Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Δεύτερο Bullecourt

Δεύτερο Bullecourt

Η πρώτη μάχη στο Bullecourt ακολούθησε γρήγορα ένα δευτερόλεπτο. Πρώτον, ο Bullecourt είχε υποστεί σοβαρή ζημία από μια σειρά θεμελιωδών σφαλμάτων - έλλειψη χρόνου προετοιμασίας, κακές επικοινωνίες και εξάρτηση από δεξαμενές. Δεύτερος Bullecourt έμαθε από αυτά τα λάθη και αν και περισσότεροι Αυστραλοί χάθηκαν στο δεύτερο Bullecourt που πρώτος Bullecourt, αυτό ήταν περισσότερο αποτέλεσμα του τύπου του πολέμου που πολέμησε τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο σε αντίθεση με οποιαδήποτε σημαντικά τακτικά λάθη.

Οι Αυστραλοί 4th Το τμήμα είχε πάρει μεγάλα θύματα στο πρώτο Bullecourt και είχε αφαιρεθεί από τη γραμμή για τη δεύτερη επίθεση. Αντικαταστάθηκαν από το 1st Τμήμα που είχε βασιστεί λίγα μίλια στα νότια του Bullecourt.

Οι Γερμανοί ξεκίνησαν μια μεγάλη επίθεση εναντίον των θέσεων της Αυστραλίας στις 15 Απριλίουth 1917. Τέσσερα γερμανικά τμήματα επιτέθηκαν κατά μήκος μιας γραμμής έξι μιλίων αλλά αποκρούστηκαν από το 1st Τμήμα που είχε χτίσει καλές αμυντικές θέσεις.

Ο στρατηγός Nivelle ξεκίνησε την επίθεσή του στο Chemin des Dames στις 16 Απριλίουth. Ήταν μια αποτυχία και προκάλεσε τόση αναταραχή στον Γάλλο Στρατό ότι πάνω από 30.000 άνδρες είχαν επανεμφανιστεί. Η αποτυχία της Επίθεσης της Nivelle έπεισε τους ανώτερους βρετανούς στρατιωτικούς διοικητές ότι οι μελλοντικές επιθέσεις έπρεπε να περιοριστούν από περιορισμένους και εφικτούς στόχους, σε αντίθεση με τα περίφημα σχέδια για «τι θα συμβεί εάν πετύχουμε».

Μια μεγάλη επίθεση των συμμαχικών δυνάμεων σχεδιάστηκε κατά μήκος του Vimy Ridge. Η επίθεση θα περιλαμβάνει 14 διαχωρισμούς από τον πρώτο, τον τρίτο και τον πέμπτο στρατό. Στην άκρα δεξιά της επίθεσης ήταν το Bullecourt και αυτό που έγινε γνωστό ως 'Second Bullecourt' ξεκίνησε στις 3 Μαΐουrd.

Σε αυτή τη δεύτερη επίθεση, οι Αυστραλοί υποστηρίχθηκαν από το 62nd (West Riding Division) και επρόκειτο να λάβουν χονδρική υποστήριξη πυροβολικού. Την εβδομάδα που προηγείται μέχρι τις 3 Μαΐουrd, Το Bullecourt μειώθηκε σε μπάζα και πολλά από τα καλώδια προστασίας των γερμανικών γραμμών είχαν καταστραφεί.

Οι 2nd Αυστραλιανό τμήμα και 62nd Η διαίρεση διατάχθηκε να επιτεθεί και να καταγράψει OG1 και OG2. Από αυτά τα χαρακώματα, διατάχθηκαν να προχωρήσουν στην οδό Fontaine-Moulin Sans Souci. Από εδώ, το 62nd διέταξαν να επιτεθούν στο χωριό Hendecourt ενώ οι 2nd Τμήμα διατάχθηκε να επιτεθεί Riencourt? και τα δύο ήταν χωριά περίπου 2000μ βορειοανατολικά από το Bullecourt. Το 62nd επίθεση με υποστήριξη δεξαμενών ενώ οι 2nd προτίμησε να χρησιμοποιήσει την δοκιμασμένη και δοκιμασμένη ανατροπή που παρέχεται από το πυροβολικό. Καθώς και οι δύο προχώρησαν από το OG1 και το OG2 στους αντίστοιχους στόχους τους, είχε προγραμματιστεί ότι και οι δύο θα ενταχθούν καθώς και τα δύο χωριά απέχουν μόνο 1000 μέτρα.

Η πραγματική επίθεση ξεκίνησε στις 03.45 και στις 04.16 OG1 και OG2 είχαν καταγραφεί. Μέχρι τις 05.45, οι Αυστραλοί είχαν φτάσει στο δρόμο Fontaine-Moulin Sans Souci και απέχουν μόλις 400 μέτρα από το Riencourt.

Το 62nd Το τμήμα κατάφερε να μπει στο Bullecourt. Εδώ διαπίστωσαν ότι τα ερείπια που δημιούργησε το δικό τους πυροβολικό, έδωσαν στους Γερμανούς υπερασπιστές πολυάριθμες θέσεις για να κρύψουν και μέχρι τις 16.00 είχαν απομακρυνθεί από το χωριό. Τα γερμανικά αρχεία σημείωσαν ότι οκτώ δεξαμενές που υποστηρίζουν το 62nd καταστράφηκαν και οι δύο που αποχώρησαν από το πεδίο της μάχης.

Στις 08.50 οι Γερμανοί ξεκίνησαν μια αντεπίθεση ενάντια στις θέσεις της Αυστραλίας. Ενώ οι Αυστραλοί είχαν κάνει καλά, αξιωματικοί στο έδαφος πίστευαν ότι το ανθρώπινο δυναμικό τους ήταν πολύ απλωμένο σε μια πολύ μεγάλη περιοχή. Με 62nd Η οποία δεν μπόρεσε να προσφέρει υποστήριξη, αποφασίστηκε να αποσύρει τους Αυστραλούς από τις πιο προηγμένες θέσεις τους. Αυτό θα γινόταν υπό την κάλυψη πυροβολικού πυροβολικού. Δυστυχώς, η κάλυψη του πυροβολικού έφτασε 200 μέτρα μακριά από το στόχο της και έπεσε στους Αυστραλούς. Χρειάστηκαν 30 λεπτά για να επιστρέψουν οι επιζώντες στο OG1 και το OG2.

Μια νυχτερινή επίθεση έγινε στο Bullecourt αλλά αυτό απέτυχε. Μια άλλη επίθεση διατάχθηκε στις 04.30 στις 4 Μαΐουth. Ήταν μια προσωρινή επιτυχία, αλλά μια άλλη γερμανική αντεπίθεση έσπρωξε πίσω τη συμμαχική δύναμη.

Μια άλλη επίθεση σχεδιάστηκε για τις 7 Μαΐουth. Ενώ έγιναν μεγάλα κέρδη γύρω από το Bullecourt, το χωριό ως πλήρες σύνολο δεν κατακτήθηκε και μια γερμανική αντεπίθεση ήταν αναπόφευκτη. Αυτό ήρθε στις 15 Μαΐουth αλλά οποιαδήποτε γερμανικά κέρδη ήταν μόνο προσωρινά. Στις 17 Μαΐουth, οι Αυστραλοί έκαναν μια άλλη προσπάθεια να συλλάβουν τον Bullecourt, αλλά διαπίστωσαν ότι οι Γερμανοί είχαν αποσυρθεί από τις θέσεις τους. Η σύλληψη του προγόνου Bullecourt εξασφάλισε ότι η συμμαχική πρώτη γραμμή ολοκληρώθηκε.

Οι Αυστραλοί έχασαν 7.000 άνδρες στο δεύτερο Bullecourt. Σε σύγκριση με τα ποσοστά ατυχημάτων στο Somme ή στο Verdun, οι απώλειες αυτές φαίνονται μικρές. Ωστόσο, ο πόλεμος των δεξαμενών θα πρέπει να έχει βελτιωθεί τους μήνες μετά το Somme, όπως θα έπρεπε να έχει επικοινωνία μεταξύ εκείνων που βρίσκονται στην πρώτη γραμμή και εκείνων στο πίσω μέρος. Αυτό που συνέβη στο Bullecourt έκανε πολλά για να υπονομεύσει την αυστραλιανή εμπιστοσύνη στους ανώτερους στρατιωτικούς διοικητές του βρετανικού στρατού. Ωστόσο, οι δύο μάχες έδειξαν ότι η γραμμή Hindenburg δεν ήταν ανυπέρβλητη, όπως δήλωσαν οι Γερμανοί. Οι γερμανικές απώλειες στο Bullecourt ανήλθαν σε 10.000, πράγμα που σήμαινε ότι άπειροι εφεδρικοί υπήκοοι προωθήθηκαν σε μελλοντικές συγκρούσεις