Η μάχη του Lys

Η μάχη της Lys ήταν μέρος της Γερμανικής Ανοιξιάτικης Επιθετικότητας του 1918 που διέταξε ο Luderndorff σε μια τελική προσπάθεια των Γερμανών να σπάσουν τις συμμαχικές γραμμές γύρω από τον Ypres. Η μάχη της Lys μπορεί να περάσει από πολυάριθμους τίτλους και έχει ονομαστεί η τέταρτη μάχη του Ypres, η επίθεση Lys και η τρίτη μάχη της Φλάνδρας.

Μέχρι την άνοιξη του 1918, οι Γερμανοί γνώριζαν ότι αντιμετώπισαν ένα σημαντικό πρόβλημα στο δυτικό μέτωπο. Μετά την αμερικανική διακήρυξη πολέμου, οι αμερικανοί στρατιώτες έφτασαν στη Δυτική Ευρώπη σε πολύ μεγάλους αριθμούς. Η γερμανική ανώτατη διοίκηση γνώριζε ότι αυτοί οι αριθμοί θα αυξάνονταν δραματικά μόνον δεδομένου χρόνου. Η εαρινή επίθεση ήταν μια προσπάθεια να νικήσουμε τους συμμάχους, πριν η πλήρης δύναμη των Αμερικανών φτάσει στη Δυτική Ευρώπη.

Ο στόχος της μάχης του Lys από τη γερμανική σκοπιά ήταν να συλλάβει το Ypres (Ieper) και το γύρω ύψωμα γύρω από τους Messines.

Ο ποταμός Lys αποτέλεσε εμπόδιο μεταξύ δύο συμμαχικών στρατών.

Ο πρώτος στρατός που διέταξε ο στρατηγός Horne ήταν νότια του ποταμού ενώ ο δεύτερος στρατός που διέταξε ο στρατηγός Plumer ήταν βόρεια.

Οι Γερμανοί σχεδίαζαν να επιτεθούν στον Πρώτο Στρατό νότια του ποταμού πριν μετακινηθούν στα βορειοδυτικά.

Η επίθεση άρχισε στις 9 Απριλίουth 1918 μετά από βομβαρδισμό δύο ημερών πυροβολικού. Ο γερμανικός έκτος στρατός επιτέθηκε.

Στο Nueve Chapelle συναντήθηκαν 20.000 Πορτογάλοι στρατιώτες από τους 2nd Πορτογαλική διαίρεση που διοικούνταν από τον στρατηγό Gomes da Costa, μελλοντικό πρόεδρο της Πορτογαλίας. Αυτά τα στρατεύματα επρόκειτο να ανακουφιστούν από το καθήκον της πρώτης γραμμής την ημέρα που άρχισε η επίθεση. Αντιμετωπίζοντας τους ήταν 50.000 γερμανικά στρατεύματα. Εκτός από τους αξιωματικούς και τον εξοπλισμό, η αντίσταση τους ήταν βραχύβια και υποχώρησαν πέντε μίλια που υπέφεραν από 7.000 θύματα που σκοτώθηκαν, τραυματίστηκαν και λείπουν. Αυτό έδωσε στους Γερμανούς όλο το κίνητρο που χρειάζονταν καθώς είχαν προχωρήσει πολύ περισσότερο στη γραμμή των συμμάχων από ό, τι αναμενόταν για εκείνη την ημέρα.

Ο στρατηγός Horne αναγκάστηκε να τραβήξει πίσω καθώς έπρεπε να καλύψει το χάσμα που δημιουργήθηκε από την πορτογαλική απόσυρση. Ωστόσο, οι Βρετανοί 55th Το τμήμα που εδρεύει στα νότια των πορτογαλικών κατόρθωσε να σταματήσει μια γερμανική πρόοδο στον τομέα αυτό.

Μια άλλη γερμανική επίθεση στις 10 Απριλίουth οδήγησε στη σύλληψη όσων απομένουν από το χωριό Messines. Παρόλο που τα ερείπια του χωριού ίσως να μην είχαν μεγάλη σημασία, οι Γερμανοί επωφελήθηκαν σε μεγάλο βαθμό από το ύψος που τους έδωσε η Μεσσήνη.

Στις 12 Απριλίουth οι Γερμανοί κατέβαλαν συντονισμένη προσπάθεια να συλλάβουν τον Hazebrouk, ένα σημαντικό κέντρο εφοδιαστικής της Allied. Η σύλληψη αυτής της πόλης θα αποτελούσε σημαντικό πλήγμα για τους Συμμάχους. Ωστόσο, η πόλη κράτησε όταν ο Αυστραλός 1st Το τμήμα σταμάτησε τη γερμανική πρόοδο πέντε μίλια από το κέντρο της πόλης.

Η γερμανική πρόοδος ήταν τέτοια που ο Field Marshal Haig ζήτησε από τους νέους Γενικούς Διευθυντές Συμμαχικών Δυνάμεων, τον στρατάρχη Foch, για ενισχύσεις. Αρχικά ο Foch δεν ήταν πρόθυμος να στείλει ενισχύσεις αλλά στις 14 Απριλίουth έκανε ακριβώς αυτό. Ωστόσο, μεταξύ 10 Απριλίουth και 14 Απριλίουth, Τα βρετανικά στρατεύματα βρισκόταν σε επισφαλή θέση και ο Haig εξέδωσε τη διασημότητά του «πίσω προς τον τοίχο»:

«Με τις πλάτες μας στον τοίχο και πιστεύοντας στη δικαιοσύνη της υπόθεσής μας, ο καθένας από εμάς πρέπει να πολεμήσουμε μέχρι το τέλος».

Η άφιξη των ενισχύσεων διευκόλυνε τη δυσκολία του Haig. Ενώ οι Γερμανοί συνέχισαν να προχωρούν και έλαβαν αρκετούς βασικούς στόχους (το όρος Kemmel και το Scherpernberg - και οι δύο έδωσαν στους Γερμανούς πλεονέκτημα ύψους), η επίθεση είχε αρχίσει να σταματάει μέχρι τις 29 Απριλίουth με την άφιξη των γαλλικών ενισχύσεων. Ο Luderndorff κάλεσε μια στάση στην επίθεση. Τα κέρδη στη μάχη της Lys ήταν τα τελευταία που οι Γερμανοί έκαναν στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο.

Η μάχη της Lys κοστίζει τους Γερμανούς ακριβά όσον αφορά τους άνδρες που χάθηκαν. Ενώ η άφιξη χιλιάδων αμερικανικών στρατευμάτων ενίσχυσε το εργατικό δυναμικό των συμμαχικών δυνάμεων, οι Γερμανοί δεν μπορούσαν να αντέξουν τέτοιες απώλειες παρά τους άνδρες που έφθασαν από το Ανατολικό Μέτωπο. Οι Γερμανοί έχασαν 120.000 νεκρούς, τραυματίες ή αγνοούμενοι. Ενώ τα αρχικά εδαφικά κέρδη στη μάχη μπορεί να έχουν ενισχύσει τη γερμανική εμπιστοσύνη στην ανώτατη διοίκησή τους, δεν μπορούσαν να αντεπεξέλθουν στις συνολικές τους απώλειες.

Οι βρετανικές και γαλλικές απώλειες ήταν σε παρόμοια κλίμακα. Ωστόσο, η σταθερή εισροή αμερικανικών στρατευμάτων σήμαινε ότι οι Σύμμαχοι θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν αυτή την απώλεια.