Ιστορικό

Ο στρατηγός John Pershing

Ο στρατηγός John Pershing

Ο στρατηγός John Pershing ήταν αρχηγός του στρατού της Αμερικής όταν η Αμερική κήρυξε πόλεμο στη Γερμανία το 1917. Ο στρατηγός Pershing είχε μια ξεχωριστή καριέρα στρατού, παρόλο που στη Γαλλία βρήκε αρχικά δύσκολο να δημιουργήσει μια σχέση με τους Haig και Pétain.

Ο John Pershing γεννήθηκε στις 13 Σεπτεμβρίου 1860 στο Laclede, Missouri. Κάποτε πέρασε ως δάσκαλος στο Prairie Mound αλλά το 1882 ο Pershing πήρε μια εξέταση για να εισέλθει στο West Point. Στο West Point, ο Pershing δεν ήταν σπουδαίος φοιτητής (αποφοίτησε το 30ο από τα 77), αλλά έκανε εντύπωση στο εκπαιδευτικό προσωπικό εκεί για την ηγετική του ικανότητα. Ο Pershing εξελέγη πρόεδρος της τάξης του 1886 και διέταξε το Σώμα των Ευελπίδων όταν παρουσίασε τα όπλα όπως πέρασε η κηδεία του Ulysses Grant.

Τον Σεπτέμβριο του 1891, ο Pershing έγινε Καθηγητής Στρατιωτικής Επιστήμης και Τακτικής στο Πανεπιστήμιο της Νεμπράσκα Κατείχε αυτή τη θέση για τέσσερα χρόνια. Στα χρόνια που προηγήθηκαν της αμερικανικής στρατιωτικής εμπλοκής στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, ο Pershing υπηρέτησε εναντίον των φυλών Sioux και Apache, πολέμησε στον πόλεμο της Κούβας το 1898, στις Φιλιππίνες το 1903 και υπηρέτησε ως παρατηρητής με τον ιαπωνικό στρατό στην ρωσο-ιαπωνική Πόλεμος. Το 1906, ο Pershing προήχθη στον Γενικού Ταξιαρχία. Στα χρόνια πριν η Αμερική έστειλε στρατεύματα στη Γαλλία, ο Pershing οδήγησε την Μεσογειακή επιθετική αποστολή για να συλλάβει τον Pancho Villa στο Μεξικό το 1915.

Στις 6 Απριλίου 1917, η Αμερική κήρυξε πόλεμο στη Γερμανία. Ο Pershing διορίστηκε για να διοικήσει την Αμερικανική Στρατιωτική Δύναμη. Όταν προσγειώθηκε στην Αγγλία για ένα διάλειμμα τεσσάρων ημερών προτού προχωρήσει για να εγκαταστήσει την έδρα του στη Γαλλία, ο Pershing χαιρετήθηκε από τον βασιλιά. Πολλοί στη Βρετανία είδαν το AEF ως την απάντηση σε όλα τα στρατιωτικά προβλήματα που βίωναν η Βρετανία και η Γαλλία. Το Pershing έλαβε παρόμοια αντίδραση όταν προσγειώθηκε στη Γαλλία.

Ωστόσο, μια φορά στη Γαλλία βρέθηκε σε αντίθεση με τους Pétain και Haig. Οι Pétain και Haig ήθελαν να χρησιμοποιηθούν αμερικανικά στρατεύματα με τα γαλλικά και βρετανικά στρατεύματα που είχαν ήδη εγκατασταθεί στη Γαλλία. Ο Pershing είχε άλλες ιδέες. Ήθελε να χρησιμοποιήσει τα αμερικανικά στρατεύματα ως ξεχωριστή οντότητα στους Συμμάχους που ήταν ήδη εκεί και ήθελε να περιμένει μέχρις ότου όλος ο εξοπλισμός του ήταν στη Γαλλία πριν τα αμερικανικά στρατεύματα προσέλαβαν τον εχθρό. Αυτός ο εξοργισμένος Haig και Pétain - αλλά το τελικό αποτέλεσμα ήταν ότι οι Αμερικανοί έπαιξαν λίγη συμμετοχή στις στρατιωτικές εκδηλώσεις το 1917.

Επομένως, όταν οι Γερμανοί ξεκίνησαν τη μεγάλη επίθεσή τους τον Μάρτιο του 1918, υπήρχε μόνο ένα αμερικανικό τμήμα στις συμμαχικές γραμμές - με τρία τμήματα σε περιοχές κατάρτισης. Η σειρά των γερμανικών προσβολών από τον Μάρτιο έως τον Ιούλιο του 1918 έθεσε μεγάλους κινδύνους στους γαλλικούς και βρετανούς στρατούς. Το Παρίσι απειλήθηκε και σε δύο περιπτώσεις, οι Βρετανοί είχαν σχεδόν εισέλθει στο κανάλι σε δύο περιπτώσεις. Αλλά σε όλες αυτές τις επιθέσεις, οι Αμερικανοί έπαιξαν μικρό ρόλο.

Ωστόσο, η επίθεση της Γερμανίας από την άνοιξη είχε καταστήσει τον Pershing να αντιληφθεί ότι έπρεπε να αλλάξει την πορεία του. Τον Ιούνιο συμφωνήθηκε ότι τα αμερικανικά στρατεύματα θα αποστέλλονταν στη Γαλλία από την Αμερική χωρίς εξοπλισμό που θα μπορούσε να παρασχεθεί από τους Γάλλους και τους Βρετανούς όταν οι Αμερικανοί ήταν στη Γαλλία. Τον Ιούνιο και τον Ιούλιο του 1918, η Αμερική έστειλε πάνω από 584.000 άνδρες. Η αμερικανική εμπορική ναυτιλία δεν μπόρεσε να αντιμετωπίσει τέτοιους αριθμούς - έτσι χρησιμοποιήθηκε και το βρετανικό εμπορικό πλοίο. Ο γερμανικός στρατός δεν μπορούσε να ελπίζει ότι θα ταιριάζει με τους αριθμούς που έφτασαν σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα.

Στις 18 Ιουλίου 1918, οι Γάλλοι ξεκίνησαν μια σημαντική επίθεση εναντίον των Γερμανών από το δάσος Villers-Cotterêts. Η επίθεση αυτή περιελάμβανε δύο αμερικανικά τμήματα - συνολικά 54.000 άνδρες. Ο Pershing διέταξε προσωπικά την επιτυχημένη επίθεση του Meuse-Argonne.

Μέχρι τον Αύγουστο του 1918, υπήρχαν σχεδόν 1.500.000 αμερικανικοί στρατιώτες στη Γαλλία υπό τη διοίκηση του Pershing. Η Γερμανία μπορούσε να συγκεντρώσει μόνο 300.000 νέους. Οι Σύμμαχοι σχεδίαζαν μια μεγάλη επίθεση το 1919, η οποία θα οδηγούσε 100 αμερικανικά τμήματα. Αντιμέτωποι με τέτοιες αποδόσεις, οι Γερμανοί δεν είχαν άλλη επιλογή από το να αναζητήσουν όρους παράδοσης.

Το 1921, ο Pershing έγινε ο Αρχηγός του Στρατού των ΗΠΑ. Το 1924, ηλικίας 64 ετών, ο Pershing αποσύρθηκε από ενεργό καθήκον. Πριν από αυτή τη συνταξιοδότηση, το Κογκρέσο του είχε απονείμει τον τίτλο «Γενικός Στρατός». Το 1931 κυκλοφόρησε η αυτοβιογραφία του, «Η εμπειρία μου από τον πόλεμο». Κέρδισε το βραβείο Pulitzer για την ιστορία τον επόμενο χρόνο.

Ο στρατηγός John Pershing πέθανε στις 15 Ιουλίου 1948.