Delville Wood

Οι μάχες που έλαβαν χώρα στο Delville Wood ήταν άγριες. Μέχρι τη στιγμή που οι μάχες δεν τελείωσαν ούτε ένα δέντρο στο Delville Wood, έμεινε ανέγγιχτο και το άμεσο τοπίο ήταν γεμάτο μόνο με τα λουριά των δέντρων. Δεν ήταν έκπληξη το γεγονός ότι οι στρατιώτες που πολέμησαν εκεί αναφερόταν σε αυτό ως «Ξύλο του διαβόλου» σε αντίθεση με το Delville Wood.

Η επίθεση στο Delville Wood ήταν μόνο ένα μέρος της Μάχης του Somme τον Ιούλιο του 1916 - το περίφημο «Μεγάλο Πάουσι» του Haig για τον τερματισμό του πολέμου στο δυτικό μέτωπο. Με εξαίρεση τους Γάλλους, οι επιθέσεις συμμαχικών στρατιωτών στο μέτωπο του Σομέ ήταν αποτυχία τόσο βραχυπρόθεσμα όσο και μακροπρόθεσμα.

Το Delville Wood έπρεπε να καθαριστεί από τις γερμανικές δυνάμεις που έσκαψαν εκεί, καθώς θα αποτελούσαν σημαντικό κίνδυνο για τις δυνάμεις των συμμάχων από τη στιγμή που θα είχαν μετακινηθεί από την περιοχή και προς τη γερμανική 'Switch Line'. Ωστόσο, αυτός ο σχεδιασμός υπολόγισε ότι η επίθεση κατά τη διάρκεια της μάχης του Somme θα ήταν επιτυχής.

Η επίθεση στο Delville Wood ξεκίνησε στις 15 Ιουλίουth. Μόλις πάνω από 3.000 άνδρες από τη Νότια Αφρική 1st Η Ταξιαρχία Πεζικού ήταν επιφορτισμένη με την εκκαθάριση του ξύλου και διέταξε να πάρει το ξύλο "με κάθε κόστος". Όπως και με πολλές άλλες επιθέσεις, το ξύλο ήταν έντονα ξεφλουδισμένο από συμμαχικό πυροβολικό πριν να εισέλθουν στρατεύματα πεζικού.

Ο νότιος τομέας του ξύλου καθαρίστηκε γρήγορα από τους Γερμανούς. Ο αξιωματικός που επιβλέπει την επίθεση, Tanner, ανέφερε πίσω στην έδρα του το βράδυ των 15th ότι όλο το ξύλο είχε ληφθεί εκτός από το βορειοδυτικό κοντά στην πόλη Longueval. Στην πραγματικότητα, οι Νοτιοαφρικανοί βρίσκονταν σε μια πολύ επισφαλής θέση καθώς αντιμετωπίζουν περισσότερους από 7.000 Γερμανούς. Το πυροβολικό του πυροβολικού είχε σπρώξει τα δέντρα και εξέθεσε τις ρίζες τους. Αυτό έκανε πολύ δύσκολο να σκάψει τα χαρακώματα. Οι Νοτιοαφρικανοί δεν ήταν μόνο αντιμέτωποι με μια μεγαλύτερη δύναμη, αλλά έπρεπε να επιβιώσουν σε «τάφους» που είχαν ελάχιστο βάθος και έδωσαν ελάχιστη προστασία, ειδικά εναντίον γερμανικών επιθέσεων πυροβολικού.

Το έδαφος όλοι υπαγορεύει ότι το μεγαλύτερο μέρος της μάχης μέσα στο ξύλο ήταν χέρι-χέρι μάχες και οι απώλειες ήταν υψηλές. Το έδαφος θα δυσκολευόταν να μετακινήσει τους τραυματίες πίσω σε έναν ιατρικό σταθμό. Ωστόσο, τέτοια ήταν η αγριότητα των αγωνισμών που για όλους τους τραυματίες της Νότιας Αφρικής, τέσσερις σκοτώθηκαν. Οι Νοτιοαφρικανοί πολέμησαν μέσα στο ξύλο μέχρι τις 19 Ιουλίουth όταν ανακουφίστηκαν. Οι απώλειές τους ήταν μερικές από τις χειρότερες που παρατηρήθηκαν στο δυτικό μέτωπο.

Ένας στρατιώτης που πολέμησε στο Delville Wood και επέζησε το περιέγραψε ως εξής:

"Κάθε εμφάνιση ενός τάφρου φαινόταν γεμάτη από νεκρά, κορεσμένα, πικρά, πρησμένα σώματα. Ευτυχώς τα μαυρισμένα πρόσωπα ήταν αόρατα, εκτός αν τα φώτα του Verey φωτίζουν την απερίγραπτη σκηνή. Δεν ένα δέντρο στέκεται ολόκληρο σε αυτό το ξύλο.

Τα τρόφιμα και το νερό ήταν πολύ σύντομα και δεν είχαμε την ελάχιστη ιδέα όταν θα μπορούσαν να διατίθενται περισσότερα.

Στάσαμε και βρισκόμασταν σε σμήνη που σκοντάφτονταν και το θαυμασμό ήταν ότι η ασθένεια (δυσεντερία) δεν τελείωσε ό, τι είχαν αρχίσει τα όστρακα του εχθρού.

Υπήρχε μάχη με χέρι με μαχαίρια, βόμβες και ξιφολόγχες. η κατάρα και η βαρβαρότητα και στις δύο πλευρές, όπως οι άνδρες μπορούν να είναι υπεύθυνες όταν πρόκειται για "τη ζωή ή το δικό μου". λάσπη και βρώμικη δυσωδία. δυσεντερία και τραυματισμοί χωρίς παρακολούθηση. έλλειψη τροφίμων και νερού και πυρομαχικών ».

Captain S.J. Worsley, MC

Ένας Γερμανός αξιωματικός που αγωνίστηκε στο Delville Wood το περιέγραψε ως εξής:

"Το Delville Wood είχε αποσυντεθεί σε μια συντριπτική μάζα καταστροφικών δέντρων, πυρκαγιών που καίγονται και καίγονται, κρατήρες παχιασμένοι με λάσπη και αίμα και πτώματα, πτώματα παντού. Σε μέρη είχαν συσσωρευτεί τέσσερα βαθιά. "

Οι Γερμανοί απήντησαν στην επίθεση κάνοντας βομβιστικές περιοχές του ξύλου που κατέλαβαν οι Σύμμαχοι. Στο αποκορύφωμά της θεωρείται ότι 400 γερμανικά όστρακα προσγειώνονται στο Delville Wood κάθε λεπτό. Σε συνδυασμό με τη συχνή βροχή της επιδρομής, το ξύλο δεν ήταν μόνο ανακατωμένο σε σχέση με τα δέντρα, αλλά επίσης έγινε ένα ακρωτήριο.

Οι μάχες για το ξύλο συνεχίστηκαν τον Αύγουστο. Οι άριστα τοποθετημένες γερμανικές θέσεις πυροβόλων όπλων και οι καλά κρυμμένοι ελεύθεροι σκοπευτές παρεμπόδισαν σε μεγάλο βαθμό τη συνοδεία των συμμάχων μέσω του ξύλου. Μόλις ανακουφιστούν οι Νοτιοαφρικανοί, οι άνδρες από τους Βασιλικούς Ουαλούς Fusiliers, το Royal Berkshires και το 1st Το Βασιλικό Στρατιωτικό Σώμα του Βασιλιά του Βασιλιά προσπάθησε να πάρει το ξύλο. Ωστόσο, όπως οι Νοτιοαφρικανοί, αντιμετώπισαν έναν ισχυρά ενισχυμένο εχθρό που υποστηρίχθηκε από πολύ ακριβή πυροβολικό πυροβολικού. Με τη σειρά τους ανακουφίστηκαν και αντικαταστάθηκαν από τα 17th Βόρειο τμήμα που ξαναζωντανεύτηκαν από το 14οth και 20th Light Division.

Θεωρείται ότι τα γερμανικά ατυχήματα αντιστοιχούσαν στα θύματα των συμμάχων, αλλά η απώλεια των αρχείων καθιστά δύσκολο τον έλεγχο. Οι Νοτιοαφρικανοί είχαν 3,155 άντρες στην αρχή της επίθεσης και υπέφεραν 2.536 θύματα από τη στιγμή που ανακουφίστηκαν. Αυτό αντιπροσωπεύει απώλεια 80% - σκότωσε, τραυματίστηκε και λείπει. 104 υπάλληλοι από συνολικά 123 σκοτώθηκαν, τραυματίστηκαν ή έλειπαν - σχεδόν το 85%.

Τέσσερις Σταυροί της Βικτόρια απονεμήθηκαν για εξαιρετική γενναιότητα

  • Ιδιωτικός William Faulds
  • Ο λοχίας Άλμπερτ Γιλ
  • Ιδιωτικός Albert Hill
  • Ο δεκανέας Τζόζεφ Ντέιβις

Το Delville Wood ολοκληρώθηκε τελικά πλήρως από τους Γερμανούς στις 3 Σεπτεμβρίουrd.

Οι Γερμανοί ανακατέλαβαν το Delville Wood τον Μάρτιο του 1918 ως μέρος της Άνοιξης. Κατά την πρόοδο των συμμάχων μετά την αποτυχία της άνοιξης, οι 38th Το ουαλικό τμήμα πεζικού αγωνίστηκε για αυτό και κατέλαβε το ξύλο τον Αύγουστο του 1918.

Απρίλιος 2010