Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

John Churchill, δούκας του Marlborough

John Churchill, δούκας του Marlborough

John Churchill, 1st Δούκας του Marlborough, ήταν και στρατιωτικός διοικητής και πολιτικός. Ο Τσόρτσιλ ήταν αρχιστράτηγος των αγγλικών δυνάμεων που πολέμησαν στον πόλεμο της ισπανικής διαδοχής. Ενώ η στρατιωτική φήμη του είναι ασφαλής, ο πολιτικός του ρόλος είναι λιγότερο γνωστός - αλλά μαζί με τον Robert Harley και τον Sidney Godolphin, ήταν μέρος του Triumvirate που υπηρέτησε τη Βασίλισσα Anne.

Ο Marlborough γεννήθηκε στις 24 Μαΐουth, 1650. Ήταν ο τρίτος γιος του Ουίνστον Τσόρτσιλ, ο οποίος ήταν βασιλιστής κατά τη διάρκεια του αγγλικού εμφυλίου πολέμου. Ο πόλεμος είχε εξαντλήσει τον Τσώρτσιλ. Ο Marlborough εκπαιδεύτηκε ιδιωτικά και στη Σχολή του Αγίου Παύλου στο Λονδίνο. Προήγαγε την εκπαίδευσή του στο δικαστήριο, όπου υπηρέτησε ως σελίδα στον Δούκα του Υόρκου (τον μελλοντικό James II). Ο Marlborough παντρεύτηκε κρυφά. Η σύζυγός του ήταν η Σάρα, η κόρη του Ρόμπερτ Τζένινγκς.

Ο Marlborough κέρδισε μια εντολή στα φρουρά των ποδιών το 1667. Η αδελφή του Arabella, που ήταν η ερωμένη του δούκα της Υόρκης, ίσως βοήθησε την αρχική του στρατιωτική σταδιοδρομία. Ο Marlborough, όμως, έκανε ένα όνομα για τον εαυτό του κατά τη διάρκεια των εκστρατειών του στην Ταγγέρη (1668-1670) και στον τρίτο αγγλο-ολλανδικό πόλεμο από το 1672 έως το 1674. Ενώ η στρατιωτική καριέρα του Marlborough πήγαινε από δύναμη σε δύναμη, όπως και η κοινωνική άνοδος της συζύγου του Σάρα . Έγινε Lady-in-Waiting για την πριγκίπισσα Anne, η νεώτερη κόρη του μέλλοντος James II και ο οποίος έγινε επίσης βασίλισσα Anne.

Όταν ο Ιάκωβος Β έγινε βασιλιάς, ο Marlborough έγινε δεύτερος κυβερνήτης του αγγλικού στρατού. Ήταν ο στρατός του Marlborough που νίκησε τον Δούκα του Monmouth το καλοκαίρι του 1685, ο οποίος τσιμέντο της βασιλικής εξουσίας του James. Ωστόσο, ο Marlborough αντιτάχθηκε στις υπέρ-καθολικές απόψεις του βασιλιά και στις προσπάθειές του να καταλύσει την Αγγλία.

Στην Επανάσταση του 1688 εντάχθηκε στις δυνάμεις του William of Orange στο Axminster στις 24 Νοεμβρίουth. Την επόμενη μέρα, η Σάρα και η Πριγκίπισσα Άννα εγκατέλειψαν το Λονδίνο και εντάχθηκαν στους αντάρτες στο Νότιγχαμ. Κάποια κίνηση του Marlborough ήταν προφανής. Αν και ο Marlborough συνέχισε να ευημερεί κατά τη διάρκεια της βασιλείας του William, ο βασιλιάς είχε λίγο χρόνο γι 'αυτόν ως άτομο (αν και όχι ως στρατιωτικός ηγέτης). Το ένα κρίσιμο ζήτημα που ο Γουίλιαμ βρήκε δύσκολο να ζωντανέψει ήταν το γεγονός ότι ως δεύτερος κυβερνήτης του στρατού του βασιλιά Marlborough είχε μόλις επάνω μπαστούνια και μετακόμισε στην πλευρά του Γουίλιαμ καθώς προχώρησε από Torbay στο Ντέβον. Ήταν κάτι που δεν ήταν ποτέ άνετα με τη θέση πίστη πάνω απ 'όλα. Για τον William, αν ο Marlborough μπορούσε να το κάνει αυτό το 1688, τι θα ήταν να τον σταματήσει να κάνει κάτι παρόμοιο στη βασιλεία του William; Αυτός ήταν ένας από τους λόγους για τους οποίους ο William δεν κατάφερε να τιμήσει τον Marlborough με το να γίνει Ιππότης της Garter. Η τιμή είχε έναν αέρα ιπποσύνης γι 'αυτό - κάτι που ο William δεν πίστευε ότι είχε ο Marlborough. Ωστόσο, ο William έβαλε κατά μέρος τις προσωπικές του απόψεις για τον Marlborough και αναγνώρισε τη στρατιωτική του αξία στο έθνος.

Κάτω από τον William III, ο Marlborough έγινε ο κόμης του Marlborough το 1689 και προσχώρησε στο Privy Council. Ωστόσο, οι πολιτικές και στρατιωτικές του σταδιοδρομίες αποβλήθηκαν όταν συνελήφθη για υποτιθέμενο μέρος σε μια εκστρατεία Jacobite για να δολοφονήσει τον William. Έχασε όλα τα γραφεία του και φυλακίστηκε στον Πύργο του Λονδίνου για έξι εβδομάδες το 1692. Ήρθε πίσω στο πτυχίο το 1694 καθώς τα ευρωπαϊκά θέματα ήρθαν στο προσκήνιο. Γίνεται σαφές ότι ο Λουδοβίκος XIV δεν είχε τερματίσει την προσπάθειά του να αναλάβει περισσότερα μέρη της Ευρώπης και πολλοί φοβήθηκαν το σχέδιό του στην Ισπανία. Λίγοι εκπλήσσονταν όταν ξέσπασε ο πόλεμος της ισπανικής διαδοχής.

Λίγα πράγματα θα μπορούσαν να ταιριάζουν περισσότερο στο Marlborough. Κατηγορούμενος ότι ήταν μέρος μιας σχέσης για να δολοφονήσει τον βασιλιά τον άφησε να βαρεθεί στα μάτια κάποιων - παρόλο που η κατηγορία ήταν ψευδής. Ο πόλεμος ήταν ένας τέλειος τρόπος για τον Marlborough να δείξει την πίστη του και την εξυπηρέτησή του στον βασιλιά. Έγινε Γενικός Καπετάνιος του Αγγλικού Στρατού στην Ολλανδία. Είχε επίσης διοριστεί Πρέσβης-Εκτάκτου με μια σύντομη μορφή για να σχηματίσει μια Μεγάλη Συμμαχία εναντίον του Λουδοβίκου. Τον Αύγουστο / Σεπτέμβριο του 1701 υπογράφηκε με την Ολλανδία και με τον αυτοκράτορα Λεοπόλδο Ι. Όταν ο Γουλιέλμος Γ. Πέθανε τον Μάρτιο του 1702, ο Marlborough έγινε πολιτικός και στρατιωτικός ηγέτης της πολεμικής προσπάθειας κατά της Γαλλίας.

Ο πόλεμος της ισπανικής διαδοχής κυριάρχησε στην πολιτική της Βρετανίας. Η Anne άφησε αποτελεσματικά την κυβέρνηση στο Harley, Godolphin και το Marlborough - το Triumvirate. Από πολιτική άποψη, ο Marlborough ήταν τρίτος στην κατεύθυνση των Harley και Godolphin και περιγράφηκε ως πολιτικά δειλά. Ο Marlborough βασίστηκε στους δύο εταίρους του για να συγκεντρώσει την απαραίτητη χρηματοδότηση για τον πόλεμο. Μέσα στον πολιτικό τομέα, η στρατιωτική φήμη του Marlborough τον έμεινε πολύ καλή. Οι πολιτικοί σίγουρα δεν ήταν υποτακτικοί στο Marlborough, αλλά σεβαστούσαν το τι διέθετε.

Ήταν στον πόλεμο της ισπανικής διαδοχής ότι ο Marlborough επέκτεινε τη φήμη του. Δεν ήταν στρατιωτικός πρωτοπόρος, αλλά ο Marlborough χρησιμοποίησε αυτό που είχε στη διάθεσή του για μεγάλη επιτυχία.

"Ήταν ένας στρατιώτης της ιδιοφυΐας ο οποίος, χωρίς καινοτομία, χρησιμοποίησε την στρατηγική, την τακτική και τον εξοπλισμό της εποχής του για την τελειότητα και ο οποίος πραγματοποίησε θαύματα οργάνωσης" (E N Williams)

Η στρατιωτική επιτυχία του Marlborough ήταν μεγάλη. Πήρε τη Βόννη (Μάιος 1703) και νίκησε στο Μπλένχαϊμ της Βαυαρίας (Αύγουστος 1704), στους Ramillies στις Κάτω Χώρες (Μάιος 1706), στον Oudenarde στις Κάτω Χώρες (Ιούλιος / Αύγουστος 1708) και στον Malpaquet (Αύγουστος / Σεπτέμβριος 1709). Αναγνωρίζοντας αυτές τις νίκες, η Βασίλισσα Άννα του χορήγησε £ 5000 ετησίως για τη διάρκεια της ζωής της - αν και επρόκειτο να γίνει για τη ζωή του. Ο αυτοκράτορας Λεοπόλδης Α έφτιαξε τον πρίγκιπα του Μάρλμπορο του Μιντελλχάιμ - αν και η βαυαρική πόλη επέστρεψε στην κυβέρνηση της Βαυαρίας στην ειρήνη της Ουτρέχτης.

Τον Φεβρουάριο του 1705, η βασίλισσα και ένα ευγνώμων Κοινοβούλιο του έδωσαν το βασιλικό αρχοντικό στο Woodstock με τα 16.000 στρέμματα γης στα οποία έχτισε το παλάτι Blenheim - με τη βοήθεια περισσότερων δημόσιων χρημάτων.

Ωστόσο, η χώρα κατέστρεψε τον πόλεμο και τα οικονομικά βάρη που έφερε. Η επιρροή του στο δικαστήριο μειώθηκε όταν η γυναίκα του αντικαταστάθηκε από την αγαπημένη της Anne από την κ. Masham - έναν ξάδερφό του Ρόμπερτ Χάρλεϊ, ο οποίος γινόταν όλο και πιο σκεπτικός για τον πόλεμο. Ο Marlborough και ο Godolphin έπρεπε να βασίζονται στις Whigs για να πάρουν οτιδήποτε μέσω του Κοινοβουλίου και πολλοί υποθέτουν ότι οι Whigs είχαν ένα κεκτημένο οικονομικό συμφέρον να διατηρήσουν τον πόλεμο. Σε ιδιωτικό επίπεδο, ο Marlborough δεν υποστήριζε την πεποίθηση ότι η Ισπανία έπρεπε να είναι μέρος του ειρηνευτικού διακανονισμού. Ωστόσο, με την αποδυνάμωση της θέσης του στη δικαιοσύνη, υποστήριξε δημοσίως την απαίτηση "Δεν υπάρχει ειρήνη χωρίς την Ισπανία".

Η Anne στράφηκε στο Tories το 1710. Ο Marlborough απορρίφθηκε στις 31 Δεκεμβρίουst 1711 και η Σάρα αφαιρέθηκε ουσιαστικά από το Βασιλικό Δικαστήριο ταυτόχρονα. Μετά από αυτό, ο Marlborough έστειλε το χρόνο του ταξιδεύοντας στην Ευρώπη. Ωστόσο, είχε πάρει το χρόνο στη δικαστική υποστήριξη μεταξύ Hanoverians.

Όταν ο Γιώργος Ι στέφθηκε βασιλιάς το 1714, ο Marlborough είχε αποκαταστήσει όλα τα γραφεία του. Αυτή ήταν μια συμβολική χειρονομία ευχαριστίας και αναγνώρισης από τον βασιλιά, όπως όταν ήταν ο εκλεκτός Γεώργιος του Ανόβερου, θα είχε μεγαλύτερη επίγνωση από την περισσότερη απειλή του Λουδοβίκου XIV - μια απειλή που δεν αισθάνθηκε έντονα σε ένα έθνος που προστατεύεται από τη Μάγχη και το Βασιλικό Ναυτικό.

Ο Ιωάννης Τσόρτσιλ, δούκας του Marlborough, πέθανε στις 16 Ιουνίου 1722.