Επιπροσθέτως

Beaumont-Hamel

Beaumont-Hamel

Οι μάχες που σημειώθηκαν στο Beaumont-Hamel την 1η Ιουλίουst Το 1916 ήταν μερικά από τα πιο καταστροφικά του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Το 1st Το σύνταγμα Newfoundland συνδέεται για πάντα με το Beaumont-Hamel και το Newfoundland σήμερα, 1 Ιουλίουst είναι γνωστή ως Ημέρα Μνήμης.

Το Newfoundland δεν ήταν μέρος του Καναδά όταν ο Παγκόσμιος Πόλεμος είχε κηρυχθεί. Ήταν μια κυριαρχία της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Όταν κήρυξε τον πόλεμο στις 3 Αυγούστουrd 1914 πολλοί άντρες στο Newfoundland προσφέρθηκαν εθελοντικά να πολεμήσουν. Στην πραγματικότητα τόσα πολλά ένωσαν ότι η παραδοσιακή στολή χάκι δεν ήταν διαθέσιμη σε όλους και μερικοί άνδρες έπρεπε να χρησιμοποιούν μπλε βαλίτσες. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι άνδρες από το 1st Το σύνταγμα του Newfoundland αποκαλούσαν τα «Blue Puttees» όταν τους είχαν αποσταλεί οι επόπτες. Πριν από την πάλη στη Γαλλία, το 1st Το σύνταγμα του Νιουφουντλαντ πολέμησε στο Γκαλίπολι. Ωστόσο, την άνοιξη του 1916, το σύνταγμα στάλθηκε στη Γαλλία για να λάβει μέρος σε αυτό που ονομάστηκε «Big Push».

Το 1st Το Σύνταγμα του Νιουφουντλαντ διατάχθηκε στη μάχη στο χωριό Beaumont-Hamel ως μέρος της φάσης έναρξης της Μάχης του Σώματος. Στις 07.30 στις 1 Ιουλίουst μια συντονισμένη επίθεση κατά των γερμανικών γραμμών άρχισε.

Ωστόσο, η ίδια η φύση του πολέμου σήμαινε τότε ότι οι Γερμανοί γνώριζαν πότε θα άρχιζε μια επίθεση. Οι συμμαχικοί διοικητές είχαν διατάξει επταήμερο βομβαρδισμό πυροβολικού ενάντια στις γερμανικές γραμμές. Εντούτοις, τα χαρακώματα τους ήταν καλά βυθισμένα και ενώ ο βομβαρδισμός πρέπει να ήταν τρομακτικό, πολλοί Γερμανοί ήταν βαθιά υπόγεια σε σχετική ασφάλεια. Οι Γερμανοί γνώριζαν επίσης ότι όταν σταμάτησε ο βομβαρδισμός του πυροβολικού, θα ακολουθούσε επίθεση πεζικού. Επομένως, όταν σταμάτησε η επίθεση των συμμαχικών πυροβολισμών, οι Γερμανοί στράφηκαν στις θέσεις τους στα χαρακώματα τους για να περιμένουν τους επιτιθέμενους. Όπως και πολλοί άλλοι τομείς, η σφαγή στο Beaumont-Hamel ήταν τρομακτική.

Το 1st Το σύνταγμα Newfoundland ξεκίνησε την επίθεση στο Beaumont-Hamel από μια θέση - γνωστή ως «St. John's Road "- που ήταν στην πραγματικότητα πίσω από την πρώτη γραμμή. Ο λόγος για αυτό ήταν ότι η πρώτη γραμμή ήταν τόσο γεμάτη από θύματα από προηγούμενες επιθέσεις εκείνη την ημέρα ότι η ρευστότητα των αδύναμων ανδρών ήταν εντελώς αδύνατη.

Επειδή η πρόσβασή τους στην πρώτη γραμμή ήταν ουσιαστικά αδύνατη αν διατηρούσαν οποιαδήποτε μορφή ικανότητας μάχης, οι Newfoundlanders έπρεπε να κινούνται σε περισσότερα από 200 μέτρα ανοιχτού εδάφους με πλήρη εικόνα των γερμανικών πολυβόλων και των πυροβολικών πριν φτάσουν στο αποδεκτή πρώτη γραμμή. Από εδώ, οι γερμανικές τάφροι ήταν ακόμα 500 μέτρα μακριά σε μια πλαγιά.

Σήμερα στο Memorial Park Beaumont-Hamel, οι επισκέπτες μπορούν να περπατήσουν από αυτό που με την πρώτη ματιά φαίνεται να είναι ένα περίεργο κομμάτι νεκρού δέντρου κολλημένο σε ένα συγκεκριμένο μπλοκ δίπλα σε ένα μονοπάτι. Αυτό είναι, στην πραγματικότητα, κάτι πολύ σημαντικό στην ιστορία του 1st Το Σύνταγμα της Νέας Γης και τις μάχες στο Beaumont-Hamel. Το αρχικό δέντρο είχε με κάποιο τρόπο επιζήσει από τις έντονες μάχες στην περιοχή. Καθώς οι Newfoundlanders προχώρησαν κάτω από την πλαγιά στις γερμανικές τάφρους, το δέντρο πρόσφερε τη μοναδική μορφή καταφυγίου σε οποιοδήποτε μέρος του πεδίου της μάχης. Ωστόσο, οι Γερμανοί συνειδητοποίησαν επίσης ότι η περιοχή ήταν εκεί όπου οι Newfoundlanders θα συνενώνονταν πριν προχωρήσουν σε οποιαδήποτε περαιτέρω πρόοδο και προχώρησαν να βυθίσουν σε μεγάλο βαθμό τη γη που περιείχε αυτό που επρόκειτο να γίνει γνωστό ως «δέντρο κινδύνου».

Το 1st Το σύνταγμα Newfoundland ξεκίνησε την επίθεσή του στις 09.15. Μέχρι τις 09.45 πολλοί από τους άνδρες του συντάγματος είτε ήταν νεκροί είτε τραυματίστηκαν. 801 άνδρες πήγαν στη μάχη στις 09.15. Την επόμενη μέρα μόνο 68 άνδρες ήταν σε ονομαστική κλήση. 255 άνθρωποι σκοτώθηκαν, 386 άνθρωποι τραυματίστηκαν και 91 ταξινομήθηκαν ως αγνοούμενοι.

Η δράση του 1ου Συντάγματος της Νέας Γης αναγνωρίστηκε από τον ανώτερο διοικητή των 29th Βρετανική διαίρεση, στην οποία συνδέονταν οι Newfoundlanders. Ωστόσο, οι λέξεις που μίλησαν για τις προσπάθειες του 1st Το σύνταγμα του Newfoundland ήταν ενδεικτικό του τρόπου σκέψης των ανώτερων διοικητών του στρατού. Περιγράφεται ως "θαυμάσια εκδήλωση ανύψωσης" (με την οποία κανείς δεν θα μπορούσε να διαφωνήσει), η λέξη "μεγαλοπρεπής" κάπως ενθυλακώνει τη νοοτροπία των ανώτερων διοικητών στη συνέχεια. Κανείς δεν φαινόταν να πιστεύει ότι στην πραγματικότητα η απώλεια τόσων ανθρώπων σε τόσο μικρό μέρος της πρώτης γραμμής ήταν απαράδεκτη και ότι με κάποιο τρόπο η τακτική είχε πάει σοβαρά λάθος. Αυτή η ίδια προσέγγιση θα είχε ως αποτέλεσμα 57.000 βρετανικές και Κοινοπολιτειακές απώλειες την πρώτη ημέρα της μάχης του Somme και τελικά 650.000 βρετανικές και Κοινοπολιτειακές απώλειες κατά τη διάρκεια της μάχης.

Μέχρι το τέλος του πολέμου, οι Newfoundlanders είχαν λάβει βασιλική αναγνώριση όταν του επιτράπηκε να προσθέσει το όνομα "Royal" στο όνομά του - τη μόνη μονάδα που είχε επιτραπεί να κάνει στον πόλεμο. Σήμερα, η περιοχή όπου διεξήχθησαν οι μάχες περιβάλλεται, όπως και πριν, από τις γεωργικές εκτάσεις. Το Memorial Park είναι ένα από τα λίγα μέρη όπου διατηρήθηκε η εδαφική έκταση όπως ήταν το καλοκαίρι του 1916. Η καναδική σημαία πετά εκτός της εισόδου και το ψηλότερο σημείο του πάρκου κυριαρχείται από ένα άγαλμα της caribou που κοιτάζει πάνω από τη γη όπου περισσότεροι από 600 άνδρες σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν σε μόλις 30 λεπτά. Τα ονόματά τους βρίσκονται σε τρεις πλάκες ορείχαλκου στη βάση του μνημείου. Η φύση έχει επαναλάβει τις τάφρους, αλλά μπορεί ακόμα να τις δει και το πάρκο γεμίζει με τους κρατήρες εκεί όπου εκφορτώθηκαν τα όστρακα.