Επιπροσθέτως

Plumer έναντι Gough

Plumer έναντι Gough

Ο Herbert Plumer και ο Hubert Gough ήταν δύο πολύ διαφορετικοί τύποι στρατιωτικών διοικητών. Ο Plumer ήταν ο ανώτερος υπάλληλος του στρατού του ΙΙ που εδρεύει στο Ypres Salient για το μεγαλύτερο μέρος του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, ενώ ο Gough είχε σημειώσει ταχεία πρόοδο στη σκαλοπάτι των προαγωγών - πολύ για τη συντριβή ορισμένων συμπατριωτών του - και του δόθηκε η εντολή του V στρατού. Οι δύο μορφές διοίκησης βγήκαν στο ανοικτό κατά τη διάρκεια της συμμαχικής επίθεσης στις γερμανικές θέσεις στα νοτιοανατολικά του Ypres το καλοκαίρι του 1917. Ενώ μια μεγάλη επιτυχία σε μέρη όπως το Messines Ridge, ορισμένοι στρατιωτικοί ιστορικοί, όπως ο Robin Neillands, υποστηρίζουν ότι αν ο Gough ακολουθήσει τις οδηγίες του για το τι έπρεπε να κάνουν τα στρατεύματα υπό τη διοίκησή του στο συνολικό στρατηγικό σχέδιο, η επίθεση θα είχε πιο καταστροφικό αντίκτυπο στη γερμανική γραμμή και θα μπορούσε να είχε οδηγήσει σε συντόμευση του πολέμου.

Το γενικό στρατηγικό σχέδιο του Haig για το δυτικό μέτωπο το 1917 ήταν αρκετά σαφές. Το ναυαρχείο θέλησε να καθαρίσει τις βελγικές ακτές οποιασδήποτε γερμανικής κατοχής - ειδικά τις πόλεις Zeebruge και Ostend - καθώς αυτό θα είχε σταματήσει τα γερμανικά U-βάρκα να χρησιμοποιήσουν τις υποβρύχιες βάσεις τους εκεί. Φαίνεται ότι η Haig ήταν ευτυχής να ανταποκριθεί στην απαίτηση αυτή. Δεύτερον, ο Haig πίστευε ότι μια συμμαχική επιτυχία στο Ypres Salient έδωσε στους Γερμανούς βασισμένες κοντά σε λίγες επιλογές ως προς το τι πρέπει να κάνουν - να υποχωρήσουν ως το πιο προφανές. Αυτή η έλλειψη επιλογών ήταν λιγότερο αληθινή όσον αφορά τις γερμανικές χερσαίες δυνάμεις που εδρεύονταν αλλού κατά μήκος του δυτικού μετώπου. Από την άποψη του Haig, μια φορά που ξεκίνησε μια υποχώρηση, υπήρχε πάντα η δυνατότητα να μετατραπεί σε διαδρομή. Επίσης, ένας στρατευμένος στρατός θα ήταν πολύ πιο εύκολος στόχος για τα συντάγματα ιππικού του Haig, τα οποία είχαν περάσει μήνες λειτουργώντας αποτελεσματικά ως μονάδες πεζικού μέσα στο Salient.

Το σχέδιο του Haig βασίστηκε σε μια επίθεση δύο μεγάλων στρατών. Ο πρώτος ήταν ο II στρατός που διέταξε ο στρατηγός Herbert Plumer. Το σχέδιο επίθεσης του Plumer στο Messines Ridge έχει μελετηθεί σχολαστικά. Ο Plumer γνώριζε έντονα τα θύματα που είχαν συμβεί στο Ypres Salient κατά τη διάρκεια του πολέμου και ο συγγραφέας του για αυτή την επίθεση ήταν «σκουπίδια, όχι σάρκα». Έκανε ακόμη και δοκιμές για το χρονικό διάστημα που θα χρειαζόταν για τα συντρίμμια στη γη που θα ρίχνονταν στον αέρα από τις τεράστιες εκρήξεις που συνέβησαν στην αρχή της επίθεσης - μόνο σε περίπτωση που θα μπορούσε να είναι επιβλαβές για το πεζικό στην όταν έσπευσαν τις γερμανικές άμυνες.

Ο άλλος στρατός που πραγματοποίησε την επίθεση του Haig βασίστηκε βόρεια του Plumer. Αυτός ήταν ο V στρατός του Hubert Gough - ο «Βόρειος Στρατός» - ορισμένοι ιστορικοί αναφέρονται στον στρατό του Plumer ως «Νότιο Στρατό» σε αντίθεση με τον ΙΙ στρατό.

Μέρος του στρατού του Plumer με έδρα τη βόρεια άκρη της μπροστινής γραμμής του ανατέθηκε από τον Haig με τη σύλληψη του οροπεδίου Gheluvelt. Θα έπρεπε να βοηθηθούν από άνδρες από τον στρατό V του Gough που είχαν την έδρα τους στο πολύ νότιο άκρο της πρώτης γραμμής του. Ως εκ τούτου, ο Haig προέβλεπε τη λήψη του οροπεδίου Gheluvelt ως κοινής επιχείρησης μεταξύ των στρατιωτών II και V. Θεώρησε επίσης την επιτυχία του ως βασικό παράγοντα σε ολόκληρη την επίθεση ως επιτυχία στο βορρά και στο νότο, αλλά η αποτυχία στον μεσαίο τομέα θα είχε αφήσει τους συμμάχους να προχωρούν προς τα ανατολικά, αφήνοντας όμως πίσω τους μια ουσιαστική γερμανική δύναμη που θα μπορούσε να τους επιτεθεί στην πλάτη τους, αντιμετωπίστηκε. Την ημέρα πριν από την επίθεση, ο Haig επικοινώνησε με τον Gough και τον προέτρεψε να διώξει μια ενεργητική επίθεση, καθώς περίμενε ότι ο Plumer θα επιτεθεί με αυτόν τον τρόπο.

Ποιος ήταν υπεύθυνος για το τι συνέβη στη συνέχεια είναι δύσκολο να γίνει γνωστό, αλλά η αναμενόμενη επίθεση του Haig δεν συνέβη ποτέ. Ο Plumer δεν έγραψε ποτέ για τις εμπειρίες του κατά τη διάρκεια του πολέμου ούτε τις συζήτησε με δημόσιο τρόπο. Μετά τον πόλεμο ο Gough έγραψε για τις εμπειρίες του στον Παγκόσμιο Πόλεμο, αλλά πολλοί είδαν το βιβλίο - «Πέμπτο Στρατό» - ως τίποτε άλλο από μια προσπάθεια να εξηγήσει τι έκανε ως διοικητής. Επομένως, δεν υπήρξε ποτέ μια σαφής εξήγηση για το τι συνέβη.

Ωστόσο, φαίνεται ότι ο Gough δεν πίστευε ότι έπρεπε να μοιραστεί την επίθεση στο οροπέδιο Gheluvelt με τον Plumer. Τη θεωρούσε ως επίθεση που μπορούσε να γίνει μόνο από τον V στρατό. Η στενή σχέση του με τον Haig ίσως ήταν ένας από τους λόγους για να εξηγήσει τι συνέβη στη συνέχεια.

Άνδρες από το II και το VIII Σώμα του Στρατού του Πλομέτρου ΙΙ πήγαν για να αναζητήσουν περιπολίες στο οροπέδιο Gheluvelt στις 8 Ιουνίουth. Καταφέραμε την ισχυρή γερμανική αντίσταση. Ο Plumer ρώτησε τον Haig για μια τριήμερη περίοδο κατά την οποία θα μπορούσε να φέρει το πυροβολικό και περισσότερους άνδρες για να ξεκινήσει την αναμενόμενη μεγάλη επίθεση στο οροπέδιο. Ο Haig δεν υποστήριξε την ιδέα ότι πρέπει να υπάρξει καθυστέρηση τριών ημερών στην επίθεση. Κατά ειρωνικό τρόπο, ο Plumer ήταν θύμα της δικής του επιτυχίας. Η επίθεση και η πρόοδος πέρα ​​από τους Messines είχαν τεράστια επιτυχία. Οι Σύμμαχοι προχώρησαν πάνω από 9000 μέτρα την ημέρα και πραγματικά πήγαν πέρα ​​από τον στόχο τους για την πρώτη ημέρα της επίθεσης. Αυτό στο Haig ήταν όπου η επιτυχία θα μπορούσε να βρεθεί - συνεχείς επιθέσεις έτσι ώστε ο εχθρός ποτέ δεν είχε χρόνο για την παγίωση ή την επίθεση. Τώρα ο Plumer ζήτησε τρεις μέρες για να οργανώσει την επίθεση στο οροπέδιο - τρεις μέρες κατά τις οποίες, σύμφωνα με τον Haig, οι Γερμανοί θα ενίσχυαν βαθιά τις άμυνές τους εκεί.

Η απάντηση του Haig στις 9 Ιουνίουth ήταν να μεταβιβάσει το Σώμα ΙΙ και VIII στο Στρατό του Gough. Ο Haig διέταξε μια επίθεση στο οροπέδιο Gheluvelt "για να εξασφαλίσει την κορυφογραμμή ανατολικά του Ypres". Η επίθεση δεν προχώρησε ποτέ.

Στις 14 Ιουνίουth, Οι ανώτεροι αξιωματικοί της Haig συναντήθηκαν στο Lillers. Εδώ ο Gough ανακοίνωσε ότι είχε καταλήξει στο συμπέρασμα ότι μια επίθεση στο οροπέδιο θα είχε τοποθετήσει τα στρατεύματα που εμπλέκονται σε μεγάλο κίνδυνο, όπως ήταν η έκταση της γερμανικής άμυνας. Ο Gough ισχυρίστηκε ότι αν ο στρατός του αποτύχει στο οροπέδιο, ο ίδιος ο Ypres θα κινδύνευε να πέσει στους Γερμανούς. Ως καρδιά της συμμαχικής εκστρατείας στο Salient, δεν μπορούσε να επιτραπεί η πτώση του Ypres και σε μερικούς υπήρχε πολλή λογική σε ό, τι ισχυριζόταν ο Gough. Άλλοι, ωστόσο, είχαν άλλες απόψεις για την απόφασή του που δεν ήταν υπέρ του. Φαίνεται ότι ο Haig άκουσε το τι έπρεπε να πει ο Gough και υποστήριξε την πεποίθησή του ότι τόσο ο στρατός V όσο και ο στρατός ΙΙ θα πρέπει να συντονίσουν μια επίθεση στο οροπέδιο "αργότερα".

Ο Neillands αναφέρεται σε αυτήν την απόφαση ως "τραγικό λάθος". Τα αποδεικτικά στοιχεία δείχνουν ότι οι Γερμανοί φοβήθηκαν πολύ μια επιτυχημένη συμμαχική επίθεση στο οροπέδιο Gheluvelt, καθώς οι Σύμμαχοι θα κρατούσαν το μεγαλύτερο μέρος του υψηλότερου εδάφους γύρω από τους γερμανικούς στρατούς που βασίζονταν εκεί. Με αυτό το πλεονέκτημα, το συμμαχικό πυροβολικό θα μπορούσε να ήταν καταστροφικό ενάντια στις εδραιωμένες γερμανικές θέσεις και ίσως να αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν - όπως είχε ήδη σχεδιάσει ο Haig.

Απρίλιος 2010