πλήρως αξιοποιηθεί - εξ ου και οι οικονομικές δυσκολίες που αντιμετώπισε για το υπόλοιπο της βασιλείας του.