Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Αγόρια στρατιώτες

Αγόρια στρατιώτες

Οι μάχες «στρατιωτών αγόρι» στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο παρέμειναν ένα αμφιλεγόμενο ζήτημα καθ' όλη τη διάρκεια του πολέμου. Μέχρι τη στιγμή που ο Παγκόσμιος Πόλεμος είχε τελειώσει, χιλιάδες νεαροί που ήταν πολύ νέοι για να προσληφθούν νόμιμα είχαν είτε σκοτωθεί είτε τραυματιστεί.

Όταν ο Α 'Παγκόσμιος Πόλεμος κηρύχθηκε τον Αύγουστο του 1914, ένας τεράστιος αριθμός ανδρών ήθελε να προσέλθει. Ο ενθουσιασμός τους συμμετείχαν πολλοί ηλικίας 15 έως 18 ετών. Ο πόλεμος πωλήθηκε στο ευρύ κοινό ως πόλεμος που θα τελείωσε μέχρι τα Χριστούγεννα του 1914. Επομένως, τα γραφεία προσλήψεων έπρεπε να χειριστούν δεκάδες χιλιάδες άνδρες και νέους που ήθελαν να δείξουν την πατριωτική τους θλίψη . Λίγα, αν υπάρχουν, από τους υπαλλήλους πρόσληψης είχαν χρόνο και πιθανώς την τάση να ελέγξουν την ηλικία των εθελοντών. Ο κανόνας του αντίχειρα φάνηκε να είναι απόλυτα απλός: εάν ο εθελοντής ήθελε να αγωνιστεί για τη χώρα του και ήταν φυσικά αρκετά ικανός να το πράξει, γιατί να τον σταματήσει; Με αυτόν τον τρόπο πιστεύεται ότι όσο περισσότεροι από 250.000 «στρατιώτες αγόρι» προσλήφθηκαν και πολέμησαν στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο.

Οι κανόνες πρόσληψης ήταν απλοί. Για να καταθέσετε και να πολεμήσετε στο εξωτερικό, έπρεπε να είστε δεκαεννέα ή περισσότερα. Αν ήσασταν δεκαοχτώ, θα μπορούσατε να καταθέσετε, αλλά έπρεπε να παραμείνετε στο Ηνωμένο Βασίλειο μέχρι να είστε δεκαεννίς πριν τοποθετηθείτε στο εξωτερικό. Κανείς δεν μπορούσε να ενταχθεί στον στρατό κάτω των δεκαοκτώ ετών.

Ωστόσο, οι κανόνες γράφτηκαν πριν από τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Ως πόλεμος, ο Παγκόσμιος Πόλεμος έσπασε τις προηγούμενες συμβάσεις σχετικά με τον πόλεμο. Οι πόλεμοι ανέκαθεν έφεραν την πατριωτική πλευρά ενός έθνους και το ίδιο παρατηρήθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο, καθώς και στη Γερμανία, τη Γαλλία και τη Ρωσία. Ωστόσο, ο αντίκτυπος της εκβιομηχάνισης στον τρόπο με τον οποίο διεξήχθησαν οι πόλεμοι δεν είχε πραγματοποιηθεί πλήρως, παρά τα γεγονότα που σημειώθηκαν κατά τη διάρκεια του αμερικανικού εμφυλίου πολέμου - οι μάχες που διεξήχθησαν στην Αμερική κατά τη διάρκεια αυτού του πολέμου ίσως έδωσαν στην Ευρώπη κάποια εικασία σχετικά με το τι πρέπει να περιμένουμε από πλευράς ατυχημάτων.

Όταν ο Λόρδος Κίτσενερ κάλεσε εθελοντές για τον Βρετανικό Στρατό, δεν θα μπορούσε να προβλέψει τη βιασύνη που συνέβη. Σε σκηνές μάρτυρες σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο, δεκάδες χιλιάδες πήγαν στο πλησιέστερο γραφείο πρόσληψης για να προσφέρουν εθελοντικά. Ένας «στρατιώτης αγοριών» ήταν ο Tommy Gay:

"Έπρεπε να πάω στο στρατό επειδή ο Κιτσενέρ έβαλε μια αφίσα στον τοίχο που είπε:" Σας θέλουμε. Σε θέλουμε."

Αν και ο Gay ήταν μόνο 16, είπε στον υπάλληλο στρατολόγησης ότι ήταν 18 ετών και του είπαν: «Είσαι ακριβώς αυτό που θέλουμε». Θα ήταν μια σκηνή που επαναλαμβανόταν στο Ηνωμένο Βασίλειο - αγόρια που έμεναν για την ηλικία τους και αντιμετώπιζαν έναν αξιωματικό που έκανε δεν θέλουν να χαλάσουν την επιθυμία τους να κάνουν ό, τι ήταν σωστό για τον «Βασιλιά και τη Χώρα».

Ένας άλλος «στρατιώτης αγόρι», Richard (Dick) Trafford ήταν τόσο πρόθυμοι να ενταχθούν ότι έπαιξε ένα διπλό μπλόφα σε έναν λοχίας στρατολόγησης. Όταν πέθανε σε ηλικία 15 ετών, είπε στον λοχίας ότι είχε ηλικία 18 ετών, ο Τραφτόντ είπε ότι ήταν προφανώς πολύ μικρός και να πάει μακριά. Το Trafford έπειτα μπλόφαρε τον λοχό ότι θα πήρε το πιστοποιητικό γέννησής του για να αποδείξει ότι ήταν 18 ετών. Ένας αξιωματικός άκουσε τη συζήτηση. Είπε ότι η λέξη του Trafford ήταν αρκετή και ότι δεν θα ήταν απαραίτητο ένα πιστοποιητικό γέννησης. Υπογράφει άμεσα τη φόρμα εγγραφής.

Μερικοί «στρατιώτες αγόρι» ήταν τόσο απελπισμένοι να ενταχθούν και «να είναι ένας από τους παλικάρια» (Tommy Gay) ότι όχι μόνο ψέματα για την ηλικία τους, αλλά και το όνομά τους. Με την υπογραφή με ψευδή ονομασία, οι γονείς τους δεν μπορούσαν να τα εντοπίσουν και να ενθαρρύνουν έναν διοικητή να επιστρέψει τον ανήλικό τους γιο.

Η έλλειψη σκληρών αποδεικτικών στοιχείων σημαίνει ότι είναι δύσκολο για τους ιστορικούς να γνωρίζουν ακριβή δεδομένα. Ωστόσο, είναι γενικά αποδεκτό ότι κανένα παιδί κάτω των δεκατεσσάρων δεν προσφέρθηκε εθελοντικά. Ακόμη και οι τοιχογραφίες των Κοινοπολιτειακών Κοιμητηρίων δεν βοηθούν, καθώς δείχνουν την «επίσημη» ηλικία του νεκρού σε αντίθεση με όσα μπορεί να ήταν η πραγματική ηλικία τους. Ο Horace Iles ίσως ήταν ένας από τους νεότερους, καθώς μπήκε στο Τάγμα του Leeds Pals τον Σεπτέμβριο του 1914 στην ηλικία των δεκατεσσάρων ετών, αλλά δήλωσε στο γραφείο προσλήψεων ότι ήταν δεκαοχτώ.

Οι πρώτοι «στρατιώτες αγόρι» έφτασαν στην Ευρώπη τον Μάιο του 1915. Η πρώτη μεγάλη μάχη που αφορούσε τους εθελοντές του Kitchener ήταν η Μάχη του Loos. Δεν πήγε καλά για τους Βρετανούς και υπέστησαν 50.000 θύματα που σκοτώθηκαν και τραυματίστηκαν. 3.600 από αυτούς ήταν κάτω από την ηλικία των δεκαεννέα - μια εποχή που δεν έπρεπε καν να ήταν στα χαρακώματα.

Την πρώτη ημέρα της Μάχης του Σόμπε το 1916, σκοτώθηκαν 500 «στρατιώτες αγόρι» και τραυματίστηκαν 2.000. Μέχρι τη λήξη της μάχης, 18.000 «στρατιώτες αγόρι» είχαν σκοτωθεί ή τραυματιστεί.

Υπήρχαν αυτοί που αντιτάχθηκαν στη χρήση ανήλικων στρατιωτών. Σε ολόκληρο το έθνος, αυτοί ήταν γονείς των οποίων οι γιοι είχαν συσχετιστεί συχνά χωρίς τη γνώση τους. Πολλοί επέστρεψαν στον άνθρωπο που βρήκε φήμη, αγωνιζόμενος για την επιστροφή στο Ηνωμένο Βασίλειο αυτών των «στρατιωτών αγόρι» - Φιλελεύθερος βουλευτής για τον Mansfield Sir Arthur Markham.

Ο Markham γεννήθηκε στις 25 Αυγούστουth 1866 σε μια επιτυχημένη οικογένεια εξόρυξης άνθρακα. Το 1900, ο Markham εξελέγη βουλευτής για το Mansfield. Οι κατηγορίες ότι ήταν αντιπολεμικός ήταν ψευδείς. Ο Markham έδωσε ένα από τα σπίτια του στο Folkestone, Kent, στην κυβέρνηση για να στεγάσει αξιωματικούς του εξωτερικού και να πληρώσει για τα πακέτα που πρέπει να σταλούν στα βρετανικά στρατεύματα. Επίσης, φοβόταν ότι η βιομηχανία θα έμεινε μακριά από τους εργαζόμενους αν πάρα πολλοί νέοι έφυγαν για να πολεμήσουν.

Ο Markham χρησιμοποίησε την πλατφόρμα της Βουλής των Κοινοτήτων για να αμφισβητήσει ανοιχτά το War Office σχετικά με την πολιτική προσλήψεων του. Ο κύριος αντίπαλός του σε αυτή την αίθουσα ήταν ο Υφυπουργός για τον Πόλεμο, Harold Tennant. Μέσα στο Σώμα, πολλοί έμεναν μαζί με τον Τενάνταν, καθώς είδαν ότι η ευημερία του στρατού ήταν πιο σημαντική από ό, τι πολλοί βουλευτές θεωρούσαν τίποτα περισσότερο από μια νομική ομορφιά. Ο Μάρκχαμ κατηγόρησε το πολεμικό γραφείο για ατιμωρησία. Σε δήλωση προς το Σώμα είπε:

"Υπήρξε απάτη, απάτη και ψέματα που ασκείται από το Πολεμικό Γραφείο."

Ο Tennant ισχυρίστηκε ότι το Πολεμικό Γραφείο ήταν στην πραγματικότητα το θύμα της απάτης, όπως ήταν τα αγόρια που είχαν ψέματα για την ηλικία τους, και όχι το Γραφείο Πολέμου δελεάζοντας ανήλικους στρατιώτες. Ο Μάρκχαμ κατηγόρησε την κυβέρνηση για την έκδοση εμπιστευτικών εντολών στο Στρατό να αγνοήσει την ηλικία. Ο Tennant αρνήθηκε αυτό και δήλωσε ότι τίποτα σχετικά με αυτό δεν είχε φτάσει στην προσοχή του. Ο Tennant έθεσε απλά την υπόθεση της κυβέρνησης:

"Σε αυτή τη χώρα δεν έχουν στρατολογηθεί αγόρια κάτω από την καθορισμένη ηλικία, όπως ορίζεται από τους κανονισμούς, με τη γνώση του Πολεμικού Γραφείου. Τα αγόρια κάτω από αυτή την ηλικία δεν θέλουν ούτε με τη συγκατάθεση των γονιών τους ούτε με τη συγκατάθεσή τους. "

Καθώς ο πόλεμος προχώρησε, ο Μάρκχαμ κατακλύστηκε με αιτήματα από γονείς που ήθελαν να μάθουν πού ήταν οι γιοι τους. Εκείνοι που είχαν στρατολογήσει με ψευδή ονόματα ήταν όλοι αδύνατο να επικοινωνήσουν. Ο Μάρκχαμ ασχολήθηκε με αυτά τα αγόρια ηλικίας μεταξύ δεκατεσσάρων και δεκαέξι ετών. Ο Tennant αποκρίθηκε με την έκδοση οδηγιών του Γραφείου του Πολέμου σε ανώτερους αξιωματικούς του Στρατού ότι οι «στρατιώτες αγόρι» θα πρέπει να επιστραφούν στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά ότι το βάρος για τη μεταφορά αυτής της διέθετε με ανώτερους στρατιωτικούς διοικητές στη Γαλλία και το Βέλγιο. Ωστόσο, οι ανώτεροι υπάλληλοι δεν ήθελαν να χάσουν εκπαιδευμένους άνδρες και η Υπηρεσία Πολέμου δεν επιθυμούσε να επιβάλει τις οδηγίες τους.

Ο Markham ήταν φαινομενικά έξω σε ένα άκρο και το στέλεχος του ήταν πάρα πολύ γι 'αυτόν. Πέθανε τον Αύγουστο του 1916, ηλικίας μόλις 50 ετών. Ο αριθμός των «στρατιωτών στρατιωτών» που προσλήφθηκαν έπεσε δραματικά μετά τη λήξη της μάχης του Σωμού, όταν εισήχθη η στρατολόγηση. Όποιος στρατευμένος ηλικίας δεκαοχτώ ή και περισσότερο έπρεπε να αποδείξει την ηλικία τους μαζί τους.

Δεν υπήρχαν ποτέ επίσημα στοιχεία για την πρόσληψη «στρατιωτών αγόρι». Στην πραγματικότητα, θα ήταν αδύνατο να το πράξουν με τόσους πολλούς νέους που βρίσκονται στην ηλικία τους. Τα βιβλία θα είχαν δηλώσει «ηλικίας 18» για κάποιον που μπορεί να ήταν δεκαπέντε. Η ταφόπλακα του Rifleman V J Strudwick σε ένα νεκροταφείο CWG, λίγο έξω από το Ypres, έχει την πραγματική του ηλικία σε αυτό - 15 - αλλά πολλοί σαφώς δεν το κάνουν.