Επιπροσθέτως

Η μάχη της Γιουτλάνδης

Η μάχη της Γιουτλάνδης

Η μάχη της Γιουτλάνδης θεωρείται η μόνη μεγάλη ναυτική μάχη του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Το Γιουτλάνδη είδε το Βρετανικό Ναυτικό να χάνει περισσότερους άνδρες και πλοία, αλλά η ετυμηγορία της Μάχης της Γιουτλάνδης ήταν ότι το γερμανικό ναυτικό έχασε και ποτέ δεν ήταν σε θέση να τεθεί στη θάλασσα κατά τη διάρκεια του πολέμου. Οι τακτικές του ναύαρχου John Jellicoe επικρίθηκαν από μερικούς, αλλά μετά τη μάχη το βρετανικό ναυτικό παρέμεινε ισχυρή πολεμική δύναμη ενώ ο γερμανικός στόλος της ανοικτής θάλασσας δεν ήταν.

Γιατί πάλεψε η μάχη; Θεωρήθηκε γενικά ότι η Βρετανία είχε ναυτική υπεροχή όχι μόνο στην Ευρώπη αλλά και σε ολόκληρο τον κόσμο. Μία από τις μεγάλες συγκρούσεις που αφορούσαν τη Γερμανία και τη Βρετανία πριν από την έναρξη του πολέμου τον Αύγουστο του 1914, ήταν αυτή που περιγράφηκε ως ναυτική φυλή μεταξύ των δύο εθνών. Το βρετανικό κοινό είχε φτάσει να πιστεύει ότι η Βρετανία δεν μπορούσε να αμφισβητηθεί όταν αφορούσε το ναυτικό της. Το τραγούδι "Rule Britannia" ήταν πολύ σε αυτό το καλούπι καθώς αρχίζει το τραγούδι "Rule Britannia, η Britannia κυβερνά τα κύματα, η Βρετανία ποτέ, ποτέ, ποτέ δεν θα είναι δούλοι." ναυτική νίκη.

Η ναυτική αναθεώρηση του 1912 στο Spithead
από μια σύγχρονη καρτ ποστάλ

Κατά την έναρξη του πολέμου, η Βρετανία συμμετείχε σε δύο μικρές ναυτικές συγκρούσεις - Heligoland και Dogger Bank. Μια πλήρης ναυτική σύγκρουση μεταξύ Γερμανίας και Βρετανίας δεν είχε συμβεί. Ο στόλος της Γερμανίας ήταν μικρότερος από τη Βρετανία, αλλά και οι δύο στόλοι επωφελήθηκαν από την ανάπτυξη του Dreadnought το 1906. Διανυκτέρευση, όλα τα πολεμικά πλοία ήταν περιττά από την άποψη του τι θα μπορούσαν να κάνουν σε σχέση με το Dreadnought. Ο νέος σχεδιασμός μπήκε γρήγορα από τους Γερμανούς και άρχισε ένας ναυτικός αγώνας.

HMS Belleraphon - ένα dreadnought

Δύο στόλοι με τέτοια δύναμη θα μπορούσαν να προκαλέσουν μεγάλη ζημιά στην άλλη. Ένα επιχείρημα που προβλήθηκε για την έλλειψη ναυτικής δραστηριότητας κατά την έναρξη του πολέμου είναι ότι και οι δύο στόλοι αποφεύγουν ουσιαστικά μια μεγάλη σύγκρουση, φοβούμενοι ότι θα είναι αποφασιστικής σημασίας και θα αφήσουν το αντίστοιχο έθνος τους ευάλωτο σε επίθεση.

Το Βρετανικό Πολεμικό Ναυτικό στη Βόρεια Θάλασσα βασίστηκε σε Rosyth, Cromarty και Scapa Flow. Εδώ θα μπορούσε να προστατεύσει τις κεντρικές και βόρειες περιοχές της Βόρειας Θάλασσας και να σταματήσει τον γερμανικό ανοικτό ναυτιλιακό στόλο να εισέλθει στον Ατλαντικό όπου θα μπορούσε να προκαλέσει τεράστια προβλήματα για τον εμπορικό στόλο της Βρετανίας. Οι Βρετανοί πίστευαν ότι οι Γερμανοί δεν θα προσπαθούσαν να βιάσουν το Μάιν και να αντιμετωπίσουν τη δύναμη του βρετανικού ναυτικού με έδρα το Portsmouth και το Plymouth. Ως εκ τούτου, θεωρήθηκε ότι το γερμανικό ναυτικό θα μπορούσε να λειτουργεί μόνο στη Βόρεια Θάλασσα.

Οι Βρετανοί είχαν μέχρι το 1916 ένα αποτελεσματικό αποκλεισμό της Γερμανίας. Η βόρεια ακτογραμμή της Γερμανίας ήταν πολύ μικρή και κάθε μπλοκάρισμα ήταν εύκολο να εφαρμοστεί. Μέχρι το 1916, ο γερμανικός στόλος ανοικτής θάλασσας είχε διοικήσει ο ναύαρχος von Poul. Θεωρήθηκε πολύ παθητικός στην προσέγγισή του για το τι θα μπορούσε να κάνει το γερμανικό ναυτικό. Το 1916, ο von Poul αντικαταστάθηκε από τον πολύ πιο επιθετικό ναύαρχο Reinhardt von Scheer. Αποφάσισε ότι ο αποκλεισμός είχε πάει πολύ μακριά και προκαλούσε πάρα πολύ ζημιά στη Γερμανία.

Ο Scheer ήθελε να παρασύρει από τις αντίστοιχες ναυτικές βάσεις τμήματα του βρετανικού στόλου και χρησιμοποιώντας ένα συνδυασμό υποβρυχίων και επιφανειακών σκαφών επιτέθηκαν και κατέστρεψαν. Τη νύχτα της 24ης και 25ης Απριλίου 1916, το γερμανικό ναυτικό επιτέθηκε στις παράκτιες πόλεις Lowestoft και Yarmouth. Η ιδέα ήταν ότι ο βρετανικός στόλος θα ανταποκρινόταν σε αυτό.

Τον Μάιο, ο Scheer διέταξε ναυαγώργιο von Hipper στη θάλασσα με 40 πλοία για να μετακινηθούν κατά μήκος της ακτής της Δανίας. Τα νέα αυτού του κινήματος έφτασαν στον ναύαρχο Jellicoe στη Rosyth. Είδε αυτή την κίνηση μιας τόσο μεγάλης δύναμης σαν μια προκλητική κίνηση και διέταξε τον Μεγάλο Στόλο να τεθεί στη θάλασσα. Η Μάχη της Γιουτλάνδης ξεκίνησε στις 31 Μαΐου 1916.

Η εύρεση του τόπου όπου ο στόλος του εχθρού αποδείχθηκε ένα αρκετά δύσκολο έργο. Τα επιτόπια αεροσκάφη αναγνώρισης ήταν υπερβολικά αναξιόπιστα για να καλύψουν την απαιτούμενη απόσταση από τη Βόρεια Θάλασσα. Ως εκ τούτου, οι ταχείες κρουαζιέρες στάλθηκαν από τους δύο στόλους για να ανακαλύψουν πού ήταν το άλλο. Όταν και οι δύο βρήκαν το άλλο υπήρξε μια σύντομη ανταλλαγή πυρκαγιάς αλλά και οι δύο είχαν κάνει το καθήκον τους - να κυνηγήσουν τον εχθρό.

Τώρα που οι Βρετανοί βρήκαν τους Γερμανούς, η Jellicoe προσχώρησε από το στόλο που βασίστηκε στο Scapa Flow υπό την ηγεσία του Sir David Beatty. Πενήντα δύο πλοία εντάχθηκαν στον Μεγάλο Στόλο. Η Jellicoe και η Beatty αντιμετώπισαν έναν στόλο σαράντα γερμανικών πλοίων με επικεφαλής τον Ναύαρχο Χίπερ. Άνοιξαν φωτιά ο ένας στον άλλο σε απόσταση περίπου δέκα μιλίων. Παρόλο που ήταν μικρότερη δύναμη, το αρχικό πλεονέκτημα βρισκόταν στους Γερμανούς, οι οποίοι βοήθησαν με την ορατότητα τους με την τοποθέτηση του ήλιου.

Λίγο μετά τις 16.00, ο Βρετανός στρατιωτικός μαχητής "Unfearable" καταστράφηκε από τους Γερμανούς. Χιλιάδες άνδρες έχασαν τη ζωή τους όταν ένα περιοδικό εξερράγη. Σχεδόν τριάντα λεπτά αργότερα, η "Βασίλισσα της Μαρίας" βυθίστηκε σε μόλις ενενήντα δευτερόλεπτα.

Η θέση των Βρετανών έγινε πιο δύσκολη όταν ο Hipper προσχώρησε ο στόλος της ανοικτής θάλασσας Scheer. Η δύναμη του Jellicoe ήταν περίπου δεκαπέντε μίλια από τη δύναμη του Beatty όταν ξεκίνησε η πραγματική μάχη. Καθώς οι δύο βρετανικοί στόλοι συγκλίνουν, οι Βρετανοί υπέστησαν τρίτη μεγάλη απώλεια όταν το "Invincible" βυθίστηκε λίγο μετά τις 18.30.

Όταν οι δύο στόλοι συμμετείχαν, αντιπροσώπευαν μια φοβερή δύναμη και ο Hipper διέταξε το γερμανικό στόλο να πλεύσει προς βορρά. Ο Jellicoe ερμήνευσε αυτήν την κίνηση ως μια προσπάθεια να δελεάσει τον βρετανικό στόλο είτε σε υποβρύχια παγίδα είτε σε γερμανικό ορυχείο - ή και τα δύο. Ως εκ τούτου, δεν ακολούθησε το συνταξιοδοτικό γερμανικό στόλο. Η Jellicoe αποφάσισε να πλεύσει το στόλο της νότια για να αποκόψει τους Γερμανούς όταν προσπάθησαν να πετάξουν για το σπίτι.

Και οι δύο στόλοι συγκρούστηκαν ξανά καθώς οι Γερμανοί πλεύτηκαν για το λιμάνι. Το γερμανικό πλοίο "Lutzow" βυθίστηκε. Οι "Seydlitz" και "Derfflinger" υπέστησαν σοβαρές ζημιές.

Οι Γερμανοί ισχυρίστηκαν ότι το Γιουτλάνδη ήταν μια νίκη γι 'αυτούς, καθώς είχαν βυθίσει περισσότερα πλοία από τους Βρετανούς. Ο Jellicoe ισχυρίστηκε ότι η νίκη ανήκε στους Βρετανούς, καθώς ο στόλος του ήταν ακόμα μια αξιόλογη οντότητα, ενώ ο γερμανικός στόλος της ανοικτής θάλασσας δεν ήταν. Οι Βρετανοί έχασαν περισσότερα πλοία (14 πλοία και πάνω από 6.000 ζωές) από τους Γερμανούς (9 πλοία και πάνω από 2.500 θύματα). Αλλά ο γερμανικός στόλος δεν ήταν πια ποτέ να είναι σε θέση να θέσει στη θάλασσα και να αμφισβητήσει το βρετανικό ναυτικό στη Βόρεια Θάλασσα.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Ο ναύαρχος Τζον Τζέλικικο

    Ο ναύαρχος Jellicoe βρήκε φήμη στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο ως ναύαρχος που οδήγησε το βρετανικό ναυτικό στη μάχη της Γιουτλάνδης. Η Jellicoe κατηγορήθηκε για ...