Ιστορικό

Η ζωή στο Πεζικό

Η ζωή στο Πεζικό

Μετά από μια περίοδο βασικής εκπαίδευσης που συνίστατο σε πρακτική άσκησης και γυρίσματα, ένας στρατιώτης πεζικού θεωρήθηκε αρκετά καλά εκπαιδευμένος για να πάει στον πόλεμο. Αν ένας στρατιώτης ήρθε από τη νότια Αγγλία, ήταν πιθανό να πάει στο Salisbury Plain για το τελικό μέρος της εκπαίδευσής του. Το τρυπάνι έγινε σε περισσότερους τοπικούς στρατώνες πριν από την κίνηση. Στην Salisbury Plain, ένας στρατιώτης του πεζικού έκανε πολύ περισσότερα τουφέκια και όσοι σημείωσαν πάνω από ένα συγκεκριμένο αριθμό σημείων σε δοκιμές σκοποβολής έδωσαν την ευκαιρία να γίνουν είτε ελεύθεροι σκοπευτές είτε να ενταχθούν σε μια ομάδα πυροβόλων όπλων Lewis. Το σήμα των διαγραμμένων τυφεκίων, για να υποδείξει έναν σκοπευτή, επίσης έφερε μαζί του ένα επιπλέον 6d την ημέρα. Εκείνοι που εντάχθηκαν σε μια ομάδα πυροβόλων όπλων του Lewis έλαβαν σήμα "LG" για να φορέσουν ένα μανίκι. Σε εκείνους στα χαρακώματα το σήμα είχε το παρατσούκλι «αυτοκόλλητο σήμα» όπως πίστευε το πεζικό ότι εάν οι Γερμανοί σας συνέλαβαν, θα σας πυροβόλησαν εξαιτίας των τρομερών ατυχημάτων που προκλήθηκαν από το όπλο του Lewis. Οι αριθμοί 1 και 2 των πληρώσεων των πυροβόλων όπλων Lewis (εκείνοι που έφεραν το όπλο και τα ανταλλακτικά) έπρεπε επίσης να παραδώσουν τα τουφέκια του Lee Enfield, καθώς αυτά θα εμπόδιζαν την ευκολία της κίνησης. Αντ 'αυτού, εκδόθηκαν με ένα περίστροφο Webley.

Ένα πλήρωμα πολυβόλων Lewis αποτελείται από πέντε άνδρες. Παρόλο που ήταν μέλη συντάξεων πεζικού, δεν αναμενόταν να κάνουν το παραδοσιακό έργο των πεζών - όπως η εκκαθάριση των αιθουσών κλπ. Αυτό συνέβη λόγω της σημασίας τους για την υπεράσπιση των γραμμών τάφρων - αν απέτυχαν στο έργο τους να σταματήσουν τους Γερμανούς , τότε θα μπορούσε να ξεπεραστεί ένα σύστημα τάφρου. Ήταν επίσης σχετικά με το γεγονός ότι το πλήρωμα Lewis έπρεπε να κρατήσει το πολυβόλο σε άριστη κατάσταση λειτουργίας και πολύς χρόνος πέρασε κάνοντας αυτό ακριβώς όπως μια μαρμελάδα κατά τη διάρκεια μιας γερμανικής επίθεσης θα μπορούσε να έχει σοβαρές συνέπειες. Αν βρέθηκε, το πάτωμα που εκδόθηκε στους στρατιώτες χρησιμοποιήθηκε κυρίως για να κρατήσει το όπλο του Lewis στεγνό, σε αντίθεση με τη χρήση του από οποιοδήποτε μέλος του πληρώματος.

Τα πληρώματα του Lewis είχαν έναν αριθμό 1 ο οποίος ήταν υπεύθυνος και έφερε το πολυβόλο από το ταχυδρομείο στο ταχυδρομείο. Ο αριθμός 2 φέρει τα ανταλλακτικά που συνοδεύουν το όπλο. Κάθε άνθρωπος έφερε στην περιοχή τρεις πέτρες με επιπλέον βάρος ως αποτέλεσμα - ένας από τους λόγους για τους οποίους δεν χρειάστηκε να επιβαρυνθεί από ένα όπλο. Οι άλλοι τρεις άνδρες στο πλήρωμα έφεραν τα πυρομαχικά που χρειάζονταν το πολυβόλο. Ο καθένας από αυτούς τους τρεις άνδρες αναμενόταν να μεταφέρει διακόσια στρογγυλά πυρομαχικά σε πυρομαχικά. Ήταν μέχρι το Νο 1 ως προς το πού τοποθετήθηκε ένα όπλο Lewis. Εντούτοις, το πλήρωμα των πέντε ατόμων κινήθηκε με κάποια συχνότητα κατά τη διάρκεια μιας γερμανικής επίθεσης, καθώς γνώριζαν ότι οι Γερμανοί θα εγκαθιστούσαν γρήγορα πού θα τοποθετούσε ένα πολυβόλο Lewis και το πυροβολικό θα το έφερνε στο σπίτι. Με τη μετακίνηση με τη δέουσα συχνότητα ο κίνδυνος αυτός μειώθηκε σημαντικά.

Οι στρατιώτες του πεζικού που πολεμούσαν στους Ypres και Passchendaele υπενθύμισαν ότι ήταν δύσκολο να έρθει φρέσκο ​​νερό και ότι το νερό που παρασχέθηκε για τα στρατεύματα της πρώτης γραμμής θα μπορούσε να φτάσει μπροστά σε κενά δοχεία βενζίνης. Αν και άδειο, η μυρωδιά της βενζίνης βύθισε σταθερά το νερό που οι στρατιώτες έπρεπε να πίνουν. Η διαθεσιμότητα φρέσκων πηγών νερού θα μπορούσε επίσης να φέρει τους πεζούς σε σύγκρουση με τους τοπικούς αγρότες που φοβούνταν ότι τα πηγάδια τους θα εκκενώνονταν και επομένως δεν θα ήταν διαθέσιμα για γεωργικούς σκοπούς.

Λίγοι θα αμφισβητούσαν την άποψη του Harry Patch, ενός επιζώντος από τη Μάχη του Passchendaele, ότι οι συνθήκες που οι στρατιώτες που αντιμετώπισαν στα χαρακώματα ήταν πολύ κακές - «άσχημα, βρώμικα και ανθυγιεινά». Οι αρουραίοι ήταν ένα διαρκές πρόβλημα στα χαρακώματα σε τέτοιο βαθμό ώστε οι άνδρες να καλύπτουν τα πρόσωπά τους όταν πήγαιναν για ύπνο για να σταματήσουν οι αρουραίοι να χτυπάνε την εκτεθειμένη σάρκα τους. Οι ψείρες ήταν κάτι που οι στρατιώτες έπρεπε να μάθουν να ζουν καθημερινά. Φωτιστικά κεριά χρησιμοποιήθηκαν για να σκοτώσουν τις ψείρες στις στολές - η φλόγα έτρεχε κατά μήκος των ραφών στο υλικό - και ένας ξεχωριστός ήχος πυρόλυσης έδειχνε σε έναν στρατιώτη ότι ένα φακό από πολλούς στην στολή είχε σκοτωθεί.