Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η μάχη του Preston

Η μάχη του Preston

Η μάχη του Preston διεξήχθη για δύο ημέρες τον Αύγουστο του 1648. Μετά από αυτή τη μάχη, ο ηττημένος Charles I δεν είχε καμία πιθανότητα να ανατρέψει την εξουσία του Κοινοβουλίου. Η μάχη του Πρέστον συνένωσε μια σκωτσέζικη δύναμη με τους βασιλικούς που είχαν συγκεντρωθεί και στη Σκωτία. Απλά κάνοντας αυτό, αν ο Κάρολος θα έπρεπε ποτέ να συλληφθεί πάλι, αντιμετώπισε τον πραγματικό κίνδυνο να κατηγορηθεί για προδοσία. Τουλάχιστον κανείς από το Κοινοβούλιο δεν θα τον εμπιστευόταν πάλι.

Τον Απρίλιο του 1648, μια μικρή δύναμη των Σκωτσών που διέταξε ο Marmaduke Langsdale διέσχισε τα σύνορα και έλαβε Berwick και Carlisle. Στις 8 Ιουλίουth, μια πολύ μεγαλύτερη δύναμη που διέταξε ο Μαρκήσιος του Χάμιλτον προχώρησε στο Καρλάιλ. Μέχρι τα μέσα Ιουλίου, 12.000 άνδρες (8.000 σκωτσέζοι και 4.000 βασιλιστές) φαινόταν έτοιμοι να πορεύσουν νότια για να υποστηρίξουν τον Κάρολο. Ωστόσο, υπήρξαν καθυστερήσεις στην πρόοδο της Σκωτίας και αυτό επέτρεψε σε μια βουλευτική δύναμη υπό την ηγεσία του στρατηγού Ιωάννη Λάμπερτ να διασχίσει τα Πεννίνια ανατολικά προς τα δυτικά για να αντιμετωπίσει τους εισβολείς. Μια δύναμη που τον οδήγησε ο Oliver Cromwell τον βοήθησε. Το Κάστρο του Pembroke είχε πέσει στον Cromwell στις 11 Ιουλίουth και απελευθέρωσαν τους άνδρες να πορεύσουν προς βορρά και να υποστηρίξουν τον Lambert. Συναντήθηκαν στο Wetherby.

Ωστόσο, αντιμετώπιζαν μια πολύ μεγαλύτερη δύναμη: ο στρατός του Hamilton αριθμούσε 20.000 άνδρες ενώ ο Cromwell είχε 9.000 άνδρες από τους οποίους μόνο 6.500 ήταν έμπειροι στρατιώτες.

Αυτό που είχε ο Cromwell από την πλευρά του ήταν πειθαρχία. Από ορισμένες απόψεις οι Σκωτσέζοι είχαν γίνει μια πολύ απείθαρχη μονάδα. Ο Χάμιλτον είχε επιτρέψει στον στρατό του να εξαπλωθεί πάνω από είκοσι μίλια - μια απόσταση πολύ μεγάλη για να επιτρέψει την καλή επικοινωνία μεταξύ όλων των τμημάτων του. Χωρίς καλές επικοινωνίες, ο Hamilton είχε ελάχιστη ικανότητα να ελέγχει πλήρως τη δύναμή του. Το ιππικό του Hamilton ήταν μπροστά ενώ το πεζικό έτρεχε πίσω. Επομένως, ο καθένας δεν μπόρεσε να υποστηρίξει τον άλλο. Ενώ το ιππικό του Hamilton είχε το πλεονέκτημα ότι ταξίδευε με άλογο, το έδαφος στην περιοχή δεν ευνοούσε τα ταχεία ταξίδια και η βροχή που πέφτει έκανε το έδαφος πιο πλούσιο από το κανονικό.

Στις 17 Αυγούστουth Ο Cromwell επιτέθηκε στο πεζικό στο πίσω μέρος της πολύ εκτεταμένης δύναμης του Χάμιλτον.

Η μάχη του Πρέστον πολέμησε σε τροπικό έδαφος και η δεξιότητα και η δύναμη του Νέου Μοντέλου Στρατού ήταν αυστηρά περιορισμένη σε τέτοιο έδαφος, καθώς στηρίχθηκε σε μεγάλο βαθμό στο ιππικό του. Η μάχη αρχικά διεξήχθη με ελάχιστη φινέτσα, καθώς ο Cromwell χρησιμοποίησε το άλογό του για να απωθήσει απλά τους Σκωτσέζους στην υποταγή. Στη συνέχεια γύρισε την κύρια δύναμη του Χάμιλτον, πολλοί από τους οποίους είχαν βασιστεί στην Πρέστον. Οι μάχες στο Preston ήταν αιματηρές ακόμα και από τα πρότυπα του αγγλικού εμφυλίου πολέμου. Ήταν τώρα που κατέστη σαφές στον Χάμιλτον ότι η διατήρηση της δύναμης του που απλώνεται σε τόσο μεγάλη απόσταση ήταν ένα θανατηφόρο ελάττωμα. Ο Cromwell πολέμησε κυρίως στρατιώτες ποδιών. Ο Χάμιλτον έπρεπε να πάρει το άλογό του στο Πρέστον, αλλά ήταν κυρίως στο Γουίγκαν, λίγα μίλια μακριά. Οι μάχες στις 17 Αυγούστουth στο Preston κοστίζουν οι Σκωτσέζοι 8.000 άνδρες - 4.000 σκοτωμένοι και 4.000 αιχμαλωτισμένοι. Η μάχη συνεχίστηκε στις 18 Αυγούστουth.

Τη νύχτα της 17ης Αυγούστουth/18th είχε βυθιστεί από τη βροχή. Οι Σκωτσέδες που ήταν ακόμα στο πεδίο ήταν υγροί και πεινασμένοι, όπως πολλοί δεν είχαν φάει σωστά για μέρες. Για να χειροτερέψουν τα πράγματα, πολλά από τα πυρομαχικά τους είχαν γίνει υγρό και άχρηστα. Στις 18th, περίπου 4.000 Σκωτσέζοι έβαλαν τα όπλα τους στο Warrington αντί να πολεμήσουν μια μικρότερη βουλευτική δύναμη. Οι άντρες υπό τη διοίκηση του Χάμιλτον έτρεχαν νότια μακριά από το Πρέστον. Το σχέδιο του Χάμιλτον ήταν να πορεύσει νότια και στη συνέχεια να επιστρέψει βόρεια μακριά από τους άνδρες του Cromwell και πίσω στη Σκωτία. Το σχέδιο είχε κάποια αξιοπιστία σε αυτό, αλλά οι άντρες του Hamilton δεν ήταν πρόθυμοι να τον ακολουθήσουν και παρέδωσε τις δυνάμεις του στο Uttoxeter στον John Lambert. Ο ίδιος ο Χάμιλτον στάλθηκε στο Windsor.

Οι μάχες κατά τη διάρκεια της μάχης του Πρέστον ήταν ιδιαίτερα κακοήθεις και ως αποτέλεσμα αυτού, όσοι είχαν προσφερθεί εθελοντικά να πολεμήσουν για τον Χάμιλτον και είχαν συλληφθεί ή παραδοθούν, αντιμετωπίστηκαν σκληρά. Στέλθηκαν ως εικονικοί δούλοι στις φυτείες των Μπαρμπάντος και της Βιρτζίνια. Όσοι στρατολόγησαν στο στρατό του Χάμιλτον έστειλαν στο σπίτι τους.

Η απώλεια των Σκωτσέζων και των συνοδών Ρεαλιστών που είχαν αγωνιστεί στο Πρέστον ήταν ένα καταστροφικό πλήγμα για τον Κάρολο. Δεν είχε πλέον αξιοπρεπή βάση εξουσίας στην Αγγλία, την Ουαλία, την Ιρλανδία ή τη Σκωτία.