John Lilburne

Ο John Lilburne ήταν ένας από τους σημαντικότερους Levellers. Οι Levellers αγωνίστηκαν για μια ριζική ανατροπή του πολιτικού συστήματος της Αγγλίας και ο Lilburne ήταν το πιο διάσημο μέλος του κινήματος. Στους υποστηρικτές του, ο John Lilburne ήταν ο «ελεύθερος-γεννημένος John».

Ο John Lilburne γεννήθηκε το 1615. Η οικογένειά του ήταν αρκετά καλή και ήταν από τη μικρότερη κυριότητα. Το 1630, ο Lilburne απεστάλη στο Λονδίνο όταν ήταν μαθητευόμενος σε ένα παντελόνι. Στην πρωτεύουσα, ο Lilburne γρήγορα ενθουσιάστηκε με τον Πουριτανισμό. Το 16136 συναντήθηκε με τον John Bastwick στη φυλακή, όπου ο Bastwick εκτίει ποινή για τις επιθέσεις του στους επισκόπους. Ο Λίλμπερν εργάστηκε για να πάρει αντίγραφα του λειασμένου 'Letany' του Bastwick που εκτυπώθηκε στην Ολλανδία, πριν να μεταφερθεί λαθραία στην Αγγλία. Το 1638, πιάστηκε από τις αρχές και δοκιμάστηκε από το Αίθουσα Star. Ο Lilburne αρνήθηκε πραγματικά να αναγνωρίσει το δικαστήριο και αρνήθηκε ακόμη να πάρει τον όρκο. Ο ίδιος υπερασπίστηκε τον εαυτό του με σθένος και χρησιμοποίησε το χιούμορ κοπής με στόχο το δικαστήριο να πάρει το σημείο του σε όλη. Μια τέτοια προσέγγιση του κέρδισε μεγάλη υποστήριξη από όσους παρακολουθούσαν από τη δημόσια γκαλερί και η φήμη του στο Λονδίνο εξαπλώθηκε γρήγορα. Ωστόσο, αυτό δεν τον έβγαλε από τα τέλη και καταδικάστηκε να χτυπηθεί και να τιμωρηθεί και πρόστιμο £ 500. Καταδικάστηκε επίσης στη φυλακή μέχρι να δώσει μια υπόσχεση συμμόρφωσης με το νόμο - κάτι το οποίο έκανε το 1640.

Ο Lilburne απελευθερώθηκε μόλις το 1640 όταν ο Long Parliament κάθισε και ο Oliver Cromwell υπέβαλε αίτηση για απελευθέρωσή του. Σε κακή υγεία από την εποχή του στη φυλακή του στόλου, ο Lilburne χρησιμοποίησε την απελευθέρωσή του για να γράψει φυλλάδια σχετικά με τη δίκη του και τον Πουριτανισμό.

Το 1641 και το 1642, ο Λίλμπερν πήγαν στους δρόμους του Λονδίνου για να γιορτάσουν το νομοσχέδιο που εκδόθηκε εναντίον του Τόμας Γουεντγουορθ, κόμης του Στράφορντ.

Όταν ξέσπασε ο εμφύλιος πόλεμος ο Λίλμπερν πήγε να αγωνιστεί για το Κοινοβούλιο. Του δόθηκε εντολή στο σύνταγμα πεζικού του Λόρδου Brooke και κατέλαβε την τάξη του καπετάνιου. Αγωνίστηκε στη μάχη του Edgehill και του Brentford. Στο Μπρέντφορντ, συνελήφθη αιχμάλωτος και απεστάλη στην Οξφόρδη. Μετά από ανταλλαγή φυλακισμένων, ο Lilburne απελευθερώθηκε και προσχώρησε στην Ανατολική Ένωση όπου ήταν υπολοχαγός συνταγματάρχης υπεύθυνος για δράκους. Υπηρέτησε κάτω από τον κόμη του Μάντσεστερ, ο Lilburne πολέμησε στη μάχη του Marston Moor. Έφυγε από το στρατό το 1645.

Ο Lilburne άρχισε να εμπλέκεται με μια ομάδα ανθρώπων που έγιναν γνωστοί ως οι Levellers - αν και αυτό δεν ήταν ένα όνομα που έδωσαν στον εαυτό τους. Ως κορυφαίο φως των Levellers, ο Lilburne έδειξε τα αληθινά του χρώματα. Δεν θέλησε απλώς το τέλος της μοναρχικής εξουσίας να αντικατασταθεί απλώς από την κοινοβουλευτική εξουσία. Ο Λίλμπερν ήθελε μια θεμελιώδη μεταρρύθμιση του τρόπου με τον οποίο κυβέρνησε η Αγγλία και η Ουαλία. Με κάθε έννοια ήταν ριζοσπαστικός. Σε μια εποχή που οι γυναίκες έπαιζαν ένα δευτερεύον μέρος στην κοινωνία και δεν συμμετείχαν στην πολιτική, ο Lilburne δεν είδε κανένα λόγο να μην μιλήσει για το τι είδαν ως μελλοντικό ρόλο τους στην Αγγλία και την Ουαλία - παρόλο που ήταν λιγότερο σαφής σε αυτό που πραγματικά πρέπει να συμβεί στη θέση τους στην κοινωνία. Ο Lilburne ήθελε επίσης τους πολιτικούς να ανταποκρίνονται περισσότερο και να είναι πιο υπεύθυνοι απέναντι σε αυτούς που εκπροσωπούνταν. Με τις εμπειρίες του στο παρελθόν με το «Letany» κατά νου, ήταν επίσης πρωταθλητής της ελευθερίας της συνείδησης και της ελευθερίας του Τύπου.

Τέτοιες απόψεις τον έφεραν σε σύγκρουση με το Κοινοβούλιο και απεστάλησαν στη φυλακή Newgate για δύο μήνες το 1645. Με την ανάληψη του συστήματος, προσέλκυσε μεγάλη υποστήριξη από το ευρύ κοινό στο Λονδίνο. Υποστήριξε τόσο την προσέγγισή του όσο και τις απόψεις του χρησιμοποιώντας το Magna Carta και άλλα συνταγματικά έγγραφα για να υποστηρίξει τις απόψεις του. Ο Lilburne συνέχισε να γράφει φυλλάδια και το 1645 παρήγαγε το «δικαιολογημένο δικαιώμα τος της Αγγλίας», το οποίο καταδίκαζε τα δέκατα, τα μονοπώλια και τους ειδικούς φόρους κατανάλωσης ταυτόχρονα με την απαίτηση για ελευθερία λόγου, ετήσια κοινοβούλια και κανόνα δικαίου. Αυτό το φυλλάδιο θα αποτελούσε τη βάση του προγράμματος Levellers - αν και ο Lilburne δεν ήταν σε καμία περίπτωση πολιτικός διοργανωτής και υιοθετήθηκε περισσότερο από άλλους από το να πυροδοτήσει το κίνημα από τον Lilburne.

Ο Λίλμπερν συνέχισε να αναλαμβάνει ό, τι θεώρησε ως προπύργιο προνομίου και εξουσίας. Το 1646, ήρθε ενώπιον της Βουλής των Λόρδων με αφορμή την τιμωρία του κόμης του Μάντσεστερ. Ο Λίλμπερν αρνήθηκε να γονατίσει ενώπιον των συγκεντρωμένων Λόρδων και έβαλε τα δάχτυλά του στα αυτιά του όταν άρχισαν να τον αμφισβητούν. Ήταν δεόντως αποσπασμένος στον Πύργο του Λονδίνου. Τον Φεβρουάριο του 1647 κατάφερε να πείσει τη Βουλή των Κοινοτήτων να τον αμφισβητήσει στην επιτροπή. Αλλά επέμεινε ότι αυτό έγινε ενώπιον του κοινού.

Ήταν αυτή τη στιγμή που ο Λίλμπερν συνειδητοποίησε ότι οι απόψεις του βρήκαν υποστήριξη μεταξύ του βαθμού και του αρχείου στον στρατό. Ο στρατός αντιμετώπισε ήδη πρόβλημα λόγω της αποτυχίας της κυβέρνησης να πληρώσει στρατιώτες και ο Λίλμπερν σφυρηλατήθηκε σε αυτό. Έγραψε στον Oliver Cromwell ότι ο ίδιος και ο στρατός ήταν υπό την ηγεσία δύο "γαιοσκώληκες" - η λιγότερο συγκινητική αναφορά στον Sir Henry Vane και τον Oliver St. John. Είναι γνωστό ότι ο Lilburne ήταν σε επαφή με τους αναδευτήρες του στρατού, αλλά όταν ο στρατός μπήκε στο Λονδίνο τον Αύγουστο του 1647, δεν τον απελευθέρωσαν από τον Πύργο. Ως αποτέλεσμα, ο Lilburne δεν συμμετείχε στις συζητήσεις Putney. Ο Lilburne κυκλοφόρησε μόλις τον Αύγουστο του 1648, όταν η νίκη του Δεύτερου Εμφύλιου Πολέμου είχε εξασφαλιστεί αποτελεσματικά.

Αντέστρεψε τη δίκη και την εκτέλεση του Τσαρλς Ι, καθώς δεν πίστευε ότι ούτε θα ήταν καλύτερη η ζωή του καθημερινού προσώπου. Η στάση του για το τι συνέβη μετά τον Δεύτερο Εμφύλιο Πόλεμο ήταν επίσης υποχρεωμένος να τον φέρει σε σύγκρουση με τους ηγέτες της Δημοκρατίας. Πιστεύει ότι η Αγγλία αντικατέστησε μια μορφή τυραννίας με μια άλλη - τους στρατιωτικούς διοικητές με επικεφαλής τον Cromwell. Ένα φυλλάδιο με τίτλο «Νέες αλυσίδες της Αγγλίας» ήταν μια αμβλεία εκτίμηση του πώς είδε το μέλλον της Αγγλίας.

Τον Μάρτιο του 1649, ο Lilburne συνελήφθη και στάλθηκε στον Πύργο. Η πολύ σύντομη αντανάκλαση του Leveler στο Burford οδήγησε τον Cromwell να στείλει μια ειδική δύναμη στρατιωτών πιστών στον στρατό στον Πύργο για να φυλάξει τον Lilburne και να εξασφαλίσει ότι δεν έφυγε.

Τον Αύγουστο του 1649, ο Lilburne τέθηκε υπό δίκη για μεγάλη προδοσία μετά τη δημοσίευση του φυλλαδίου του «Απαγόρευση της ανώτατης προδοσίας», που ήταν μια πικρή επίθεση εναντίον του Cromwell και άλλων αρχηγών του στρατού. Ωστόσο, μια κριτική επιτροπή τον διαπίστωσε ότι δεν ήταν ένοχος - πολύ για την απόλαυση των Λονδρέζων.

Αυτό ήταν για όλα τα λόγια το τέλος της «σταδιοδρομίας» του ως ριζοσπαστικός εκπρόσωπος του κοινού ανθρώπου. Έγινε σαπωνοστάσιο και ο Cromwell κανόνισε να πάρει γη στο Durham - πολλά μίλια μακριά από το Λονδίνο. Βοήθησε να υπερασπιστεί τους άλλους που βρίσκονταν σε δίκη. Όμως, ενώ ασχολείται με μια τέτοια περίπτωση, υπονούσε τον Sir Arthur Hasilrige, έναν κορυφαίο βουλευτή. Το Κοινοβούλιο τον απαγόρευσε τον Δεκέμβριο του 1651 και το επόμενο έτος πήγε στο Άμστερνταμ και στη συνέχεια στη Μπριζ. Εδώ κράτησε το δικαστήριο με τους εξόριστους Ραγιαντιστές.

Το 1653 επέστρεψε στην Αγγλία χωρίς άδεια και συνελήφθη για άλλη μια φορά. Πραγματοποιήθηκε σε δίκη, αλλά αθωώθηκε και πάλι από κριτική επιτροπή. Η νίκη του προκάλεσε μια έκρηξη υποστήριξης μεταξύ των Λονδρέζων και του τόσο ανησυχητικού Κοινοβουλίου ότι δεν τον απελευθέρωσαν. Ο Lilburne μεταφέρθηκε σε απομακρυσμένο φρούριο - το Όρος Orgueil στο Τζέρσεϊ. Εδώ δεν είχε καμία ευκαιρία να ανακατέψει τα πλήθη.

Το 1655, ο Lilburne μεταφέρθηκε στο Κάστρο του Ντόβερ, αλλά ήταν σπασμένος. Η κυβέρνηση αισθάνθηκε αρκετά άνετα για να τον απελευθερώσει με πολύ καλή συμφωνία.

Ο Τζον Λίλμπερν πέθανε στο Ελταμ το 1657.