Επιπροσθέτως

Η μάχη του Καπορέτου

Η μάχη του Καπορέτου

Η Μάχη του Καπορέτου ήταν μια από τις πιο αποφασιστικές μάχες του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Ο ιταλικός στρατός υπέστη σημαντικές απώλειες στο Caporetto όσον αφορά τους κρατούμενους και τον εξοπλισμό.

Ο ιταλικός στρατός είχε απολαύσει αρκετές επιτυχίες στην περιοχή Isonzo της βόρειας Ιταλίας. Ωστόσο, καμία από αυτές τις νίκες δεν ήταν καθοριστική και ήταν επίσης δαπανηρές όσον αφορά το εργατικό δυναμικό. Οι πρωταγωνιστές στην περιοχή Isonzo ήταν αυστρο-ουγγρικές δυνάμεις και μετά την Ενδέκατη Μάχη του Isonzo υπήρξε μια γενική ανησυχία μεταξύ των ανώτερων στρατιωτικών διοικητών της Γερμανίας ότι οι σύμμαχοί τους εδώ θα μπορούσαν να παρασυρθούν αφήνοντας τη Γερμανία να αντιμετωπίζει ένα μαλακό υπογάστριο στο νότιο μέτωπο. Ο διοικητής των αυστρο-ουγγρικών δυνάμεων στο Isonzo ήταν ο Arz von Straussenberg. Ζήτησε από τη Γερμανία βοήθεια για περισσότερη βοήθεια και οι διοικητές της Γερμανίας θεώρησαν ότι ήταν συνετό να τον υποστηρίξουμε.

Οι εναέριες παρατηρήσεις σήμαιναν ότι ο ιταλικός στρατός γνώριζε ότι συνέβαινε ένα είδος συσσώρευσης, αν και ο Ιταλός διοικητής, ο Cadorna, δεν γνώριζε τα πραγματικά στοιχεία. Οι Γερμανοί είχαν αποφασίσει μια μαζική επίθεση σε ένα μέτωπο κοντά στο Caporetto. Ήταν το πιο αδύναμο σημείο στην ιταλική πρώτη γραμμή. Συνολικά, οι Ιταλοί είχαν ένα αριθμητικό πλεονέκτημα σε σχέση με τους επιτιθέμενους Γερμανούς (από 41 διαιρέσεις σε 35) αλλά γύρω από το Caporetto, ήταν πιο αδύναμοι στο έδαφος.

Η επίθεση ξεκίνησε στις 24 Οκτωβρίου. Με τη βοήθεια της ομίχλης, η γερμανική επίθεση εντυπωσίασε εντελώς τους Ιταλούς. Ο Γερμανός διοικητής της γερμανικής δύναμης, Otto von Bulow, εκπλήσσεται από την επιτυχία των αρχικών επιθέσεων του. Ο Cadorna διέταξε τον κυβερνήτη στο Caporetto να αποκτήσει μια αμυντική γραμμή. Ωστόσο, ο διοικητής, Capello, αποφάσισε το αντίθετο. Ενέκρινε μια πολιτική επιθετικότητας εναντίον του εχθρού, η οποία αποδείχθηκε πολύ δαπανηρή και ανεπιτυχής.

Μέχρι το τέλος της ημέρας, οι Γερμανοί που πολεμούσαν κοντά στο Caporetto είχαν προχωρήσει 25 χιλιόμετρα. Άλλες γερμανικές επιθέσεις μακριά από την κεντρική επίθεση στο Caporetto ήταν λιγότερο επιτυχημένες και μια αυστρο-ουγγρική δύναμη είχε μικρή επίδραση στο νότιο τμήμα της επίθεσης. Ωστόσο, η επιτυχία της κεντρικής ώθησης από τους Γερμανούς είχε ρίξει τον ιταλικό στρατό σε αταξία. Για να το αντιμετωπίσει, οι Ιταλοί θα έπρεπε να αποσύρουν τους άνδρες από τους κλάδους που έκαναν αρκετά καλά εναντίον άλλων επιτιθέμενων γερμανικών και αυστρο-ουγγρικών δυνάμεων - προσφέροντας έτσι το πλεονέκτημα σε αυτούς και ενδεχομένως να ξεκινήσουν περαιτέρω γερμανικές προόδους σε άλλους τομείς.

Παρά την προηγούμενη επιθετική στάση του, ο Capello ζήτησε να επιτραπεί στις δυνάμεις του να αποσυρθούν. Αυτό δεν επέτρεψε ο Cadorna που ελπίζει ότι ο ιταλικός στρατός θα είναι σε θέση να ανασυγκροτήσει και να πολεμήσει πίσω. Αυτό δεν ήταν. Στις 30 Οκτωβρίου, ο ιταλικός στρατός είχε ωθηθεί πίσω στον ποταμό Tagliamento. Χρειάστηκαν τέσσερις ημέρες για να περάσουν. Ωστόσο, σε αυτό το σημείο οι Γερμανοί και οι Αυστροουγγρικές δυνάμεις έγιναν θύματα της δικής τους επιτυχίας. Η πρόσθια κίνηση τους ήταν τόσο μεγάλη που οι γραμμές παροχής τους είχαν τεντωθεί πολύ μακριά. Οι Γερμανοί δεν μπόρεσαν να ξεκινήσουν μια νέα επίθεση εναντίον του υποχωρούμενου ιταλικού στρατού και σε αυτό που έμοιαζαν σαν μια παραμονή στις μάχες, οι Ιταλοί ήταν σε θέση να αποσυρθούν στον Ποταμό Piave λίγο λιγότερο από 20 μίλια βόρεια της Βενετίας.

Η Μάχη του Caporetto και η επακόλουθη απόσυρση, είχαν σημαντικό αντίκτυπο στον ιταλικό στρατό. Οι Ιταλοί έχασαν 300.000 άνδρες - από αυτούς, περίπου 270.000 αιχμαλωτίστηκαν και κρατήθηκαν ως φυλακισμένοι. Σχεδόν όλα τα πυροβόλα όπλα είχαν χαθεί. Αυτή ήταν η κατάσταση του ιταλικού στρατού μετά τον Καπορέτο, οι Σύμμαχοι έστειλαν στην περιοχή ένδεκα διαιρεμένες μονάδες - έξι Γάλλους και πέντε Βρετανούς. Και οι δύο δυνάμεις υποβοηθήθηκαν από την αέρος. Κατά ειρωνικό τρόπο, η καταστροφή στο Caporetto έφερε τη νέα κυβέρνηση κάτω από τον Ορλάντο και τον ιταλικό λαό πιο κοντά. Ο πατριωτισμός συγκέντρωσε το έθνος και τα παλαιότερα δημοφιλή αντιπολεμικά συναισθήματα χτυπήθηκαν αποτελεσματικά.