Η μάχη του Loos

Η μάχη του Loos πολέμησε τον Σεπτέμβριο του 1915. Η μάχη στο Loos ήταν μέρος της εκστρατείας του στρατάρχη Joffre στο Artois που είχε σχεδιαστεί για να ωθήσει τους Γερμανούς σε μια διττή επίθεση. Ως εκ τούτου, στις 25 Σεπτεμβρίου ο Βρετανός 1ος στρατός που διέταξε ο Ντάγκλας Χάιγκ επιτέθηκε στις γερμανικές θέσεις στο Loos.

Το 1915 δεν ήταν ιδιαίτερα επιτυχημένο έτος για τους Συμμάχους. Δεν υπήρξε αποφασιστική πρόοδος στο δυτικό μέτωπο όπου η κυριαρχία των τάφρων κυριαρχούσε. Οι Σύμμαχοι εξακολουθούσαν να βγαίνουν από την καταστροφή στο Gallipoli και οι Γερμανοί προκάλεσαν συνεχείς σοβαρές ζημιές στο ρωσικό στρατό στο Ανατολικό Μέτωπο. Ο Joffre, που απεικονίζεται παραπάνω, ήθελε να ξεκινήσει μια κοινή βρετανική-γαλλική επίθεση εναντίον των Γερμανών στην Artois, η επιτυχία της οποίας θα έκανε πολλά για να ενισχύσει το ηθικό των Συμμάχων με απώτερο σκοπό να δώσει ένα αποφασιστικό πλήγμα ενάντια στους Γερμανούς. Ένας στόχος της επίθεσης του Joffre θα πραγματοποιηθεί αποκλειστικά από τους Γάλλους με μια επίθεση στους Γερμανούς στην Champagne. Μια κοινή βρετανική-γαλλική επίθεση στο Artois περιλάμβανε τη βρετανική επίθεση ακριβώς βόρεια του Lens στο Loos με τον γαλλικό δέκατο στρατό να επιτίθεται στη γερμανική νότια του φακού.

Όταν ο Haig γύρισε την περιφέρεια στα βόρεια του Lens, διαπίστωσε ότι η γη ήταν επίπεδη και ανοιχτή στη γερμανική πυροβολαγή. Φοβόταν έντονες απώλειες. Αναμεταδίδει τους φόβους του για μεγάλες απώλειες στον Joffre, αλλά ο γάλλος στρατάρχης δεν ήταν έτοιμος να αλλάξει τα σχέδιά του. Ο Κίτσενερ δήλωσε στον Haig ότι η συνεργασία ήταν απαραίτητη, αν και αναγνώριζε ότι οι Βρετανοί μπορεί να βιώσουν μεγάλες απώλειες.

Με μια τέτοια πίεση που τον έβαλε, ο Haig έπρεπε να καταλήξει σε ένα σχέδιο για την επίθεση στο Loos. Αποφάσισε να επιτεθεί σε μια πολύ στενή πρόσοψη, ώστε οι Βρετανοί να συγκεντρώσουν τη φωτιά τους στο μέγιστο δυνατό βαθμό ενάντια στα γερμανικά πολυβόλα. Το σχέδιο του Haig ήταν απλό - η συγκεντρωμένη πυρκαγιά βρετανικού πυροβολικού και η πυρκαγιά του πεζικού θα έδιναν επαρκή κάλυψη στα βρετανικά στρατεύματα.

Ωστόσο, στην αρχή μέχρι την επίθεση, ένα άλλο όπλο έγινε διαθέσιμο στο Haig - δηλητηριώδες αέριο. Συνειδητοποίησε ότι ένα τέτοιο όπλο θα εξουδετερώσει τους Γερμανούς πυροβολητές. Ως αποτέλεσμα αποφάσισε να διευρύνει το μέτωπο της επίθεσης καθώς ήταν πεπεισμένος ότι είχε ένα όπλο που θα ήταν καταστροφικό.

Ωστόσο, ο Haig αντιμετώπισε ένα σημαντικό πρόβλημα - είχε διατάξει να συντονίσει την επίθεσή του με εκείνη των Γάλλων. Του είπαν ότι μπορούσε να επιτεθεί μόνο στις 25 Σεπτεμβρίου και όχι νωρίτερα. Αποφάσισε να οικοδομήσει ένα βαθμό ευελιξίας στο σχέδιό του. Στην πραγματικότητα, ο Haig κατέληξε σε δύο σχέδια για την επίθεση στο Loos. Αν ο καιρός ήταν καλός (δηλ. Ο άνεμος φυσούσε προς τη σωστή κατεύθυνση) θα διατάζενε μια επίθεση σε ένα ευρύ μέτωπο χρησιμοποιώντας αέριο σε όλο το μέτωπο. Το δεύτερο πλάνο του ήταν να επιτεθεί στην 25η σε στενό μέτωπο αν ο καιρός δεν ήταν καλός και το αέριο δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί. Μια επιθετική επίθεση στο ευρύτερο μέτωπο με το δηλητηριώδες αέριο θα συμβεί στις αμέσως επόμενες ημέρες μετά την 25η, αν ο καιρός επιτρεπόταν.

Με τέτοια ευελιξία ενσωματωμένη στην επίθεσή του, ο Haig ήταν σίγουρος για την επιτυχία. Οι βρετανικές δυνάμεις επιτέθηκαν στους Γερμανούς στις 25 Σεπτεμβρίου. Οι Γάλλοι επιτέθηκαν πέντε ώρες αργότερα.

Μια επίθεση πυροβολικού στις γερμανικές γραμμές είχε ξεκινήσει στις 21 Σεπτεμβρίου και 250.000 όστρακα πυροδοτήθηκαν στις γερμανικές θέσεις. Στον 24ο Haig δόθηκε η είδηση ​​ότι ο προβλεπόμενος καιρός για τον 25ο ήταν ευνοϊκός και διέταξε να χρησιμοποιηθεί το δηλητηριώδες αέριο. Οι καιρικές εκθέσεις πολύ νωρίς στις 25 μ.μ. έδειξαν ότι ο καιρός ήταν "μεταβλητός" και ο Haig εισηγήθηκε να απελευθερώσει το φυσικό αέριο όσο το δυνατόν συντομότερα. Στις 05.15 ο Haig διέταξε την απελευθέρωση του χλωρίου. Ωστόσο, από τις πρώτες αναφορές επιστρέφουν ότι ο άνεμος ήταν πολύ ήρεμος για να απελευθερωθεί το αέριο. Εκείνοι στις πρώτες γραμμές έλαβαν την εντολή να χρησιμοποιήσουν το αέριο.

Στο 05,50 το αέριο απελευθερώθηκε από πεπιεσμένους κυλίνδρους. Η απελευθέρωση αερίου χλωρίου συνέβη και έκλεισε σε διάστημα 40 λεπτών. Η επίθεση πεζικού άρχισε στις 06.30.

Σε μερικές περιπτώσεις η επίθεση ήταν πολύ επιτυχημένη - η 15η διαίρεση μπήκε στο Loos και πήρε την πόλη μετά από νυχτερινές μάχες δρόμου. Ωστόσο, σε ορισμένες περιοχές, η έλλειψη επικοινωνίας προκάλεσε προβλήματα. Στο κανάλι La Bassée, ο υπεύθυνος για την απελευθέρωση του χλωρίου δεν κατάφερε να το πράξει, καθώς δεν πίστευε ότι οι συνθήκες ήταν σωστές. Ενεργοποίησε μόνο τους πεπιεσμένους κυλίνδρους αερίου όταν του είχε δοθεί εντολή - και δηλητηρίασε 2.632 από τους άνδρες του - με επτά θανάτους.

Οι Βρετανοί είχαν μια αισθητά καλή πρώτη μέρα, αλλά απέτυχαν να παρακολουθήσουν τις επιτυχίες τους. Γιατί;

Για να επιτύχει, οι Βρετανοί έπρεπε να στείλουν σε αποθεματικά τμήματα για να εδραιώσουν το έργο που είχαν κάνει εκείνοι που είχαν αγωνιστεί στην αρχική επίθεση. Τα τμήματα που κρατήθηκαν σε αποθεματικό (ο 21ος και ο 24ος και διέταξε ο Sir John French) αποτελούσαν πρώτους νεοσύλλεκτους που είχαν φτάσει στη Γαλλία τον Σεπτέμβριο. Τα δύο τμήματα κρατήθηκαν πολύ μακριά από το Loos για να έχουν οποιαδήποτε επίδραση. Απλά για να φτάσουν στη ζώνη μάχης, έπρεπε να περάσουν μίλια - 50 μίλια σε τέσσερις ημέρες. Ο Haig είχε υποθέσει ότι τα 2 αποθεματικά τμήματα θα ανέβαιναν μπροστά μόλις το πεζικό άρχισε την επίθεσή τους στις 06.30. Αυτό δεν συνέβη. Έφτασαν πολύ αργά για να έχουν οποιαδήποτε επίδραση στην επιτυχία των Βρετανών την Ημέρα 1. Ήταν επίσης εξαιρετικά κουρασμένοι από την πορεία τους - ακόμη και ο Haig τους ονόμαζαν «κακούς υποτρόφους». Ο Haig κατηγόρησε τον Sir John French για την καθυστέρηση στην άφιξή τους.

Αυτό που είναι βέβαιο είναι ότι όταν τα αποθεματικά έφτασαν στο μπροστινό μέρος του Loos, η απειρία τους σήμαινε ότι δεν μπορούσαν να αντεπεξέλθουν στη γερμανική αντεπίθεση και ότι οι Βρετανοί, έχοντας περάσει από την επιτυχία, απέφυγαν στενά μια υποχώρηση μόνο ως αποτέλεσμα της άφιξης της Διεύθυνσης Φρουρών. Μεταξύ της 26ης Σεπτεμβρίου και της 28ης Σεπτεμβρίου, οι Βρετανοί έχασαν πολλούς άνδρες στη γερμανική πυροβολική πυροβόλων όπλων, καθώς επιτέθηκαν σε γερμανικές θέσεις γύρω από το Loos χωρίς τη βοήθεια πυροβολικού.

Η μάχη ολοκληρώθηκε αποτελεσματικά στις 28 Σεπτεμβρίου. Οι Βρετανοί υπέστησαν 50.000 θύματα, ενώ οι Γερμανοί έχασαν περίπου 25.000 άνδρες.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη του Σομ

    Η μάχη του Somme ξεκίνησε την 1η Ιουλίου 1916. Διήρκεσε μέχρι το Νοέμβριο του 1916. Για πολλούς, η μάχη του Somme ήταν η ...