Επιπροσθέτως

Η Μεγάλη Φωτιά του Λονδίνου του 1666

Η Μεγάλη Φωτιά του Λονδίνου του 1666

Η Μεγάλη Φωτιά του Λονδίνου, τον Σεπτέμβριο του 1666, ήταν ένα από τα πιο γνωστά περιστατικά στο Stuart Αγγλία. Ήταν η δεύτερη τραγωδία να χτυπήσει την πόλη μέσα σε 12 μήνες. Ακριβώς όπως η πόλη ανακτούσε από τη μεγάλη μάστιγα, οι κάτοικοι αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν την πόλη για άλλη μια φορά - αυτή τη φορά όχι ως αποτέλεσμα ασθένειας, αλλά ως αποτέλεσμα ανθρώπινου ατυχήματος. Η Μεγάλη Φωτιά του Λονδίνου, αναμφισβήτητα, άφησε πολύ μεγαλύτερη ένδειξη στην πόλη σε σύγκριση με την πανούκλα.

Τα γεγονότα για τη φωτιά είναι απλά:

Η φωτιά ξεκίνησε στο Pudding Lane Η φωτιά ξεκίνησε σε ένα κατάστημα αρτοποιίας που ανήκε στον Thomas Farriner - ο οποίος ήταν ο αρτοποιός του βασιλιά. Η κοπέλα του δεν κατάφερε να βγάλει τους φούρνους στο τέλος της νύχτας. Η θερμότητα που δημιουργούν οι φούρνοι προκάλεσε σπινθήρες για να αναφλεγούν το ξύλινο σπίτι του Farriner. Στον πανικό της, η κοπέλα προσπάθησε να βγει από το κτίριο αλλά απέτυχε. Ήταν ένα από τα λίγα θύματα της φωτιάς. Μόλις ξεκινήσει, η φωτιά εξαπλώθηκε γρήγορα. Η πόλη ήταν βασικά κατασκευασμένη από ξύλο και με τον Σεπτέμβριο μετά από το καλοκαίρι, η πόλη ήταν πολύ ξηρή. Ισχυροί άνεμοι διέσχισαν τις φλόγες

Παρά τα αποδεικτικά στοιχεία για το αντίθετο, ο Δήμαρχος Δήμαρχος δεν ανησυχεί πολύ για αυτό που του είπαν. «Μια γυναίκα θα μπορούσε να το εξημέρωσε» ήταν το προφανές σχόλιό του όταν του είπαν ότι η πυρκαγιά ήταν λόγος ανησυχίας.

Εκείνοι που μπορούσαν να βγουν από την πόλη το έκαναν. Πολλοί συγκεντρώθηκαν σε γειτονικές περιοχές, όπως το Hampstead. Εδώ ήταν ασφαλείς αλλά και μια καλή θέα της καταστροφής της φωτιάς.

Το 1665, κατά τη διάρκεια της πανώλης, ο βασιλιάς, ο Κάρολος Β, είχε φύγει από το Λονδίνο. Πολλοί θα ήθελαν να έχουν κάνει το ίδιο και λίγοι επέκριναν τον βασιλιά όταν έφυγε για την ύπαιθρο. Ωστόσο, τον Σεπτέμβριο του 1666, έμεινε στο Λονδίνο και ανέλαβε τη λειτουργία για να σώσει την πόλη. Το σχέδιό του ήταν να δημιουργήσει πυρκαγιές. Αυτό απαιτούσε να χτυπήσουμε τέλεια καλά κτίρια αλλά να λιμοκτονούμε τη φωτιά του ξύλου που έπρεπε να καεί. Ο Κάρλος διέταξε επίσης ότι οι ναυτικές τροφές που είναι αποθηκευμένες στις αποβάθρες του East End θα πρέπει να δοθούν σε όσους είχαν εγκαταλείψει την πόλη.

Η θερμότητα που δημιούργησε η φωτιά ήταν τόσο μεγάλη που η λωρίδα οροφής στον παλιό καθεδρικό ναό του Αγίου Παύλου λιωμένο. Πολλοί είδαν το μόλυβδο να ρέει κάτω από τους δρόμους. Λέγεται ότι πολλά περιστέρια έχασαν τη ζωή τους επειδή αρνήθηκαν να εγκαταλείψουν τις φωλιές τους και τα πτερύγια των πτερύγων τους καίγονται και έπεσαν στη φωτιά. Αλλά το πραγματικό ποσοστό ανθρώπινων ατυχημάτων ήταν αξιοσημείωτα μικρό, με πιθανότατα μόνο 5 άτομα να πεθαίνουν σε αυτή τη φωτιά.

Ο μεγαλύτερος φόβος των αρχών ήταν ότι οι φλόγες θα μπορούσαν να διασχίσουν τον ποταμό Τάμεση και να πυρπολήσουν στη νότια πλευρά της πόλης. Αν μπορούσε να κρατηθεί βόρεια του ποταμού, τότε οι αρχές θα μπορούσαν να διεκδικήσουν νίκη. Σε αυτό ήταν επιτυχείς καθώς ο καιρός τους βοήθησε. Ο άνεμος που βοήθησε την πυρκαγιά εξαπλώθηκε, ενεργοποίησε τον εαυτό του και οδήγησε τις φλόγες πίσω σε αυτό που είχε ήδη καεί. Επομένως, η φωτιά δεν είχε τίποτα να ανάψει και η φωτιά πέθανε.

Η Μεγάλη Φωτιά είχε κάψει 84 εκκλησίες και το παλιό του Αγίου Παύλου. Εντούτοις, είχε καταστρέψει επίσης τα βρώμικα δρομάκια που συνδέονταν με τη μεγάλη μάστιγα. Ο Στόλος, ένας «παραπόταμος» που έπεσε στον Τάμεση, δεν ήταν παρά ένας ανοικτός αποχετευτικός αγωγός που συνδέεται με τη νόσο και τη φτώχεια. Η φωτιά έφτιαξε αποτελεσματικά τον Στόλο και τον αποστειρώθηκε. Οι φτωχογειτονιές είχαν απλώς καεί. Υπό αυτή την έννοια, η πυρκαγιά έκανε το Λονδίνο μια χάρη και ήταν τώρα στην εξουσία της πόλης να ανακατασκευάσει και να επανασχεδιάσει την πόλη. Αυτό το καθήκον δόθηκε στον Sir Christopher Wren.

Όπως και με τη μεγάλη μάστιγα του 1665, πολλές πληροφορίες που έχουμε σχετικά με τη Μεγάλη Πυρκαγιά προέρχονται από τον Samuel Pepys που κρατούσε ένα ημερολόγιο της εκδήλωσης. Για την 2η Σεπτεμβρίου, έγραψε:

"2 Σεπτεμβρίου: Η Jane (η δουλειά του) έρχεται και μας λέει ότι ακούει ότι πάνω από 300 σπίτια έχουν καεί από τη φωτιά ... οι φτωχοί άνθρωποι που μένουν στα σπίτια τους μέχρι να τους αγγίξουν και να τρέξουν σε βάρκες ή σκαρφαλώνοντας από ένα ζευγάρι σκάλες δίπλα στο νερό, σε ένα άλλο ...

Είδα μια φωτιά σαν ένα ολόκληρο τόξο φωτιάς πάνω από ένα μίλι μακριά: με έκανε να κλαίω για να το δω. Οι εκκλησίες, τα σπίτια είναι όλα φωτιά και φλεγόμενα αμέσως, και ένας φρικτός θόρυβος που οι φλόγες γίνονται και οι ρωγμές των σπιτιών ».