Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η μάχη του Fromelles

Η μάχη του Fromelles

Η μάχη του Fromelles ξεκίνησε στις 19 Ιουλίουth 1916 και διήρκεσε μέχρι την επόμενη ημέρα. Η μάχη ήταν μια προσπάθεια να σταματήσουν οι Γερμανοί να μεταφέρουν στρατεύματα μακριά από αυτόν τον τομέα στη μάχη του Somme που διεξάγεται 50 χιλιόμετρα νότια του Fromelles. Η περιοχή γύρω από το Fromelles θεωρήθηκε ως ένας "ήσυχος" τομέας όπου οι Γερμανοί θα μπορούσαν να μεταφέρουν τα στρατεύματά τους με ευκολία. Η μάχη ήταν μια προσπάθεια να διαταραχθεί αυτό και ενδεχομένως να αναγκάσει τη Γερμανική Ανώτατη Διοίκηση να μετακινήσει περισσότερα στρατεύματα στο Fromelles από το πεδίο μάχης Somme σε μια προσπάθεια να στηρίξουν τα στρατεύματά τους εκεί.

Στις 19 Ιουλίουth Αυστραλιανά και βρετανικά στρατεύματα από δύο τμήματα (61st Τμήμα και το 5th Αυστραλιανό τμήμα) επιτέθηκε στις γερμανικές θέσεις στο Fromelles. Οι γραμμές είχαν κτυπηθεί για επτά ώρες από 200.000 γύρους πυροβολικού.

Ωστόσο, η Allied intelligence δεν κατάφερε να παραλάβει ότι οι Γερμανοί είχαν εγκαταλείψει αυτές τις γραμμές και είχε δημιουργήσει νέες θέσεις περίπου 200 μέτρα πίσω από εκεί όπου είχαν κατασκευάσει δεξαμενές από σκυρόδεμα που περιείχαν πολυβόλα. Η προσδοκία ήταν ότι εκείνοι στα γερμανικά χαρακώματα θα θανατωθούν ή θα απογοητευθούν από τον βομβαρδισμό.

Το τέλος ενός βομβαρδισμού ακολούθησε επίθεση πεζικού και οι Γερμανοί γνώριζαν καλά αυτό. Όταν οι Σύμμαχοι επιτέθηκαν, χτυπήθηκαν από βομβαρδισμό γερμανικού πυροβολικού που άφησε πολλούς νεκρούς στα δικά τους χαρακώματα. Εκείνοι που περάσαμε έπρεπε να αντιμετωπίσουν καλά σκαμμένοι με πολυβόλα που είχαν ξεφύγει από τον βομβαρδισμό των συμμάχων. Το 61st χτυπήθηκε άσχημα και αναγκάστηκαν να αποσυρθούν στις δικές τους γραμμές μετά από να υποφέρουν από βαριά απώλεια. Οι Αυστραλοί έκαναν καλύτερα και έφτασαν σε αυτό που νόμιζαν ότι ήταν οι γερμανικές γραμμές, μόνο για να τους βρουν πλημμυρισμένους και αδύνατους. Μέχρι τις 20 Ιουλίουth, τους αρέσει το 61st αναγκάστηκε να υποχωρήσει μετά από πολύ υψηλές απώλειες.

Οι επιθέσεις ήταν αποτυχίες και πολύ δαπανηρές από την άποψη του ανθρώπινου δυναμικού. 5.533 Αυστραλοί (περίπου το 90% των συμμετεχόντων) και 1.547 βρετανικοί στρατιώτες (περίπου το 50% των εμπλεκομένων) ήταν θύματα. Κατά ειρωνικό τρόπο, η αποτυχία των 61st για να φτάσει στις γερμανικές γραμμές, την έσωσε από βαρύτερα θύματα - όπως υπέστησαν οι Αυστραλοί.

Πολλοί άνδρες βρισκόταν τραυματίες στο 'No Mans Land'. Ωστόσο, ένα σχέδιο για μια προσωρινή εκεχειρία με τους Γερμανούς για να δοθεί η δυνατότητα στους τραυματίες να συλλεχθούν ήταν βέτο από ανώτερους αξιωματικούς.

Η οργάνωση πίσω από τη μάχη ήταν φτωχή, καθώς τόσο πολύ προγραμματισμός και ενέργεια επενδύθηκαν στην εκστρατεία του Somme. Λίγοι θα αμφιβάλλουν ότι ο σχεδιασμός ήταν ένα φιάσκο. Ο Fromelles ήταν μια από τις χειρότερες καταστροφές που έπληξε τον Αυστραλιανό στρατό σε ολόκληρο τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο και έκανε πολλά για να επανορθώσει τις σχέσεις μεταξύ βρετανών και αυστραλιανών ανώτερων διοικητών στρατού.

Το 2008 ανακαλύφθηκε ένας μαζικός τάφος περίπου 400 συμμαχικών στρατιωτών στο Pheasant Wood κοντά στο Fromelles. Πιστεύεται ότι οι Γερμανοί βάζουν γρήγορα όσο το δυνατόν περισσότερα σωματίδια σε έναν μαζικό τάφο για να αποτρέψουν την εξάπλωση της νόσου. Τα σώματα θα ξανακλαδιστούν σε ατομικούς τάφους κοντά στο Φασιανό Ξύλο, μια διαδικασία που θα εποπτεύεται από την Κοινοπολιτειακή Επιτροπή Τάφρων Πολέμου.