SE 5

Το S E 5 ήταν ένα από τα πιο γνωστά βρετανικά μαχητικά αεροσκάφη του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Το SE 5, αυστηρά το Βασιλικό Αεροσκάφος SE 5, είχε μια ξεκάθαρη έναρξη της «ζωής» του στο Royal Flying Corps, όταν ένας από τους πιο διάσημους άσους, ο Albert Ball, είπε στον στρατηγό Trenchard ότι ήταν "μια αιματηρή μηχανή" .

Τα HP Folland και J Kenworthy σχεδίασαν το SE 5. Το πρωτότυπο πετάχτηκε για πρώτη φορά τον Νοέμβριο του 1916. Η χρήση κινητήρα χωρίς μηχανισμό σήμανσης σήμαινε ότι δεν υπήρχε δυνατότητα τοποθέτησης του SE 5 με μηχανισμό συγχρονισμού για το προτεινόμενο πολυβόλο Lewis τοποθετημένο μπροστά από αλλά πίσω από την έλικα. Για να το πετύχει αυτό το S E 5 ήταν εφοδιασμένο με ένα πολυβόλο Vickers στην άτρακτο και ένα όπλο Lewis σε μια Foster συναρμογή πάνω από το επάνω τμήμα του πτερυγίου.

Η περιγραφή του ΣΕ 5 της μπάλας βασίστηκε γύρω από την πτήση. Ωστόσο, το S E 5 ήρθε με ιστορικό δεδομένου ότι το δεύτερο πρωτότυπο είχε σπάσει ενώ πέταξε και σκότωσε τον πιλότο. Άλλοι πιλότοι ισχυρίστηκαν επίσης ότι το S E 5 ήταν αδύνατο να πετάξει σε ταχύτητες μικρότερες από 70 mph όταν ήταν θυελλώδεις όταν κατά τη γνώμη τους ήταν πολύ ασταθές. Οι αλλαγές στο σχεδιασμό της πτέρυγας είχαν ως στόχο να διορθώσουν αυτό.

Τα πρώτα S Ε 5 που θα χρησιμοποιηθούν στην μάχη παραδόθηκαν στη Νο 56 Μοίρα του RFC. Χρησιμοποιήθηκαν για πρώτη φορά με οργή τον Απρίλιο του 1917. Μόλις οι πιλότοι είχαν συνηθίσει τις διάφορες ιδιαιτερότητες της SΕ 5, οι απόψεις του έγιναν ευνοϊκότερες. Τι πιλότοι ταυτοποίησαν ως δυνάμεις ήταν η κατασκευή του αεροσκάφους και η πυροσβεστική του δύναμη. Ο υπολοχαγός L M Barlow κατέλυσε 18 γερμανικά αεροσκάφη σε ΣΕ 5 και του απονεμήθηκε τρεις φορές ο Στρατιωτικός Σταυρός.

Τα αρχικά S E 5 ήταν εξοπλισμένα με κινητήρες που παρήγαγαν 150 hp. Οι μεταγενέστερες εκδόσεις εξοπλίστηκαν με κινητήρες Hispano-Suiza 200 hp. Αυτό τους έδωσε κορυφαία ταχύτητα 138 μίλι / ώρα στη στάθμη της θάλασσας και ρυθμό ανόδου σε 5.000 πόδια σε λιγότερο από 5 λεπτά. Σε συνδυασμό με τα πολυβόλα Vickers και Lewis, το S E 5 έγινε ένα ισχυρό νέο όπλο στο οπλοστάσιο RFC. Ο Ace Mick Mannock κέρδισε τις περισσότερες από τις δολοφονίες του σε ένα S E 5 και η μονάδα του, αριθ. 74 μοίρα, ανήλθε σε 140 σκοτώνει μεταξύ Μαρτίου 1918 και ημέρα εκεχειρίας. Το S E 5 χρησιμοποιήθηκε επίσης ως ελαφρύ βομβαρδιστικό αεροσκάφος, καθώς μπορούσε να μεταφέρει τέσσερις βόμβες 25 lbs και χρησιμοποιήθηκε για να βομβαρδίσει τις αποσχισθείσες γερμανικές δυνάμεις μετά την αποτυχία της Άνοιξης του 1918.

Το S 5 χρησιμοποιήθηκε επίσης από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Αυστραλία.

"Στον αγώνα, το S E 5 σύντομα απέδειξε μια τρομερή αγωνιστική μηχανή και το όνομά του επρόκειτο να συνδεθεί γρήγορα με τους κορυφαίους βρετανούς πιλότους της ημέρας" (Peter Allez-Fernandez)

Ο Άσσος Τζέιμς Μακ Κουντέν είχε τροποποιήσει ειδικά το S Ε 5 για δική του χρήση.

Το S E 5 ήταν το αντικείμενο συνεχούς αλλαγής. Τα εργαλεία προσγείωσης, το σχήμα της ατράκτου και τα όπλα ήταν το αντικείμενο πολλών ερευνών και αλλαγών. Ως πείραμα το απλό πολυβόλο Lewis αφαιρέθηκε και αντικαταστάθηκε με διπλά πολυβόλα Lewis - μια τεράστια αύξηση της πυροπροστασίας. Με τη σειρά του δοκιμάστηκε μια τριπλή τοποθέτηση πυροβόλων όπλων Lewis. Δεν λειτούργησε τόσο καλά όσο ελπίζαμε και το S E 5 που πετούσε από το RFC έμεινε με το απλό πολυβόλο Lewis.

Συνολικά χτίστηκαν 5,205 S E 5 και S E 5a.

Μετά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, πολλοί ήταν πλεόνασμα στις απαιτήσεις και, για παράδειγμα, πωλήθηκαν σε μη στρατιωτικά αεροσκάφη στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το μέσο κόστος ενός S 5 ήταν £ 700. Άλλοι πωλήθηκαν στις αεροπορικές δυνάμεις εντός της Κοινοπολιτείας. Οι ικανότητες του ΣΕ 5 είχαν παρατηρηθεί κατά τα μεταγενέστερα στάδια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου και η αξία μιας αεροπορικής δύναμης ήταν σαφής.