Ιστορικό

Friedrich von Holstein

Friedrich von Holstein

Ο Friedrich von Holstein (1837-1909) θεωρήθηκε ακόμα και από μερικούς από τους δικούς του συγχρόνους στη Γερμανία ως τον άνθρωπο που έπρεπε να φέρει μεγάλη ευθύνη για το κράτος που η Ευρώπη βρισκόταν στην πορεία προς τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Ενώ ο Χολστάιν δεν κατείχε ποτέ καμία θέση μεγάλης σημασίας στο πλαίσιο των εξωτερικών υποθέσεων, θεωρήθηκε γενικά από τους συγχρόνους του ότι ήταν ένας μεγάλος κινητήρας σε σχέση με τις ευρωπαϊκές εξωτερικές υποθέσεις. Ενώ αυτό είναι μια υπερβολική άποψη ως προς το μέρος που έπαιξε το Χόλσταϊν στην οικοδόμηση του πρώτου παγκοσμίου πολέμου και την επιρροή του στις ευρωπαϊκές εξωτερικές υποθέσεις, πολλοί τότε πίστευαν και ο ίδιος ο Holstein απολάμβανε την αναγνώριση της σπουδαιότητάς του αν υπήρχε ή όχι.

"Ο Χολστάιν ήταν ένας από εκείνους τους σπάνιους ανθρώπους των οποίων η αίσθηση της αυτοεκτίμησης είναι περισσότερο από ικανοποιητικά ικανοποιημένη από τη γνώση ότι στην πραγματικότητα, ανεξάρτητα από την εμφάνιση τους, βρίσκονταν στο επίκεντρο της εξουσίας" (D C Watts)

Ο Χολστάιν γεννήθηκε στο Schwedt το 1837. Ο πατέρας του ήταν ανήλικος υπάλληλος στο πλαίσιο του Πρωσικού δικαστηρίου αλλά ανήλθε σε Prussian Court Chamberlain. Ο Χολστάιν εισήλθε στη διπλωματική υπηρεσία το 1863 και υπηρέτησε σε πολλές πρωτεύουσες σε όλη την Ευρώπη. Το 1876 ο Χολστάιν διορίστηκε στο πολιτικό τμήμα στο υπουργείο εξωτερικών. Για να ξεκινήσει ο Χολστάιν ήταν ένας ένθερμος υποστηρικτής του Μπίσμαρκ, αλλά οι δύο έπεσαν πάνω σε όλη τη δομή των συμμαχιών που ο Μπίσμαρκ έδειχνε ότι έδεσε τη Γερμανία. Ο Χόλσταϊν δεν συμπάθησε τις συμμαχίες, αν μόνο ότι δέσμευαν τη Γερμανία στη δράση που η χώρα ίσως δεν θέλησε να πάρει καθώς και πότε προέκυψε μια κατάσταση. Προτίμησε να δει τη Γερμανία να έχει ελευθερία δράσης όσον αφορά τις διπλωματικές σχέσεις με την ικανότητα να αποβάλλει τέτοιες συνδέσεις όταν ήταν χρήσιμο για τη Γερμανία. Μετά την απόλυση του Μπίσμαρκ, ο Χολστάιν έκανε ό, τι μπορούσε για να αποσπάσει τη Γερμανία από τις διπλωματικές σχέσεις που είχε αναπτύξει η Γερμανία με τη Ρωσία. Επίσης, έκανε ό, τι μπορούσε για να αποφύγει τους ανταγωνισμούς στην Ευρώπη και ήταν ενάντια σε μια περιπετειώδη αποικιακή πολιτική, καθώς γνώριζε ότι θα έφερνε τη Γερμανία σε σύγκρουση με, μεταξύ άλλων, τη Μεγάλη Βρετανία. Ο Χόλσταϊν πίστευε ότι η Ρωσία ήταν δυνητικά ο πιο επικίνδυνος εχθρός της Γερμανίας ενώ πίστευε ότι οι σχέσεις μεταξύ των γερμανικών και βρετανικών βασιλικών οικογενειών θα έπαιζαν το ρόλο της στη διατήρηση φιλικών προς τις δύο χώρες.

Η επιρροή του Χόλσταϊν εξανεμίστηκε όταν ο Βίλχελμ Β ανέβηκε στο θρόνο στη Γερμανία. Ο Wilhelm πίστευε ότι ο μόνος τρόπος για τη Γερμανία να θεωρηθεί από άλλα έθνη ως μια μεγάλη δύναμη ήταν να έχει ένα σύγχρονο και ισχυρό ναυτικό και υπερπόντια κατοχή. Και οι δύο ήταν σε αντίθεση με όσα πίστευε ο Χολστάιν. Το 1906 ο Χολστάιν απολύθηκε από το υπουργείο Εξωτερικών, καθώς κατηγορήθηκε για το τι θεωρήθηκε ως εξευτελισμός της Γερμανίας κατά την πρώτη κρίση του Μαρόκου. Το ένα πράγμα που ο Wilhelm δεν μπόρεσε να ανεχτεί ήταν η Γερμανία που φαινόταν ταπεινωμένη από άλλα έθνη και ο Χολστάιν έπρεπε να πληρώσει το τίμημα.

Ο Friedrich von Holstein πέθανε το 1909.

Δεκέμβριος 2012