Ιστορικό

Η μάχη της Amiens

Η μάχη της Amiens

Η μάχη της Amiens, η οποία ξεκίνησε στις 8 Αυγούστουth 1918, αποδείχθηκε η πιο αποφασιστική μάχη ενάντια στους Γερμανούς στο δυτικό μέτωπο. Η μάχη της Αμιένς ήταν η πρώτη που ενσωμάτωσε μια συνολική ένοπλη συντονισμένη επίθεση, συγκεντρώνοντας πυροβολικό, δεξαμενές, πεζικό και αεροσκάφη.

Η Amiens είχε τεράστια σημασία για τους συμμάχους, καθώς ήταν ένας σημαντικός σιδηροδρομικός κόμβος που χρησιμοποιείται για την προμήθεια πρώτης γραμμής και από όπου οι προμήθειες μεταφέρθηκαν εκεί όπου χρειάζονταν. Στις αρχές του 1918, ο Ludendorff διέταξε μια μεγάλη επίθεση στην πόλη. Ο γερμανικός στρατός ενισχύθηκε σημαντικά από δεκάδες χιλιάδες στρατιώτες που είχαν μετακομίσει από το Ανατολικό Μέτωπο στο Δυτικό μετά την απομάκρυνση της Ρωσίας από τον πόλεμο. Αυτοί οι άνδρες είχαν περάσει χρόνο στη Ρωσία και ήταν έμπειροι και σκληροτράχηλοι. Ο Ludendorff σχεδίαζε να συγκεντρώσει τις δυνάμεις του σε μια μόνο περιοχή του Δυτικού Μετώπου και να χτυπήσει μια τρύπα μέσα από αυτό που θα αναγκάσει τους Συμμάχους να μεταφέρουν στρατεύματα από αλλού για να στηρίξουν όσους αντιμετωπίζουν τους προχωρημένους Γερμανούς. Ο Ludendorff σχεδίαζε να στοχεύσει τα βρετανικά στρατεύματα και να τα ωθήσει στην Αγγλική Μάγχη. Πίστευε ότι το σοκ για τους Γάλλους στην απώλεια του συμμάχου τους θα ήταν τόσο μεγάλο που θα παραδοθούν. Ο στόχος για τη γερμανική ήταν η Amiens και ο Ludendorff ονόμασαν το σχέδιό του τη «μάχη του αυτοκράτορα».

Η επίθεσή του ξεκίνησε στις 04.40 στις 21 Μαρτίουst 1918. Μετά από μια σύντομη αλλά βαριά πυραμίδα πυροβολικού που διήρκεσε μόλις πέντε ώρες, οι γερμανοί στρατιώτες θύελλας επιτέθηκαν στις βρετανικές γραμμές που εξακολουθούν να ξεφλουδίζουν μετά την επίθεση αερίου και βαρύ εκρηκτικό πυροβολικό. Ενώ η επίθεση πυροβολικού διήρκεσε μόνο πέντε ώρες, ήταν η μεγαλύτερη συγκέντρωση πυρκαγιάς στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο μέχρι εκείνη τη στιγμή - 6.500 όπλα και 3.500 τάφρο κονιάματα που πυροβόλησαν κατά μήκος ενός μέσου μήκους 46 μιλίων.

"Αυτή η κόλαση κάνει αδύναμα πράγματα από τα ισχυρότερα. Κανένα σώμα δεν κατασκευάστηκε ποτέ για να σταθεί σε τέτοια βασανιστήρια. "L / Cpl William Sharpes, 8th Lancashire Fusiliers.

Στις 09.40, επιτίθενται στρατιωτικοί. Αυτή ήταν η προετοιμασία τους ότι αυτοί οι άντρες - που θεωρούνταν ελίτ στο γερμανικό στρατό - είχαν χάρτες βρετανικών θέσεων ραμμένες στα μανίκια της στολής τους. Επιτέθηκαν μόνο σε αδύναμα σημεία και γρήγορα προχώρησαν. Οι μονάδες πεζικού ακολούθησαν πίσω. Έως τις 12.00, 1/3rd των βρετανικών στρατευμάτων που αντιμετωπίζουν την επίθεση χάθηκε και χρειάστηκε μέχρι τις 5 Απριλίουth για τους Συμμάχους να κρατήσουν την προκαταβολή. Οι άνδρες του Ludendorff έφτασαν σε έντεκα μίλια από την Amiens. Μεταξύ 21 Μαρτίουst και 5 Απριλίουth, οι Γερμανοί είχαν προχωρήσει 28 μίλια μέχρι την πόλη Villers-Bretonneux. Ωστόσο, η επιτυχία των Γερμανών ήταν και η ανατροπή τους. Είχαν τεντώσει τις γραμμές παροχής τους πάρα πολύ μακριά και οι άνδρες στο μπροστινό μέρος της «μάχης του αυτοκράτορα» λιμοκτονούσαν από τις αναγκαίες προμήθειες.

Οι Σύμμαχοι πήραν το χρόνο τους για να ανασυγκροτηθούν. Μέχρι το καλοκαίρι του 1918, άνδρες από τον αμερικανικό στρατό είχαν φθάσει στην πρώτη γραμμή, αντισταθμίζοντας έτσι τα πλεονεκτήματα που είχαν οι Γερμανοί μετά την απομάκρυνση των Ρώσων από τον πόλεμο. Ένας από τους κύριους στόχους των συμμάχων ήταν το Belleau Wood, όπου οι Γερμανοί είχαν σκάψει μέσα. Το Belleau Wood βρισκόταν σε υψηλό έδαφος και έδωσε στους Γερμανούς σημαντικό πλεονέκτημα έναντι των συμμάχων. Στις 6 Ιουνίουth, οι άνδρες από το αμερικανικό ναυτικό σώμα επιτέθηκαν στις γερμανικές θέσεις στο Belleau Wood. Το ίδιο το ξύλο αποτελείται από σφιχτά γεμάτα δέντρα και το USMC έχει πιαστεί σε μια καταστροφική πυρκαγιά μεταξύ θυρίδων από καλά τοποθετημένες γερμανικές θέσεις πυροβόλων όπλων.

"Η δυσκολία του Belleau Wood ήταν ότι ποτέ δεν ήξερες πού ήταν η πρώτη γραμμή." Ο λοχίας Melvin Krulewitch, USMC.

Χρειάστηκαν έξι επιθέσεις από τους Αμερικανούς ναυτικούς για να καθαρίσουν το Belleau Wood και έχασαν 10.000 άντρες. Ενώ η απώλεια ανδρών ήταν σοβαρή για τις ΗΠΑ, η απώλεια μιας τόσο σημαντικής στρατηγικής θέσης για τους Γερμανούς ήταν τεράστια και εξασφάλιζε ότι οι Γερμανοί δεν μπορούσαν να προβλέψουν περαιτέρω πρόοδο στη Γαλλία.

Με τους Γερμανούς από το Belleau Wood, οι Σύμμαχοι θα μπορούσαν να επικεντρώσουν τις προσπάθειές τους στην απόρριψη της επίθεσης του Ludendorff. Αυτό το καθήκον δόθηκε στον Sir Henry Rawlinson. Τον Ιούλιο του 1918, 350.000 συμμαχικοί άνδρες συγκεντρώνονταν κατά μήκος δεκαεπτά μιλίων μπροστά στα ανατολικά της Amiens. Έχουν ξεπεράσει σε μεγάλο βαθμό τους Γερμανούς που τους αντιμετωπίζουν αμέσως. Ο Rawlinson, ο οποίος διέταξε τα βρετανικά στρατεύματα στην άθλια μάχη του Somme το 1916, είχε μάθει πολλά από τη μάχη αυτή - ειδικά την αξία των δεξαμενών. Η γη που επέλεξε για την αντεπίθεση ήταν ως επί το πλείστον ξηρή και επίπεδη - ιδανική για δεξαμενές. Ο Rawlinson διέταξε τη συγκέντρωση της μεγαλύτερης συγκέντρωσης δεξαμενών στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο στην Amiens.

Ο Ρόουλινσον όχι μόνο είχε μάθει ένα μάθημα για τις δεξαμενές. Ήταν τώρα οπαδός μιας παντός ένοπλης συντονισμένης επίθεσης χρησιμοποιώντας τα πάντα στη διάθεση ενός διοικητή. Κάλεσε τους αρχηγούς των πυροβολισμών να μην επιτρέψουν προ-πυροβολισμούς. Αυτό ήταν μια συνηθισμένη πρακτική, καθώς επέτρεπε σε μια ομάδα πυροβολικού να πάρει το "μάτι μέσα". Ωστόσο, προειδοποίησε επίσης τον εχθρό μιας επικείμενης επίθεσης πεζικού. Τώρα διατάχτηκαν να χρησιμοποιήσουν έναν χάρτη και τα μαθηματικά για να καταλάβουν το εύρος των στόχων τους και ότι ο πρώτος πυροβολισμός τους με θυμό θα ήταν στο άμεσο στόχο - όχι ως στόχος εύρεσης. Για να συμπληρώσει τις δεξαμενές και το πυροβολικό, ο Rawlinson σχεδίαζε επίσης να χρησιμοποιήσει αεροσκάφη από τη νεοσυσταθείσα Βασιλική Πολεμική Αεροπορία.

Ο Rawlinson διέταξε μια πλήρη καταστολή της ασφάλειας. Οι γερμανικές μυστικές αναφορές σχετικά με μια Συμμαχική συσσώρευση αγνοούνταν από τον Ludendorff ο οποίος ήταν πεπεισμένος ότι έκαναν λάθος.

Στις 04.20 στις 8 Αυγούστουth Το 1918, άρχισε η επίθεση. Τα στρατεύματα από τον Καναδά, την Αυστραλία και τη Βρετανία προχώρησαν κάτω από ένα πλήγμα από 700 πυροβόλα όπλα που προχώρησαν 100 μέτρα κάθε τρία λεπτά. Οι βαριές δεξαμενές χρησιμοποιήθηκαν για να επιτεθούν σε καλά υπερασπισμένες γερμανικές θέσεις, ενώ οι μικρότερες δεξαμενές - "Whippets" χρησιμοποιήθηκαν για να διερευνήσουν τις γερμανικές άμυνες. Ο Ρόουλινσον είχε θέσει έναν στόχο οκτώ μιλίων για την πρώτη μέρα της επίθεσης - ποια θα ήταν η μεγαλύτερη συμμαχία, αν το σχέδιό του ήταν επιτυχές. Ο Rawlinson βοήθησε ο καιρός. Η πρωινή ομίχλη βοήθησε να συγκαλύψει τι έκαναν οι Σύμμαχοι.

Όπως προχώρησαν οι Σύμμαχοι, 600 αεροσκάφη από την RAF επιτέθηκαν στις γερμανικές θέσεις που έριχναν βόμβες φωσφόρου.

Τα καναδικά και αυστραλιανά στρατεύματα προχώρησαν πέντε μίλια μέχρι το μεσημέρι. Τα βρετανικά στρατεύματα στον πιο ορεινό βόρειο τομέα - όπου οι δεξαμενές δυσκολεύονταν να λειτουργήσουν - προχώρησαν χειρότερα, αλλά ακόμα προχωρούσαν. Αυτή ήταν η επιτυχία της επίθεσης, ο Rawlinson αισθάνθηκε αρκετά βέβαιος για να παραγγείλει 20.000 ιππικούς στρατιώτες. Το ιππικό είχε υποφέρει πολύ άσχημα στις κατακλυσμένες συνθήκες του πολέμου των τάφρων, αλλά σε αυτή την επίθεση πήραν πολλά εδάφη, αν και υπέφεραν βαριά ατυχήματα.

Η καθαρή ένταση της επίθεσης κατέστρεψε τους Γερμανούς.

"Οι Γερμανοί παραδόθηκαν παντού. Ξέραμε ότι θα ήταν το τέλος του πολέμου. "Major S Evers, Αυστραλιανό Σώμα.

Οι Γερμανοί έχασαν περισσότερο έδαφος στις 8 Αυγούστου απ 'ότι σε άλλη μέρα στο δυτικό μέτωπο. Μέχρι τις 12 Αυγούστου η μάχη είχε χάσει την ορμή, αλλά η ζημιά που υπέστη στην αρχική επίθεση ήταν αρκετή για να βλάψει σοβαρά τον γερμανικό στρατό. Ο Ludendorff είπε στον Wilhelm II ότι ο πόλεμος χάθηκε.