Ιστορικό

Η μάχη του Nantwich

Η μάχη του Nantwich

Η μάχη του Nantwich πολέμησε τον Ιανουάριο του 1644. Nantwich ήταν από καιρό ένα κοινοβουλευτικό οχυρό κοντά στο βασιλικό κέντρο της Ουαλίας.

Για όλες τις προθέσεις, η Ουαλία ήταν ένας περιπλανώμενος θύλακας. Ο μόνος χώρος που μπορούσε να περιγραφεί ειδικά ως κοινοβουλευτικός ήταν ο νοτιοδυτικός και επικεντρώθηκε στον Pembroke και τον Tenby. Οι βουλευτικές δυνάμεις προσπαθούσαν να πραγματοποιήσουν μια εισροή στην Ουαλία με επιτυχημένες επιθέσεις εναντίον του Monmouth και του Chepstow. Το Κοινοβούλιο είχε επίσης προσπαθήσει να σημειώσει πρόοδο στη Βόρεια Ουαλία, αλλά ο διοικητής του εκεί, ο στρατηγός Thomas Middleton, ήταν προσεκτικός στην προσέγγισή του και προτίμησε να εξασφαλίσει τη δύναμη του Κοινοβουλίου στα ουαλικά / αγγλικά σύνορα προτού προχωρήσει σε οποιαδήποτε βόρεια Ουαλία. Για να σπάσει αυτή τη βουλευτική δύναμη στις παραμεθόριες περιοχές, η οποία απειλούσε οποιαδήποτε επικοινωνία μεταξύ των Ουαλών βασιστών και του Καρόλου, ο Λόρδος Capel, διοικητής της Ρουαγιάλ στην περιοχή, επιτέθηκε στο Ναντγίχ τον Οκτώβριο του 1643. Ήταν μια αποτυχία και επέτρεψε στο Middleton να προχωρήσει στη Βόρεια Ουαλία. Ωστόσο, αυτή η πρόοδος ήταν μόνο προσωρινή καθώς αφαιρέθηκαν από το Πριγκιπάτο όταν 1,500 αγγλικά στρατεύματα με έδρα την Ιρλανδία προσγειώθηκαν στο Flintshire.

Η αποτυχία του Capel οδήγησε στην απόλυσή του και αντικαταστάθηκε από τον Sir John Byron. Ο Βύρωνας ξεκίνησε επιτυχημένη επίθεση σε μια βουλευτική δύναμη με έδρα το Middlewich. Αυτοί που επέζησαν έφυγαν είτε στο Μάντσεστερ είτε κατέφυγαν στο Νάντγουιτς, δέκα μίλια στα νότια του Μέδουσνιτς. Ο Βύρωνας ανταμείφθηκε για αυτή την επιτυχία προωθώντας το στο Field Marshal της Ουαλίας και τις Μάρκες. Ο Byron αποφάσισε να συλλάβει τον Nantwich.

Το Nantwich ήταν σημαντικό για την υπόθεση του Κοινοβουλίου. Υπήρχαν πολυάριθμοι Άγγλοι στρατιώτες με έδρα στην Ιρλανδία οι οποίοι ήταν πιστοί στον Charles. Αν επρόκειτο να προσγειωθούν οπουδήποτε για να υποστηρίξουν τους Βασιλικούς στο βορρά, θα ήταν στο Τσέστερ. Διατηρώντας τον έλεγχο της Nantwich, το Κοινοβούλιο θα μπορούσε να απειλήσει και να διακόψει το κίνημα των υποστηρικτών του Royalist στην ενδοχώρα. Για να διασφαλιστεί η κατάλληλη αντίδραση των κοινοβουλευτικών στρατευμάτων που εδρεύουν στο Nantwich, οι Άγγλοι στρατιώτες που εδρεύουν στην Ιρλανδία ονομάστηκαν ιρλανδοί ανεξάρτητα από την πραγματική τους εθνικότητα και οι ανώτεροι ηγέτες των κοινοβουλίων τους αναφέρθηκαν ως «δακρυγόνα» που έρχονταν στην Αγγλία για να «τρώνε τα έντερα μητέρα ".

Πρωταρχικός στόχος του Κοινοβουλίου στη βορειοδυτική περιοχή ήταν ο Τσέστερ. Ωστόσο, δεν ήταν σε θέση να εκπληρώσουν αυτόν τον στόχο. Οι κοινοβουλευτικοί διοικητές στην περιοχή δεν είχαν αποθεματικά να επιστρέψουν και να αντιμετωπίσουν έναν βασιλικό στρατό που ανήλθε σε 4.000 άλογα και 1.000 πεζικό. Η πλησιέστερη υποστήριξη των δυνάμεων του Κοινοβουλίου ήταν στο Lincolnshire. Τον Δεκέμβριο του 1643, αυτή η δύναμη, με εντολή του Sir Thomas Fairfax, διατάχθηκε να διασχίσει τη χώρα και να βοηθήσει την βουλευτική δύναμη στο Nantwich. Η δύναμή του αποτελείται από 500 στρατιώτες και 1.800 άλογα. Η Fairfax συνέλεξε τους άνδρες στο δρόμο, έτσι ώστε από τη στιγμή που έφτασε στο Μάντσεστερ, θα μπορούσε να βασιστεί σε επιπλέον 3.000 στρατιώτες. Από το Μάντσεστερ η Fairfax ανέβηκε στο Nantwich.

Ήταν σπάνιο για έναν στρατό να πορεύεται ή να αγωνίζεται τους χειμερινούς μήνες. Οι κακές συνθήκες οδήγησαν πάντοτε στην εγκατάλειψη και ο χειμώνας του 1643/44 δεν αποτελούσε εξαίρεση. Το Fairfax διέταξε τους άντρες του να βαδίσουν σε βαθύ χιόνι - μια προσπάθεια που θα έπρεπε να είναι εξουθενωτική. Η Fairfax είχε παραδώσει σε πολλούς από τους άνδρες του μια νέα στολή και κατέβαλε τα χρήματά τους. Ωστόσο, οι άνδρες του δεν είχαν λάβει την πλήρης αμοιβή τους για κάποιο χρονικό διάστημα και είναι ένα σημάδι του σεβασμού τους για την ηγεσία του ότι συνέχισαν να ακολουθούν την εντολή του.

Μέχρι τη στιγμή που πήγε η Fairfax στο Nantwich, διαπίστωσε ότι η δύναμη του Byron είχε μειωθεί αισθητά από την κακή καιρική κατάσταση. Η Fairfax πιθανότατα δεν αντιμετώπιζε περισσότερα από 2.400 πόδια και λιγότερα από 1.000 άλογα. Μετά από ένα συμβούλιο πολέμου, η Fairfax αποφάσισε να πολεμήσει λίγο έξω από το Nantwich όπου το άλογό του θα ήταν πιο αποτελεσματικό. Συγκέντρωσε τους άντρες του λίγο έξω από το Nantwich στο Welsh Row.

Η μάχη έγινε στις 25 Ιανουαρίουth 1644. Ήταν μια βρώμικη μάχη ακόμα και από τα πρότυπα της εποχής. Η δύναμη του Βύρωνα χωρίστηκε μεταξύ του Ποταμού Weaver με πόδι και άλογο διαφορετικών δυνάμεων εκατέρωθεν του. Το Fairfax βρισκόταν σε καλύτερη στρατηγική θέση, αλλά το έδαφος ήταν πολύ πλούσιο και δεν ευνοούσε τις συνήθεις τακτικές ιππικού. Επίσης, οι δύο στρατοί βρίσκονταν σε κλειστά χωράφια που περιβαλλόταν από φράκτες και αυτό σήμαινε ότι η μάχη μάχονταν αποτελεσματικά σε τρία διαφορετικά μέρη και η επικοινωνία μεταξύ των τριών τμημάτων ήταν δύσκολη στα άκρα.

Ωστόσο, το μόνο πλεονέκτημα που είχε η Fairfax ήταν ότι μπορούσε να ζητήσει αποθεματικά από το ίδιο το Nantwich. Αυτό το έπραξε όταν ένα από τα ιρλανδικά συντάγματα των Βασιλιστών έμοιαζε σαν να μην αποσύρονται από τη θέση τους. 800 μουσουλμάνοι κλήθηκαν και η φωτιά τους κατάφερε να αναγκάσει την «ιρλανδική» πλάτη.

Αυτό φαίνεται να έχει απογοητεύσει τους Βασιλικούς και πολλοί επέστρεψαν στην Εκκλησία του Acton που ήταν κοντά στο πεδίο της μάχης. Εδώ παραδόθηκαν. Με τη δύναμή του στο χάος, ο Byron συσπειρώθηκε ποιος μπορούσε και μετακόμισε στο Τσέστερ.

Η μάχη του Nantwich ήταν ένα μεγάλο πλήγμα για τον Charles. Ενώ ο αριθμός των θανάτων ήταν λίγοι, περισσότεροι από 1.500 άνδρες είχαν συλληφθεί από τη Fairfax, συμπεριλαμβανομένων πολλών ανώτερων αξιωματικών της Ρουαγιάλ. Οι βασιλιστές έχασαν επίσης την ευκαιρία να εγκατασταθούν στο Lancashire και η νίκη έδωσε στο Κοινοβούλιο περισσότερο χρόνο για να αναπτύξει τη στρατηγική του για να πάρει το ζωτικό λιμάνι του Τσέστερ.