Επιπροσθέτως

Οι πολιορκίες του Νιούαρκ

Οι πολιορκίες του Νιούαρκ

Ο Νιούαρκ υπέστη τρεις πολιορκίες κατά τη διάρκεια του Αγγλικού εμφυλίου πολέμου. Ο έλεγχος του Νιούαρκ ήταν σημαντικός και για τις δύο πλευρές κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου καθώς δύο σημαντικοί δρόμοι έτρεχαν μέσα από την πόλη - τον Μεγάλο Βόρειο Δρόμο και τον δρόμο Fosse. Για τον έλεγχο των Βασιλιστών του Νιούαρκ ήταν ζωτικής σημασίας καθώς συνδέει την έδρα τους στην Οξφόρδη με κέντρα βασιλιστή στα βορειοανατολικά.

Το Νιούαρκ υπέστη την πρώτη σύντομη πολιορκία του στις 27 Φεβρουαρίουth και 28th 1643. Η δεύτερη πολιορκία διήρκεσε περισσότερο από τις 29 Φεβρουαρίουth έως τις 21 Μαρτίουst 1644 ενώ η τρίτη πολιορκία διήρκεσε από τις 26 Νοεμβρίουth 1645 έως 8 Μαΐουth 1646.

Ο Sir John Digby, ο Ύπατος Σερίφης του Nottinghamshire, είχε καταλάβει το Newark για λογαριασμό του Charles I στα τέλη του 1642. Ο Digby βοηθήθηκε από τον Sir John Henderson, έναν επαγγελματία σκωτσέζικο στρατιώτη, ο οποίος αισθανόταν ότι θα έδινε στρατιωτική διάθεση στην υπόθεση των βασιλιστών. Henderson διορίστηκε Διοικητής του Newark.

Το Κοινοβούλιο αποτίμησε επίσης τη στρατηγική σημασία του Νιούαρκ και στις 27 Φεβρουαρίουth 1643 Ο στρατηγός Τόμας Μπάλαρντ πολιορκούσε την πόλη με τη δική του δύναμη, με τη βοήθεια άλλων από τα Μίντλαντς που ήταν πιστές στην υπόθεση του Κοινοβουλίου. Γρήγορα έγινε σαφές ότι ο Ballard δεν είχε τη δυνατότητα να πάρει το Νιούαρκ και αυτός και οι άντρες του άφησαν την επόμενη μέρα.

Η δεύτερη πολιορκία του Νιούαρκ πραγματοποιήθηκε το 1644. Ενώ το Κοινοβούλιο είχε ισχυρή εντολή σε μεγάλο μέρος των Μίντλαντς, οι Βασιλιστές είχαν οκτώ μεγάλες φρουρές στην περιοχή και έκαναν πολλά να υπονομεύσουν τον πλήρη έλεγχο του Κοινοβουλίου από τα Μίντλαντς - να σταματήσει το Κοινοβούλιο από τη συγκέντρωση της φορολογίας σε περιοχές που φαινομενικά ελέγχεται.

Ένα από αυτά τα ισχυρά κέντρα ήταν το Newark. Ωστόσο, αυτό άλλαξε όταν οι Σκωτσέζοι εντάχθηκαν στην υπόθεση του βουλευτή. Ο Μαρκήσιος του Νιουκάστλ διατάχθηκε να αποκρούσει τη δύναμη που προχωρεί από το βορρά κατά μήκος της ανατολικής ακτογραμμής. Στρατεύματα από τη φρουρά του Νιούαρκ στάλθηκαν για να τον βοηθήσουν. Αυτό μείωσε σημαντικά την ικανότητα του Newark να αμυνθεί. Το Κοινοβούλιο επωφελήθηκε από αυτό και πολιορκούσε την πόλη για δεύτερη φορά στα τέλη Φεβρουαρίου 1644. Ο άνθρωπος που ηγήθηκε της πολιορκίας ήταν ο Sir John Meldrum, ειδικός στρατιώτης.

Ο Meldrum θα μπορούσε να καλέσει μια δύναμη που αριθμούσε μεταξύ 6.000 και 7.000 ανδρών, συμπεριλαμβανομένων των 2.000 ιππικού. Ενώ οι Βασιλιστές μπορούσαν να συγκεντρώσουν μια δύναμη 5.000 ανδρών μέσα στη φρουρά στο Newark, μόνο 3.000 ήταν ικανοί να πάρουν στο πεδίο για να επιτεθούν στο Meldrum. Ο Λόρδος Loughborough, ο οποίος διέταξε τη φρουρά στο Newark, κάλεσε τον πρίγκιπα Ρούπερτ να τον βοηθήσει, ενώ ταυτόχρονα άρχισε να εκτοξεύει μικρές επιθέσεις στους άνδρες του Meldrum. Ο Μελντούμ έκανε ό, τι μπορούσε για να αποκοπεί το Νιούαρκ και κατέλαβε την κύρια περιοχή βοσκής για την πόλη - ένα νησί στον ποταμό Τρεντ μόλις στα βόρεια του Νιούαρκ - σε μια προσπάθεια να στερηθούν οι υπόλοιποι βασιλιστές στην πόλη.

Στις 21 Μαρτίουst, μετά από μια πορεία στο σκοτάδι, ο Rupert επιτέθηκε στους άνδρες του Meldrum στα ανατολικά του Newark στις 02.00. Με έκπληξη, ο Meldrum επέστρεψε στο 'The Island'. Οι άντρες του Ρούπερτ κατέλαβαν τις μοναδικές γέφυρες από και προς το νησί. Περιτριγυρισμένο και χωρίς καμία ελπίδα να βγει από το «νησί», ο Meldrum δεν είχε άλλη επιλογή παρά να παραδοθεί. Στον οικισμό που ακολούθησε ο Μελντούμ και οι άνδρες του αφέθηκαν από το νησί και έδωσαν ένα ασφαλές πέρασμα, ενώ οι βασιλιστές πήραν 3.000 μύδια, 2 κονιάματα και 11 κανόνια σε αντάλλαγμα. Ικανοποιημένος από τη δουλειά του στο Νιούαρκ, ο Ρούπερτ δεν αντιμετώπισε την πρόκληση να πάρει τα ισχυρά σημεία του Κοινοβουλίου στα Μίντλαντς, όπως το Nottingham. Άκουσε τους άντρες του και στη συνέχεια πορεύεται δυτικά.

Οι στρατιώτες από τη φρουρά του Νιούαρκ πολέμησαν στο Marston Moor. Η ήττα των Βασιλιστών σε μια μάχη για υπεροχή στη βόρεια Αγγλία έπρεπε να έχει αρνητικό αντίκτυπο στο Newark. Η συντριπτική ήττα των βασιλιστών στο Naseby - στα νότια του Newark - σήμαινε ότι η πόλη ήταν παγιδευμένη στην πράξη από το Κοινοβούλιο τόσο στο βορρά όσο και στο νότο.

Στις 26 Νοεμβρίου 1645 στρατεύματα από τη Σκωτία άρχισαν να πολιορκούν το Νιούαρκ από το βορρά, ενώ οι βουλευτικές δυνάμεις έκαναν το ίδιο από το νότο. Η φρουρά υπερασπίστηκε επιθετικά την πόλη και κατά τη διάρκεια ενός σκληρού χειμώνα οι Σκωτσέζοι δημιούργησαν πολιορκητικές εργασίες με 16.000 άντρες. Προσπάθησαν επίσης να φράξουν τον ποταμό Ντέβεν, έτσι ώστε οι σιτηροί στην πόλη να λιμοκτονούσαν από κάθε μορφή εξουσίας. Ανεξάρτητα από αυτό, ο Νιούαρκ έκλεισε. Στο κέντρο της πόλης γίνονταν μάρκες αντί των νομισμάτων που είχαν αξία. Οι κάτοικοι που επιβίωσαν αργότερα έγραψαν ότι τα τρόφιμα ήταν τόσο σπάνια που έπρεπε να τρώνε άλογα και σκύλους. Η πανούκλα ήταν επίσης ένα σημαντικό καθημερινό πρόβλημα στην πόλη. Ωστόσο, η πόλη έκλεισε μέχρι να διατάξει να παραδοθεί από τον Κάρολο ο οποίος αναγκάστηκε να διατάξει την παράδοση ως μέρος των προϋποθέσεων της παράδοσής του. Ο Νιούαρκ παραδόθηκε στις 8 Μαΐου 1646.