Η μάχη του Naseby

Η Μάχη του Naseby ήταν ίσως η κεντρική στιγμή κατά τη διάρκεια του Αγγλικού εμφυλίου πολέμου. Η μάχη του Naseby διεξήχθη στις 14 Ιουνίουth 1645 και πριν από τη μάχη δεν υπήρχε καμία προφανής ένδειξη ότι ούτε το Κοινοβούλιο, με τον Oliver Cromwell, ούτε οι βασιλιστές είχαν κάποιο προφανές στρατιωτικό πλεονέκτημα έναντι του άλλου. Ωστόσο, η συντριπτική ήττα των βασιλιστών στη μάχη του Naseby έληξε αυτό και σχεδόν σίγουρα καταδίκασε τον Charles I να νικήσει.

Μετά τη δεύτερη μάχη στο Newbury, το Κοινοβούλιο έμεινε πεπεισμένο για τη χρησιμότητα ενός εθνικού στρατού δεσμευμένου από την πίστη όχι σε περιφερειακό διοικητή, αλλά σε εθνικό. Αυτό ήταν ένα μεγάλο κενό με τον αποδεκτό κανόνα του χρόνου, σύμφωνα με τον οποίο η αφοσίωση ενός ατόμου στην περιοχή όπου ζούσε έγινε δεκτή ως επαρκής για να θέλει το άτομο αυτό να παλέψει για να τον προστατεύσει από μια εισβολή δύναμη. Το Κοινοβούλιο αποφάσισε ότι χρειάστηκε μια πιο σύγχρονη προσέγγιση και ότι έπρεπε να δημιουργηθεί ένα νέο μοντέλο στρατού. Αυτό έπρεπε να οδηγήσει στο νέο μοντέλο στρατού, τον οποίο ο Martyn Bennett αναφέρεται ως "η αρχή του σύγχρονου επαγγελματικού βρετανικού στρατού" στα "Battlefields του αγγλικού εμφυλίου πολέμου".

Σε χαρτί, αυτό το νέο μοντέλο αποτελείται από 12.000 άνδρες με τα πόδια και 6.000 άνδρες σε άλογα, χωρισμένα σε δώδεκα συντάγματα. Ενώ ο αριθμός των ιππικών έγινε με κάποια ευκολία, αυτό δεν συνέβαινε για το πεζικό. Η εγκατάλειψη ήταν ένα ζήτημα και όταν ο Νέος Μοντέλο Στρατός πήγε για πρώτη φορά στο πεδίο της μάχης, ένας μεγάλος αριθμός πεζών του - περίπου 5.000 - ήταν στρατιώτες. Ο πρώτος διοικητής του Νέου Μοντέλου Στρατού ήταν ο Sir Thomas Fairfax - και όχι ο Oliver Cromwell ως ο ίδιος ο οποίος αρνήθηκε τον στρατό. Ωστόσο, μια «ειδική προσωρινή επιτροπή» επέτρεψε στον Cromwell να είναι Αντιστράτηγος του Horse.

Τον Μάιο του 1645, ο Κάρολος είχε βγάλει μια μεγάλη βαρβαρική δύναμη βορειοανατολικά για να επιτεθεί σε μια βουλευτική δύναμη που πολιορκούσε τον Τσέστερ. Νέα από τους βασιλιστές που οδηγούν βόρεια, οδήγησαν σε υποχώρηση από την βουλευτική δύναμη που διοικείται από τον Sir William Brereton. Αυτό έβγαλε από τον Charles την ευκαιρία να αποδείξει στο Κοινοβούλιο την στρατιωτική υπεροχή του βασιλικού στρατού. Ωστόσο, ο Charles ήταν πολύ πρόθυμος να το κάνει αυτό και γι 'αυτό αποφάσισε να γυρίσει νότια και να πολιορκήσει την κοινοβουλευτική πόλη Leicester. Μια επίθεση εναντίον του Leicester ήταν, στην πραγματικότητα, εύκολη από την άποψη του Ρουαγιάλ. Παρόλο που ίσως είχε στείλει ένα υποτιθέμενο σαφές μήνυμα στην Fairfax, που εδρεύει στην Οξφόρδη, για τη δύναμη και τον επαγγελματισμό των Βασιλιστών, ήταν ένα σύννεφο. Οι βασιλιστές επιτέθηκαν στο Leicester με 12.000 άνδρες ενώ υπήρχαν μόνο 2.000 υπερασπιστές. Η άμυνα της πόλης κράτησε μόλις τρεις ώρες όταν η επίθεση ήρθε στις 30 Μαΐουth 1645.

Ενισχυμένη από αυτή τη νίκη, ο Κάρολος στοχεύει τώρα στην Οξφόρδη - η παλιά πρωτεύουσα του πολιορκείται τώρα από τη Fairfax. Δεδομένης της επιλογής της συνέχισης της πολιορκίας της Οξφόρδης ή της ανάληψης των προχωρημένων Ρεαλιστών, η Fairfax επέλεξε την τελευταία. Στις 3 Ιουνίουrd, Η Fairfax μετέφερε τους άνδρες του μακριά από την Οξφόρδη για να αντιμετωπίσει τον βασιλιά.

Ο Τσαρλς είχε αντιμετωπίσει τη διαφωνία μεταξύ των ανώτερων διοικητών της Ρεαλιστικής δύναμης - συμπεριλαμβανομένου του ικανού Πρίγκιπα Ρούπερτ. Πολλοί Ρεαλισταίοι θεώρησαν ότι η αιτία τους θα εξυπηρετούταν καλύτερα εάν μετακόμισαν στο βορρά, νίκησαν τους Σκωτσέζους και στη συνέχεια κινήθηκαν προς τα νότια για να αντιμετωπίσουν το Fairfax. Ωστόσο, στον Charles Oxford είχε ένα συγκεκριμένο συμβολισμό και διέψευσε οποιαδήποτε διαφωνία. Είναι πολύ πιθανό ότι είχε μια υπερβολική άποψη για τη δύναμη του στρατού του μετά την ευκολία της νίκης του στο Leicester. Καθώς προχώρησε από το Leicester, σταμάτησε στο Daventry.

Ο Fairfax ήταν ένας έξυπνος στρατιωτικός και ήξερε ότι ο Νέος Στρατός Μοντέλων δεν ήταν ακόμη τόσο αποτελεσματικός όσο ήθελε να είναι. Στις 8 Ιουνίουth έφτασε στο Newport Pagnell έντονα συνειδητοποιώντας ότι χρειάστηκε υποστήριξη για να ενισχύσει τη δύναμη των ανδρών που διέταξε. Ο Cromwell για παράδειγμα, ήταν ακόμα στην Ανατολική Αγγλία. Αυτός - μαζί με τον Charles - περίμενε να φτάσει η υποστήριξη. Ωστόσο, η υποστήριξη της Fairfax ήταν πλησιέστερη και ο Cromwell και οι άντρες του προσχώρησαν στις 13 Ιουνίουth ενώ η βασιλική υποστήριξη έπρεπε να προέρχεται από την Ουαλία και το Somerset. Ούτε έφτασε από τη στιγμή που αγωνίστηκε ο Naseby. στην πραγματικότητα, η υποστήριξη από το Taunton, Somerset, δεν έφτασε ποτέ.

Συνειδητοποιώντας την αδυναμία της θέσης τους, ο Charles αποφάσισε να μετακινηθεί βόρεια του Daventry. Εντούτοις, οι κοινοβουλευτικοί εξερευνητές που παρακολουθούσαν το άλογο παρακολούθησαν κάθε κίνηση. Τη νύχτα της 13ης Ιουνίουth, Ο Charles αποφάσισε ότι οποιαδήποτε συνεχιζόμενη βόρεια κίνηση θα έπαιζε στα χέρια του Κοινοβουλίου, ο οποίος θα μπορούσε εύκολα να απομακρύνει τους πίσω δείκτες του. Ο πρίγκιπας Ρούπερτ δεν είχε καμία επιθυμία να επιτεθεί στον Νέο Στρατό του Μοντέλου, αλλά το Βασιλικό Συμβούλιο του Πολέμου τον παρακάμπτει. Με μια φουσκωμένη γνώμη ως προς τη στρατιωτική ικανότητα του Βασιλικού Στρατού, ο Charles αποφάσισε ότι η επίθεση ήταν η καλύτερη κίνηση του. Η μάχη διεξήχθη στις 14 Ιουνίουth.

Πριν ξεκινήσει η μάχη, ο Νέος Μοντέρνος Στρατός βρισκόταν σε μια κορυφογραμμή με θέα το Naseby. Ωστόσο, ο Cromwell διέταξε τον στρατό από αυτήν την κορυφογραμμή, καθώς αποφάσισε ότι ήταν πολύ καλή θέση και ούτε ένας ανίκανος στρατιωτικός διοικητής όπως ο Charles θα επιτεθεί σε μια τέτοια θέση. Μετέφερε το στρατό πίσω στο χωριό Naseby - περίπου 1,5 μίλια μακριά.

Ο Κάρολος είχε μια δύναμη μεταξύ 8.000 και 9.000 ανδρών. Η Fairfax διέταξε 13.000 άνδρες. Οι δύο στρατοί έβλεπαν ο ένας τον άλλον μόλις μισό μίλι μακριά. Οι ιππείς του Cromwell ήταν στο πλευρό της δύναμης του Κοινοβουλίου και μπορούσαν να καλέσουν 3.500 άνδρες. Αντίθετα, ήταν οι 2.000 ιππείς του Μαρμαυκέ Λάνγκντεϊλ. Στην αριστερή πλευρά για το Κοινοβούλιο ήταν οι ιππείς του Henry Ireton και εναντίον του ήταν το άλογο των Princes Rupert και Maurice. Μεταξύ των δύο ομάδων ιππέων και στις δύο πλευρές ήταν το πεζικό.

Η μάχη ξεκίνησε στις 10.00 όταν ο Rupert επιτέθηκε στη δύναμη του Henry Ireton. Οι άνδρες του συντρίφθηκαν με τη δύναμη του Ireton με κάποια ευκολία αλλά αντί να επιτεθούν στους σχηματισμούς πεζικού του Κοινοβουλίου που ήταν εύκολα ανοιχτοί σε μια επίθεση ιπποδρομιού, ο Ρούπερτ αποφάσισε να προχωρήσει στο Naseby και να επιτεθεί σε ένα φορτηγό αποσκευών εκεί. Ενώ αυτό το λάθος δεν θα είχε οδηγήσει σε κάποια διαφορά στο τελικό αποτέλεσμα, θα μπορούσε να κάνει τη μάχη πολύ πιο δύσκολη για το Fairfax.

Στη δεξιά πλευρά, ο Langdale επιτέθηκε στον Cromwell την ίδια στιγμή που ο Rupert επιτέθηκε στον Ireton. Εντούτοις, σε αυτή την περίπτωση, ο Cromwell νίκησε εύκολα τους άνδρες του Langdale, εκθέτοντας έτσι το πεζικό του βασιλιά για να επιτεθεί. Ο Cromwell δέχτηκε επίθεση, αλλά κράτησε τους άνδρες στο αποθεματικό ως ασφάλιση. Ήταν αυτή η επίθεση στο δεξιό πλευρό του πεζικού πεταλιστή που καταδίκασε τον Charles να νικήσει. Χωρίς οποιαδήποτε μορφή ηγεσίας, το βασιλικό πεζικό, με εντολή του Λόρδου Astley, διαλύθηκε. Κατάφερε να αποκαταστήσει την πρώτη γραμμή πεζικού του Κοινοβουλίου με επικεφαλής τον Sir Philip Skippton, αλλά εάν αυτή ήταν μια προγραμματισμένη κίνηση του Skippton για να πιπιλίσουν περαιτέρω το περιπλανώμενο πεζικό στο κοινοβουλευτικό κυνήγι, είναι ανοικτό για συζήτηση. Είτε ήταν είτε όχι, η Ρεαλιστική δύναμη ήταν ανοιχτή στην επίθεση ιππικού και στις δύο πλευρές, ενώ έπρεπε να αγωνιστεί μπροστά σε αυτή την πάλη του πεζικού. Η παράδοση ήταν η μόνη πραγματική επιλογή.

Οι ιστορικοί βλέπουν τη συντριπτική επιτυχία του Νέου Μοντέλου Στρατού στο Naseby ως την εποχή που ο Τσαρλς έχασε τον Αγγλικό Εμφύλιο Πόλεμο. Ήταν μια ήττα από την οποία δεν ανέκτησε ποτέ. Κατά ειρωνικό τρόπο, η μάχη ξεκίνησε με την επιτυχία του Πρίγκιπα Ρούπερτ, αλλά αυτό δεν μπορούσε να ακολουθηθεί. Ο Ρούπερτ είχε τελειοποιήσει την τακτική μιας πολύ γρήγορης επίθεσης ιππικού και ακόμη και στο Naseby αυτό λειτούργησε. Αν η Langdale ήταν εξίσου επιτυχημένη στην άλλη πλευρά, η μάχη θα μπορούσε να είχε γίνει υπέρ των Βασιλιστών. Ωστόσο, δεν ήταν. Η βασιλική δύναμη έχασε πάνω από 1.000 άνδρες, ενώ ο Νέος Στρατός Μοντέλου έχασε περίπου 200.