Επιπροσθέτως

Στρατιώτες στον Αγγλικό Εμφύλιο Πόλεμο

Στρατιώτες στον Αγγλικό Εμφύλιο Πόλεμο

Όταν ο αγγλικός εμφύλιος πόλεμος ξεκίνησε το 1642, οποιαδήποτε αντίληψη ότι στρατιώτες εκατέρωθεν θα ήταν ή θα έπρεπε να είναι επαγγελματίες θα είχαν απορριφθεί από το χέρι. Ωστόσο, όταν τελείωσε ο πόλεμος, η ιδέα ενός καλά εκπαιδευμένου στρατού που κούνησε προς τον επαγγελματισμό και οδήγησε από ικανούς αξιωματικούς είχε ριζώσει. Ο ιστορικός Martyn Bennett δήλωσε ότι οι στρατιώτες του νέου μοντέλου στρατού ήταν πρόδρομοι των σύγχρονων επαγγελματιών στρατιωτών.

Όταν άρχισε ο πόλεμος έγινε αποδεκτό ότι οποιαδήποτε τοπική δύναμη θα διοικούσε ένα τοπικό μέλος της κυβέρνησης. Η χρηματοδότηση αυτών των δυνάμεων ήταν εξ ολοκλήρου τοπική - εκείνοι που κατείχαν γη ή μεγαλύτερα κτήματα αλλά δεν μπορούσαν να πολεμήσουν αναμενόταν να συμβάλλουν σημαντικά στη συντήρηση αυτών των δυνάμεων. Εντούτοις, αυτή η χρηματοδότηση ήταν τυχαία στην καλύτερη περίπτωση και συχνά απέτυχε από ό, τι απαιτείτο. Οι στρατιώτες εκατέρωθεν έπρεπε να πληρώνουν για τον εξοπλισμό τους και συνήθως για τη στολή τους. Εκείνοι που διέταξαν αυτούς τους στρατιώτες επέλεξαν τα «χρώματα» τους, τα οποία ήταν συνήθως ένα φύλλο φοριέται γύρω από το σώμα - όλα σε μια μονάδα θα φορούσαν το ίδιο χρώμα. Ωστόσο, ορισμένες χρωστικές βαφές ήταν φθηνότερες από άλλες και χρησιμοποιήθηκαν συχνά και από τις δύο πλευρές την ίδια στιγμή. Για παράδειγμα, το κόκκινο ήταν μια αρκετά φθηνή βαφή και θα μπορούσε να φορεθεί την ίδια στιγμή στη μάχη και από τις δύο πλευρές. Μόνο μία μονάδα - το πόδι του Λόρδου Brooke ήταν ξεχωριστό ως μεμονωμένη μονάδα καθώς φορούσε μοβ. Η δημιουργία του Νέου Μοντέλου Στρατού άλλαξε αυτή την προσέγγιση καθώς φορούσαν όλες τις κόκκινες στολές της Βενετίας.

Κατά τη διάρκεια της μάχης θα ήταν πολύ δύσκολο να γνωρίζετε ποιος ήταν στο πλευρό σας ή όχι. Τα χρώματα θα μπορούσαν να σκεπαστούν κατά τη διάρκεια των κοντινών αγώνων. Ακόμη και αν χρησιμοποιήθηκαν δύο διαφορετικά έγχρωμα φύλλα, ο όγκος μιας «ομοιόμορφης» θα ήταν πολύ παρόμοιος για κάποιον που έπρεπε να κάνει μια απόφαση split-second που αφορούσε τη ζωή τους.

Ο πιο συνηθισμένος τύπος στρατιώτης ήταν στα συνδικάτα ποδιών. Κάθε σύνταγμα περιείχε μουσκέτες και πικάντε. Θεωρητικά, κάθε σύνταγμα περιείχε 1.300 άνδρες και χωρίστηκε σε δέκα επιχειρήσεις. Κάθε εταιρεία προοριζόταν να έχει δύο μουσκέτα για κάθε λούτσος. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου, η ερήμωση ήταν ένα ζήτημα και αυτοί θα ήταν οι ιδανικοί αριθμοί, αλλά πολλά συντάγματα δεν κατάφεραν να φτάσουν τους αναμενόμενους αριθμούς τους. Επίσης οι μουσκέτες ήταν πολύ πιο ακριβά από τις πίκες που τόσοι πολλοί άντρες έκαναν με ένα λούτσικο καθώς τα οικονομικά του συντάγματος δεν θα τεντώνονταν στον απαιτούμενο αριθμό μουσκέτων.

Οι στρατιώτες φορούσαν ένα ζέρσεϊ από δέρμα βουβάλου - γνωστό ως πανωφόρι - πάνω από τα ρούχα τους. Αυτό θα έδινε κάποια προστασία από ένα χτύπημα από ένα σπαθί αλλά όχι πολύ. Οι Pikemen εκδόθηκαν επίσης με μια σειρά από πανοπλία, η οποία αποτελείται από ένα corselet (πλάκα πλάτης και μαστού) και tassets (φύλακες μηρών). Ο λούτσος τους είχε μήκος περίπου δεκαοκτώ πόδια και ήταν κατασκευασμένος από σκληρό ξύλο. Τα τελευταία τέσσερα πόδια του ράμφους προστατεύονταν με μεταλλικές ραβδώσεις. Οι Pikes ήταν βαριές και δύσκολες και απαιτούσαν από έναν ισχυρό άνθρωπο να χρησιμοποιεί σωστά ένα.

Οι μουσουλμάνοι δεν φορούσαν θωράκιση. Το πιο συνηθισμένο όπλο που χρησιμοποιούσε ένας μουσκέτας ήταν ένας αγώνας. Ένας καλός και καλά εκπαιδευμένος μουσκέτας θα μπορούσε να πυροβολήσει τρεις γύρους ανά λεπτό. Ωστόσο, θα ήταν άχρηστος εάν η μπαρούτι του είχε γίνει υγρή. Είχε επίσης εκδοθεί με ένα σπαθί για κοντινή μάχη τρίμηνο.

Θεωρητικά, τα συντάγματα αλόγων αποτελούσαν 600 άνδρες. Αυτό χωρίστηκε περαιτέρω σε έξι στρατεύματα των 100 ανδρών. Ωστόσο, το τεράστιο κόστος διατήρησης ενός συντάγματος αλόγου σημαίνει ότι τα συντάγματα συχνά δεν υπερβαίνουν τους 100 άνδρες. Εκείνοι που είχαν ένα άλογο ήταν οπλισμένοι με ένα βαρύ σπαθί και πιθανόν δύο πιστόλια και είχαν εκδοθεί με πλάτη και σανίδες και ένα παλτό. Ο πρίγκηπας Rupert πιστώνεται με την αλλαγή του τρόπου που τα συντάγματα αλόγων πολέμησαν στη μάχη. Ανέπτυξε την τακτική αλλαγής στο γαλόπημα στην πρώτη θέση του εχθρού σε μια προσπάθεια δημιουργίας σοκ και σύγχυσης. Ωστόσο, μια καλά διάτρητη τάξη πικεμενίων είχε μια καλή υπεράσπιση ενάντια σε αυτό - κρατώντας το τσουγκράνα τους σε 30 μοίρες με τη βάση του τσιμπή που φυτεύτηκε σταθερά ενάντια στον τοίχο. Αν μια πρώτη θέση κατέλαβε την επιχείρηση, παρουσίασε μια επίθεση με ένα τρομερό εμπόδιο. Ο Ρούπερτ έπρεπε να τελειοποιήσει το φορτίο του και πήρε να επιτεθεί στις πλευρές του εχθρού όπου αυτή η τακτική δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ενάντια στο άλογό του.

Οι δράκοι ήταν ένα μείγμα στρατιωτών άλογο και πόδι. Ταξίδευαν εκεί όπου έπρεπε να πολεμήσουν (συνήθως κατά τις πλευρές του εχθρού), αλλά αποσύρθηκαν και επιτέθηκαν με τα πόδια.

Το πυροβολικό χρησιμοποιήθηκε στον Αγγλικό Εμφύλιο Πόλεμο. Τα μικρότερα όπλα ήταν αρκετά ικανά για να ακολουθήσουν έναν στρατό που προχωρούσε, ενώ βαρύτερα όπλα χρησιμοποιήθηκαν σε πολέμους πολιορκίας και ήταν πολύ βαρύ και δυσκίνητο για να μετακινηθούν. Ωστόσο, το πυροβολικό που χρησιμοποιήθηκε σε μάχες ήταν διασκορπισμένο και δεν χρησιμοποιήθηκε σε μαζικές μπαταρίες και η πρόσκρουσή τους στις μάχες ήταν πιθανό να ήταν ελάχιστη.