Ιστορικό

Η μάχη του Verdun

Η μάχη του Verdun

Η μάχη του Verdun το 1916 ήταν η μακρύτερη μοναδική μάχη του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Τα θύματα από το Verdun και η επίπτωση που είχε η μάχη στο γαλλικό στρατό ήταν ένας πρωταρχικός λόγος για τους Βρετανούς να ξεκινήσουν τη μάχη του Somme τον Ιούλιο του 1916 σε μια προσπάθεια να πάρουν τη γερμανική πίεση από τους Γάλλους στο Verdun. Η Μάχη του Verdun ξεκίνησε στις 21 Φεβρουαρίου 1916 και τελείωσε στις 16 Δεκεμβρίου το 1916. Ήταν να κάνει τον στρατηγό Philippe Pétain ήρωα στη Γαλλία.

Η επίθεση εναντίον του Verdun (οι Γερμανοί κωδικοποιούσαν την ονομασία "Judgment") προήλθε από σχέδιο του γερμανού αρχηγού του γενικού επιτελείου von Falkenhayn. Ήθελε να «αιμορραγεί τη λευκή Γαλλία» ξεκινώντας μια τεράστια γερμανική επίθεση σε μια στενή έκταση γης που είχε ιστορικό συναίσθημα για τους Γάλλους - Verdun. Η περιοχή γύρω από το Verdun περιείχε είκοσι μεγάλες οχυρές και σαράντα μικρότερες που είχαν ιστορικά προστατεύσει τα ανατολικά σύνορα της Γαλλίας και είχαν εκσυγχρονιστεί στα πρώτα χρόνια του εικοστού αιώνα.

Ο Falkenhayn πίστευε ότι οι Γάλλοι απλά δεν μπορούσαν να επιτρέψουν να πέσουν αυτά τα οχυρά καθώς η εθνική ταπείνωση θα ήταν υπερβολική. Αγωνιζόμενος στον τελευταίο άνθρωπο, ο Falkenhayn πίστευε ότι οι Γάλλοι θα χάσουν τόσους πολλούς άντρες, ώστε η μάχη να αλλάξει την πορεία του πολέμου.

"Η συμβολοσειρά στη Γαλλία έχει φτάσει στο σημείο θραύσης. Μια μαζική διάρρηξη - η οποία σε κάθε περίπτωση είναι πέρα ​​από τα μέσα μας - είναι περιττή. Μέσα στα όριά μας υπάρχουν στόχοι για τους οποίους το ΓΕΕΘ θα υποχρεωθεί να ρίξει κάθε άνθρωπο που έχει. Αν το κάνουν, οι δυνάμεις της Γαλλίας θα αιμορραγούν μέχρι θανάτου ».Falkenhayn στο Kaiser William II

Το σχέδιο του Falkenhayn είχε αξιοπιστία. Τα οχυρά ήταν πολύ μέρος της γαλλικής ψυχής και θα πολεμούσαν άγρια ​​για να κρατήσουν τους Γερμανούς έξω από την περιοχή. Ωστόσο, το σχέδιο της Falkenhayn είχε επίσης μία σημαντική αδυναμία - υποθέτει ότι οι Γάλλοι θα ήταν εύκολοι αντίπαλοι και ότι θα ήταν οι Γάλλοι που θα τραβούσαν μαζικά θύματα - και όχι οι Γερμανοί. Στην πραγματικότητα, όλα τα οχυρά γύρω από την περιοχή είχαν εξασθενήσει καθώς η Γαλλική Ανωτάτη Διοίκηση είχε μεταφέρει πυρομαχικά από τα οχυρά σε άλλες περιοχές του Δυτικού Μετώπου. Επίσης, οι τάφροι που εκσκαφίστηκαν για άμυνα δεν είχαν ολοκληρωθεί. Οι ανώτεροι αξιωματικοί του φρουρίου γύρω από τον Verdun παραπονέθηκαν στον Joffre για την κατάσταση των αμυντικών στην περιοχή. Απέρριψε τις καταγγελίες τους.

140.000 γερμανικά στρατεύματα ξεκίνησαν την επίθεση. Υποστηρίχθηκαν από 1.200 πυροβόλα όπλα που στόχευαν 2.500.000 όστρακα στην περιοχή Verdun. Για την προμήθεια αυτών των πυροβόλων όπλων χρειάστηκαν 1.300 αμαξοστοιχίες. Οι Γερμανοί είχαν επίσης πλήρη εναέρια υπεροχή με 168 αεροσκάφη που βρίσκονταν στην περιοχή - η μεγαλύτερη συγκέντρωση αεροπλάνων στην ιστορία μέχρι εκείνη τη στιγμή. Αρχικά, οι Γάλλοι είχαν μόνο 30.000 στρατεύματα για να αντιταχθούν στους Γερμανούς. Την ημέρα που άρχισε η μάχη, στις 21 Φεβρουαρίου, 1000 γερμανικά πυροβόλα όπλα πυροβόλησαν σε γραμμή έξι μιλίων κατά μήκος του γαλλικού μετώπου. Ένας γάλλος στρατιώτης έγραψε για τον βομβαρδισμό του πυροβολικού:

"Οι άντρες ήταν σπασμένοι. Κόψτε σε δύο ή χωρίστε από πάνω προς τα κάτω. Φουσκωμένα σε ντους; οι κοιλιές γυρίστηκαν προς τα έξω. κρανία που εξαναγκάζονται στο στήθος σαν να χτυπήσουν από ένα κλαμπ ».

Η γερμανική επίθεση και η επακόλουθη μάχη ήταν να διαρκέσει πάνω από 300 ημέρες. Οι εκτοξευτές φλόγας χρησιμοποιήθηκαν σε μεγάλους αριθμούς για πρώτη φορά για να βοηθήσουν τους Γερμανούς να προωθήσουν τα οκτώ μίλια που χρειάζονταν για να καταλάβουν το Verdun. Στις 25 Φεβρουαρίου, οι Γερμανοί κατέλαβαν 10.000 γάλλους κρατούμενους. Για την έκπληξη της Γερμανίας, το τεράστιο φρούριο στο Douaumont, το οποίο θεωρείται το ισχυρότερο φρούριο στον κόσμο, ήταν επανδρωμένο από μόλις 56 ηλικιωμένους οπλίτες με μερική απασχόληση που δεν έδωσαν στους γερμανικούς επιτιθέμενους καμία αντίσταση. Το γαλλικό κοινό δεν ενημερώθηκε αμέσως για την πτώση του Douaumont - στην πραγματικότητα, μερικές παριζιάνικες εφημερίδες δεν έφεραν καν κάποια ιστορία για την απώλειά του υποστηρίζοντας ότι η μάχη γύρω από το Verdun ήταν καλή για τους Γάλλους. Το φρούριο στο Douaumont ήταν μόνο πέντε μίλια από την ίδια την Verdun.

Οι Γάλλοι έβαλαν τον στρατηγό Philippe Pétain υπεύθυνο για την υπεράσπιση του Verdun. Αντιμετώπισε μια εξαιρετικά δύσκολη κατάσταση. Υπήρχε μόνο ένας δρόμος στο Verdun από έξω. Στην πραγματικότητα, ήταν εξ ορισμού ένας δρόμος. Ήταν μόλις είκοσι μέτρα πλάτος και τα οχήματα θα μπορούσαν να περνούν μόλις το ένα το άλλο. Ωστόσο, κατά μήκος αυτού του δρόμου, 25.000 τόνοι προμηθειών μεταφέρθηκαν σε Verdun και 90.000 στρατιώτες. 6.000 οχήματα χρησιμοποιήθηκαν σε αυτό το έργο και λέγεται ότι το 66% του γαλλικού στρατού έπρεπε να περάσει από αυτόν τον δρόμο κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της μάχης για να σώσει το Verdun. Στο δρόμο δόθηκε το ψευδώνυμο "Ιερός δρόμος" από τους Γάλλους. Αλλά παρά τη νέα στρατιωτική εισροή, οι Γάλλοι υπέφεραν άσχημα. Δύο Γάλλοι στρατιώτες έγραψαν:

"Τρώτε δίπλα στους νεκρούς. Πίνετε δίπλα στους νεκρούς, ανακουφίζετε τον εαυτό σας δίπλα στους νεκρούς και κοιμάστε δίπλα στους νεκρούς »."Οι άνθρωποι θα διαβάσουν ότι η πρώτη γραμμή ήταν η κόλαση. Πώς μπορούν οι άνθρωποι να αρχίσουν να ξέρουν τι σημαίνει αυτή η λέξη - Hell - σημαίνει. "

Οι Γερμανοί υπέστησαν τεράστιες απώλειες. Μέχρι το τέλος Απριλίου, οι Γερμανοί είχαν χάσει 120.000 άνδρες και οι Γάλλοι 133.000 άνδρες. Ακόμα και ο Πετάν μετακινήθηκε για να πει για τους Γάλλους στρατιώτες που αγωνίζονται στη μάχη:

"Όταν βγήκαν από τη μάχη, τι ήταν ένα θλιβερό θέαμα. Οι εκφράσεις τους φάνηκαν παγωμένες από μια σοφία σοφίας. έμειναν κάτω από το βάρος των τρομακτικών αναμνήσεων. "

Καθώς η μάχη περνούσε μέσα από την άνοιξη του 1916, ο Pétain ρώτησε τον Joffre για όλο και περισσότερους άνδρες, αλλά ο Joffre αρνήθηκε. Ήθελε τους άνδρες για την προγραμματισμένη επίθεση στο Somme. Ο Pétain αντικαταστάθηκε από τον στρατηγό Nivelle - έναν στρατιώτη που πίστευε ότι η πιο επιτυχημένη στρατηγική έπρεπε να είναι επίμονη ανά πάσα στιγμή. Μέχρι το καλοκαίρι, η Γαλλία είχε επιτύχει κάποια μορφή αεροπορικής υπεροχής πάνω από τους Γερμανούς, αλλά αυτό δεν μετριόταν καθόλου, καθώς η μάχη στο έδαφος ήταν απλή φθορά, καθώς τα θύματα είχαν τοποθετηθεί και στις δύο πλευρές.

"Η κόλαση δεν μπορεί να είναι τόσο τρομερή. Η ανθρωπότητα είναι τρελή. πρέπει να είναι τρελό να κάνει ό, τι κάνει ". "Μια αρτηρία του γαλλικού αίματος χύθηκε στις 21 Φεβρουαρίου και τρέχει ασταμάτητα σε μεγάλες εκτοξεύσεις".

"Έβλεπα έναν άνθρωπο να πίνει άγρια ​​από ένα καταπράσινο βάλτο, που βρισκόταν, το μαύρο του πρόσωπο στραμμένο προς τα κάτω στο νερό, ένας νεκρός που βρισκόταν στο στομάχι του και πρησμένος σαν να μην σταματούσε να γεμίζει με νερό για μέρες".

"Να πεθάνεις από μια σφαίρα δεν φαίνεται να είναι τίποτα. τμήματα της ύπαρξής μας παραμένουν άθικτα. αλλά να διαλυθεί, να σπάσει κομμάτια, να μειωθεί σε πολτό, αυτός είναι ο φόβος ότι η σάρκα δεν μπορεί να στηρίξει και που είναι ουσιαστικά το μεγάλο πόνο του βομβαρδισμού ».

Ανώνυμοι Γάλλοι στρατιώτες

Μόλις 150 μίλια μακριά, η ζωή στη γαλλική πρωτεύουσα συνεχίστηκε ως «κανονική». Εδώ, εκείνοι οι Γάλλοι στρατιώτες που ήταν αρκετά τυχεροί για να πάρουν άδεια από τον Verdun βρήκαν έναν ξένο κόσμο. Τα τρόφιμα ήταν άφθονα και η μέρα της εβδομάδας που προοριζόταν να είναι χωρίς κρέας δεν τηρείται από την πλειοψηφία. Τα θέατρα ήταν ανοιχτά και λίγα - εξαιτίας μιας κυβερνητικής προσπάθειας για την αλήθεια - μιλούσαν εν γνώσει του για αυτό που πραγματικά συνέβαινε μόλις 150 μίλια μακριά. Οι Γάλλοι στρατιώτες βρήκαν ότι η αμοιβή τους δεν πήγε πολύ στο Παρίσι. Ένας Γάλλος εργοστασιακός εργαζόμενος κέρδισε εξήντα φορές την αμοιβή ενός Γάλλου στρατιώτη κατά τη διάρκεια μιας εβδομάδας. Οι κουδουνίστριες δυσαρέσκειας του γαλλικού στρατού μπορούσαν να ακουστούν το καλοκαίρι του 1916 - το 1917 επρόκειτο για ανταρσία.

Την 1η Ιουνίου, η Γερμανία ξεκίνησε μαζική επίθεση στο Verdun. Μέχρι τις 23 Ιουνίου, έφτασαν σε απόσταση μόλις 2,5 μιλίων από την ίδια τη Βερντούνα - αλλά αυτή η επίθεση εξασθενεί καθώς ο γερμανικός στρατός είχε δώσει όλα όσα είχε και δεν μπορούσε να δώσει τίποτα άλλο. Στις 24 Ιουνίου, ο βομβαρδισμός στο Somme μπορούσε να ακουστεί στο Verdun και με τις ημέρες, η μάχη στο Somme ήταν να κυριαρχήσει στρατιωτικοί σχεδιαστές στο δυτικό μέτωπο. Μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου 1916, οι Γάλλοι είχαν ξανακάνει τα δύο οχυρά στο Vaux και το Douaumont, αλλά η γύρω γη, όπου η μάχη είχε αγωνιστεί από τον Φεβρουάριο, ήταν μια ερημιά. Η μάχη στο Verdun συνέχισε τον Δεκέμβριο - ειρωνικά, αφού η σύγκρουση του Somme θεωρήθηκε ότι έχει τελειώσει.

Η απώλεια ζωής και οι τραυματίες ήταν τεράστιες στο Verdun. Τα βιβλία αναφοράς συχνά δίνουν διαφορετικά στοιχεία, όπως ήταν το μέγεθος της απώλειας. Είναι πιθανό ότι δεν θα γίνει ποτέ γνωστό ακριβές ποσό. Λέγεται ότι οι Γάλλοι έχασαν πάνω από 360.000 και οι Γερμανοί περίπου 340.000. Για να ανακουφίσει τις πιέσεις που αισθάνονται οι Γάλλοι, οι Βρετανοί ξεκίνησαν τη μάχη του Somme τον Ιούλιο του 1916. Ήταν ελπίδα ότι μια γρήγορη βρετανική νίκη εδώ θα αναγκάσει τους Γερμανούς να απομακρύνουν στρατεύματα από την περιοχή Verdun. Ωστόσο, όπως οι Γάλλοι, οι Βρετανοί εμπλέκονται σε μια μάχη που ήταν για τους τελευταίους μήνες και όχι για ημέρες.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Στρατηγός Τζόζεφ Τζόφερ

    Ο Joseph Joffre ήταν τα ανώτατα στελέχη της Γαλλίας στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Ήταν ο Joffre που αντικατέστησε το δημοφιλές Pétain κατά τη διάρκεια της Μάχης του Verdun ...