Ιστορικό Podcasts

Robert Harley, κόμης της Οξφόρδης

Robert Harley, κόμης της Οξφόρδης

Ο Ρόμπερτ Χάρλεϊ, κόμης της Οξφόρδης, ήταν ανώτερο πολιτικό πρόσωπο υπό την κυριαρχία της Βασίλισσας Άννας. Η Harley έγινε ανώτερος υπουργός της και ενήργησε ως υπουργός (1704-1708) και Λόρδος Ταμίας (1711-1714). Ο θάνατος της Άννας και η διαδοχή του Αννόβερου Τζωρτζ Ι έθεσαν τέλος στην πολιτική καριέρα του Harley.

Ο Robert Harley γεννήθηκε στις 5 Δεκεμβρίουth 1661, ο γιος του μετριοπαθώς Πουριτανός Sir Edward Harley που είχε υποστηρίξει το Κοινοβούλιο κατά τη διάρκεια του Αγγλικού εμφυλίου πολέμου. Ο Χάρλεϊ είχε ανατροφή Πουριτανών στην Ακαδημία Διαμαρτυρίας Haymarket και το 1682 παρακολούθησε το Μέσο Ναό. Το 1688 συνόδευσε τον πατέρα του στη σύλληψή του στο Worcester για τον William of Orange - τον μελλοντικό William III.

Όταν ο Γουλιέλμος Γ 'ήταν βασιλιάς, ο Χάρλεϋ υπηρέτησε ως βουλευτής με το Country Whigs. Αυτοί ήταν άνθρωποι που είχαν μεγάλη συμπάθεια για τον αγροτικό τρόπο ζωής, σε αντίθεση με τον αστικό τρόπο ζωής. Ο Χάρλεϊ, ένας χωροφύλακας της χώρας, θα είχε τοποθετηθεί φυσικά με αυτή την ομάδα. Ο Harley ήταν ένας μεγάλος πιστός στην ειλικρινή και ανοιχτή κυβέρνηση και ανέπτυξε ένα μίσος της πολιτικής διαφθοράς - κάτι που συνομίλησε με εκείνους των οικονομικών και εμπορικών σπιτιών της πόλης του Λονδίνου. Ο ίδιος ο Harley έγινε πολύ επιδέξιος πολιτικός διευθυντής και ενώ ήταν συνδεδεμένος με το Country Whigs, δεν ήταν πρόσωπο κόμματος. Ο Harley έγινε εμπειρογνώμονας στη συνταγματική ιστορία και η φήμη του ήταν τέτοια που σε ηλικία μόλις 29 ετών διορίστηκε στο Ίδρυμα Δημόσιων Λογαριασμών - το αποδεκτό όργανο της κυβερνητικής αντιπολίτευσης. Μέχρι το 1695, ο Harley αναγνωρίστηκε ως ηγέτης του.

Αυτός, μαζί με άλλους, δημιούργησαν το Κόμμα της Νέας Χώρας που οι ιστορικοί θεωρούν ως το εμβρυϊκό κόμμα Tory της βασίλισσας Anne. Συγκροτημένος από Tories και Whigs, τα μέλη του εσωτερικά κακοποιούσαν σε διάφορα θέματα, αλλά κατά τη διαχείριση του Harley, έγινε ένας σημαντικός παίκτης στην αγγλική πολιτική. Τον Φεβρουάριο του 701, ο Harley διορίστηκε Πρόεδρος του Σώματος από τον βασιλιά - μια βασιλική αναγνώριση της διαχειριστικής του ικανότητας και της πολιτικής κατάστασης που είχε σήμερα.

Κάτω από τη βασίλισσα Άννα, ο Harley έγινε ένας από τους Τριαυβύρεις - τρεις άνδρες που κυριάρχησαν εκείνη τη στιγμή στην πολιτική. Ο Marlborough ήταν η στρατιωτική καρδιά των τριών. Ο Sidney Godolphin ήταν Λόρδος Ταμίας και χρησιμοποίησε την πολιτική του ικανότητα για να αυξήσει τη χρηματοδότηση για τον ισπανικό πόλεμο διαδοχής, ενώ ο Harley ήταν ο αποτελεσματικός πολιτικός διευθυντής, πρώτα ως Πρόεδρος και στη συνέχεια ως υπουργός.

Ένας από τους τρόπους με τους οποίους η Χάρλεϊ διαχειριζόταν το Κοινοβούλιο ήταν να δημιουργήσει ένα μεγάλο δίκτυο πολιτικών πληροφορητών που τον άφησαν ως «τον πλέον ενημερωμένο πολιτικό της ημέρας του» (E N Williams)

Σε εθνικό επίπεδο, το σημαντικότερο θέμα με το οποίο συνομίλησε ο Χάρλεϊ ήταν ο ρόλος του στην πλοήγηση μέσω της Πράξης της Ένωσης το 1707 με τη Σκωτία. Στον τομέα των εξωτερικών υποθέσεων, η σημαντικότερη συμβολή του ήταν να εξασφαλίσει ότι οι απρόθυμοι πολιτικοί χρηματοδότησαν τον πόλεμο της ισπανικής διαδοχής.

Ο Harley έγινε έμπειρος διαχειριστής. Αυτός έφερε τόσο μετριοπαθείς Tories και Whigs στην κυβέρνηση, ώστε και τα δύο μέρη να αισθάνονται την αίσθηση της ιδιοκτησίας για τις αποφάσεις που έχουν ληφθεί. Ωστόσο, έπεσε έξω με τον Marlborough και τον Godolphin - και οι δύο από τους οποίους μοιράστηκαν την πεποίθησή του για την ύπαρξη μη κόμμα - πάνω από τον ξάδελφό του κ. Abigail Masham. Για πολλά χρόνια η βασίλισσα Άννα είχε ως αγαπημένη της την εξαιρετικά επιρροή Sarah Churchill, σύζυγο του Marlborough. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η Σάρρα ήταν η κυρίαρχη προσωπικότητα της σχέσης, αλλά η θέση της απειλείται και στη συνέχεια αναλαμβάνεται από την κ. Masham. Τόσο ο Godolphin όσο και ο Marlborough ανησυχούσαν για την εξέλιξη αυτή και χρησιμοποίησαν την επιρροή τους στη βασίλισσα για να απομακρυνθεί ο Harley τον Φεβρουάριο του 1708.

Μέχρι το 1710, όλοι εκείνοι οι πολιτικοί στο Westminster ήταν δυσαρεστημένοι με τον τρόπο με τον οποίο η πολιτική κινήθηκε γύρω από τον Harley καθώς θεωρήθηκε φυσικός ηγέτης της αντιπολίτευσης. Οι κυριότερες επικρίσεις τους ήταν η υψηλή φορολογία, η διαφθορά μέσω της χρήσης «κακοποιών» και η επιθυμία των Whigs να τοποθετήσουν τα δικά τους πορτοφόλια κατά τη διάρκεια του πολέμου της ισπανικής διαδοχής, που τους έβλεπε να παρατείνουν εσκεμμένα τον πόλεμο στα μάτια εκείνων που συσπειρώθηκαν πίσω από τον Harley. Οι πεποιθήσεις τους ταιριάζουν με τη διάθεση ενός πολέμου κουρασμένου έθνους. Η δίκη του Henry Sacheverell ενήργησε ως η σπίθα για τη συγκέντρωση των φτωχών του Λονδίνου. Οι αποκαλούμενες «αναταραχές Sacheverell» στο Λονδίνο ώθησαν την Άννα σε δράση, καθώς κανείς δεν ήθελε να αντιμετωπίσει τον φόβο της κοινωνικής αναταραχής. Μεταξύ 1710 και 1711, Godolphin και Marlborough απολύθηκαν και Harley οδήγησε την κυβέρνηση. Μια γενική εκλογή που κάλεσε ταυτόχρονα επέστρεψε μια πλειοψηφική πλειοψηφία στα κοινοβούλια. Μεταξύ 1710 και 1714, ο Harley βρισκόταν στην κορυφή των πολιτικών του δυνάμεων.

Η δημοτικότητα του Harley αυξήθηκε ακόμη περισσότερο μετά από μια αποτυχημένη απόπειρα δολοφονίας του από έναν γαλλικό εξόριστο που ονομάζεται Antoine de Guisard στις 8 Μαρτίουth Το 1711. Το γεγονός ότι αυτή η απόπειρα είχε γίνει από αλλοδαπό έφερε ακόμη περισσότερο την συμπαράσταση στον Harley. Η Άννα δημιούργησε τον Harley Earl της Οξφόρδης το Μάιο του 1711. Στο σπίτι, ο Harley, ως Λόρδος Ταμίας, σταθεροποίησε την οικονομία και αποδείχθηκε στην πόλη ότι οι Tories ήταν σε θέση να το κάνουν αυτό ως Whigs. Στο εξωτερικό, ολοκλήρωσε τη συμμετοχή της Βρετανίας στον ισπανικό πόλεμο διαδοχής το 1711 και προώθησε μια ειρηνευτική διαδικασία που κορυφώθηκε με τη Συνθήκη της Ουτρέχτης το 1713.

Ωστόσο, το 1714 ήταν το τέλος της πολιτικής επιρροής του. Αυτό οφείλεται στο θέμα της διαδοχής. Η υγεία της Άννας δεν ήταν καλή για αρκετά χρόνια και η κυβέρνηση με την υποστήριξή της είχε πιέσει για μια διαδοχή Χανόβαρων σε αυτήν με το θάνατό της. Οι Whigs ενώθηκαν με την υποστήριξή τους στον Elector George του Ανόβερου. Οι Τορίδες χωρίστηκαν σε εκείνους που τον ήθελαν και εκείνους που δεν το έκαναν. Ο Harley έφερε το κύριο βάρος αυτής της διάστασης που εκμεταλλεύτηκε η κύρια αντιπαλότητα του - το Viscount Bolingbroke. Δεν μπόρεσε να αντεπεξέλθει σε μια τέτοια πίεση - και ποτέ δεν ήταν ένας άνθρωπος του πάρτι - ο Harley πήρε να πίνει όλο και περισσότερο. Υποβλήθηκε ανάλογα και σε περισσότερες από μία περιπτώσεις ήταν ακατανόητη στο κοινό. Η Αννα τον απομάκρυνε στις 27 Ιουλίουth 1714 - μόλις πέντε ημέρες πριν πεθάνει.

Αντί να φύγει στο εξωτερικό, ο Harley παρέμεινε στην Αγγλία και κατηγορήθηκε. Πέρασε δύο χρόνια στον Πύργο του Λονδίνου (1715-1717) πριν αθωωθεί τον Ιούλιο του 1717.

Παρόλο που δόθηκε η δυνατότητα στο Harley να παραμείνει μέλος της Βουλής των Λόρδων, προτιμούσε να περάσει το χρόνο του στα κτήματα του Χέρεφορντ όπου έγινε ιδιοκτήτης που ενδιαφέρεται για τη βελτίωση της γεωργίας. Επίσης κέρδισε τη φήμη του ως συλλέκτη σημαντικών βιβλίων και χειρογράφων.

Ο Robert Harley, κόμης της Οξφόρδης, πέθανε στις 21 Μαΐου 1724.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Βασίλισσα Άννα

    Η βασίλισσα Άνι βασίλεψε από τον Μάρτιο του 1702 μέχρι τον Αύγουστο του 1714. Ο θάνατος της Άννας έληξε τη δυναστεία των Στουαρ, καθώς δεν είχε επιζώντα παιδιά. Γεννήθηκε στις 6 Φεβρουαρίου ...