Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Η βιομηχανία βαμβακιού και η βιομηχανική επανάσταση

Η βιομηχανία βαμβακιού και η βιομηχανική επανάσταση

Το Ηνωμένο Βασίλειο παρουσίασε τεράστια αύξηση στη βιομηχανία βαμβακιού κατά τη διάρκεια της βιομηχανικής επανάστασης. Τα εργοστάσια που ήταν υποχρεωμένα να παράγουν βαμβάκι έγινε μια κληρονομιά της εποχής - ο Sir Richard Arkwright στο Cromford δημιούργησε το πρώτο αληθινό εργοστάσιο στον κόσμο για την παραγωγή βαμβακιού. Με έναν συνεχώς αυξανόμενο πληθυσμό και μια συνεχώς διευρυνόμενη Βρετανική Αυτοκρατορία, υπήρξε μια τεράστια αγορά για το βαμβάκι και τα βαμβακερά εργοστάσια έγιναν το κυρίαρχο χαρακτηριστικό των Πεντίνων.

Το βόρειο τμήμα της Αγγλίας είχε πολλές περιοχές γύρω από τις Πεντίνες που ήταν τέλειες για την κατασκευή εργοστασίων βαμβακιού. Τα αρχικά εργοστάσια χρειάζονταν μια σταθερή παροχή ηλεκτρικού ρεύματος και τα ταχέως ρέοντα ποτάμια στα πενέιντα το παρείχαν. Στα επόμενα χρόνια ο άνθρακας παρείχε αυτή την εξουσία - αυτό βρισκόταν επίσης σε μεγάλες ποσότητες στη βόρεια Αγγλία.

Τα εργοστάσια χρειάζονταν επίσης εργατικό δυναμικό και ο πληθυσμός στις βόρειες πόλεις το παρείχε, ειδικά επειδή πολλές οικογένειες είχαν εμπλακεί στο εγχώριο σύστημα πριν από την εκβιομηχάνιση που σημειώθηκε στο βορρά. Υπήρχε λοιπόν μια έτοιμη προσφορά ειδικευμένων υφαντών και κλωστών.

Η Λίβερπουλ, ένας ταχέως αναπτυσσόμενος λιμένας, παρείχε επίσης στην περιοχή ένα μέσο εισαγωγής ακατέργαστου βαμβακιού από τις νότιες πολιτείες της Αμερικής και εξαγωγής τελικού βαμβακιού στο εξωτερικό. Η εσωτερική αγορά ήταν καλά εξυπηρετούμενη με αξιοπρεπή μέσα μεταφοράς, ειδικά όταν οι σιδηρόδρομοι επέκτειναν από το Λονδίνο προς τα βόρεια.

Μεγάλη σημασία για τη βιομηχανία βαμβακιού ήταν η κατάργηση του 1774 ενός βαρύ φόρου που επιβάρυνε το βαμβάκι και το ύφασμα που κατασκευάστηκε στη Βρετανία.

Σε συνδυασμό με όλους τους παραπάνω παράγοντες υπήρχαν πολλές εφευρέσεις που μεταμόρφωσαν τη βρετανική βιομηχανία βάμβακος και βοήθησαν να γίνει το ΗΒ το «εργαστήριο του κόσμου».

Το 1733, ο John Kay εφευρέθηκε το 'Flying Shuttle'. Αυτή η εφεύρεση επέτρεψε την ύφανση του ευρύτερου υφάσματος και με μεγαλύτερη ταχύτητα από πριν. Ο Kay χρησιμοποίησε τις γνώσεις του ως υφαντή για να αναπτύξει αυτό το μηχάνημα.

Το 1765, ο James Hargreaves εφευρέθηκε το «Spinning Jenny». Μέσα σε είκοσι χρόνια ο αριθμός των νημάτων που μπορούσε να περιστρέψει ένα μηχάνημα αυξήθηκε από έξι σε ογδόντα.

Το 1769, ο Richard Arkwright κατοχύρωσε το 'Water Frame'. Αυτό, όπως υποδηλώνει ο τίτλος του, χρησιμοποίησε το νερό ως πηγή ενέργειας, αλλά παράγει επίσης ένα καλύτερο νήμα από το spinning jenny.

Το 1779 εφευρέθηκε το «Mule» του Crompton. Αυτό συνδύασε τα καλά σημεία του πλαισίου του νερού και το spinning jenny και οδήγησε σε μια μηχανή που θα μπορούσε να περιστρέψει ένα βαμβακερό νήμα καλύτερα από οποιοδήποτε άλλο μηχάνημα.

Το 1781 οι Boulton και Watt εφευρέθηκαν μια ατμομηχανή που ήταν εύκολη στη χρήση σε ένα εργοστάσιο βαμβακιού. Μέχρι τη δεκαετία του 1790, ο ατμομηχανή χρησιμοποιήθηκε σε αυξανόμενο αριθμό σε βαμβακερά εργοστάσια. Ως εκ τούτου, υπήρχε λιγότερη εξάρτηση από το νερό και η διαθεσιμότητα νερού. Τα εργοστάσια τείνουν να κατασκευάζονται πλησιέστερα ανθρακωρυχεία ως αποτέλεσμα.

Κατά τη δεκαετία του 1800, η ​​βιομηχανία γνώρισε μια εξάπλωση στη χρήση χημικών λευκαντικών και βαφών, πράγμα που σημαίνει ότι η λεύκανση, η βαφή και η εκτύπωση θα μπορούσαν να γίνουν στο ίδιο εργοστάσιο.

Το 1812, εφευρέθηκε η πρώτη αξιοπρεπή μηχανή ύφανσης, το Power Loom του Robert. Αυτό σήμαινε ότι όλα τα στάδια κατασκευής βαμβακιού θα μπορούσαν τώρα να γίνουν σε ένα εργοστάσιο.

Όλες αυτές οι εφευρέσεις είχαν σημαντικό αντίκτυπο στην ποσότητα βαμβακιού που παράγεται στη Μεγάλη Βρετανία - και στην τύχη που αντιπροσωπεύει αυτή. Το 1770 το βαμβάκι άγγιζε περίπου 600.000 λίρες. Μέχρι το 1805, αυτό είχε αυξηθεί σε £ 10.500.000 και το 1870, £ 38.800.000. Συγκριτικά, κατά τα ίδια εκατό χρόνια, το μαλλί είχε αυξηθεί σε αξία από £ 7,000,000 σε £ 25,400,000 και μετάξι από £ 1,000,000 σε £ 8,000,000. Μόνο στο Μάντσεστερ, ο αριθμός των εργοστασίων βαμβακιού αυξήθηκε δραματικά σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα: από 2 το 1790 σε 66 το 1821.

Ενώ μερικοί έκαναν τύχη από τα βαμβακερά εργοστάσια, όσοι εργάζονταν σε αυτά δεν είχαν συνδικαλιστική προστασία από την υπερβολική δουλειά, τις επικίνδυνες συνθήκες και τη χαμηλή αμοιβή - αυτό επρόκειτο να έρθει πολύ αργότερα. Ενώ ένας επισκέπτης στο εργοστάσιο του Cromford του Arkwright περιέγραψε το κτίριο ως «μαγευτικό» το 1790, οι συνθήκες μέσα για έναν εργαζόμενο ήταν λιγότερο από υπέροχη. Ωστόσο, Arkwright θεωρήθηκε ως ένας αξιοπρεπής ιδιοκτήτης που πήγε κάπως να φροντίσει το εργατικό δυναμικό του. Το Arkwright οικοδόμησε εξοχικές κατοικίες για τους εργάτες του, αλλά χτίστηκαν τόσο κοντά στα εργοστάσια που ανέπτυξαν την Cromford ότι εάν ένας εργαζόμενος είχε κάποια στιγμή μακριά, αυτός ή αυτή δεν θα ήταν σε θέση να ξεφύγει από το περιβάλλον στο οποίο εργάζονταν. Δημιούργησε επίσης ένα σχολείο της Κυριακής για τα παιδιά που εργάστηκαν στο μύλο Cromford και οι καλύτεροι εργαζόμενοί του ανταμείφθηκαν με μπόνους γαλακτοφόρων αγελάδων. Η Arkwright ενοικιάζει επίσης κατανομές σε φτηνές τιμές. Αλλά δεν ήταν όλοι οι ιδιοκτήτες εργοστασίων όπως ο Arkwright.

Ήταν επίσης κερδοφόρο να απασχολούνται τα παιδιά για να εργάζονται, καθώς ήταν φθηνότερα από τους ενήλικες. Ήταν ιδιαίτερα χρήσιμοι να σέρνουν κάτω από τις μηχανές για να ξεκαθαρίσουν το πεσμένο βαμβακερό νήμα και να συνδέσουν μεταξύ τους χαλαρά άκρα. Χωρίς πιστοποιητικά γέννησης στα πρώτα χρόνια των εργοστασίων, κανένας διευθυντής εργοστασίου δεν θα βρεθεί κατηγορούμενος για την απασχόληση ανήλικων παιδιών, καθώς πολλά παιδιά δεν γνώριζαν την ηλικία τους. Ακόμη και όταν τα πιστοποιητικά γέννησης εισήχθησαν το 1836, η παιδική εργασία δεν σταμάτησε.

Οι ώρες που εργάζονταν στα κλωστοϋφαντουργικά εργοστάσια άρχισαν να αλλάζουν το 1833 όταν πέρασε μια πράξη του Κοινοβουλίου. Ο εργοστασιακός νόμος του 1833 απαγόρευε την απασχόληση παιδιών ηλικίας κάτω των εννέα ετών σε όλα τα υφαντουργικά εργοστάσια (εξαιρούνται οι δαντέλες και το μετάξι). Τα παιδιά ηλικίας κάτω των δεκατριών δεν επιτρέπεται να εργάζονται περισσότερο από εννέα ώρες την ημέρα και όχι περισσότερο από 48 ώρες σε μία εβδομάδα. Κάτω από δεκαοκτώ άτομα δεν επιτρέπεται να εργάζονται για περισσότερο από 12 ώρες την ημέρα και όχι περισσότερο από 69 ώρες την εβδομάδα. Επίσης, δεν τους επιτρέπεται να εργάζονται τη νύχτα. Τα παιδιά που απασχολούνται σε ένα εργοστάσιο ηλικίας μεταξύ εννέα και έντεκα έπρεπε επίσης να έχουν δύο ώρες εκπαίδευσης κάθε μέρα.

Η πράξη αυτή χτίστηκε το 1844 με ένα άλλο Factory Act που περιόρισε τα παιδιά ηλικίας 8 έως 13 ετών σε μισή ημέρα εργασίας (6,5 ώρες) που έπρεπε να ολοκληρωθεί είτε πριν είτε μετά το μεσημέρι - ο χρόνος εργασίας δεν μπορούσε να περάσει το μεσημέρι. Ωστόσο, ο νόμος ήταν πολύ δύσκολος να εφαρμοστεί, καθώς υπήρχαν λίγοι εργοδότες και εκείνοι που εργάζονταν για να κάνουν αυτό το έργο πληρώνονταν ανεπαρκώς. Υπήρχαν επίσης πολλοί γονείς που ήθελαν να δουλέψουν τα παιδιά τους και βοήθησαν τους διευθυντές εργοστασίων να παρακάμψουν αυτή τη νομοθεσία. Το 1847, ένας άλλος νόμος για τους εργοστασιακούς νόμους δήλωσε ότι όλοι κάτω των 18 ετών και όλες οι γυναίκες επιτρέπεται να εργάζονται μόνο δέκα ώρες την ημέρα.