Ιστορικό Podcasts

Vimy Ridge Tunnels

Vimy Ridge Tunnels

Η κατοχή του Vimy Ridge έδωσε κάθε πλευρά στον Παγκόσμιο Πόλεμο μια ιδιαίτερα καλή θέα της τοποθεσίας - Hill 145 στο Vimy Ridge ήταν το υψηλότερο σημείο σε ολόκληρη την περιοχή. Η στρατηγική αξία του Vimy Ridge το κατέκτησε και από την άποψη των Συμμάχων η γερμανική κατοχή του Vimy Ridge αποτελούσε σοβαρή απειλή για οποιαδήποτε πρόοδο στην περιοχή Somme το 1917. Ως εκ τούτου, ελήφθη η απόφαση να ληφθεί ο Vimy Ridge και η αποστολή δόθηκε στους Καναδούς.

Τα προηγούμενα τρία χρόνια είχαν δει ατελείωτες σφαγές στο δυτικό μέτωπο και οι διοικητές των Καναδών που είχαν την εντολή να σπρώξουν τους Γερμανούς από τους Vimy Ridge - τους στρατηγούς Currie και Byng - έκαναν την αποστολή τους όχι μόνο να είναι επιτυχείς, αλλά και να έχουν έναν ελάχιστο αριθμό ατυχημάτων . Ήταν μια ψηλή τάξη, καθώς οι Γερμανοί ήταν κατειλημμένοι και ήταν έμπειροι στρατιώτες.

Το Vimy Ridge έχει γίνει διάσημο για τις σήραγγες του. Αυτά είχαν διπλό σκοπό. Χρησιμοποιήθηκαν ως υπόγεια προστασία για τους καναδούς στρατιώτες καθώς μετακινήθηκαν στην πρώτη γραμμή. Ωστόσο, χρησιμοποιήθηκαν επίσης για την τοποθέτηση τεράστιων υπόγειων ορυχείων κάτω από τα γερμανικά τάφια. Θεωρητικά, εάν το σχέδιο των Currie και Byng λειτούργησε, οι Καναδοί θα μπορούσαν να προχωρήσουν στα γερμανικά τάφρους, ενώ οι ίδιοι οι Γερμανοί αναρρώνουν από μια σειρά καταστροφικών υπόγειων ναρκών εξερράγη λίγο πριν προχωρήσουν οι Καναδοί.

Πρόσφατες ανασκαφές από τον κ. Philip Robinson, βασιλικούς μηχανικούς (rtd), διαπίστωσαν ότι το Vimy Ridge είχε πολύ περισσότερες σήραγγες που χτίστηκαν από ότι πίστευαν στο παρελθόν. Συνολικά, ο Robinson πιστεύει ότι υπάρχουν περίπου 10 μίλια σηράγγων στο Vimy Ridge, με το βαθύτερο να σκάβεται στα 100 πόδια. Ο Robinson πιστεύει επίσης ότι είναι απολύτως εφικτό ότι χτίστηκαν περισσότερες σήραγγες αλλά ότι δεν έχουν ακόμη βρεθεί. Η αναζήτησή του ξεκίνησε όταν βρέθηκε μια στενή σιδηροδρομική γραμμή επιφάνειας που φαινόταν να σταματά ξαφνικά. Στην πραγματικότητα, όπου προφανώς σταμάτησε ήταν εκεί που άρχισε να πηγαίνει κάτω από το έδαφος αλλά ότι η είσοδος είχε χαθεί με την πάροδο του χρόνου.

Ο Robinson, ειδικός στη στρατιωτική σήραγγα, πιστεύει ότι ένας καλός ανθρακωρύχος θα μπορούσε να βγάλει 20 πόδια από σκληρή κιμωλία σε μια μετατόπιση μιας ημέρας και τα αρχεία δείχνουν ότι χρειάζονται περίπου 1000 ανθρακωρύχοι στο Vimy Ridge. Οι ανθρακωρύχοι αντιμετώπισαν πολυάριθμους κινδύνους, ειδικά αν οι Γερμανοί τους άκουσαν να σκάψουν προς τα χαρακώματα τους. Μεγάλο μέρος του έργου που οι ανθρακωρύχοι έπρεπε να ολοκληρώσουν σε όσο το δυνατόν πλησιέστερη σιωπή. Οι Καναδοί δημιούργησαν ειδικές θέσεις ακρόασης υπόγεια όπου χρησιμοποιήθηκαν γεωφωτά για την ανίχνευση Γερμανών ανθρακωρύχων. Εάν εντοπίστηκαν κάποια, οι καναδοί ανθρακωρύχοι σταμάτησαν τη δουλειά τους μέχρι να φύγουν όλοι οι κίνδυνοι. Δούλεψαν με την πλήρη γνώση ότι οι Γερμανοί έκαναν το ίδιο, οπότε η σήραγγα ήταν πολύ ένα «παιχνίδι» γάτας και ποντικιού.

Αυτό που οι καναδοί που δημιουργήθηκαν κάτω από το Vimy Ridge έχει περιγραφεί ως μια υπόγεια πόλη πλήρης με κουζίνες, υπνοδωμάτια κλπ. Με ηλεκτρική ενέργεια και φρέσκο ​​αέρα που αντλείται κάτω. Υπήρχαν δεκατέσσερα 'υπόγειες διαβάσεις' που χτίστηκαν από την καρδιά της 'πόλης', όπου οι στρατιώτες περίμεναν μέχρι να τεθούν σε δράση.

Ενώ οι στρατιώτες ήταν πολύ ασφαλέστερο υπόγειο, οι σήραγγες δεν ήταν δημοφιλείς μαζί τους. Εκείνοι που επέζησαν στη μάχη στο Vimy αργότερα δήλωσαν ότι αναγνώρισαν τη σημασία του να σταθμεύουν υπόγεια αλλά ότι οι σήραγγες δεν ήταν ευρείες ή ψηλές - πολλοί τους βρήκαν πολύ κλειστοφοβικό.

Μετά τις καταστροφές που σημειώθηκαν στη Μάχη του Σώματος, οι Currie και Byng ήθελαν να προσεγγιστεί η μάχη στο Vimy Ridge με την πιο σύγχρονη δυνατή προσέγγιση.

Ενώ το πυροβολικό ήταν ακριβές στο Somme, δεν ήταν ιδιαίτερα αποτελεσματικό. Η ανεπαρκής ορατότητα είχε ως αποτέλεσμα να μην μπορούν να παρατηρήσουν τις ζημιές που έγιναν (ή αλλιώς) ότι οι συμμαχικοί διοικητές υποθέτουν ότι ο μαζικός πυραμικός πυραύλος ήταν επιτυχής. Αποδείχθηκε ότι δεν ήταν. Ο Byng και ο Currie δεν ήθελαν να κάνουν το ίδιο λάθος. Σε ένα επταήμερο χρονικό διάστημα πριν από την επίθεση του πεζικού, ένα εκατομμύριο πυροβόλα όπλα πυροβόλησαν, με καναδικούς σκοπευτές να ελέγχουν ότι οι στόχοι είχαν καταστραφεί. Το Shelling ήταν τόσο ακριβές που οι Γερμανοί το ονόμαζαν «εβδομάδα πόνου». Στις 8 Απριλίουth την παραμονή της επίθεσης πεζικού, οι Καναδοί εκτιμούν ότι είχαν καταστρέψει το 83% του γερμανικού πυροβολικού.

Η μάχη του Somme είχε μοιραστεί με τους κατώτερους αξιωματικούς που δεν κατάφεραν να λάβουν αποφάσεις επί τόπου. Είχαν εκπαιδευτεί να αναμεταδίδουν πληροφορίες σε έναν ανώτερο ανώτερο υπάλληλο, ο οποίος βρισκόταν ακόμη πιο πίσω από τις γραμμές πριν από τη λήψη απόφασης. Για τον Vimy Ridge, ο Currie αποφάσισε ότι οι διοικητές των διμοιριών ήταν περισσότερο σε θέση να λάβουν αποφάσεις επί τόπου καθώς είχαν άμεση γνώση του τι απαιτούταν εκεί και έπειτα. Ένα από τα καθοριστικά χαρακτηριστικά της καναδικής επίθεσης στο Vimy Ridge ήταν η ταχύτητα λήψης αποφάσεων σε επίπεδο επιτελείων. Αυτό σήμαινε ότι οι Καναδοί ήταν σε θέση να υποστηρίξουν μια επίθεση και να λάβουν αποφάσεις με το αιτιολογικό που προκάλεσαν την πρόοδό τους. Ως εκ τούτου, οι Γερμανοί είχαν λίγο χρόνο για να αναδιοργανώσουν την άμυνα τους. Οι Καναδοί χρησιμοποίησαν επίσης φλας, όπου τρεις ρουλεμάν τραβήχτηκαν σε έναν στόχο. Αυτό έδωσε ένα πολύ ακριβές ρουλεμάν που τροφοδοτήθηκε πίσω στο πυροβολικό. Οι γερμανικές θέσεις πυροβόλων όπλων - που είχαν αποδειχτεί τόσο καταστροφικές στη Μάχη του Σώματος - καταστράφηκαν εύκολα από το καναδικό πυροβολικό μόλις είχαν σκοπό να το επιδιώξουν.

Ως αποτέλεσμα σχολαστικού σχεδιασμού, οι Καναδοί πήραν το Vimy Ridge μέσα σε μόλις τέσσερις ημέρες. Καθώς προχώρησαν καναδικά στρατεύματα, ομάδες πεζικού έμειναν εσκεμμένα πίσω από την κύρια πρόοδο να «σκουπίσουν» τους επιζήσαντες Γερμανούς που δεν είχαν σκοτωθεί από την αρχική πρόοδο. Μια τέτοια τακτική έδωσε στους εμπρός εμπιστοσύνη, καθώς ήξεραν ότι υπήρχαν ελάχιστες πιθανότητες να τους επιτεθούν οι Γερμανοί στα πίσω τους.

Η νίκη στο Vimy Ridge ήταν η πρώτη μεγάλη νίκη των συμμαχικών σε δεκαοχτώ μήνες και το κόστος για τους Καναδούς ήταν μόλις 3.600 νεκρούς και τραυματίες. Η νίκη έδωσε επίσης στους Συμμάχους μια στρατηγική θέση στην περιοχή.