Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Ypres και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Ypres και τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο

Ο Ypres ήταν μια φημισμένη μεσαιωνική πόλη που είχε αναπτυχθεί κάποτε ως κέντρο κλωστοϋφαντουργίας. Κατά τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο, ο Ypres έγινε συνώνυμος με την καταστροφή, τον πόλεμο των τάφρων, το δηλητηριώδες αέριο και το στρατιωτικό αδιέξοδο. Οι Γερμανοί προχώρησαν γρήγορα μέσω του Βελγίου στην πορεία τους προς το Παρίσι (σχέδιο Schlieffen) αλλά απέτυχαν να πάρουν το Ypres Salient. Ήταν σε αυτόν τον τομέα ότι τρεις Battle of Ypres έλαβε χώρα και κοντά στη μάχη του Passchendaele. Αυτό που τώρα φαίνεται να είναι μια μεσαιωνική πόλη παραβιάζει το γεγονός ότι το μεγαλύτερο μέρος του Ypres ανοικοδομήθηκε μετά τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο είχε τελειώσει.

Στα τέλη του 17ου αιώνα, οι οχυρώσεις της πόλης είχαν εκσυγχρονιστεί από τον Vauban. Μείωσε τον αριθμό των εμπλουτισμένων πύλων στην πόλη από έξι σε τέσσερις. Ωστόσο, ως αποτέλεσμα των μεγάλων αλλαγών που σημειώθηκαν στην κοινωνία, το 1914, αυτές οι οχυρώσεις έγιναν περιττές. Τα σχέδια επέκτασης οδών και η νέα σιδηροδρομική γραμμή σήμαιναν ότι οι παλιές πύλες όπως σχεδιάστηκαν από τον Vauban είχαν μειωθεί σε ένα και πολλά από τα τείχη τους είχαν τραβηχτεί.

Στις 13 Οκτωβρίουth 1914, γερμανικά στρατεύματα από τα 3rd Η Reiter Division, μέρος του Γερμανικού IV Reiter Korps, εισήλθε στην Ypres. Αφού κρατούσαν το Burgomaster της πόλης σε λύτρα, πήραν 75.000 φράγκα του Βελγίου. Την επόμενη μέρα, η βρετανική δύναμη αποστολής εισήλθε στην πόλη - οι άνδρες από τις 3rd Η Reiter Division αποχώρησε γρήγορα απέναντι σε πολύ μεγαλύτερους αριθμούς που τους αντιμετώπισαν. Η πόλη παρέμεινε στα χέρια των συμμάχων για τον υπόλοιπο πόλεμο.

Ωστόσο, οι Γερμανοί δεν μπορούσαν να επιτρέψουν σε μια μεγάλη εχθρική δύναμη να κρατήσει την γη πίσω από τις προόδους του στρατού της. Οι Γερμανοί συνέχισαν να προχωρούν προς τα βόρεια και νότια του Ypres Salient και η διόγκωση των συμμαχικών ανδρών μεταξύ των δύο αντιπροσώπευε μια σημαντική απειλή για τους Γερμανούς.

Στις 22 Νοεμβρίουnd Το 1914, οι Γερμανοί ξεκίνησαν ένα τεράστιο φράγμα πυροβολικού ενάντια στην πόλη. Η παλιά Αίθουσα Cloth, η οποία χρονολογείται από το 1260, πυρπολήθηκε και καταστράφηκαν μεγάλα τμήματα της μεσαιωνικής πόλης. Οι μη στρατιωτικές απώλειες ήταν υψηλές και μπορεί να ήταν χειρότερες αν δεν ήταν για το έργο του Abbé Delaere και της αδελφής Marguerite που και οι δύο έκαναν ό, τι μπορούσαν για να βοηθήσουν τους άστεγους και τους τραυματίες. Παρά την καταστροφή της πόλης, μερικοί πολίτες παρέμειναν. Ωστόσο, πολλοί πήγαν στη συγκριτική ασφάλεια του κοντινού Poperinge.

Μεταξύ Απριλίου και Μαΐου 1915, υπήρχε ένα δεύτερο γερμανικό φράγμα εναντίον της πόλης. Η αίθουσα υφάσματος καταστράφηκε κατά τη διάρκεια αυτής της επίθεσης μαζί με την ιστορική συλλογική εκκλησία του Αγίου Μαρτίνου. Στις 9 Μαΐουth, αποφασίστηκε να εκκενωθούν υποχρεωτικά όλοι οι πολίτες από την πόλη. Μετά από αυτή την ημερομηνία, ο Ypres έμεινε στο στρατό.

Το 1916, οι μάχες γύρω από τον Ypres υποχώρησαν (σε σύγκριση με το 1914 και το 1915) και ορισμένοι πολίτες επέστρεψαν στην πόλη τους. Ωστόσο, η τρίτη μάχη του Ypres το 1917 έκανε και πάλι εξαιρετικά επικίνδυνο να ζήσει στην πόλη. Το 1918, ως αποτέλεσμα μιας μεγάλης ανοιξιάτικης επίθεσης, οι γερμανικές δυνάμεις φτάνουν στα περίχωρα της πόλης στις ανατολικές και νοτιοανατολικές πλευρές της. Ωστόσο, οι βρετανικές δυνάμεις κράτησαν σταθερά και η πόλη δεν είχε ληφθεί. Ο Ypres ήταν μόνο τελικά ασφαλής στα τέλη Σεπτεμβρίου 1918, όταν αποσύρθηκαν τα τελευταία γερμανικά στρατεύματα από το Salient.

Η ανακατασκευή του Cloth Hall άρχισε το 1920 και πήρε μέχρι το 1962. Οι αρχιτέκτονες (J Coomans και P A Pauwels) είχαν πολλές φωτογραφίες της εξωτερικής εμφάνισης του χώρου αλλά λιγότερα από αυτά που έμοιαζε με το εσωτερικό του κτιρίου. Οι εμφανίσεις των μεγάλων αιθουσών στον πρώτο όροφο ήταν γνωστές και αντιγράφηκαν, αλλά λίγοι γνώριζαν τι έμοιαζαν πολλά από τα άλλα δωμάτια (που χρησιμοποιούνταν από τους ηγέτες των συμβουλίων κ.λπ.).

Η πιο σημαντική μεταπολεμική κατασκευή στο Ypres ήταν η Πύλη Menin. Πριν από τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο αυτό ήταν ο χώρος της Πύλης Hangoart, η οποία μετονομάστηκε αργότερα στην Πύλη της Αμβέρσας. Δεν υπήρχε πραγματική πύλη εδώ κατά τη διάρκεια του πολέμου. Ωστόσο, η διαδρομή, την οποία καλύπτει η Πύλη Menin, θα ήταν αυτή που θα είχαν δεκάδες χιλιάδες άνδρες, καθώς μετακόμισαν στην πρώτη γραμμή. Καθώς περνούσαν εκεί που είναι τώρα η Πύλη Menin, θα περάσουν τα αγάλματα των δύο λιονταριών που στέκονται σε φρουρά. Αυτά τα δύο αγάλματα βρίσκονται τώρα στην Καμπέρα της Αυστραλίας. Θεωρήθηκε ότι ένα αξιοπρεπές αφιέρωμα στους άνδρες που χαρακτηρίστηκαν ως αγνοούμενοι και χωρίς γνωστό τάφο στο Ypres ήταν να φτάσει στην κορυφή της Πύλης Menin με ένα λιοντάρι, τώρα σε ηρεμία, κοιτάζοντας προς την κατεύθυνση που θα είχαν πάρει οι άνδρες.

Τα πεζοδρόμια που υπήρχαν κάτω από τα τείχη μεταξύ της Πύλης Menin και της Πύλης της Λίλλης χρησιμοποιήθηκαν από τους στρατιώτες ως τόποι ασφάλειας. Οι περιοχές κάτω από αυτές τις οχυρώσεις χρησιμοποιήθηκαν ως έδρα σήματα, καταστήματα και ένα, στον Houten Paard, στέγασε τα πιεστήρια που δημοσίευσαν τα «Wipers Times».

Τα συμμαχικά στρατεύματα θα ήταν επίσης πολύ εξοικειωμένα με την Πύλη της Λίλλης στα νότια της πόλης. Χτισμένο το 1384, η Πύλη της Λιλ ήταν περισσότερο προστατευμένη (αν και όχι εντελώς ασφαλής) από το γερμανικό πυροβολικό από την Πύλη Menin και λιγότερο επικίνδυνη και χρησιμοποιήθηκε επίσης από στρατιώτες για να φτάσει στην πρώτη γραμμή. Οι θολωτοί θάλαμοι του χρησιμοποιήθηκαν ως γραφείο σημάτων.