Ιστορικό

Απεριόριστος υποβρύχιος πόλεμος

Απεριόριστος υποβρύχιος πόλεμος

Η χρήση του απεριόριστου υποβρυχίου πολέμου ανακοινώθηκε από τη Γερμανία στις 9 Ιανουαρίου 1917. Η χρήση απεριόριστου υποβρυχίου πολέμου είχε να επηρεάσει σημαντικά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, καθώς ήταν ένας από τους κύριους λόγους για τους οποίους η Αμερική εντάχθηκε στον πόλεμο.

Όταν ο Γερμανός Καγκελάριος Bethmann Hollweg ανακοίνωσε την πρόθεση της Γερμανίας να χρησιμοποιήσει απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο, η κύρια ανησυχία και ο φόβος του ήταν ότι θα προκαλούσε μια αμερικανική απάντηση - σε αυτό θα ήταν σωστό.

Γιατί η Γερμανία έκανε μια τέτοια τακτική που θα μπορούσε να προκαλέσει μια τέτοια απάντηση από την Αμερική; Μέχρι το 1917, ο πόλεμος δεν πήγε καλά στη Γερμανία στο δυτικό μέτωπο. Ο απεριόριστος υποβρύχιος πόλεμος ήταν αποτέλεσμα της απελπισίας και της πεποίθησης ότι η αγριότητα μιας τέτοιας τακτικής θα μπορούσε απλώς να κρατήσει την Αμερική έξω από τον πόλεμο αν τα αποτελέσματα ήταν θεαματικά και αρκετά συγκλονιστικά.

Η μάχη της Γιουτλάνδης έδειξε ότι το γερμανικό ναυτικό δεν ήταν αρκετά ισχυρό για να νικήσει το βασιλικό ναυτικό. Επομένως, οποιαδήποτε προσπάθεια του γερμανικού επιφανειακού στόλου να επιτεθεί σε βρετανικά εμπορικά πλοία δεν ήταν εφικτή, καθώς κάθε στόλος που εγκατέλειπε βάσεις όπως ο Κίελ θα είχε συναντήσει ένα σημαντικό στόλο από το Βασιλικό Ναυτικό. Επομένως, οι επιθέσεις κατά της θαλάσσιας ναυσιπλοΐας της Βρετανίας από την Αμερική θα πρέπει να γίνονται με υποβρύχια. Αντί να το κάνει αυτό αποσπασματικά, η Bethmann Hollweg αποφάσισε μια πολιτική χονδρικής απεριόριστης επίθεσης.

Ο αντίκτυπος των U-boat ήταν υπερεκτιμημένος στη Γερμανία. Κατά την έναρξη του πολέμου, η γερμανική υπηρεσία υποβρύχιας είχε μερικές επιτυχίες υψηλού προφίλ κατά των βρετανικών ναυτικών στόχων, αλλά μετά από αυτό, οι επιτυχίες έγιναν σπάνιες. Ωστόσο, το κοινό στη Γερμανία είχε μεγάλη γνώμη σχετικά με την ικανότητα του υποβρυχίου να μετατρέψει μια εκστρατεία.

Τα U-boats επιτέθηκαν για πρώτη φορά σε εμπορικούς στόχους ήδη από τον Φεβρουάριο του 1915, αλλά ήταν μια αποσπασματική εκστρατεία. Αυτό έληξε τον Ιανουάριο του 1917, όταν ο Bethmann Hollweg, πεισμένος από ανώτερους αξιωματικούς στο γερμανικό αυτοκρατορικό ναυτικό, διέταξε απεριόριστες επιθέσεις ως μέρος της πολιτικής. Το ένα ζήτημα που είχε κρατήσει πίσω το Bethmann Hollweg ήταν η βύθιση ουδέτερων πλοίων. Την εποχή εκείνη η Αμερική ήταν ένα ουδέτερο κράτος, των οποίων τα πλοία διασχίζονταν συχνά και νομίμως στον Ατλαντικό με προμήθειες για τους Συμμάχους. Οι απόψεις του Bethmann Hollweg φαίνεται ότι βασίστηκαν σε μια πολιτική προοπτική - τη σκέψη του θυμού της Αμερικής. Το μόνο άτομο που ήταν γνωστό ότι εξέφραζε ανθρωπιστικές απόψεις ήταν ο Κάϊζερ ο οποίος δήλωσε ότι η πνιγμός αθώων πολιτών ήταν «μια φοβερή σκέψη».

Ήδη από το 1915, ο ναύαρχος von Pohl είχε ζητήσει ουδέτερη ναυτιλία στη λεγόμενη «ζώνη πολέμου» (η Μάγχη και το υπόλοιπο νερό γύρω από το Ηνωμένο Βασίλειο που εν συνεχεία περιελάμβανε ολόκληρη την ακτογραμμή της Ιρλανδίας). Πιστεύει ότι η βύθιση μερικών ουδέτερων εμπορικών πλοίων κατά την έναρξη μιας εκστρατείας απεριόριστου υποβρυχίου πολέμου θα ήταν αρκετή για να τρομάξει τα περισσότερα πλοία από το εμπόριο με τη Βρετανία. Ωστόσο, με την ευκαιρία αυτή το Pohl δεν ακούστηκε για δύο λόγους. Το πρώτο ήταν ότι ο στόλος U-boat απλά δεν ήταν αρκετά μεγάλος για να εκτελέσει μια επιτυχημένη εκστρατεία εναντίον των πολυάριθμων εμπορικών πλοίων που πλέουν γύρω από τη βρετανική ακτή όπως το Φεβρουάριο του 1915, υπήρχαν μόνο 21 U-βάρκες διαθέσιμα συνολικά. Μερικές φορές μόνο 4 U-βάρκες περιπολούν τη βρετανική ακτογραμμή, καθώς μερικοί ήταν για επισκευές ή μια γενική επισκευή. Δεύτερον, πολλοί εξακολουθούσαν να πιστεύουν ότι μια τέτοια προσέγγιση ήταν ανήθικη και κατά των κανόνων του πολέμου.

Στις 18 Φεβρουαρίου 1915, η Γερμανία ανακοίνωσε ότι θα ξεκινήσει έναν εμπορικό πόλεμο εναντίον των χωρών που εμπορεύονται με τη Βρετανία. Μεταξύ άλλων, η Αμερική έστειλε μια έντονα διατυπωμένη σημείωση στο Βερολίνο για να δηλώσει με πολύ αυστηρούς όρους ότι η Γερμανία θα θεωρηθεί υπεύθυνη για οποιοδήποτε αμερικανικό πλοίο που βυθίστηκε. Η στρατιωτική δυσλειτουργία της Γερμανίας τον Φεβρουάριο του 1915 ήταν τέτοια που δεν είχε την πολυτέλεια να προκαλέσει μια κατάσταση κατά την οποία η Αμερική πήρε μέρος στον πόλεμο. Ως εκ τούτου, η Bethmann-Hollweg έπεισε τους ανώτερους ναυτικούς αξιωματικούς να αποκλείσουν ουδέτερα πλοία από την παραγγελία - ειδικά πλοία από την Αμερική. Στις 22 Φεβρουαρίου του 1915, άρχισε ο εμπορικός πόλεμος U-boat. Τον Μάρτιο του 1915, 5.000 πλοία εισήλθαν και άφησαν τα βρετανικά λιμάνια. Μόνο 21 επιτέθηκαν. Ως αποτέλεσμα αυτού, η ουδέτερη ναυτιλία που είχε αναβληθεί από τη δήλωση, άρχισε σύντομα να διαπραγματεύεται για άλλη μια φορά, πιστεύοντας ότι δεν ήταν όλοι εκτός από την επίθεση.

Στις 7 Μαΐου 1915, βυθίστηκε το βρετανικό τακούνι «Lusitania». Μεταξύ των νεκρών ήταν 128 Αμερικανοί πολίτες. Το ναυάγιο προκάλεσε οργή στην Αμερική, αλλά όχι στο βαθμό που ο Πρόεδρος Woodrow Wilson ήταν έτοιμος να κηρύξει πόλεμο στη Γερμανία. Στην πραγματικότητα, σε μια σημείωση που γράφτηκε στις 23 Ιουλίου 1915, η Wilson έγραψε ότι η Γερμανία είχε αλλάξει τους τρόπους της επίθεσης πλοίων με υποβρύχιο. Η επιλεγμένη μέθοδος μετά τη «Λουσιτανία» ήταν να βρεθεί στην επιφάνεια ένα σκάφος U και να χρησιμοποιηθούν νεοεισαχθέντα πυροβόλα όπλα για να βυθίσουν πλοία. Οποιοδήποτε ουδέτερο πλοίο που δεν έφερε λαθραία επιτρέπεται να πάει στο λιμάνι για το οποίο ταξιδεύει. Οποιοδήποτε ουδέτερο πλοίο που είχε αλιευθεί με το λαθρεμπόριο βυθίστηκε - αλλά μόνο αφού το πλήρωμα είχε βγει σε σωσίβιες λέμβους. Αυτό φάνηκε αρκετό για να παραμείνει ο Ουίλσον το 1915 ειρηνικό.

Εντούτοις, αν και η γερμανική κυβέρνηση πίστευε ότι αυτό συνέβη, το γερμανικό ναυτικό δεν είχε καμία πρόθεση να εφαρμόσει μια τέτοια πολιτική υποστηρίζοντας ότι η απλή πράξη ενός υποβρυχίου που έρχεται στην επιφάνεια ήταν υπερβολικά επικίνδυνη για τα πληρώματά του, ειδικά καθώς ορισμένα εμπορικά πλοία είχαν ήταν εφοδιασμένα με κρυφά όπλα. Στις 6 Ιουνίου 1915, ο Wilhelm II διέταξε να μην επιτεθούν όλες οι μεγάλες επιβατικές τακτικές, είτε είναι ουδέτερες είτε όχι. Στις 19 Αυγούστου, το «αραβικό», βρετανικό πλοίο, βυθίστηκε χωρίς καμία προειδοποίηση. Δύο Αμερικανοί πέθαναν. Ο Κάϊζερ διέταξε τότε να μην επιτεθεί σε επιβάτες τακτικών γραμμών έως ότου το πλήρωμα και οι επιβάτες είχαν την ευκαιρία να ξεφύγουν. Τον Σεπτέμβριο του 1915, ο Wilhelm άλλαξε τον αρχηγό του ναυτικού. Ο αντιναύαρχος Bachmann αντικαταστάθηκε από τον ναύαρχο von Holtzendorff, ανώτερο γερμανό ναυτικό αξιωματικό, ο οποίος υποστήριζε την άποψη της Bethmann-Hollweg. Στις 18 Σεπτεμβρίου, ο Holtzendorff διέταξε όλες τις U-βάρκες να υιοθετήσουν το σύστημα «πολεμικών πλοίων» - που έρχονται στην επιφάνεια πριν επιτεθούν σε ένα πλοίο. Το ναυτικό απάντησε τελειώνοντας όλες τις δραστηριότητές του γύρω από τις βρετανικές νήσους, καθώς φοβούνταν ότι το στυλ "επιβατών" ήταν απλά πολύ επικίνδυνο για τα υποβρύχια. Με αυτή την έννοια, η απώλεια του «αραβικού» έδωσε στους Βρετανούς μια ανάπαυλα από την απειλή των U-βαρκών.

Στις 29 Φεβρουαρίου του 1916, ο Holtzendorff απέσυρε τη διαταγή του και ξεκίνησε η λεγόμενη "εντατικοποιημένη" δραστηριότητα των σκαφών. Ωστόσο, για το ναυτικό αυτό ήταν μόνο μια κίνηση προς αυτό που ήθελαν - απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο. Μέχρι το 1916, είχαν επίσης ισχυρό υποστηρικτή στο στρατό - ο στρατηγός Erich von Falkenhayn, αρχηγός του γενικού επιτελείου στρατού. Ο Falkenhayn σχεδίαζε μια μεγάλη δυτική επίθεση με στόχο το τεράστιο γαλλικό συγκρότημα φρούτων στο Verdun. Ως εκ τούτου, ήθελε οποιαδήποτε πιθανή κίνηση που θα αποδυνάμωνε τους Συμμάχους και θα βελτίωνε τις πιθανότητες επιτυχίας του. Αυτό περιλάμβανε απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο. Ο Bethmann-Hollweg αντιμετώπισε τώρα το ενιαίο μέτωπο του ναυτικού και του στρατού.

Το Μάρτιο του 1916 ήταν ο βασικός μήνας καθώς η εντατική υποβρύχια δραστηριότητα έπρεπε να ξεκινήσει τον ίδιο μήνα. Στις 4 Μαρτίου, ο Falkenhayn συναντήθηκε με τον Wilhelm II στο Charleville. Επέτεινε τα επιχειρήματά του για απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο. Η Bethmann-Hollweg ήταν επίσης στη συνάντηση και είχε το δικαίωμα να κάνει το ίδιο. Έκανε δύο σημεία - ότι εξακολουθούσε να υπάρχει κίνδυνος μιας τέτοιας πολιτικής να φέρει την Αμερική στον πόλεμο και δεύτερον, η Γερμανία είχε μόνο 14 μεγάλα υποβρύχια που ήταν ικανά να λειτουργούν γύρω από τη βρετανική ακτογραμμή. Ο Wilhelm δεν μπορούσε να κάνει το μυαλό του επάνω. Ανακοίνωσε ότι θα ανακοινώσει την απόφασή του στις αρχές Απριλίου. Ποτέ δεν το έκανε. Ωστόσο, στις 13 Μαρτίου, οι στρατιωτικοί και ο Bethmann-Hollweg συμφώνησαν τα εξής: ότι τα ένοπλοι και άοπλοι εμπορικά πλοία σε μια καθορισμένη ζώνη πολέμου έπρεπε να καταστραφούν χωρίς προειδοποίηση. Εκτός της ζώνης πολέμου, οι παλαιές εντολές εξακολουθούν να εφαρμόζονται. Αυτή η απόφαση κρατήθηκε μυστικό. Για τους Αμερικανούς, φαινόταν σαν να είχε αρχίσει η Γερμανία ανεμπόδιστος πόλεμος υποβρυχίων. Στις 18 Απριλίου, ο ατμομάγειρας "Sussex" που διασχίζει τη Μάγχη torpedoed χωρίς προειδοποίηση. Δύο Αμερικανοί τραυματίστηκαν. Λόγω της διακοπής των επικοινωνιών, ο Woodrow Wilson πίστευε ότι οι Αμερικανοί είχαν σκοτωθεί. Έστειλε ένα σημείωμα στους Γερμανούς που απειλούν να διαλύσουν τους διπλωματικούς δεσμούς με τη Γερμανία. Αυτό ερμηνεύτηκε από τον Bethmann-Hollweg ως πολύ σοβαρή απειλή και, κατ 'εντολή του καγκελαρίου του, ο Βίλχελμ Β' διέταξε να επιτραπούν μόνο οι κανόνες για την «πολεμική τρομοκρατία» και η εντολή της 13ης Μαρτίου. Σε απάντηση, οι U-βάρκες σταμάτησαν την εκστρατεία τους στα βρετανικά ύδατα.

Ωστόσο, ο Falkenhayn συνέχισε τις προσπάθειές του για να πείσει τον Kaiser να επιτρέψει απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο. Έχασε έξω στο Bethmann-Hollweg. Στις 4 Μαΐου 1916, η Γερμανία συμφώνησε με τα αιτήματα της αμερικανικής κυβέρνησης και ενημέρωσε τον Woodrow Wilson ότι η Γερμανία θα τηρήσει το διεθνές δίκαιο. Η Γερμανία εξέφρασε επίσης την επιθυμία της η Αμερική να πιέσει τη Βρετανία να σταματήσει τον «παράνομο» αποκλεισμό της Γερμανίας και αν αυτό δεν ήταν εφικτό, η Γερμανία επέτρεψε το δικαίωμα να ξεκινήσει την υποβρύχια εκστρατεία της. Ο Wilson ήταν ικανοποιημένος με το πρώτο μέρος της γερμανικής απάντησης, αλλά όχι με το δεύτερο. Είπε στη Γερμανία ότι καμία αμερικανική ζωή δεν θα πρέπει να απειλείται ως αντίδραση των ενεργειών της βρετανικής κυβέρνησης στις οποίες οι Αμερικανοί δεν είχαν κανέναν έλεγχο.

Ωστόσο, μέχρι τα μέσα του 1916, η στρατιωτική κατάσταση ήταν ενάντια στη Bethmann-Hollweg. Οι τρομακτικές απώλειες της ζωής στο Verdun και στο Somme οδήγησαν στην αντικατάσταση του Falkenhayn από τον Hindenburg και τον Luderndorff (27 Αυγούστου 1916). Ο Bethmann-Hollweg αγόραζε πάντα για τον Hindenburg να είναι ο αρχηγός της Γερμανίας του γενικού επιτελείου του στρατού, καθώς πίστευε ότι τόσο ο ίδιος όσο και ο Hindenburg μοιράστηκαν παρόμοιες πεποιθήσεις. Ωστόσο, σε αυτό έπρεπε να είναι λάθος. Ο Hindenburg ήταν υποστηρικτής του απεριόριστου υποβρυχίου πολέμου. Καθώς το 1916 κινήθηκε το 1917, ο αντίκτυπος του αποκλεισμού της Βρετανίας από τη Γερμανία είχε σημαντικό αντίκτυπο. Τόσο στο Hindenburg όσο και στο Luderndorff, η Γερμανία απειλήθηκε με εξάντληση. Η στρατιωτική κατάσταση στην οποία βρέθηκε η Γερμανία στο τέλος του 1916, δεν ήταν ευνοϊκή, καθώς οι απώλειες της ζωής στο Somme και στο Verdun ήταν τεράστιες. Τόσο ο Hindenburg όσο και ο Luderndorff πίστευαν ότι ο απεριόριστος υποβρύχιος πόλεμος ήταν η μόνη λύση στα προβληματικά προβλήματα της Γερμανίας.

Μέχρι το 1917, η Γερμανία ήταν σε καλύτερη θέση να ασχοληθεί με τον απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο. Είχε ένα στόλο 46 μεγάλων υποβρυχίων ικανών να λειτουργούν σε βαθιά νερά. Η Γερμανία είχε επίσης 23 σκάφη U που θα μπορούσαν να λειτουργούν σε παράκτιο επίπεδο. Η γερμανική ναυτική νοημοσύνη πίστευε ότι ο απεριόριστος υποβρύχιος πόλεμος θα είχε ως αποτέλεσμα την απώλεια 600.000 τόνων ναυτιλίας το μήνα - διπλάσια της χωρητικότητας που αντιπροσώπευε ο «πολεμιστής». Σε συνδυασμό με τη διεθνώς κακή συγκομιδή του 1916, υπήρξε μια πίστη στο Βερολίνο ότι η Βρετανία θα μπορούσε να λιμοκτονηθεί στην ήττα μέσα σε 5 μήνες. Ο στρατός πίστευε ότι η Αμερική δεν θα εισέλθει στον πόλεμο, ενώ οι πολιτικοί ήταν λιγότερο σίγουροι. Ωστόσο, η στάση του Bethmann-Hollweg παρεμποδίστηκε από το γεγονός ότι τα βασικά κόμματα του Ράιχσταγκ υποστήριζαν τον απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο. Στα απομνημονεύματά του, ο Bethmann-Hollweg έγραψε:

"Κανένα έθνος δεν μπορεί να σταθεί για να μην κερδίσει έναν πόλεμο όταν είναι πεπεισμένο ότι μπορεί να κερδίσει".

Στις 9 Ιανουαρίου 1917, ο Bethmann-Hollweg πήγε σε συνάντηση στο Pless. Βρήκε την ιεραρχία του ναυτικού και του στρατού εναντίον του - και είχαν ήδη κερδίσει το Kaiser. Η απόφαση για απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο έγινε εκείνη την ημέρα και ξεκίνησε την 1η Φεβρουαρίου 1917.

Ο Γουίλσον διέκοψε τις διπλωματικές σχέσεις με τη Γερμανία σε μια προσπάθεια να φέρει τη Γερμανία στα αισθήματά της. Ελπίζει ότι μια τέτοια ενέργεια θα αναγκάσει τη Γερμανία να επιστρέψει στην απόφασή της. Αυτό δεν συνέβη και οι σχέσεις μεταξύ Αμερικής και Γερμανίας έγιναν πολύ τεταμένες, όταν οι βρετανικές μυστικές υπηρεσίες παρεμπόδισαν ένα μήνυμα από τη Γερμανία στο Μεξικό, όπου η Γερμανία προσέφερε την υποστήριξή της στο Μεξικό εάν η Αμερική εισέλθει στον πόλεμο ενάντια στη Γερμανία λόγω απεριόριστου υποβρυχίου πολέμου. Μέχρι τις 21 Μαρτίου, επτά αμερικανικά εμπορικά πλοία είχαν βυθιστεί από τους Γερμανούς. Ο Γουίλσον κάλεσε το Κογκρέσο και στις 6 Απριλίου 1917, η Αμερική μπήκε στον πόλεμο.