Wilhelm II

Ο Kaiser Wilhelm II ήταν de facto επικεφαλής της Γερμανίας κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Όταν ξέσπασε τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο τον Αύγουστο του 1914 ο Wilhelm ήταν αυτοκράτορας με μεγάλη δύναμη. Όταν ο πόλεμος τελείωσε, τελείωσε για τον Wilhelm με αυτοπεριοριζόμενη εξόριστη στις Κάτω Χώρες και λίγη επίδραση στη Βαϊμάρη της Γερμανίας.

Ο Wilhelm γεννήθηκε το 1859. Γεννήθηκε με ένα μαραμένο αριστερό χέρι και ορισμένοι ιστορικοί πιστεύουν ότι αυτό το σωματικό μειονέκτημα βοήθησε να διαμορφωθεί η προσωπικότητά του ως ενήλικας. Ο Wilhelm είδε τον εαυτό του να χρειάζεται να αποδείξει τον εαυτό του - είτε μπόρεσε να ελέγξει την τέχνη της ιππασίας είτε με τη συνεχή του συνήθεια να φορά μια στρατιωτική στολή όταν ήταν δημόσια ως δήλωση της ανδρείας του.

Ο Βίλχελμ σχετιζόταν με την Βρετανική Βασιλική Οικογένεια, καθώς η μητέρα του, «Βίκυ», ήταν η Βασιλική Πριγκίπισσα της Μεγάλης Βρετανίας, το μεγαλύτερο παιδί της Βασίλισσας Βικτωρίας και της Πριγκίπισσας. Ήταν εξαιρετικά ευφυής και αναγνώριζε περιοδικά που κανονικά δεν συσχετίζονταν με δικαιώματα, όπως το "Journal of Mining and Mineralogy". Έγραψε επίσης "Das Kapital" από τον Karl Marx. Ωστόσο, η πνευματική της ικανότητα παρεμποδίστηκε από τη συνήθειά της να λαμβάνει μια άμεση απόφαση για εκείνους που της άρεσαν και εκείνους που δεν της άρεσε. Μόλις έβγαλε μια δυσαρέσκεια σε κάποιον, το πρόσωπο αυτό κρατήθηκε σε απόσταση για όλη τη ζωή. Ο Βίλχελμ σχετιζόταν επίσης με τους Ρομάνοφους, καθώς ο πατέρας του, ο Φρίτζ, είχε μια γιαγιά Romanov. Ο Φρίτς ήταν επίσης διανοούμενος, αλλά δεν το είχε στην προσωπικότητά του να ισχυριστεί τον εαυτό του.

Όταν ο Fritz ανέβηκε στο θρόνο το 1888, ήταν σοβαρά άρρωστος με καρκίνο. Αποφάσισε μόνο για 98 ημέρες. Ο Wilhelm πέτυχε την ηλικία των 29 ετών. Ο Wilhelm, όπως μεγάλωσε, επηρεάστηκε έντονα στην προσέγγιση του σε θέματα από τον παππού του, Wilhelm I, ο οποίος καλλιέργησε πίστη στον Wilhelm ότι όλα τα πράγματα έπρεπε να προσεγγιστούν με πρωσικές αξίες και αρετές. Ο Wilhelm ήταν εξαιρετικά στρατιωτικός και το κύριο ενδιαφέρον για τη ζωή του ήταν ο στρατός - αν και η αίθουσα μουσικής δεν ήταν τόσο πίσω. Δεν ενέκρινε την αγγλότητα της νύφης του και ήταν ευτυχής όταν κατέστη σαφές ότι ο νεαρός Wilhelm επηρεάστηκε περισσότερο από αυτόν από τους γονείς του.

"Οι δυο ίσως δεν ήταν τόσο αδιαχώριστες όσο ο Kaiser αρέσει στη συνέχεια, αλλά ο δεσμός ήταν στενός και οδήγησε τον νεαρό να μιμηθεί τα ιδανικά που πίστευε ότι ο παλιός θα ενσαρκώσει" (Michael Balfour)

Ποιες ήταν αυτές οι πρωσικές αξίες και αρετές; Στα περασμένα χρόνια η Πρωσία είχε ενεργήσει ως αποθεματικό κράτος εναντίον των "ορδών από την ανατολή" και η στρατιωτική θητεία έγινε μέρος της καθημερινής ζωής. Ως εκ τούτου, κατά τη διάρκεια των ετών, η Πρωσία συνδέθηκε με «θάρρος, σκληρότητα, αυτοθυσία και πειθαρχία χωρίς να σκεφτεί στενά τους σκοπούς που εξυπηρετούν αυτές οι ιδιότητες» (Balfour)

Ο Μπίσμαρκ προσπάθησε να «προυσιανίσει» τη γερμανική κοινωνία μετά την ενοποίηση. Το εάν πέτυχε είναι ανοικτό σε επιχειρήματα αλλά είχε καταστήσει σαφές ποιες είναι οι «καλές» γερμανικές αξίες - όπως ήταν οι πρωσικές αξίες που υποστήριζε. Ο Wilhelm τέθηκε με αυτές τις πεποιθήσεις. Όμως, ως μελλοντικός επικεφαλής της Γερμανίας, διαμορφώνει αυτές τις αξίες έτσι ώστε όχι μόνο να τις ενσωματώνει, αλλά να τις αναλαμβάνει περαιτέρω. Ο Βίλχελμ πίστευε ότι έπρεπε να επιτύχει στην τελειότητα τις αξίες του θάρρους, της σκληρότητας και της πειθαρχίας, αν έπρεπε να γίνει σεβαστή ως αρχηγός κράτους στη Γερμανία. Αυτό περιπλέκεται περαιτέρω από την αναπηρία του. Στο μυαλό του Wilhelm έπρεπε πραγματικά να δώσει έμφαση σε όλα αυτά τα χαρακτηριστικά και περισσότερο αν ο λαός του θα τον σέβονταν. Ως εκ τούτου, το πάθος του για στρατιωτικές στολές, όπως στο μυαλό του, τον συνέδεσαν στα μάτια του λαού του με έναν στρατό κατοχής. Ήταν επίσης μια πεποίθηση που συμμερίζονται οι συγγενείς του στη Βρετανία και τη Ρωσία. Έπαιξε επίσης το μέρος του θαρραλέου, πειθαρχημένου δυνατού - ήταν πάντα ένας πρώτος riser, είχε πάθος για υπαίθριες δραστηριότητες και έκανε master horse riding. Είναι γενικά αποδεκτό ότι ως νεαρός Wilhelm ήταν σωματικά ισχυρή - ακριβώς την εικόνα που ήθελε να απεικονίσει στους ανθρώπους του.

Έχει επίσης αναπτύξει μεγάλο σεβασμό για τη Μεγάλη Βρετανία. Όταν παρακολούθησε την κηδεία του Edward VII, παρέμεινε στο Windsor Castle - ένα μέρος όπου είχε μείνει ως παιδί. Έγραψε: «Είμαι περήφανος που καλώ τον τόπο αυτό το δεύτερο σπίτι μου και είναι μέλος αυτού του βασιλικού οίκου».

Ωστόσο, οι αυτονόητες στρατιωτικές αξίες που είχαν συλληφθεί σε αυτόν από τον παππού του δεν βρέθηκαν στη Βρετανία αυτή τη στιγμή. Έτσι ήταν το προϊόν δύο πολιτισμών. Είχε περάσει χρόνο στη Βρετανία ως παιδί και νεαρός άντρας και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι έφτασε στη ζωή ενός προσγειωμένου κυρίου με κάποια ευκολία - όπως δείχνει σαφώς ο τρόπος ζωής του μετά την παραίτησή του το 1918. Ωστόσο, όπως ο Γερμανός αυτοκράτορας θεώρησε ότι η χώρα περίμενε ότι η πρωσική έκδοση του Wilhelm ήταν εξέχουσα και ότι ως αυτοκράτορας έζησε σε αυτό. Πάνω απ 'όλα ο παππούς του είχε οδηγήσει στον Wilhelm μια αίσθηση καθήκοντος στη χώρα του.

Η Γερμανία που κληρονόμησε ο Wilhelm ήταν μια ταχέως μεταβαλλόμενη οντότητα. Η αδίστακτη και ταχεία εκβιομηχάνιση είχε αφήσει μια πολύ μεγάλη μάζα εργατικής τάξης που ο παππούς του, για παράδειγμα, δεν θα έπρεπε να αντιμετωπίσει. Ο Wilhelm ήταν αυτοκράτορας σε μια εποχή που τα συνδικάτα σηματοδοτούν τη γερμανική κοινωνία. Για έναν άνθρωπο, ο οποίος έπνιξε με την αίσθηση του καθήκοντος στη χώρα του, ο Wilhelm δεν μπορούσε να καταλάβει μια ομάδα ανθρώπων οι οποίοι στο μυαλό του έβαλαν τον εαυτό τους στη χώρα. Εάν είχε βιώσει δύο κουλτούρες στην ανατροφή του, ήταν αρχηγός κράτους μιας χώρας που βίωσε επίσης την ανάπτυξη διαφορετικών πολιτισμών - και μερικοί απλά δεν κατάλαβε.

Το Γερμανικό Σύνταγμα του 1871 είχε αφήσει τον Wilhelm με μεγάλη δύναμη. Ενώ η κινητήρια δύναμη της καθημερινής πολιτικής στη Γερμανία ήταν στα χέρια του καγκελαρίου, το σύνταγμα έδωσε στον Κάϊζερ πολλές εξουσίες. Οποιαδήποτε απόφαση σχετικά με το στρατό χρειάστηκε μόνο την υπογραφή του και όχι τον Καγκελάριο. Έτσι, αν ένα νομοσχέδιο πέρασε το Ράιχσταγκ που είχε στρατιωτικό χαρακτήρα, έγινε νόμος εάν ο Γουίλχελμ υπέγραψε το νόμο, ακόμη και αν ο καγκελάριος της ημέρας την απέρριψε. Ο Βίλχελμ είχε τη συνταγματική εξουσία να απολύσει τον καγκελάριο του και δεν υποχρεώθηκε από το σύνταγμα να συμβουλευθεί τους υπουργούς του - παρόλο που το έκανε όπως φάνηκε στην Πρώτη Μαροκινή Κρίση και την Κρίση του Αγκαντίρ. Η εικόνα ενός ανθρώπου που αποφάσισε αποκλειστικά απλώς και μόνο επειδή ήταν αυτοκράτορας ήταν αυτός που έπαιζε ο Βρετανός κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου - αλλά δεν ήταν αλήθεια. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, η βρετανική προπαγάνδα έκανε πολλά πράγματα σε κάτι που ο Wilhelm είπε κάποτε:

"Υπάρχει μόνο ένα πρόσωπο που είναι ο Δάσκαλος σε αυτή την αυτοκρατορία και δεν πρόκειται να ανεχτώ κανένα άλλο. Είμαι η ισορροπία δυνάμεων στην Ευρώπη, αφού το γερμανικό σύνταγμα αφήνει σε εμένα αποφάσεις για την εξωτερική πολιτική. "

Ο Wilhelm μπορεί να το είπε αυτό, αλλά δεν ήταν πάντοτε εις βάρος της αγνόησης των υπουργών του. Το 1908 έδωσε μια συνέντευξη στο "Daily Telegraph". Αλλά πριν προχωρήσει με αυτό, συμβουλεύτηκε τον καγκελάριο του σχετικά με τις απαντήσεις που πρέπει να δώσει. Όταν το 1914 η αυστριακή κυβέρνηση ρώτησε ποια θα ήταν η στάση της Γερμανίας αν η Αυστρία επιτέθηκε στη Σερβία, ο Wilhelm απάντησε ότι θα έπρεπε πρώτα να συμβουλευτεί τον καγκελάριο του πριν από οποιαδήποτε επίσημη απόφαση και σχόλιο.

Ο ιστορικός Μιχάλης Μπάλμορ πιστεύει ότι ο Βίλχελμ θα είχε κάνει καλύτερα αν ήταν από τις δικές του πεποιθήσεις και αποφάσεις και ότι άκουγε τους υπουργούς του πάρα πολύ. Ως αποτέλεσμα αυτού, ο Balfour πιστεύει ότι η Γερμανία ώθησε τη Ρωσία, τη Βρετανία και τη Γαλλία μαζί ως μια πιο συνεκτική οντότητα, επειδή αυτές οι τρεις χώρες είδαν τους Γερμανούς υπουργούς ως πολύ πολεμικές και δυνάμεις με τη μορφή δεσμευτικών συμμαχιών. Το ένστικτο του Wilhelm ήταν να διεξάγει μια συμφωνία με τη Ρωσία και τη Βρετανία χρησιμοποιώντας τις οικογενειακές του σχέσεις - αλλά οι υπουργοί του κέρδισαν πάνω του. Μόλις ο Wilhelm έπεισε τον εαυτό του ότι γνώριζε πλήρως τις υποθέσεις της Ευρώπης, μίλησε ανοιχτά για το πώς θα μπορούσαν να λυθούν τα προβλήματα. Αυτό ερμηνεύθηκε σε άλλα μέρη της Ευρώπης ως πολεμικό αυτοκράτορα, επικεφαλής ενός πολέμου γραφείου που βοήθησε την κυβέρνηση ενός πολεμικού έθνους.

Η μόνη πτυχή της πολιτικής που παρέμεινε σταθερή στον Wilhelm ήταν το ναυτικό κτιριακό πρόγραμμα. Η λογική του Wilhelm ήταν απλή: εάν η Γερμανία ήθελε να ληφθεί σοβαρά ως μια μεγάλη δύναμη, όπως η Βρετανία, χρειαζόταν ένα μεγάλο και σύγχρονο ναυτικό όπως ακριβώς είχε η Βρετανία. Αυτό που απέτυχε να καταλάβει ή απλώς αγνοούσε ήταν ο προφανής θυμός που αυτό το πρόγραμμα θα δημιουργούσε στη Βρετανία. Έβγαλε επίσης το μάτι του από τη μεγαλύτερη εικόνα. Η Βρετανία είχε το μεγαλύτερο και ισχυρότερο ναυτικό του κόσμου και ήταν επίσης σύμμαχος με τη Ρωσία και τη Γαλλία που είχαν δύο από τους μεγαλύτερους στρατούς στον κόσμο. Είχε ξεχάσει ότι είχαν μια συμμαχία μαζί, κάτι που είναι εξαιρετικά απίθανο, ή απλώς δεν ανησυχούσε γι 'αυτό ήταν η επιθυμία του για τη χώρα του να θεωρηθεί μεγάλη δύναμη.

Σε ποιο βαθμό ο Wilhelm έπαιξε ρόλο στην έναρξη του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου θα είναι πάντοτε ανοικτό σε επιχειρήματα και αντιπαραθέσεις και ούτε αυτός ούτε η Γερμανία μπορούν να θεωρηθούν ως το μοναδικό κράτος υπεύθυνο για την αιτία του πολέμου. Ο Wilhelm, όπως και όλοι οι άλλοι, πρέπει να έχει σκεφτεί ότι αν συνέβαινε ο πόλεμος θα ήταν στον ίδιο τρόπο με τον Γαλλο-Πρωσικό πόλεμο. Η Γερμανία ήταν αυτοκράτορας του 1914 δεν ήταν η ίδια το 1918 και δεν ήταν έκπληξη το γεγονός ότι πήγε σε μια αυτοεξόφλητη εξορία στις Κάτω Χώρες μετά τον πόλεμο.

Οκτώβριος 2012