Ιστορικό

Γενικός Διευθυντής Douglas Haig

Γενικός Διευθυντής Douglas Haig

Πεδίο Marshall Douglas Haig συνδέεται περισσότερο με τη μάχη του Somme κατά τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Ο Douglas Haig ήταν ο αρχηγός της Βρετανίας κατά τη διάρκεια της μάχης Somme και πήρε μεγάλη κριτική για την τεράστια απώλεια ζωής σε αυτή τη μάχη.

Ο Haig γεννήθηκε το 1861 στο Εδιμβούργο. Τον ανατέθηκε στο ιππικό το 1885 και υπηρέτησε τόσο στις εκστρατείες στο Σουδάν όσο και στον πόλεμο της Βόρειας Νότιας Αφρικής μεταξύ 1899 και 1902. Στον πόλεμο Boer, ο Haig υπηρετούσε με διάκριση και προωθήθηκε γρήγορα στο Πολεμικό γραφείο. Εδώ η Haig συνέβαλε στην υλοποίηση των στρατιωτικών μεταρρυθμίσεων του Richard Haldane.

Τον Αύγουστο του 1914, όταν άρχισε ο πόλεμος, ο Haig ήταν ο γενικός διοικητής του Πρώτου Σώματος Στρατού. Αυτός και οι άνδρες του πολέμησαν στη μάχη του Mons και στην πρώτη μάχη του Ypres. Τον Δεκέμβριο του 1915, ο Haig διαδέχτηκε τον Sir John French ως αρχηγό του βρετανικού στρατού στο δυτικό μέτωπο.

Ο Haig είχε λίγο χρόνο για νέες στρατιωτικές ιδέες. Ήταν πολύ γεμάτος με τρόπους που ήξερε - συμβατικές τακτικές. Το 1916, ο Haig έβαλε την πίστη του σε μια τελική δυναμική ώθηση ενάντια στους Γερμανούς που έπρεπε να εκτελεστούν στην περιοχή Somme της Γαλλίας. Οι Γάλλοι ζήτησαν κάποια μορφή στρατιωτικής βοήθειας από τους Βρετανούς για να τους βοηθήσουν στη μάχη τους με τους Γερμανούς στο Verdun. Το σχέδιο του Haig ήταν να ξεκινήσει μια επίθεση εναντίον των Γερμανών που θα απαιτούσε από αυτούς να αφαιρέσουν μερικά από τα στρατεύματά τους από το πεδίο μάχης του Verdun, ανακουφίζοντας έτσι τους Γάλλους στο Verdun.

Το Somme οδήγησε στην απώλεια 600.000 ανδρών στην πλευρά των συμμάχων. 400.000 ήταν στρατιώτες της Βρετανίας ή της Κοινοπολιτείας. Όταν τελείωσε η μάχη, είχαν αποκτήσει δέκα μίλια γης. Ο Haig έχει επικριθεί από ορισμένους για την πίστη του στην απλή πρόοδο των στρατευμάτων πεζικού στις γραμμές του εχθρού. Με 20.000 συμμαχικούς στρατιώτες που σκοτώθηκαν την Ημέρα 1 και 40.000 τραυματίες, ορισμένοι ιστορικοί ισχυρίστηκαν ότι ο Haig θα έπρεπε να έχει μάθει από αυτά τα στατιστικά στοιχεία και να προσαρμόζει τις τακτικές του. Δεν το έκανε. Ωστόσο, η επίθεση του Somme δεν ήταν απλώς παρωχημένη τακτική, καθώς η μάχη ήταν μάρτυρας της χρήσης του πυραύλου πυροβολικού που έπρεπε να είχε βοηθήσει τα συμμαχικά στρατεύματα καθώς προχωρούσαν. Ότι δεν ήταν περισσότερο ένα σχόλιο για το γεγονός ότι οι Γερμανοί είχαν σκάψει πιο βαθιά από ό, τι οι βρετανικές μυστικές υπηρεσίες είχαν διαπραγματευτεί και ήταν λιγότερο επιρρεπείς σε πυροβολικό πυροβολικού. Μόλις σταμάτησε το πυροβολικό του πυροβολικού, οι Βρετανοί σημείωσαν όλοι ότι το πεζικό ήταν στο δρόμο του.

Η δεξαμενή χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά μαζικά στο Somme, αλλά δεν έλαβε την ενθουσιώδη στήριξη του Haig - αν και πολλοί ανώτεροι ιππικοί αξιωματικοί ήταν ενάντια στη δεξαμενή και ο Haig δεν ήταν μόνος στην υποψία του ως όπλο.

Ο Χάιγκ υπηρέτησε μέχρι το τέλος του πολέμου. Δημιουργήθηκε ένας πρωθυπουργός για την ηγεσία του το 1919. Πέθανε το 1928, αλλά πέρασε τα τελευταία χρόνια της ζωής του εργάζοντάς του για πρώην στρατιωτικούς, αν και πρωτίστως εκείνους που είχαν ανάπηρους στον πόλεμο. Το Haig ήταν ένα πρωτοποριακό φως στο κίνημα της "Ημέρας παπαρούνας" και στο βρετανικό κίνημα της Λεγεώνας.