Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Ο Εύα και η Μεγάλη Πληγή του 1665

Ο Εύα και η Μεγάλη Πληγή του 1665

Το Eyam, ένα χωριό στο Derbyshire, επηρεάστηκε επίσης άσχημα από τη μεγάλη μάστιγα του 1665, παρόλο που η ασθένεια συνδέεται περισσότερο με την επίδρασή της στο Λονδίνο. Οι θυσίες που έγιναν από τα χωριά του Eyam ίσως έχουν σώσει τις πόλεις στη βόρεια Αγγλία από το χειρότερο της πανούκλας.

Την εποχή της πανώλης, το χωριό είχε πληθυσμό περίπου 350. Το πιο σημαντικό πρόσωπο στο χωριό ήταν ο ηγέτης της εκκλησίας - William Mompesson.

Το καλοκαίρι του 1665, ο ράφτης του χωριού έλαβε ένα δέμα υλικού από τον προμηθευτή του στο Λονδίνο. Αυτό το δέμα περιείχε τους ψύλλους που προκάλεσαν την πανώλη. Ο ράφτης ήταν νεκρός από την πανώλη μέσα σε μία εβδομάδα από τη στιγμή που έλαβε το δέμα του. Μέχρι το τέλος του Σεπτεμβρίου, πενήντα περισσότεροι χωρικοί είχαν πεθάνει. Είκοσι τρεις πέθαναν τον Οκτώβριο.

Κάποιοι χωρικοί πρότειναν να φύγουν από το χωριό για την κοντινή πόλη του Σέφιλντ. Ο Mompesson τους έπεισε να μην το κάνουν, καθώς φοβόταν ότι θα εξαπλώνονταν την πανούκλα στο βόρειο τμήμα της Αγγλίας, που λίγο ή πολύ απέφυγε από το χειρότερο από αυτό. Στην πραγματικότητα, το χωριό αποφάσισε να αποκοπεί από το εξωτερικό θα. Συγκεκριμένα, συμφώνησαν να τοποθετηθούν σε καραντίνα, μολονότι θα σήμαινε θάνατο για πολλούς από αυτούς.

Το χωριό ήταν εφοδιασμένο με φαγητό από εκείνους που ζούσαν έξω από το χωριό. Οι άνθρωποι έφεραν προμήθειες και τους άφησαν στις εορταστικές πέτρες που σημάδεψαν την αρχή του Eyam. Τα χωριά άφησαν χρήματα σε μια δεξαμενή νερού γεμάτη με ξύδι για να περιγράψουν τα νομίσματα που άφησαν μέσα τους. Με αυτόν τον τρόπο, ο Eyam δεν αφέθηκε να πεθάνει μέχρι θανάτου. Όσοι έδωσαν το φαγητό δεν ήρθαν σε επαφή με τους χωρικούς.

Το Eyam συνέχισε να πλήττεται από την πανώλη το 1666. Ο πρύτανης, Mompesson, έπρεπε να θάψει τη δική του οικογένεια στην εκκλησία του Eyam. Η σύζυγός του πέθανε τον Αύγουστο του 1666. Αποφάσισε να κρατήσει τις υπηρεσίες του έξω για να μειώσει τις πιθανότητες των ανθρώπων να πιάσουν την ασθένεια.

Εκκλησία Eyam όπου θάβονται θύματα πανώλης

Μέχρι το Νοέμβριο του 1666, η πανούκλα θεωρήθηκε στο τέλος της. 260 από τους 350 είχαν πεθάνει στο χωριό αλλά η θυσία τους μπορεί να έχει σώσει πολλές χιλιάδες ζωές στη βόρεια Αγγλία. Το Mompesson επιβίωσε. Έγραψε προς το τέλος της δοκιμασίας του χωριού:

Τώρα, ευλογημένος ο Θεός, όλοι οι φόβοι μας έχουν τελειώσει επειδή κανένας δεν έχει πεθάνει από την πανούκλα από τις 11 Οκτωβρίου και τα σπίτια των παρασίτων είναι από καιρό κενά.