Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Χειριστής βομβών Χάντλεϊ

Χειριστής βομβών Χάντλεϊ

Οι βομβαρδισμοί Handley Page O / 100 και O / 400 ήταν τα μόνα βαριά βομβιστικά μέσα της Βρετανίας που χρησιμοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Την εποχή εκείνη, η σελίδα Handley ήταν το μεγαλύτερο αεροσκάφος στο Ηνωμένο Βασίλειο. Μέχρι το τέλος του 1ου Παγκοσμίου Πολέμου, η σελίδα Handley O / 100 και O / 400 είχε σχεδόν αποδειχθεί ότι ήταν οι «αιματηροί παραλύτες» που είχαν ζητήσει από την αρχική τους αποστολή ναυαρχίας.

Η ιδέα ενός βομβαρδιστή μεγάλης εμβέλειας διατυπώθηκε το Δεκέμβριο του 1914. Ο επικεφαλής του Τμήματος Αεροπορίας του Ναυαρχείου, καπετάνιος Murray Sueter, ήθελε έναν βομβιστή που θα μπορούσε να παραλύσει τους Γερμανούς. Ο σχεδιαστής αεροσκαφών Frederick Handley Page ανέλαβε την πρόκληση, ακόμη και αν δεν είχε γενεαλογία για τέτοια εργασία.

Το σύνθημα του Βασιλικού Ναυτικού ήταν κάπως απλωμένο. Αυτό που ήθελε ήταν ένα αεροσκάφος που θα μπορούσε να προσφέρει άμυνα στις ακτές και στα ναυτικά λιμάνια, αλλά το οποίο ήταν επίσης ικανό να βομβαρδίσει το Κίελο, την καρδιά του γερμανικού ναυτικού, που στεγάζει τον γερμανικό στόλο ανοικτής θάλασσας.

Τμήματα του νέου αεροσκάφους κατασκευάστηκαν στο Crickelwood και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν στο Kingsbury όπου ήταν πλήρως συναρμολογημένο. Το ολοκληρωμένο αεροσκάφος έλαβε τον αύξοντα αριθμό 1455 και ρυμουλκήθηκε στο Hendon για τελικούς ελέγχους.

Το πρώτο πρωτότυπο που σχεδιάστηκε από την Χάντλεϊ Σελί πέταξε στις 17 Δεκεμβρίουth Το 1915 υποβλήθηκε σε δοκιμή από τον υποπλοίαρχο John Babington. Στο θάλαμο διακυβέρνησης και στην περιοχή γύρω από το πλήρωμα χορηγήθηκε πρόσθετη προστασία σε σύγκριση με άλλα αεροσκάφη. Δυστυχώς αυτό έκανε το αεροσκάφος πολύ βαρύ για την ισχύ που παράγεται από τους κινητήρες. Δεν υπήρχε αρκετός χρόνος για να αναπτυχθεί ένας ισχυρότερος κινητήρας, οπότε ο μόνος τρόπος για να επιλυθεί αυτό ήταν να αποκολληθεί η πρόσθετη επένδυση, ακόμη και αν έκανε το πλήρωμα πιο ευάλωτο στο πυροβολισμό. Αυτό έγινε η βάση για την πρώτη έκδοση του βομβαρδίστρου Handley Page - του O / 100.

Το Βασιλικό Ναυτικό ήταν το πρώτο που προμήθευσε το O / 100 όταν ίδρυσε μια σχολή κατάρτισης για να πετάξει το O / 100 στο Manston στο Kent. Έδωσε εντολή 28 O / 100 για την Royal Naval Air Service. Το βασιλικό αεροσκάφος, συνειδητοποιώντας την αξία που μπορεί να έχει ένα τέτοιο αεροσκάφος, διέταξε 12. Αυτή ήταν μια μεγάλη επιτυχία για την εταιρεία Handley Page καθώς είχε κατασκευάσει μερικά αεροσκάφη πριν από το 1914, αλλά αυτά είχαν περιγραφεί ως "ασυνήθιστα". Στο διάστημα των 12 μηνών, η ιδέα είχε περάσει από σκέψη σε χαρτί σε πραγματική πτήση.

Τα πρώτα βομβαρδιστικά αεροπλάνα Handley Page O / 100 τέθηκαν σε λειτουργία στα τέλη του 1916. Η βασιλική ναυτική αεροπορική υπηρεσία (RNAS) ήταν η πρώτη που τα χρησιμοποιούσε στη βάση τους στο Dunkirk της Γαλλίας. Χρησιμοποιήθηκαν για νυχτερινές επιδρομές καθώς σύντομα έγινε φανερό ότι κατά τη διάρκεια της ημέρας ήταν πολύ ευάλωτοι στα γερμανικά μαχητικά αεροσκάφη. Ως τα μεγαλύτερα συμμαχικά αεροσκάφη, θα φαινόταν να είναι κολοσσιαία γίγαντες σε πολύ γρηγορότερους γερμανικούς μαχητές Albatros και Fokker. Αρχικά, η τακτική κατά τη χρήση βομβαρδισμών Handley-Page ήταν να τους αποσταλεί σε μια αποστολή μεμονωμένα - να βομβαρδίσουν μια σιδηροδρομική γραμμή, μια γερμανική παράκτια θέση ή να περιπολούν τη θάλασσα αναζητώντας U-βάρκες. Καθώς οι αεροσκάφη έγιναν πιο έμπειροι, αυτή η τακτική διευρύνθηκε έτσι ώστε μια επιδρομή βομβαρδισμού σε γερμανικό στόχο να περιλαμβάνει μέχρι και 40 βομβαρδιστικά.

Σε κάτι που θα μπορούσε να βγει από μια φάρσα του West End, οι Γερμανοί έλαβαν πραγματικά ένα O / 100 από τους Βρετανούς. Ένα O / 100 μεταφέρθηκε στη Γαλλία για να ξεκινήσει την επιχειρησιακή του χρήση κατά των Γερμανών την 1η Ιανουαρίουst Το 1917, αλλά προσγειώθηκε εσφαλμένα δώδεκα μίλια πίσω από τις γερμανικές γραμμές - το πλήρωμα είχε προσγειωθεί στο πρώτο πεδίο που μπορούσαν να δουν αφού πέρασαν από τα σύννεφα. Ένας από τους Γερμανούς πιλότους που εξέτασε λεπτομερώς το βραβείο ήταν ο Manfred von Richthofen. O / 100 No 1463 ζωγραφίστηκε ταχέως στα χρώματα της υπηρεσίας αεροπορικών συγκροτημάτων του αυτοκρατορικού γερμανικού στρατού

Το O / 100 χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά στην οργή από τους Βρετανούς τη νύχτα της 16ης Μαρτίουth-17th Το 1917, όταν επιτέθηκε μια σιδηροδρομική αυλή στο Metz.

Η δεύτερη έκδοση, O / 400, είχε ισχυρότερους κινητήρες και ξεπέρασε το Σεπτέμβριο του 1917. Το O / 400 ήταν εξοπλισμένο με πιο ισχυρούς κινητήρες, μεγαλύτερο ρεζερβουάρ καυσίμου και ήταν ικανό να μεταφέρει περισσότερες βόμβες. Μέχρι τον πόλεμο που έληξε τον Νοέμβριο του 1918, χτίστηκαν και διατέθηκαν περισσότερα από 400 O / 400 στο Πολεμικό Γραφείο.

Το O / 400 είχε μέγιστη ταχύτητα 97 μίλια / ώρα και απόσταση 700 μιλίων. Δύο κινητήρες Rolls-Royce Eagle παρείχαν την ισχύ και αν οι καιρικές συνθήκες ήταν ευνοϊκές, το O / 400 θα μπορούσε να περάσει οκτώ ώρες στον αέρα. Το O / 400 θα μπορούσε να μεταφέρει 2000 λίβρες βόμβες. Αυτά ήταν είτε βάρκες 112 lb είτε 250 lb βάρδια που μεταφέρονται μέσα στην άτρακτο με δύο άλλες βόμβες που μεταφέρονται σε εξωτερικά ράφια βομβών. Ωστόσο, το O / 400 θα μπορούσε επίσης να φέρει μια ενιαία βόμβα 1,650 λιβρών - η μεγαλύτερη στο οπλοστάσιο του στρατού κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου.

Προκειμένου να διασφαλιστεί ότι οι όροι αυτοί θα παραδοθούν όσο το δυνατόν ακριβέστερα, το O / 400 ήταν εφοδιασμένο με ένα στόχασμα πρώιμης βόμβας - το Mark Drift Sight Mark 1A. Για την άμυνα, το O / 400 ήταν εξοπλισμένο με πέντε πολυβόλα Lewis. δύο στο μπροστινό μέρος του αεροσκάφους, δύο υπερασπίζονται το πίσω μέρος ενώ ένα άλλο υπερασπίστηκε τις πλευρές.

Όταν οι νυχτερινές καιρικές συνθήκες ήταν καλές, μέχρι 40 O / 400 θα συμμετείχαν σε επιδρομές σε γερμανικές βιομηχανικές εγκαταστάσεις ή εγκαταστάσεις μεταφορών. Ο πιο μακρινός στόχος από τις βάσεις τους ήταν το Mannheim. Μια τέτοια επιδρομή με σαράντα O / 400 πραγματοποιήθηκε κατά της περιοχής του Σάαρ της Γερμανίας τη νύχτα της 14ης Σεπτεμβρίουth - 15th.

Μέχρι τη στιγμή που τέθηκε σε λειτουργία ο Ο / 400, η ​​γερμανική Πολεμική Αεροπορία αντιμετώπιζε πολύ δύσκολη περίοδο. Ο βρετανικός ναυτικός αποκλεισμός των γερμανικών λιμανιών είχε οδηγήσει σε σοβαρές ελλείψεις σε όλες τις περιοχές της Γερμανίας - συμπεριλαμβανομένων των υλικών για την κατασκευή των αεροσκαφών και των καυσίμων για να τους κρατήσει στον αέρα. Αυτό έκανε τις μεγάλες διαδρομές σχηματισμού βομβαρδισμών της Handley Page πιο λογικές, καθώς θα μπορούσαν να υποστηριχθούν από συμμαχικά αεροσκάφη μαχητών και ένας μεγαλύτερος αριθμός θα μπορούσε να αποφέρει πολύ μεγαλύτερο ωφέλιμο φορτίο με συνεπώς μεγαλύτερες ζημιές στο στόχο εάν επλήγη επιτυχώς.

Ο βομβαρδιστής Handley-Page παρέμεινε σε χρήση από τη νεοσυσταθείσα Βασιλική Πολεμική Αεροπορία έως ότου ο βομβιστής Vickers Vimy τον αντικατέστησε μόλις τελείωσε ο πόλεμος. Αυτοί οι βομβαρδισμοί της Handley Page που επιβίωσαν τον πόλεμο μετατράπηκαν πάντοτε σε μη στρατιωτική χρήση που μεταφέρουν επιβάτες και αεροπορικώς.