Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Poperinge και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Poperinge και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Το Poperinge θα ήταν γνωστό σε πολλούς συμμαχικούς στρατιώτες που πολέμησαν στο Ypres Salient κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου - ο Ypres ήταν μόλις 12 χιλιόμετρα μακριά. Το Poperinge, γνωστό ως «Pop» στους στρατιώτες που ήταν εκεί, ήταν μια προπορευόμενη βάση για το Ypres Salient από το φθινόπωρο του 1914 και μετά. Οι Γερμανοί κατέλαβαν πολύ σύντομα το Poperinge στις 14 Οκτωβρίουth 1914 - αλλά ανακτήθηκε την επόμενη μέρα. Πριν από τον πόλεμο, πεδία λυκίσκου είχαν περιβάλει το Poperinge, αλλά καθώς ο πόλεμος προχώρησε, η γη γύρω από την πόλη χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή στρατιωτικών νοσοκομείων, στρατών και χώρων κατάρτισης.

Ο σιδηροδρομικός σταθμός στο Poperinge έγινε ένας από τους σημαντικότερους στο δυτικό μέτωπο στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο καθώς χρησιμοποιήθηκε τόσο από τους στρατιωτικούς όσο και από τους πρόσφυγες του Ypres που διέφυγαν από το συνεχές φράγμα στην αρχαία πόλη. Η σπουδαιότητά του κατέστη σταθερός στόχος των γερμανών πυροβολητών πυροβολικού. Η ακρίβεια των όπλων πυροβόλων όπλων στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο δεν ήταν καλή και αυτό θα σήμαινε γιατί πολλοί Poperinge χτυπήθηκαν από κοχύλια - στόχευαν στον σιδηροδρομικό σταθμό αλλά είτε υπερέβησαν είτε έπεσαν σύντομα. Η κανονικότητα του στοχευόμενου σταθμού οδήγησε σε μια φήμη που ανέδειξε ότι ο κυβερνήτης είχε πυροβοληθεί ως γερμανός κατάσκοπος. Για τους στρατιώτες που πηγαίνουν σε παρατεταμένη άδεια, ο σταθμός για όλο τον κίνδυνο ήταν ένα ευπρόσδεκτο θέαμα. Εκείνοι που επιστρέφουν στο Ypres Salient μετά από ένα σημάδι άδειας θα είχαν πολύ διαφορετικές σκέψεις.

Τα τοπικά εστιατόρια στο Poperinge έκαναν καλά κατά τη διάρκεια του πολέμου, καθώς η πόλη έγινε ένας πολύ δημοφιλής τόπος ανάπαυσης για τους στρατιώτες που είχαν άδεια δύο ή τριών ημερών. Το Talbot House βρίσκεται στο Poperinge - μια κατοικία για τους στρατιώτες, ήταν επίσης εντός σειράς γερμανικού πυροβολικού και ο κήπος έλαβε ένα άμεσο χτύπημα και αυτό που απομένει από τον προκύπτοντα κρατήρα είναι ακόμα εκεί. Παρά την εγγύτητά του με την πρώτη γραμμή, το Talbot House ήταν πολύ δημοφιλές με βρετανικά στρατεύματα που αναζητούσαν κάποιο είδος ειρήνης από τον πόλεμο των τάφρων.

Ωστόσο, ο Ποπέρινγκεν περιόρισε μια άλλη πλευρά του πολέμου. Αν οι στρατιώτες κατέλαβαν το Talbot House σε μεγάλη εκτίμηση, αυτό που βρέθηκε στο σημερινό Stadhuis (δημαρχείο) δεν ήταν. Το δημαρχείο στο Grote Markt περιέχει την αυλή όπου στρατιώτες που καταδικάστηκαν σε θάνατο πυροβολήθηκαν από ομάδα πυροβολισμού. Το μνημείο «Shot At Dawn» τοποθετείται δίπλα στην θέση εκτέλεσης. Εκατοντάδες εκτελέσεις πραγματοποιήθηκαν στο έδαφος του Stadhuis - 50 Βρετανοί στρατιώτες και 20 Γάλλοι. Σε μικρή απόσταση από το μνημείο, αλλά ακόμα μέσα στο Stadhuis, βρίσκονται τα δύο κελί όπου κρατήθηκαν οι καταδικασθέντες.

Επίσης, στο Poperinge ήταν ένα κτίριο γνωστό ως Skindles - ένα δημοφιλές σύλλογο αξιωματικών. Άνοιξε η Madame Beutin και το παρατσούκλι "Skindles" μετά από μια παρόμοια θέση στο Maidenhead - το Skindles Hotel.

Η πόλη περιλάμβανε επίσης ένα νοσοκομείο που αντιμετώπιζε αμάχους από τις μάχες στο Ypres. Το Collège Stanislas ήταν ένα επισκοπικό ίδρυμα που χρησιμοποιούσε η μονάδα ασθενοφόρων των Φίλων.