Επιπροσθέτως

Η μάχη του Ypres

Η μάχη του Ypres

Η μάχη του Ypres (και οι πολυάριθμες μάχες που περιβάλλουν αυτή την πόλη της Φλάνδρα) έχει συνδεθεί για πάντα με τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Μαζί με τη Μάχη του Σόμπε, οι μάχες στο Ypres και το Passchendaele έχουν πέσει στην ιστορία. Η πόλη ήταν το κέντρο των μάχες πριν λόγω της στρατηγικής της θέσης, αλλά η τεράστια καταστροφή της πόλης και της γύρω περιοχής φαίνονται να συνοψίζουν τέλεια ματαιότητα μάχες που πολέμησαν στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο.

Η γη που περιβάλλει το Ypres στα βόρεια είναι επίπεδη και τα κανάλια και τα ποτάμια το συνδέουν με την ακτή. Το μεγαλύτερο κέντρο αυτού του τμήματος της Φλάνδρας ήταν ο Ypres. Ο έλεγχος της πόλης έδωσε τον έλεγχο της γύρω περιοχής και όλοι οι κύριοι δρόμοι συγκλίνουν στην πόλη. Στα νότια της πόλης, η γη ανέρχεται σε περίπου 500 πόδια (η κορυφογραμμή Mesen), η οποία θα έδινε ένα σημαντικό πλεονέκτημα ύψους σε όποια πλευρά ελέγχει αυτή την κορυφογραμμή υψηλής γης.

Τα βρετανικά στρατεύματα μπήκαν στο Ypres τον Οκτώβριο του 1914. Δεν γνώριζαν το μέγεθος της γερμανικής δύναμης που προχωρούσε στην πόλη. Ωστόσο, οι αριθμοί δεν αντισταθμίζουν την εμπειρία καθώς οι Γερμανοί χρησιμοποίησαν όσους πραγματικά φοιτούσαν για να επιτεθούν σε επαγγελματίες Βρετανούς στρατιώτες που βρισκόταν βόρεια της πόλης σε ένα μέρος που ονομάζεται Langemark. Αυτόπτες μάρτυρες ισχυρίζονται ότι είδαν τα γερμανικά στρατεύματα, με μόλις 6 εβδομάδες κατάρτισης, με τα όπλα να τραγουδούν πατριωτικά τραγούδια καθώς προωθούσαν προς τους Βρετανούς. 1.500 Γερμανοί σκοτώθηκαν και 600 τραυματίστηκαν.

Έγινε μαχητική μάχη γύρω από την πόλη και ούτε οι Βρετανοί ούτε οι Γερμανοί μπορούσαν να διεκδικήσουν τον έλεγχο της περιοχής. Σε ένα μέρος που ονομάζεται Wijtschate (περίπου 10 μίλια νότια του Ypres), ένα γερμανικό στέμμα που ονομάζεται Adolf Hitler διασώζει έναν τραυματισμένο σύντροφο και κέρδισε την υψηλότερη τιμή που ένας Γερμανός στρατιώτης θα μπορούσε να κερδίσει - τον Σιδηρό Σταυρό. Παρά τις τρομακτικές απώλειες και από τις δύο πλευρές, ούτε θα μπορούσαν να κυριαρχήσουν στην άλλη.

Βρετανοί στρατιώτες συρρέουν στο χιόνι λίγο έξω από το Ypres - στην πάνω αριστερή γωνία. Το άτρωτο υπόβαθρο συνοψίζει τον βομβαρδισμό που υπέστη η περιοχή και τις συνθήκες που ζούσαν οι στρατιώτες.

Οι πρώτες μέρες του Νοεμβρίου έπληξαν άμεσα την πόλη. Κάθε μέρα ο Ypres ήταν χωρίς κέλυφος και οι αμάστοι θύματα ήταν υψηλοί. Αυτή η τακτική έθεσε τη σκηνή για το τι θα υποφέρει ο Ypres για αρκετά ακόμα χρόνια. Μέχρι το χειμώνα, οι Γερμανοί δεν είχαν πάρει Ypres και η έντονη βροχή σήμαινε ότι οποιαδήποτε κίνηση ήταν αδύνατη καθώς οι δρόμοι στράφηκαν στη λάσπη. Η πρώτη μάχη στο Ypres έκλεισε.

Η καταστροφή του Ypres - μόλις ένα κτίριο έμεινε άθικτο από τον βομβαρδισμό του κελύφους

Μόλις ο καιρός είχε διευθετηθεί, οι Γερμανοί προετοιμαζόταν για μια νέα επίθεση. Χρησιμοποίησαν θανάσιμο αέριο χλωρίου για την υπεράσπιση γαλλικών στρατευμάτων. Ποτέ δεν το βίωσαν, τρομοκρατημένοι Γάλλοι στρατιώτες έφυγαν. Το φυσικό αέριο είχε δουλέψει καθώς τα είχε αφήσει να εγκαταλείψουν τις θέσεις τους. Η κατάσταση σώθηκε από τα καναδικά στρατεύματα που χρησιμοποίησαν μαντήλια απορροφημένα στα ούρα ως μάσκες αερίων και ξεκίνησαν μια αντεπίθεση στους Γερμανούς. Ήταν επιτυχής και οι Γερμανοί έχαναν τα κέρδη που είχαν κάνει.

Επίσης, τον Απρίλιο, οι Γάλλοι διέσχισαν τα ορυχεία κάτω από τη γερμανική θέση που πραγματοποιήθηκε στο Hill 60 - στην πραγματικότητα, ένα ανάχωμα που δημιουργήθηκε από τα σκουπίδια καθαρίστηκε όταν έγινε κοπή σιδηροδρόμων. Όποιος έλεγχε το Hill 60 είχε μια τέλεια εικόνα για το τι πήγαινε στο Ypres και τι έφευγε. Εξ ου και η στρατηγική της αξία. Αν και επιτυχής, η περιοχή μειώθηκε σε ένα λασπώδες βάλτο. Οι Βρετανοί πήραν τον λόφο 60, αλλά βγήκαν από μια άλλη επιτυχημένη αεριώδη επίθεση από τους Γερμανούς. Οι Γερμανοί απωθήθηκαν μόνο από το Hill 60 το 1918.

Στα νότια του Ypres βρίσκεται το Mesen. Οι λόφοι γύρω από το Mesen είχαν ελεγχθεί από τους Γερμανούς από το 1914 και για να δώσουν στους συμμάχους ηθική ώθηση, η συμμαχική ανώτατη διοίκηση διέταξε μια επίθεση στο Mesen Ridge. Οι Σύμμαχοι είχαν περάσει χρόνο να σκάψουν σήραγγες κάτω από την κορυφογραμμή που ήταν γεμάτες με εκρηκτικά. Στις 7 Ιουνίου 1917 εκτοξεύθηκαν δεκαεννέα από τα ορυχεία. Ο θόρυβος των εκρήξεων ακουγόταν στο Λονδίνο. Τα αναισθητοποιημένα γερμανικά στρατεύματα στην κορυφογραμμή τραβήχτηκαν εύκολα από τα στρατεύματα της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας που επιτέθηκαν στην κορυφογραμμή μετά τις εκρήξεις.

Στα βορειοανατολικά του Ypres, τα σχέδια προχώρησαν λιγότερο για τους Συμμάχους. Αν μια μάχη συνοψίζει τον πόνο του πολέμου ήταν Passchendaele. Τον Οκτώβριο του 1917 η περιοχή βρέθηκε με βροχή - για ένα μήνα.

Οι συνθήκες για τα στρατεύματα ήταν αποτρόπαιες. Το πόδι του χωματόδρομου ήταν κοινό και στις δύο πλευρές. Ο αγώνας για το Passchendaele και το επιπλέον ύψος που θα έδιναν οι νικητές στις 12 Οκτωβρίου. Στις 6 Νοεμβρίου, η περιοχή είχε συλληφθεί για τους Συμμάχους με τρομερή απώλεια και για τις δύο πλευρές - για περίπου 900 μέτρα γης.

Η άφιξη των Αμερικανών στον πόλεμο το 1917, επιτάχυνε την ήττα των Γερμανών και το τελευταίο κέλυφος έπεσε στο Ypres στις 14 Οκτωβρίου 1918.

Στην περιοχή γύρω από το Ypres - συμπεριλαμβανομένου του Hill 60, Passchendaele, Lys, Sanctuary Wood κλπ. - πάνω από 1.700.000 στρατιώτες και στις δύο πλευρές σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν και ένας αριθμός πολιτών.