Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η Δεύτερη Μάχη του Νιούμπερι

Η Δεύτερη Μάχη του Νιούμπερι

Η δεύτερη μάχη του Newbury διεξήχθη στις 26 Οκτωβρίουth 1644. Παρά την απώλεια του βασιλιά στη μάχη του Marston Moor, το Κοινοβούλιο εξακολουθούσε να φοβάται έναν ανατριχιαστικό μονάρχη που θα μπορούσε να απειλήσει το Λονδίνο.

Το Κοινοβούλιο είχε τρεις στρατούς στον τομέα και αποφασίστηκε να συνδυαστούν και τα τρία σε ένα μεγάλο στρατό που θα μπορούσε να σταθεί ανάμεσα στο Λονδίνο και σε οποιοδήποτε προχωρημένο βασιλικό στρατό. Και οι τρεις είχαν εντολή να συναντηθούν στο Basingstoke και στις 19 Οκτωβρίουth, Το Κοινοβούλιο θα μπορούσε να συγκεντρώσει έναν στρατό που ανερχόταν σε 19.000 άνδρες.

Στην πραγματικότητα, το Λονδίνο δεν ήταν στόχος για τον Charles. Ασχολήθηκε περισσότερο με τη διατήρηση της ασφάλειας του δικού του κεφαλαίου - της Οξφόρδης. Τρία βασιλικά φυλάκια κοντά στην Οξφόρδη βρίσκονταν υπό πολιορκία - το Κάστρο Donnington, το Banbury και το Basing House - και ο Charles επέλεξε να ανακουφίσει και τα τρία με 10.000 άνδρες. Η εγγύτητα του ενωμένου κοινοβουλευτικού στρατού στο Basingstoke σήμανε ότι η βοήθεια του Basing House ήταν απλώς υπερβολικά επικίνδυνη, καθώς ο Κάρολος θα είχε ξεπεράσει από δύο σε ένα. Συνεπώς ο Καρόλος προχώρησε στο Banbury και ανακούφισε την πόλη στις 25 Οκτωβρίουth.

Ο επόμενος στόχος του ήταν το Κάστρο Donnington στα βόρεια του Newbury. Ο Charles έφτασε στο Newbury μπροστά από τους βουλευτές και οι διοικητές του επέλεξαν καλά τις θέσεις τους. Όταν το Κοινοβούλιο έφτασε στην περιοχή διαπίστωσαν ότι οι αντίπαλοί του βρίσκονταν σε σχεδόν μη εμπορεύσιμες θέσεις, προστατευμένες από τον ποταμό Kennet προς τα νότια και από τον ποταμό Lambourn προς τα βόρεια. Τα κανόνια στο βασιλικό κάστρο Donnington έδωσαν προστασία στον αριστερό φλοιό των Βασιλιστών και προσέφεραν στον Oliver Cromwell, που στάθηκε με τους άνδρες του στα νοτιοδυτικά του κάστρου, με ένα σημαντικό πρόβλημα.

Το Κοινοβούλιο αποφάσισε ότι ο Τσαρλς ήταν πολύ καλά προστατευμένος και ότι είχαν ελάχιστες πιθανότητες να επιτύχουν μια επίθεση. Αποφασίστηκε να αφαιρεθεί ένας σημαντικός αριθμός ανδρών του Κοινοβουλίου από την ανατολική τους θέση κοντά στον Clay Hill (ανατολικά του ίδιου του Newbury) και να τους σταλεί για να στηρίξουν τη θέση του Cromwell στα ανατολικά. Στις 26 Οκτωβρίουth, από τη ματιά του βασιλικού στρατού, μια μεγάλη απομάκρυνση ποδιού και αλόγου προχώρησε βόρεια - φαινομενικά μακριά από το Newbury - αλλά γύρισε δυτικά και στη συνέχεια νοτιοανατολικά για να ενώσει τους άνδρες του Cromwell σε μια πορεία που πήρε το καλύτερο μέρος μιας ημέρας.

Οι βασιλιστές υπερασπιστές, υπό την ηγεσία του πρίγκιπα Μαουρίτσι, αδελφού του πρίγκιπα Ρούπερτ, φαινομενικά υποψιάζονταν ότι κάτι συνέβη καθώς όταν η βουλευτική δύναμη έφτασε κοντά στο Κάστρο του Ντονίνγκτον - και με πλήρη εικόνα των υπερασπιστών - οι βασιλιστές είχαν στραφεί και έχτισαν περισσότερες χωματουργικές εργασίες για να προστατευθούν.

Στα δυτικά του Newbury, ξεκίνησε μια εκτροπή της κοινοβουλευτικής επίθεσης σε μια προσπάθεια συγκέντρωσης των μυαλών των βασιλιστών σε αυτόν τον τομέα. Δεν το έκανε αυτό και το Κοινοβούλιο έμεινε με πολλά θύματα. Στα ανατολικά του Νιούμπερι, οι δυνάμεις του Κοινοβουλίου δέχτηκαν επίθεση από τα σκανδιναβικά κανόνια από τη θέση του Maurice και από το ίδιο το Castle Donnington. Το υπόλοιπο ακόμα δεν ήταν επιλογή για τον Cromwell και διέταξε μια επίθεση.

Οι βασιλιστές υπερασπιστές ήταν καλά σκαμμένοι πίσω από τις χωματουργικές εργασίες και θα μπορούσαν να αποκρούσουν κάθε επίθεση. Για οποιονδήποτε λόγο, οι υπερασπιστές γρήγορα έχασε την καρδιά και υποχώρησαν στην ανοιχτή γη. Εδώ κόπηκαν από το κοινοβουλευτικό ιππικό. Τα πέντε πυροβόλα όπλα που χρησιμοποίησε ο Μαουρίς ενάντια στις κοινοβουλευτικές δυνάμεις στην αρχή της μάχης στράφηκαν εναντίον των ανδρών του.

Ο Cromwell διέταξε μια επίθεση εναντίον του βασιλικού αλόγου στα βορειοδυτικά του Newbury. Το βασίλιστο άλογο, με εντολή του Sir Humphrey Bennett, ήταν σε ανοικτά χωράφια, ενώ ο Cromwell και οι άνδρες του έπρεπε να περάσουν φράκτες και τάφρους. Ο Bennett είχε το χρόνο και την οργάνωση να εκτελέσει μια δαπάνη ιππικού βιβλίου για τον αντίπαλό του. Είναι πιθανό ότι το άλογο του βουλευτή ήταν αρκετά κοντά σε στάση (ως αποτέλεσμα του εδάφους που διέσχιζαν, το οποίο περιλάμβανε βάλτους) όταν οι άντρες του Bennett επιτέθηκαν με μεγάλη επιτυχία.

Μια καθυστερημένη επίθεση από το Κοινοβούλιο στα ανατολικά του Νιούμπερι δεν έφτασε τίποτα, καθώς το σκοτάδι έπεσε γρήγορα.

Η δεύτερη Μάχη του Νιούμπερι δεν είχε πραγματικό νικητή. Το Κοινοβούλιο, με πλεονέκτημα δυο προς ένα όσον αφορά το εργατικό δυναμικό, θα έπρεπε να είχε κερδίσει αλλά δεν το έκανε. Ο Κάρολος κατάφερε να μεταφέρει τον στρατό του μακριά από το πεδίο της μάχης κάτω από το κάλυμμα του σκότους προς την Οξφόρδη, προμηθεύοντας τους άντρες του στο Κάστρο του Donnington κατά μήκος του δρόμου. Το Κοινοβούλιο δεν γνώριζε ότι ο Charles είχε αφήσει το Newbury μέχρι τις αρχές του επόμενου πρωινού (27 Οκτωβρίουth). Ο βασιλιάς έφτασε στην Οξφόρδη στις 30 Οκτωβρίουth.

Οι άνδρες του επέστρεψαν στο Κάστρο του Donnington στις 9 Νοεμβρίουth για να αφαιρέσετε το κανόνι που βρίσκεται εκεί και να φέρετε περισσότερες προμήθειες. Το Κοινοβούλιο εξέτασε μια επίθεση, αλλά δεν έκανε τίποτα. Αυτή η αδράνεια επέτρεψε στον Charles να προμηθεύσει και το Basing House. Κατά την επιστροφή του στην Οξφόρδη, ο Charles έλαβε μια μεγάλη υποδοχή, καθώς αυτό που είχε επιτύχει κατά του Κοινοβουλίου θεωρήθηκε ως ένας μεγάλος θρίαμβος.

Ωστόσο, δύο πράγματα βγήκαν από τη δεύτερη μάχη του Newbury που θα είχαν σοβαρές συνέπειες για τον Charles. Ήταν σαφές για τους Cromwell ότι είχαν το ανθρώπινο δυναμικό να κερδίσουν στο Newbury, αλλά ότι μια διαιρεμένη ηγεσία ήταν η κύρια αιτία της αποτυχίας του Κοινοβουλίου. Πρέπει να αντιμετωπιστεί η αποτυχία των ανώτερων διοικητών των κοινοβουλίων να συνεργαστούν μεταξύ τους. Το τελικό αποτέλεσμα ήταν η δημιουργία του Νέου Μοντέλου Στρατού με εντολή του Thomas Fairfax. Δεύτερον, είναι πολύ πιθανό ο Κάρλος να ενθαρρύνει τις επιτυχίες του από τον Οκτώβριο έως τον Νοέμβριο του 1644 και να υπερεκτιμά την ικανότητά του. Οι βουλευτικές δυνάμεις στις οποίες πολέμησε το 1644 δεν ήταν πολύ καλά διοικούμενες και υποθέτει ότι αυτό θα συμβεί το 1645. Οι βασιλιστές χλευάζουν τον Νέο Μοντέλο Στρατού ως τον «νέο στρατό κωφών». Και οι δύο πλευρές συναντήθηκαν για πρώτη φορά με θυμό στη μάχη του Naseby, μια μάχη που ήταν μια καταστροφή για τον Charles.