Ιστορικό Podcasts

Άλογα στο πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Άλογα στο πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Τα άλογα χρησιμοποιούνταν σε μεγάλο βαθμό στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Τα άλογα συμμετείχαν στην πρώτη στρατιωτική σύγκρουση του πολέμου που αφορούσε τη Μεγάλη Βρετανία - μια επίθεση ιππικού κοντά στο Mons τον Αύγουστο του 1914. Τα άλογα έπρεπε κυρίως να χρησιμοποιηθούν ως μέσο μεταφοράς κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Άλογα που τραβούν πυροβολικό

Όταν ο πόλεμος ξέσπασε στη Δυτική Ευρώπη τον Αύγουστο του 1914, τόσο η Βρετανία όσο και η Γερμανία είχαν μια ιππική δύναμη που καθένας αριθμούσε περίπου 100.000 άνδρες. Ένας τέτοιος αριθμός ανδρών θα χρειαζόταν σημαντικό αριθμό αλόγων, αλλά πιθανότατα όλοι οι ανώτεροι αξιωματικοί του στρατού εκείνη τη στιγμή πίστευαν στην υπεροχή της επίθεσης του ιππικού. Τον Αύγουστο του 1914, κανείς δεν μπορούσε να σκεφτεί τη φρίκη του πολέμου των τάφρων - γι 'αυτό και τα συντάγματα του ιππικού κυριάρχησαν υπέρτατα. Στην πραγματικότητα, στη Μεγάλη Βρετανία τα συντάγματα ιππικού θα είχαν θεωρηθεί ως ανώτερα στρατεύματα στον βρετανικό στρατό, μαζί με τα συντάγματα των φρουρών, και πολλές θέσεις ανώτερου στρατού διεξήχθησαν από ιππικούς αξιωματικούς.

Ωστόσο, το φορτίο ιππικού που είδε κοντά στον Mons ήταν σχεδόν το τελευταίο που είδε στον πόλεμο. Ο πόλεμος των τρελών έκανε τέτοιες χρεώσεις όχι μόνο μη πρακτικές αλλά και αδύνατες. Ένα φορτίο ιππικού ήταν ουσιαστικά από μια περασμένη στρατιωτική εποχή και τα πολυβόλα, τα συγκροτήματα τάφρων και το συρματοπλέγματα έκαναν τέτοιες χρεώσεις όλοι αλλά αδύνατο. Ωστόσο, ορισμένες κατηγορίες ιππικού έλαβαν χώρα, παρά τους προφανείς λόγους για τους οποίους δεν έπρεπε. Τον Μάρτιο του 1918, οι Βρετανοί ξεκίνησαν ένα φορτίο ιππικού στους Γερμανούς. Μέχρι την άνοιξη του 1918, ο πόλεμος είχε γίνει πιο ρευστός, αλλά παρόλα αυτά, από τα 150 άλογα που χρησιμοποιήθηκαν στη χρέωση μόνο 4 επέζησαν. Τα υπόλοιπα κόπηκαν από τη φωτιά πυροβόλων όπλων στη Γερμανία.

Ωστόσο, αν και το φορτίο ιππικού δεν αποτελούσε πλέον βιώσιμη στρατιωτική τακτική, τα άλογα εξακολουθούσαν να είναι ανεκτίμητα ως ένας τρόπος μεταφοράς των υλικών προς τα εμπρός. Τα στρατιωτικά οχήματα, όπως και με οποιεσδήποτε μηχανοκίνητα οχήματα της εποχής, ήταν σχετικά νέες εφευρέσεις και ήταν επιρρεπείς σε προβλήματα. Τα άλογα, μαζί με τα μουλάρια, ήταν αξιόπιστα μέσα μεταφοράς και σε σύγκριση με ένα φορτηγό που χρειάστηκε ελάχιστη συντήρηση.

Οι Γερμανοί προχωρούν με άλογο προς τη Μαρν

Αυτή ήταν η χρήση αλόγων στο δυτικό μέτωπο, ότι πάνω από 8 εκατομμύρια πέθαναν από όλες τις πλευρές που πολεμούσαν στον πόλεμο. Δυόμισι εκατομμύρια άλογα αντιμετωπίστηκαν σε κτηνιατρικά νοσοκομεία, με περίπου 2 εκατομμύρια να θεραπεύονται επαρκώς ώστε να μπορούν να επιστρέψουν στο καθήκον.

Αυτός (Sailor) θα δούλευε για 24 ώρες την ημέρα χωρίς να ξυπνάει. Ήταν ήσυχος ως αρνί και τόσο έξυπνος όσο ένας καθαρόαιμος, αλλά δεν έμοιαζε τίποτα στη γη, οπότε τον χάσαμε. Ολόκληρη η μπαταρία πυροβολικού τον φίλησε αντίο και οι οδηγοί και οι οπλοφόροι που τον έτρωγαν σχεδόν φώναξαν. "